Hajanaisia ajatuksia sunnuntaille ennakkoon kirjoitettuna

Tämän päivän päivitys, kuten eilinenkin on kirjoitettu jo perjantain aikana, sillä tarvitsen todella (viikonloppu)loman tästä harrastuksesta.

Huomenna on vuorossa FA Cupin ottelu liigan ulkopuolista Suttonia vastaan. Kaiken järjen mukaan siinä ei pitäisi olla mitään epäselvää voittajasta, mutta valitettavasti otteemme ovat sellaisia nykyään, että ei voi tietää mitä tulee tapahtumaan ja jos rehellisiä ollaan tappiokin kelpaa jos se auttaa saamaan uuden managerin ensi kaudeksi.

Jos tällä hetkellä pitäisi valita FA Cupin voitto ja/tai Sanchezin pysyminen seurassa Wengerin uuden sopimuksen hinnalla, niin tervemenoa paras pelaajamme ja ”Come on you Sutton!”.

Muissa uutisissa oli yllättävä tieto, että Valioliigan paras erotuomari Mark Clattenburg lopettaa viheltämisen Englannissa ja siirtyy Saudi Arabiaan jonkinlaiseksi tuomarien pomoksi ja kouluttajaksi. Eipä tuohon taida olla muuta selitystä kuin raha. Pari tonnia per liigapeli taitaa olla tuomarien palkkio, kun öljymaassa miehen vuositienestit voisi veikata olevan vähintään satojatuhansia ellei miljoonia.

No ei hätää Englannissa tuomarien pomona jatkaa Mike Riley ja Valioliigassa viheltää edelleen muun muassa Mike Dean. Kumma, että jostain syystä tälle kaksikolle ei ole tullut tarjouksia sheikeiltä..

Tällä hetkellä ei ole energiaa juuri jatkaa päivitystä, joten otan vain muutaman aikaisemmin viikolla poimimani uutisen esille.

Kesän haamulistallakin jonain vuotena esiintynyt entinen Blackburn ja Stoke peluri Steven N´Zonzi on ilmeisesti noussut ihan uudelle tasolle Espanjassa ja kuuluu nykyään koko La Ligan keskikenttäpelaajien eliittiin.

No hyvä, että ei hankittu ja meillä ei olisikaan tarvetta vahvalle puolustavalle keskikenttämiehelle, jonka syöttötilastot ovat myös Espanjan liigan parhaita. Onhan meillä Coquelin, jonka pelatessa voitamme selvästi alle puolet otteluista, Xhaka joka ei pysy kentällä täyttä aikaa kuin noin puolet otteluista ja Elneny, jota Wenger ei halua peluuttaa. Onneksi kuitenkin Ramsey pelaa aina, kun takareisi vain sen sallii.

Viimeisenä otan vielä kaksi asiaa esille Bayern Munchen ottelusta. Miksi emme Mestareiden liigassa harjoittele vierasottelua edeltävänä päivänä stadionilla, kun se olisi mahdollista? Muut joukkueet tekevät näin, mutta ilmeisesti se sotii jotain Wengerin pakkomiellettä vastaan? Hyvin näyttää toimivan, kun koko 35 vuoden urallaan ei sitä europokaalia ole tullut, mutta mitäpä sitä muuttamaan toimivaa käytäntöä tässäkään asiassa.

Entäpä kuinka voi olla mahdollista, että Gibbsin kaltainen pelaaja, joka edustaa lähes kaikkea mikä on pielessä Wengerin manageroimassa joukkueessa voi saada kapteeninnauhan käteensä, kuten tapahtui Koscielnyn loukkaannuttua. Kapteenin merkityksen vähentäminen tai jopa arvostuksen täydellinen alasajo lienee Wengerin tietoinen taktiikka, jotta ei tarvitsisi vastata vaikeisiin kysymyksiin kuten Vieiran aikana.

Managerimme ego ja itsekeskeisyys ei tunne mitään rajoja

Moni Wengeriä puolustanut on sanonut Wengerin ansaitsevan kunniallisen lopun Arsenal uralleen. Ensimmäiset vajaat 10 vuotta olivat loistavat ja niistä managerimme on saanut kiitosta tarpeeksi tai ollakseni rehellinen jopa liikaakin, sillä vanhalla menestyksellä edelleen akb:t perustelevat managerimme asemaa ja todennäköistä jatkosopimusta.

