Wenger odotetusti FA:n hampaissa ja REDactionin oma maali

Wengerin rangaistus Burnley ottelun loppuhetkien tapahtumista on ollut varma heti tapahtumahetkestä, mutta edelleen on avoinna mikä rangaistus on loppujen lopuksi. FA on nostanut syytteen manageriamme vastaan muun muassa neljänteen erotuomariin käsiksi käymisestä.

Eiköhän sieltä ole luvassa parin ottelun kielto ja sakot, joilla ei ole mitään merkitystä. Tosin suoraan sanoen ei Wengerin puuttuminen penkinkään päästä tee mitään eroa ainakaan negatiivisessa mielessä. Asia voi olla juuri päinvastoin. Eipä managerimme hermostuneisuus ainakaan pääse välittymään ihan yhtä helposti pelaajiin.

Ne ennalta sovitut 70 minuutin kohdalla ja sen jälkeen tehtävät vaihdot onnistutaan varmasti tekemään ilmankin, että Wenger istuu penkillä ja aika ajoin käy valittamassa neljännelle erotuomarille. Varmasti myös pukukopin puolella Bould tai joku muu osaa sanoa, että pelatkaa omaa peliä.

Melko ironista, että Wengerin todennäköinen panna parantaa mahdollisuuksiamme saada piste Stamford Bridgeltä. Menee tosiaan se vajaan 10 miljoonan palkka plus bonukset todella talteen kausi toisensa jälkeen.

Viime pelissä pysyttäessä nolo lakana Sanchezin koirista näki päivänvalon REDactionin toimesta. Todella turha järjestö, joka ei todellakaan edusta goonereita kokonaisuutena. Järjestön twiitti kertoo kaiken oleellisen ja ylipäätään artikkeli kuvaa kuinka kyseinen järjestö on aivan jotain muuta kuin mitä se väittää olevansa. REDaction vaikuttaa olevan nykyään täysin seuran näpeissä ja kaikkea muuta kuin kannattajien etua ajatteleva.

Lauantainen FA Cup vastustajamme pelaa huomenna Liverpoolin vieraana Liigacupin välierien toisen ottelun. Ensimmäisen Southampton voitti 1-0, joten veikkaisin Puelin ryhmän pelaavan parhaalla mahdollisella kokoonpanolla Anfieldilla.

Kaiken järjen mukaan tämän pitäisi sataa suoraan meidän laariin, mutta saa nähdä näkyykö tämä mitenkään lauantai-iltana kentällä. Ottelu on kuitenkin managerimme papereissa kauden jäljellä olevista ylivoimaisesti turhin ja kokoonpano on varmaankin sen mukainen. Watford ottelu tiistai-iltana on huomattavasti tärkeämpi managerimme ajatusmaailmassa, sillä siinä ei auta menettää pisteitä, koska Chelseaa vastaan todennäköisin tulos on tappio ja kaksi tappiota peräkkäin tarkoittaisi taas nelospaikan olevan vaarassa.

Tietysti 200 miljoonaa puntaa vuodessa palkkoihin käyttävän seuran pitäisi pystyä kaatamaan peliruuhkassa oleva Southampton lauantaina ja Watford tiistaina, mutta valitettavasti en ole kovin luottavainen näin tapahtuvan.

Ei voi kuin toivoa vähintään tasapeliä ja sitä myötä uusintaottelua lauantailta tai muuten kausi on taputeltu jo tammikuussa. Itseäni ei ainakaan innosta yhtään varma tippuminen Bayernille Mestareiden liigassa ja se ainainen taistelu neljän joukkoon pääsystä.

Voittomaali lähes sadan peliminuutin kohdalla

Arsenal – Burnley 2-1 (0-0)

Historia toisti itseään jos mietitään kauden ensimmäistä kohtaamista Burnleyn kotikentällä. Tuolloin voittomaali tuli yliajalla ja nyt tilanne oli täysin sama ja jälleen tilanteessa oli dramatiikkaa mukana niin paitsion kuin viheltämisen suhteen. Salama voi siis iskeä kaksi kertaa samaan paikkaan, vaikka aina väitetään toisin.

Peli itsessään oli loppua lukuun ottamatta jälleen melko tylsä. Saimme sen avausmaalin Mustafin puskemana tunnin kohdalla, mutta toinen osuma jäi tekemättä ja sitten tapahtui se mitä niin useasti ennenkin on käynyt. Tällä en tarkoita Xhakan typerästi ottamaan punaista korttia, vaan vastustajan päästämistä tasoihin viimeisen 10 minuutin aikana.