Wengerin mahdollisuus kunnialliseen loppuun oli vuonna 2014 FA Cup voiton jälkeen. Tuokin oli aivan liian pitkään, sillä viimeistään 2010 vuoden aikoihin oli selvää, että Wengerin johdolla emme voita enää koskaan liigamestaruutta puhumattakaan europokaaleista.

2014 oli kultainen mahdollisuus managerillamme poistua ns. voittajana, vaikka 10 vuotta ilman pokaalia on kaikkea muuta kuin voittaja. Vuotta myöhemmin keväällä 2015 Wenger sai vielä toisen mahdollisuuden, mutta ei käyttänyt tätäkään ja nyt ollaan tilanteessa, jossa kannattajakuntamme on jakautunut kahtia ja yhä useampi on täysin kyllästynyt seuraamaan pelejä ylipäätään, puhumattakaan siitä, että haluaisivat maksaa jotain pelin näkemisestä Grovella. Niinpä Emirates onkin enää lähinnä turistien ja Wenger uskovaisten valtaama paikka ja se todella näkyy ja kuuluu tai oikeammin sanoen ei kuulu tunnelmassa.

Edellä mainitut olivat managerimme viimeiset mahdollisuudet poistua edes jotenkin kunniakkaasta, vaikka jo tuolloin oli selvää, että Wengerin parasta ennen päiväys oli vanhentunut jo vuosia sitten.

Tällä hetkellä Wenger osoittaa olevansa vain diktaattori, joka ei halua luopua vallasta ja saamastaan aivan ylimitoitetusta palkasta mistään hinnasta. Jos Wenger todella välittäisi ja rakastaisi seuraa, niin meillä olisi ollut jo uusi manageri ties kuinka monen vuoden ajan.

Nyt sen sijaan Wenger toteaa katastrofaalisen, mutta niin ennalta arvatun, Bayern Munchen nöyryytyksen jälkeen, että hän jatkaa managerina ensi kaudella oli se sitten Arsenalissa tai jossain muualla. Jälkimmäiseen vaihtoehtoon ei itselläni ole mitään pahaa sanottavaa, vaan ainoastaan säälin sen seuran kannattajia ja pelaajia, joka mahdollisesti Wengerin palkkaisi.

Olisi myös mielenkiintoista nähdä kuinka kauan managerimme saisi aikaa omille fantasiaprojekteilleen muussa seurassa. Veikkaisin, että Wenger ei näkisi edes ensi kauden loppua uudessa seurassa jos se olisi yhtään isompi ja menestykseen pyrkivä. Toki tässä tapauksessa se ei ylipäätään palkkaisi Wengeriä manageriksi.

Managerimme väitteet myös kuinka Arsenal ei voita joka peliä jatkossakaan, vaikka miestä penkin päässä vaihdettaisiin ovat täyttä kannattajien aliarvioimista tai jopa suoraa vittuilua meille. Kaikki tietävät, että emme voita jokaista peliä oli managerina kuka hyvänsä, mutta uuden managerin johdolla olisi sentään jotain toivoa paremmasta kuin tästä oravanpyörästä, jonka kulun on pystynyt kohta ennustamaan jo 10 vuoden ajan oikein.

Todella säälittävä ja todellisuudesta irtautunut kommentti oli myös kuinka emme olleet ennen Wengerinkään tuloa suuri menestyjä eurokentillä. Samaan Hengenvetoon managerimme kehui taas 20 vuoden putkella Mestareiden liigaan osallistumisessa.

Samaan ovat pystyneet vain Real Madrid ja Bayern Munchen. Valitettavasti managerimme vain unohti mainita, että montako mestaruutta kyseiset seurat ovat voittaneet viimeisen parin vuosikymmenen aikana verrattuna meihin? Ei sovi kuitenkaan agendaa, sillä häviäjämentaliteetin omaavalle ja nykyään lähinnä itsensä suojeluun keskittyvälle Wengerille riittää osallistumien, kun taas voittajat laskevat ainoastaan pokaalit osallistumiskertojen sijaan.

Europeleistä mainittaessa oli myös erittäin alhaista väittää osallistumisputken olevan jokin saavutus ja verrata sitä aikaisempaan. Tuolloin entiseen ns. Mestareiden liigaan pääsi ainoastaan voittaja ja samoilla säännöillä olisimme ainoastaan kolmena vuonna koko Wengerin yli 20 vuoden aikana olleet mukana kisassa. Ylipäätään George Grahamin aikaan alkuun emme mestaruuksista huolimatta päässeet eurokentille kiitos Liverpool kannattajien ja Heyselin tapahtumien. Niin ja muistaakseni Graham voitti europokaalin vain kaksi vuotta ennen kuin Wenger tuli manageriksi, joten wengerinä en hirveästi kehuisi omalla ”euromenestyksellä”.

Itselläni ei ole enää mitään kunnioitusta jäljellä narsistista manageriamme kohtaan. Aivan sama millä tavalla pääsemme miehestä eroon ja mitä nopeammin sen parempi. Hyvä alku olisi Sutton tappio ja se todella voisi vauhdittaa asiaa, sillä mistään paremmasta on turha edes kuvitella niin kauan kuin Wenger jatkaa managerina.

Mestareiden liiga on pelkkää tuskaa Wengerin johdolla

Ihan oikeastiko joku haluaa meidän pääsevän vuosi ja kausi toisensa jälkeen neljän joukkoon liigassa, jotta saamme kokea Wengerin johdolla keskiviikon kaltaisia täydellisiä nöyryytyksiä. Ainut mitä neljän joukkoon pääseminen hyödyttää on rahan kerryttäminen Kroenken kassaan. Kannattajamme maksavat maailman kalleimpia lippuja, vaikka vastassa on ensin jotain Ludogoretsin tapaisia joukkueita ja heti ensimmäisen kunnon joukkueen ja tosipelien alkaessa tuloksena on täydellinen nöyryytys. Sama kuvio vuosi toisensa perään.

Toivon todella, että emme ole neljän tai edes kuuden joukossa kauden päätyttyä jos Wenger jatkaa managerina. Europelit ovat täysin turhia tällä valmennuksella ja eivät tuota mitään lisäarvoa. Toki se nyt on aivan sama periaatteessa muutenkin, mutta Wenger saattaisi ottaa Liiga- ja FA Cupin edes tosissaan jos europelejä ei olisi. Nuo ovat kuitenkin ne kaksi ainoata pokaalia, jotka managerimme saattaa vielä aivan älyttömällä arpaonnella voittaa.

Nyt olisi mukava kuulla akb -osaston puolelta miksi manageria ei kannata vaihtaa, vaan tarjota Wengerille jatkosopimus?

Ilmeisesti Sanchez päästetty lomalle Italiaan eilen Bayern Munchen pelin jälkeen. Osoittaa taas kuinka managerimme ei halua kohdata mitään vaikeita asioita, vaan päästää pelaajat lomille tappioiden jälkeen sen sijaan, että ongelmia edes yritettäisiin ratkaista. Nimittäin pelin jälkeen pukukopissa Sanchez ja muutkin pelaajat olivat ilmeisesti ottaneet kunnolla yhteen.

Wengerin yksi selitys perinteisen tuomatoiminnan lisäksi oli henkisen kantin romahtaminen keskiviikkona erityisesti kolmannen maalin jälkeen. Kuinka ihmeessä tämä on mahdollista, kun olemme saaneet 10 vuotta kuulla kuinka ”mental strength” joukkueessa on aivan erinomaista ja kuinka se auttaa nousemaan vaikeissa paikoissa. Tässäkin managerimme taas kerran puhui itsensä täydellisesti pussiin, kun vain yritti epätoivoisesti hakea kaikkialta muualta syitä kuin itsessään katastrofaaliselle tappiolle.

Tämä Twitterissä ollut kirjoitus liittyy vähän samaan aiheeseen ja osuu loistavasti kohteeseen jos joku todella väittää, että hävisimme sen takia, että Koscielny loukkaantui:

So when your best defender goes off it’s ok to collapse? Arsenal’s best defender went to prison. And they won the league.

Toki Wenger fanien mielestä mitään tällaista ei ole tapahtunut, sillä Arsenal perustettiin 1996 ja millään sitä ennen tapahtuneella ei ole väliä.