Rehellisyyden nimissä kuitenkin pilkkutuomio oli heppoinen, vaikka kiistatta Coquelin jaloille osuikin. Ainakaan vihellys ei ollut linjassa muiden tuomioiden kanssa, sillä silloin aiemmasta Mustafin tilanteesta olisi pitänyt myös viheltää 11 metrinen meille.

Muutenkin tuomaritoiminta on aivan karsealla tasolla Valioliigassa ja vieläpä tuntuu, että keskimääräistä enemmän menee pieleen meidän otteluissa. Dean sentään oli hyllytetty, mutta se ei auttanut, sillä Moss veti lähes yhtä heikosti ja esitys oli yksi heikoimpia tämän kauden tuomareilta. Kaiken huippu oli se, että Moss ei olisi viheltänyt pilkkua lopussa Koscielnyn päähän kohdistuneesta potkusta, vaan ainoastaan avustavan erotuomarin toiminnan ansiosta pallo vietiin täplälle.

Toinen asia on sitten Xhakan saama punainen, josta itselläni ei ole suurta valittamasta, sillä sveitsiläisen taklaus oli todella holtiton ja vaarallinen. Sen sijaan yleinen linja näissä on täysi vitsi, kun joskus punainen heilahtaa, mutta useasti ei. Esimerkkinä vähemmän yllättäen Manusta Rojo, joka veti aiemmin kaudella kahdessa peräkkäisessä ottelussa selkeästi vaarallisemmat kahden jalan hyppytaklaukset, mutta sai vain yhden keltaisen.

Viikonloppu oli meille lähes täydellinen, sillä Manu, Liverpool, Tottenham ja Manchester City joko hävisivät tai menettivät pisteitä. Chelsea kuitenkin jatkoi vakuuttavia otteita, eikä antanut Hullin yllättää. Olemme sijalla kaksi, mutta valitettavasti se myös riittää managerillemme ja turha odottaa vahvistuksia enää tämän kuun aikana siirtomarkkinoilta, vaikka tarvetta olisi. Asia olisi ihan eri jos pelkona olisi menettää paikka neljän joukossa.

Nelossija panoksena – vaikuttaa siis varmalta voitolta

Kauden ensimmäinen kohtaaminen meni tajuttoman tiukalle ja voitimme Koscielnyn yliaikamaalilla. Ottelussa Burnleylla oli muutama paikka siirtyä sitä ennen johtoon ja jonain päivänä Koscielnyn osuma olisi hylätty joko paitsiona tai käsivirheenä.

Burnley on ollut kauden positiivinen yllättäjä, sillä monissa piireissä varmaksi putoajaksi veikattu joukkue on 10 pistettä putoamisviivan yläpuolella ja komeasti sarjasijalla 10. Meidän kannalta kuitenkin etu on se, että Sean Dychen manageroima joukkue on kerännyt lähes kaikki pisteensä kotikentällään Turf Moorella ja tänään pelataan Pohjois-Lontoossa.

Jos kotipelit ovat kulkeneet kuin lähes unelma niin samaa ei voi sanoa vierailijoidemme reissupeleistä. Voittosaldo on vielä avaamatta liigassa vieraskentällä tai taitaa olla ylipäätään koko kaudella, sillä myös Liigacupista tuli lähtö paria sarjatasoa alempana pelaavaa joukkuetta vastaan.

Katsoessa näitä tilastoja ja faktoja on vaikea uskoa ottelusta tulevan kovin vaikea. Silti meidän joukkueesta ei ole enää vuosikausiin voinut oikein ennustaa mitä tulee tapahtumaan ja millä asenteella joukkue sattuu minäkin päivänä kentälle astelemaan.

Tasoero kentän lähes joka osa-alueella on selkeä meidän eduksi, mutta se ei yksistään riitä. Burnley osaa kuitenkin pelata ja etenkin puolustaa, jos emme ole täysillä ottelussa mukana. Lisäksi vierailijoiden kärjessä Gray on alati vaarallinen, jonka näimme jo viime vai toissavuoden cup kohtaamisessa Grovella. Lisäksi erikoistilanteissa vierailijat ovat vahvoja ja varmasti panostavat niihin vastaiskujen ohella.

Grayn lisäksi en meinannut mainita muita vierasjoukkueen pelaajia, mutta sitten muistin erään Joey Barton nimisen kaverin pelaavan seurassa. Viime kierroksella Barton teki voittomaalin tultuaan vaihdosta sisään, joten saa nähdä pääseekö mies tänään avaukseen. Jos pääsee, niin se tietää, että yleensä pelistä ei selvitä ilman loukkaantumista, punaista korttia tai vähintään jonkin asteista välikohtausta.