Odottiko joku jotain muuta?

Bayern Munchen – Arsenal 5-1 (1-1)

Saksalaisjoukkueen piti ennakkoraporttien perusteella olla tällä kaudella heikompi tai ainakin heikommassa iskussa kuin aiempina vuosina. Todennäköisesti näin on ollutkin, vaikka itse en ole kovin montaa Bayernin peliä tällä kaudella nähnyt.

Ei se ole sattumaa, että juuri eilen meitä vastaan saksalaiset pelasivat kauden parhaan ottelunsa. Ei sillä ole mitään tekemistä tuurin kanssa, vaan Wengerin tapa valmistaa joukkue otteluun ja taktiset valinnat tekivät ottelusta Bayernille kauden parhaan ja ehkä jopa helpoimman tähän asti pelatuista.

Olin liian positiivinen veikkauksessani lopputuloksesta, kun arvelin 3-0 tai 3-1. 5-1 oli täysin sama lukema kuin viime kaudella alkulohkon ottelussa Munchenissa. Aika mielenkiintoista, sillä Wenger väitti ennen ottelua kaiken olevan toisin tällä kertaa. Olipa todella suuri muutos viime kauteen ja ylipäätään tämä tappio oli rumin Mestareiden liigan jatkopeleissä koskaan AC Milanille kärsityn 4-0 tappion ohella.

Olemme päästäneet kolme tai enemmän maaleja neljästi viimeisen kuuden vuoden aikana tässä vaiheessa kisaa ensimmäisessä osaottelussa. Yritä siinä sitten mennä jatkoon, kun täysi sulaminen tapahtuu saman tien oli vastassa kuka tahansa. Kuten AS Monacon kolme maalia muutama vuosi takaperin Grovella osoittaa.

Eilisen idea oli pariaatteessa oikea suurimmalta osin eli lähteä vastaiskuilla pelaamaan. Valitettavasti Iwobi oli väärä valinta ja samoin Elnenyn olisi pitänyt avata, sillä Xhakan ja Coquelinin otteet ovat olleet heikkoja ja sama jatkui eilen. Toki Perez oli kokoaan poissa loukkaantumisen takia, mutta edes kunnossa ollessaan mies ei ehkä olisi mahtunut kokoonpanoon, kun siellä oli kuitenkin Giroud, Walcott ja Welbeck penkillä.

Loppujen lopuksi se on kuitenkin sama millä tapaa yritämme pelata, kun joukkueen puolustaminen on amatöörimäistä, kuten avausmaali ja moni muukin osuma osoitti. Samoin prässipelimme on täysi vitsi, kun Sanchez ainoana yksin yrittää hetken aikaa ennen kuin kyllästyy tai on juossut itsensä loppuun.

Se ettemme toisella jaksolla oikeastaan päässeet puolen kentän yli kertoo tasoeron karulla tavalla. Mitähän Wenger sanoi tauolla, sillä periaatteessa olimme vielä hyvissä asemissa siihen asti, vaikkakin kotijoukkue oli niskan päällä myös avausjakson.

Managerien tekemisessä oli myös melkoinen ero muutenkin kuin puoliajalla tehtyjen taktisten muutosten ja puheiden perusteella. Muller on ollut vuosikaudet kotijoukkueen avainpelaajia, mutta siitä huolimatta Ancelotti penkitti saksalaisen, kun otteet ja ennen kaikkea tehot eivät ole tällä kaudella olleet aiempien kausien kaltaiset.

Verratkaapa tätä meidän tilanteeseen ja esim. Özilin peluuttamiseen mistä mainitsin jo eilisessä päivityksessä. Voittavat ja ajan tasalla olevat managerit valitsevat pelaajat nykyisten näyttöjen ja tämän hetkisen vireen perusteella, kun taas Wengerillä samat pelaa pelistä ja vuodesta toiseen tapahtui kentällä mitä tahansa.