Meidän avauskokoonpano tulee suurella varmuudella olemaan sama kuin viikko sitten. Ainoastaan Bellerin palaa omalle paikalleen ja ehkä Coquelin avaukseen puolustamaan, sillä tarvitaanhan keskikentälle lisää puolustusvoimaa bussia pelaavaa joukkuetta vastaan.

Eipä ole suuret odotukset pelin suhteen ja jos pitäisi heittää joku veikkaus, niin lopputulos on 2-1 tai 3-1. Nollaa emme onnistu omissa pitämään, mutta tasoero on sen verran suuri, että voitamme vaikka esitys ei olisikaan mikään hyvä.

Viikonloppu ilman Mike Deania – valitettavasti vain yksi kierros

Meidän peli on vasta huomenna ja saa nähdä mikä on sarjasijoitus tuolloin, sillä tänään illalla pelataan muun muassa Manchester City – Tottenham ottelu. Jos kotijoukkue voittaa, niin nousee Guardiolan ryhmä pelin enemmän pelanneena pisteen edelle meitä Wengerin suosikkisijoitukselle eli neljänneksi.

Myös ManU voi nousta pisteen päähän jos voittaa Stoken vieraspelissä. Muissa kärkiotteluissa Chelsea tuskin menettää pisteitä kotona Hullia vastaan tai Liverpool isännöidessä surkeassa vireessä olevaa Swanseaa.

Perez olisi ansainnut enemmän peliaikaa mitä on saanut. Tästä olen kirjoittanut useampaan kertaan ja Sky Sports näyttää olevan samalla kannalla. Ainakin tilastojen valossa espanjalainen on onnistunut hyvin, sillä vajaa 700 minuuttia peliaikaa, eikä kovin montaa avauksen paikkaa, mutta tästä huolimatta maaleja on syntynyt kuusi ja syöttöjäkin on neljä.

Koko joukkueen tehotilastoja peilattuna minuutteihin ainoastaan Giroud on ollut tehokkaampi tällä kaudella. Voikin taas vain ihmetellä millä perustella Wenger pitää Walcottia, Oxia ja Iwobia parempina ja peluuttaa vain pakon edessä espanjalaista. No eihän managerimme piittaa faktoista, vaan tärkeintä on mennä omien mieltymyksien ja projektien tai paremmin sanoen pakkomielteiden tapaan pelistä ja vuodesta toiseen.

Viikonlopun ottelua ajatellen erotuomarien suunnalta kuului hyviä uutisia meille ja koko liigalle ehkä Tottenhamia ja Manua lukuun ottamatta. Mike Dean on viimein tiputettu sarjaporrasta alemmaksi heikosti sujuneiden pelien jälkeen. Joku voisi sanoa, että noin 10-15 vuotta liian myöhään. Cohen Bramallin entinen sarjataso eli Englannin seitsemänneksi ylin sarjatasokin olisi ainakin omasta mielestäni liian korkea tälle tuomarin irvikuvalle.

Ainut negatiivinen asia on hyllytyksen Valioliigasta olevan kai vain yhden kierroksen mittainen ja varmaan taas ensi viikonlopusta lähtien Dean pääsee ottamaan roolia ja pilaamaan otteluita.

Entinen pelaajamme Stewart Robson pitää Sanchezin siirtymistä muualle kesällä todennäköisenä vaihtoehtona ja vaikea olla eri mieltä. Chileläinen on koko ajan näyttänyt entistä pettyneemmältä kentällä mitä varmempaa on, että tänäkään vuonna emme taistele mestaruudesta vaan paikasta neljän joukkoon.

Loukkaantumispäivitystä, jatkosopimus ja Jenkinson ei siirry Crystal Palaceen

Wenger tiedotti eilisessä lehdistötilaisuudessa muun muassa loukkaantumistilanteesta. Walcott jatkaa loukkaantuneena, joka tuskin on suuri yllätys. Sen sijaan Bellerin, Coquelin ja Gibbs ovat takaisin sekä myös Swanseaa vastaan loukkaantumisen takia vaihtoon otettu Giroud on palannut harjoituksiin ja ilmeisesti pelikuntoinen.

Toisin sanoen on oletettavaa Giroudin jatkavan hyökkääjän tontilla. Tämä on ihan perusteltua miehen viime aikojen esitysten perusteella ja myös Burnleyn pelitaktiikka tulee olemaan bussi, jonka murtamisessa ranskalainen saattaa toimiakin.