Onhan tämä seura aivan täysi farssi jos Wenger saa uuden sopimuksen vielä tämänkin jälkeen. Valitettavasti luulen edelleen sen olevan ylivoimaisesti todennäköisin lopputulema, vaikka managerimme näyttikin jo pelin jälkeisessä haastattelussa mieheltä, joka tiesi, että ei tämä enää tästä paremmaksi muutu, vaan huonommaksi mitä kauemmin jatkaa. Silti Wengerin ego ja itsepäisyys eivät todennäköisesti anna periksi lopettaa, vaan tiedossa on uusi sopimus vähintään kahdeksi tai kolmeksi vuodeksi.

Ehkä tappio maanantaina liigan ulkopuoliselle Suttonille olisi se viimeinen niitti. No ainahan sitä voi toivoa, vaikka pelkään, että edes amatöörijoukkueelle tippuminen ei riittäisi muuttamaan managerimme asemaa.

Stamford Bridgen vierailun ohella kauden varmin tappio tiedossa – kysymys kuuluu lähinnä monellako maalilla?

Eihän sitä voi kiistää, että tämän iltainen ei olisi suuri peli. Pelataan Mestareiden liigan jatkopelejä ja panoksena on paikka kahdeksan parhaan joukkoon tai ainakin ensimmäinen osa tuossa taistelussa. Sen sijaan goonerin näkökulmasta tässä ei ole mitään odotettavaa, vaan lopputulos on luultavimmin sama kuin kuutena vuotena aikaisemminkin.

Jos pitäisi heittää veikkaus tapahtumista niin tänään hävitään joko 3-0 tai 3-1 ja toinen osa saatetaan jopa voittaa saksalaisten otettua jalan pois kaasulta, mutta jatkopaikkaan se ei tietystikään tule riittämään.

Kokeneemmat pelaajat joukkueessa ovat huhujen mukaan kyseenalaistaneet Wengerin valinnan peluuttaa edelleen Ospinaa maalissa. Ymmärrän täysin tämän ja lähtökohtaisesti joukkueen ykkösmaalivahdin pitäisi pelata kaikki tärkeät ottelut. Miksi kakkosmaalivahti saisi pelata tällaisen ottelun yhtään sen enempää kuin vaikkapa kakkosvaihtoehto oikeaksi laitapakiksi tai kakkoshyökkääjä.

Joka tapauksessa Wenger on jo sanonut Ospinan pelaavan ja onni onnettomuudessa on ehkä nykytilanteessa, että Cechin epävarmojen ja jopa heikkojen otteiden takia ei liene suurta väliä kumpi maalivahdeista pelaa.

Taktiikkamme pitäisi olla ehdottomasti vastaiskut ja tiivis puolustuspelaaminen, jossa pallonhallinta annetaan suosiolla kotijoukkueelle. Jos lähdemme pelaamaan ns. omaa peliämme ja hallitsemaan palloa, niin silloin kotijoukkue tulee rokottamaan armotta vastaiskuista, kun molemmat laitapakkimme ja suurin osa keskikenttäpelaajista on hyökkäyspäässä pallonmenetyksen aikaan.

Özil on ollut heikko ja yleensä suurissa peleissä lähes näkymätön, joten jättäisin miehen penkille tänään. Toki Wenger ei näin tule toimimaan ja varmasti toisaalta on ihan perusteltuakin peluuttaa ennätyshankintaamme.

Oma valintani keskikentän kolmikoksi olisi Xhaka, Elneny ja Ox. Laidoille Welbeck ja Perez sekä tietysti kärkeen Sanchez. Eiköhän laiturit ole kuitenkin Walcott ja Iwobi ja jopa Giroudin paikka avauksessa on paljon todennäköisempää kuin esim. Perezin ja Elnenyn pelaaminen.

Wenger ei halua muuttaa mitään ja se todella näkyy kaikessa tekemisessä ja sitä kautta tuloksissa. Manuel Neuer sanoo enemmän tai vähemmän suoraan juuri tämän takia Arsenalin olevan suosikkivastustaja kerta toisensa jälkeen. Wenger ei muuta mitään ja ei ole taktisesti ajan hermolla, joten toisin sanoen olemme paljon helpompi vastus kuin lähes mikä tahansa muu jatkopeleihin päässyt joukkue.

Periaatteessa olisi jo tilastovoiton aika, sillä olemme niin usein hävinneet ja tippuneet Bayern Munchenia vastaan. Valitettavasti sellaista tuskin on tulossa ja jatkopaikka olisi ansaittava omalla tekemisellä. Tämä vaatisi loistavan esityksen niin pelaajilta kuin myös valmennukselta ja valitettavasti en usko ainakaan molempien tapahtuvan.

Cazorlan ja Wilsheren loukkaantumiset sekä Xhakalle positiivisiakin uutisia

Joko jännitys nousee ennen huomista trilleriä, jossa taistellaan Mestareiden liigan kahdeksan parhaan joukkoon pääsystä? Se oli vitsi ja huono sellainen. Ei toki niin huono kuin Wengerin saldo Euroopassa viimeisen kuuden vuoden ajalta puhumattakaan koko Arsenal urasta.

Cazorlan kohdalla homma on mennyt toden totta pieleen kaksi viimeisintä kautta. Osittain syy on varmasti huono tuurikin, mutta Wengerin peluuttaminen espanjalaisenkin kohdalla on ollut äärimmäisen typerää. Managerimme on peluutti tälläkin kaudella Cazorlaa kolmea peliä viikossa, vaikka vaihtoehtoja keskikentälle oli alkukaudesta paremmin kuin pitkään aikaan.

Tällä hetkellä näyttää, että Cazorla ei välttämättä pelaa edes enää loppukauden aikana. Tätä hyvin pitkälle veikkaisin heti loukkaantumisen jälkeen ja kun espanjalaispelaajamme ei pysty edelleenkään käyttämään edes normaalia kenkää operoidussa jalassa ei paluu kentille liene ihan lähitulevaisuuden asia. Sitten voi lopuksi miettiä, että kuinka järkevää olikaan tarjota jatkosopimus ja aiemmista kroonisesti loukkaantuneista tapauksista ei ole opittu mitään.

Kroonisesti loukkaantuneista puheen ollen mieleen jostain syystä tuli Jack Wilshere. Bournemouthissa on tähän asti mennyt hyvin loukkaantumisten kannalta, mutta eilen Manchester Cityä vastaan pelatussa ottelussa keskikenttämiehemme tuli vaihtoon nilkkavamman takia. Kuulostaa pahalta, sillä nilkka taitaa olla se paikka, jossa ne suurimmat ongelmat ovat aikaisemminkin olleet.

Bournemouthin manageri Howe arvelee, että vamma ei olisi vakava, mutta melkeinpä uskallan veikata asian olevan toisin aiemman kokemuksen perusteella. Jackin loukkaantumiset ovat harvoin olleet mitään parin päivän tai maksimissaan parin viikon juttuja.

Harmi loukkaantumisen sattuneen juuri Guardiolan joukkuetta vastaan, sillä se saattoi hyvin laittaa stopin kesäsiirrolle Manchesteriin jos eilisissä huhuissa oli mitään perää.

Xhaka sai sentään pitkästä aikaa hyviäkin uutisia ja valoa tunnelin päässä alkaa hiljalleen näkyä. Sveitsiläispelaajamme ei syytetä mistään Heathrowin lentokentällä tapahtuneesta välikohtauksesta. Hyvä näin ja lisäksi Xhaka on pelikelpoinen Bayernia vastaan huomenna sekä pelikielto on kärsitty loppuun myös Englannin sisäisissä kilpailuissa.

Eri asia sitten on kuinka paljon kesän kallein hankitamme ansaitsee peliaikaa tähän mennessä nähtyjen esitysten perusteella. Joka tapauksessa peliaikaa luulisi olevan luvassa, sillä Wengerin kultapoika Ramsey on loukkaantuneena ja Coquelinin otteet eivät ole vakuuttaneet. Elneny taas ei ole jostain syystä oikein Wengerin suosiossa. Sitten on tietysti viime peleissä positiivisesti keskellä esiintynyt Ox, mutta eiköhän Wenger siirrä miehen takaisin laitaan heti kun muita vaihtoehtoja on käytettävissä.

Tässä on sama kuin ylipäätään peliajan ansaitsemisessa. Managerimme tekee muutoksia vain pakon edessä ja vaikka homma toimisi hyvin luultavasti samaan vanhaan palataan, kunhan vain loukkaantuneena tai pelikiellossa ollut pelaaja on taas käytettävissä.