Ajan tasalla oleva manageri toki laittaisi vain kaksi keskikenttämiestä avaukseen ja Sanchezin Giroudin viereen toiseksi hyökkääjäksi, mutta tätä on turha odottaa Wengerin pelikirjasta. Managerimme mielestä kerta toisensa jälkeen kotiottelussa sarjan heikoimpia joukkueita vastaan on pelattava kahdella puolustamiseen orientoituneella keskikenttäpelaajalla.

Enää Mertesackerin jatkosopimus ei ole huhu, vaan fakta. Wenger käytti option ja näin ollen ensi kaudellakin meillä on kapteeni, joka ei mahdu avaukseen. Mahtavasti on Wenger toiminut kapteenien kanssa kohta 10 vuotta ja alentanut täysin kapteenin merkityksen joukkueessa. Eihän se sovi, että kapteeni kyseenalaistais jotkin managerin päätökset ja voisi olla eri mieltä asioista, kuten esim. viimeinen todellinen kapteenimme Vieira teki.

Jenkinsonin siirto Crystal Palaceen on näemmä kariutunut. Suuri yllätys ei liene, että kyseessä on henkilökohtaiset ehdot eli palkka. Jenkinson tienaa huhujen mukaan 40 000 puntaa viikossa ja etelälontoolaiset eivät haluaisi maksaa noin paljoa ymmärrettävistä syistä. Tämä on täydellinen esimerkki kuinka maksamme rotaatiopelaajille aivan älyttömiä summia, jollaisia ei muualla makseta. Palkat eivät ainoastaan vie rahaa turhaan, vaan usein myös tekevät pelaajan myymisen mahdottomaksi tai sitten ainakin siirtosumma jää pieneksi.

Ymmärrän toki pelaajaa ja ei siirron myötä yleensä tarvitse ottaa palkanalennusta, vaan tavallisesti homma menee toisinpäin. Joka tapauksessa Jenkinson on edelleen meidän pelaaja ja saa nähdä toteutuuko siirto jonnekin muualle vielä vai jääkö puolisuomalainen kannattamaansa seuraan ainakin kesään asti.

Southamptonissa ei vaikuteta olevan kovin pettyneitä FA Cupin arvontatuloksesta ja rehellisyyden nimissä siihen ei liene syytäkään. Olemme olleet viimeiset vuodet niin surkeita etelärannikolla, että kotijoukkueella ei ole mitään pelättävää. Uskomatonta, sillä eihän homman pitäisi missään nimessä olla näin vertailtaessa seurojen kokoeroa.

Southampton odotetusti vastaan, Deloitten lukuja ja englantilaiskolmikon tulevaisuus

Eilen pelattiin Southamptonin ja Norwichin välinen uusintaottelu FA Cupin kolmannella kierroksella. Ottelun voittaja isännöi meitä ensi viikon lauantaina ja sehän oli odotetusti Southampton. Tulossa siis erittäin vaikea reissu ja ainakin aiempien kokemusten sekä viime aikojen esitysten perusteella tippuminen lienee todennäköisin vaihtoehto, vaikka kotijoukkue on melkoisessa peliruuhkassa ja ylipäätään pelannut tällä kaudella enemmän kuin me johtuen Eurooppa-liigan otteluista ja Liigacupista, josta tiputti meidät. Olisi noloa tippua molemmista Englannin cup-kilpailuista Sotonille.

Pahasti vain pelkään tippumisen olevan tosia, sillä managerimme panostaa mieluummin liigapeleihin, joita on kaksi heti Southampton pelin jälkeen, kun kohtaamme ensin tiistaina Watfordin Grovella ja perään Chelsean Stamford Bridgellä lauantaina. Kolme peliä viikkoon, joista todennäköistä tai sanotaanko mahdollista olisi voittaa kaksi ensimmäistä, mutta veikkaan ainoaksi voitoksi jäävän Watford ottelun ja kaksi muuta päättyvät tappioon tai maksimissaan saamme kotiuusinnan FA Cupissa Southamptonia vastaan.

Deloitte on julkaissut taas lukuja seurojen tulovirroista ja meidän sijoitus on seitsemäs maailmassa. Sijoitus on sama kuin viime vuonnakin ja tulot ovat kasvaneet jonkin verran. Olemme kuitenkin kaukana kärjessä olevan Manun tuloista ja ennen kaikkea ero selittyy sponsorisopimuksilla ja fanituotemyynnillä, joka meillä on selkeästi pienempi. Se on pienempi jopa kuin Chelsealla, joka on listalla pykälän takana.

Olemme tässä Deloittenkin listalla olleet viime vuodet suurin piirtein samalla sijalla ja jollain tavalla junnanneet paikallaan. Parempi menestys olisi se mikä voisi tuoda ja todennäköisesti toisikin parempia sopimuksia. Karu totuus on, että voittavat ja vuodesta toiseen menestyvät seurat ovat niitä joiden kanssa halutaan tehdä yhteistyötä. ManU on ehkä tällä hetkellä poikkeus, mutta sen menestys hakee vertaistaan viimeisen 30 ajalta kokonaisuutena, mikä selittää asiaa. Ja vaikka menestystä ei ole tullut niin onhan Mourinho, Zlatan ja Pogba sellaisia nimiä, jotka kiinnostavat ympäri maailmaa.

Huhujen mukaan englantilaiskolmikko olisi lähtökupissa, koska uusia soppareita ei ole tarjottu. Vaikea uskoa Wengerin toimintatavat tuntien eli eiköhän sieltä ole kaikille tulossa jatkot palkankorotuksella, vaikka niitä ei olisikaan ansaittu.

Jos ja kun Wenger jatkaa, niin koko kolmikko kannattaisi myydä. Managerimme ei saa potentiaalin mukaista suorittamista esille yhdestäkään pelaajasta. Ylipäätään Wilshere olisi ainut, jonka voisin pitää maltillisella sopimuksella, jos kesällä saisimme uuden managerin. Wengerin alaisuuteen ei Jackin ole mitään järkeä palata, kuten laina Bournemouthiin todistaa. Mystisesti mies pysyy heti kunnossa, kun ei harjoittele ja pelaa Wengerin metodeilla.

Cazorlan ja Merten sopimustilanteet

Jatkosopimuspuolella on hiljaista Sanchezin tai Özilin suhteen, mutta sen sijaan huhujen mukaan Mertesacker ja Cazorla ovat jatkon saamassa. Wenger myös viittasi tähän suuntaan jokin aika sitten kommentoimalla, että optiot olisi seuran puolelta mahdollista käyttää ja ne luultavasti käytetään.

Kaksikon jatko on ristiriitainen asia ja argumentteja löytyy varmasti sekä puolesta että vastaan. Molempien kohdalla ikää on jo sen verran, että pitkistä loukkaantumisista toipuminen entiselle tasolle ei ole mitenkään varmaa tai helppoa.

Varsinkin Cazorlan kohdalla, joka nyt on missannut suurimman tästä ja viime kaudesta. Kunnossa ollessaan espanjalainen olisi edelleen selkeä avauksen pelaaja, mutta voiko kunnossa pysymiseen enää luottaa saatikka rakentaa joukkuetta miehen varaan? Omasta mielestäni tuo on liian suuri riskialtis taktiikka.

Merten taso puolestaan vaikutti olevan laskusuunnassa jo ennen kesän loukkaantumistakin. Näin ollen epäilyttää tarjota uutta sopimusta. Muutenkin toppareita on lukumäärällisesti hyvin, mutta laatua tarvittaisiin sen sijaan lisää. Ehkä saksalaisen voisi pitää kolmosvaihtoehtona, sillä pidän miestä parempana kuin Gabrielia ja nuoret englantilaiset hyötyisivät ehkä eniten lainoista muualle, jolloin peliaika olisi säännöllistä. Toki ihan uudenkaan kolmostopparin hankinta ei olisi huono vaihtoehto.

Tässä on vaarana Merten ja Cazorlan muodostuvan uudeksi Diabyksi ja Rosickyksi jos molemmat saavat uudet sopimukset. Vielä tietysti ei olla siinä tilanteessa, mutta vuoden jatko korkeintaan molemmille jos siihen vaihtoehtoon päädytään. Lisäksi palkan pitäisi pienentyä ja/tai olla sidoksissa pelimääriin. Todellisuudessa tätä ei tule ikinä Wengerin johdolla tapahtumaan, vaan pikemminkin kaksikko saa palkankorotuksen tai jatkaa samalla palkalla.

Tämän päivän huhuissa Sanchezia ollaan viemässä Chelseaan Manchester Cityn sijaan. Varmasti Conte on kiinnostunut ja mahdollinen Costan myynti kesällä lisää entisestään tarvetta huippuhyökkääjälle paikalliskilpailijan riveissä. Silti kai nyt Wenger jonnekin muualle miehen myy, eikä Van Persien kuvio noin viiden vuoden takaa toistu? Valitettavasti en ole yhtään varma asian olevan niin.

Juventuksen koutsi Allegri on jälleen huhuissa esillä, mutta valitettavasti vain meillä ei taida olla paikkaa auki, vaikka tarve olisi suuri. No saahan sitä toivoa ihmettä, vaikka se ei todennäköistä olekaan.