Nelossija todella vaarassa katsoessa kilpailijoita ja otteluohjelmaa

Tällä hetkellä viisi joukkuetta on kahden pisteen sisällä sijoilla 2-6. Manchester Cityllä on kuitenkin ottelu vähemmän pelattuna ja se kohtaa illalla Bournemouthin. Näin ollen se voi nousta sarjassa kakkospaikalle ja silloin viisi joukkuetta olisi neljän pisteen sisällä. Samalla tippuisimme kolmospaikalta nelossijapokaaliin oikeuttavaan sijoitukseen.

Useasti ennenkin olemme olleet tilanteessa, että paikka neljän joukossa on ollut uhattuna, mutta tällä kaudella väittäisin tilanteen olevan tiukempi kuin koskaan ennen Wengerin aikana. Yleensä vastassa on ollut vain yksi tai kaksi joukkuetta ja ne ovat olleet Tottenham, Everton tai jopa Aston Villa kymmenisen vuotta sitten.

Tällä kertaa kuitenkin vastassa ovat Liverpool, Manchester City, ManU ja Tottenham Chelsean lisäksi eli toisin sanoen yksikään ns. suuri seura tai kärkijoukkue ei näytä täysin floppaavan. Tämä on vähän viime kauden vastakohta, kun Leicester vei mestaruuden kaikkien kontatessa enemmän tai vähemmän.

Loppukauden sarjaohjelmaa katsottaessa ei neljän sakissa pysyminen ole mitenkään varmaa, sillä meidän otteluohjelma on yksi pahimpia, ellei jopa pahin katsoessa viiden joukkueen jäljellä olevia otteluita.

Kohtaamme vieraskentällä vielä muun muassa Liverpoolin, Tottenhamin, Stoken ja Southamptonin sekä kotikentällä on vastassa molemmat Manchesterin joukkueet. Perinteisesti edellä mainituista otteluista ei ole tiedossa ainuttakaan voittoa ja yksittäisetkin pisteet ovat harvassa. Jos näin tapahtuu myös tällä kaudella, niin se tarkoittaa lähes varmasti sijoittumista Mestareiden liigaan oikeuttavien paikkojen ulkopuolelle.

Sinänsä itseäni ei haittaa pätkääkään Mestareiden liigan pelien menettäminen jos ja kun Wenger jatkaa managerina. Tämä kausi tulee olemaan seitsemäs putkeen, kun tipumme heti jatkopelien alkaessa ja ylipäätään 20 yrittämällä Wenger ei ole voittanut kisaa ja päässyt vain kerran finaaliin.

Täysin eri asia olisi jos tiedossa olisi, että ensi kaudella olisi uusi manageri puikoissa. Tuolloin olisi mukava pelata Mestareiden liigaa, kuten kaikkia muitakin kisoja, koska toiveet menestymisestä olisivat olemassa. Takeita ei tietenkään olisi, mutta voisi sentään toivoa, kun Wengerin aikana on jo lähes 10 vuoden ajan tiennyt lähes täysin kuinka kaudet tulevat lopulta menemään, eikä tämäkään kausi ole mikään poikkeus.

Siirtohuhut ovat melko turhia siirtoikkunan ollessa aukikin, mutta erityisesti tähän aikaan kautta. Silti otan pari esille, ensimmäinen liittyy paljolti myös keskiviikon peliin ja toinen juontaa juurensa vuosien taakse. Bayern Munchenille ei näemmä riitä, että he tulevat nöyryyttämään meitä viheriöllä, vaan lisää vettä myllyyn laitetaan vielä kommenteilla kuinka Sanchezin kannattaisi siirtyä saksalaisjätin riveihin kesällä.

Toinen siirtohuhu on sitten melko mielenkiintoinen, sillä Guardiola olisi hankkimassa Wilsherea Manchesterin siniselle puolelle. Sopii jos hinta on kohdillaan eli jotain 30-40 miljoonan punnan luokkaa. Edelleenkään en usko Wilsheren pysyvän kunnossa Wengerin alaisuudessa, eikä otteet ilmeisesti Bournemouthissa ole olleet mitään kovin kummoisia tai sanotaanko sellaisia, joiden kuuluisi oikeuttaaa 100 000 punnan viikkopalkkaan ja avauksen paikkaan meillä.