Muutosta parempaan ei tapahdu Emeryn johdolla – tällä kertaa vierastappio sarjanousijalle

Sheffield United – Arsenal 1-0 (1-0)

Asioiden tietää olevan pahasti pielessä, kun jo ennen peliä pystyy ennakoimaan tappion olevan se todennäköisin tulos. Eikä vastassa todellakaan ollut mikään huippujoukkue, vaan täksi kaudeksi sarjaan noussut Sheffield United.

Kaava on täysin sama alkaen viime kauden viimeisestä kolmanneksesta. Emme voita kuin vahingossa vieraspelin liigassa. Se vahinko tapahtui viimeksi avauskierroksella umpisurkean Newcastlen vieraana ja siinäkin ottelussa oli hetkiä ja tilanteita, joissa nolla omissa pysyi enemmän vastustajan heikkouden ja onnen kuin oman hyvän tekemisen takia.

Eilinen oli samaa kammottavaa jatkumoa, jota olemme nähneet vieraskentillä lähes poikkeuksetta. Emme pysty luomaan paikkoja käytännössä ollenkaan vai miltä kaksi tai kolme vetoa kohti sarjanousijan maalia koko ottelun aikana kuulostaa. Ei kovin hyvältä ja suoraan sanoen säälittävältä.

Ei toki, että yhtään enempää olisimme ansainneet eilisen esityksellä. Heti kokoonpanon nähdessäni tiesin meidän olevan suurissa vaikeuksissa. Emery toistaa edeltäjänsä virheet ja peluuttaa heikompia pelaajia ja jättää paremmat penkille. Pellekapteeni Xhaka jälleen avauksessa ja Torreira penkillä. Puolustuksessa Tiernyn olisi Holdingin tapaan pitänyt avata, mutta niin vain maaotteluissa täydet minuutit tahkonneet Sokratis ja Kolasinac löytyivät taas avauksesta. Ei mitään järkeä, kun brittikaksikko on saanut jo pelejä alle loukkaantumisten jälkeen ja sai vieläpä treenata kaksi viikkoa maaottelutauolla keskittyen tähän peliin.

Kotijoukkue oli paljon energisempi, nälkäisempi ja halusi todella voittaa sekä laittoi itsensä likoon kaksinkamppailuissa sata prosenttisesti. Samaa ei voi sanoa meidän pelaajista ja se on anteeksiantamatonta. Tässä on vikaa pelaajissa, mutta silti valmentajan osuutta ei voi vähätellä.

Aikaa Emeryllä on ollut laittaa puolustus kuntoon ja ylipäätään oikeat pelaajat avaukseen oikeille paikoille. Selvää on kuitenkin, että espanjalaisvalmentajamme ei ole kykenevä tekemään kumpaakaan riittävällä tasolla, sillä tasolla jolla voitaisiin joskus tulevaisuudessa taistella kirkkaimmista pokaaleista.

Ironista onkin, että lähes merkityksettömässä Eurooppa-liigan ottelussa torstaina tulemme näkemään taas erittäin hyvän ja pirteän esityksen, kun kentällä on useita pelaajia, joiden olisi eilenkin pitänyt avata. Tierney, Holding, Bellerin, Torreira ja Ceballos avaavat luultavasti kaikki tuossa pelissä ja istuvat taas sitten penkillä, kun Valioliiga jatkuu sunnuntaina Grovella Crystal Palacea vastaan. No positiivista on, että edes torstain ottelua on todennäköisesti mukava katsoa toisin kuin yhtään (vieras)peliä liigassa.

Tällä kaudella, kun ManU ja Tottenham ovat pahasti sekaisin sekä myös Chelsealla on Lampardin johdolla melkoinen nuorennusleikkaus käynnissä olisi neljän joukkoon pääseminen luultavasti helpompaa kuin hetkeen. Silti en ole alkuunkaan luottavainen, että olemme Mestareiden liigaan oikeuttavalla sijoituksella kauden päätteeksi. Eihän se yksinkertaisesti ole mahdollista jos et voita ketään vieraskentällä, kuten erityisesti Watford ja eilinen ovat osoittaneet.

Tällä hetkellä veikkaisin, että Chelsea ottaa kolmossijan ja me taistelemme Tottenhamin, Leicesterin ja ehkä Manun (jos se vaihtaa manageria) kanssa nelossijasta. Todella masentavaa ottaen huomioon kuinka sekaisin kilpailijat ovat. Jos oma tekeminen olisi yhtään siellä missä sen voisi olettaa olevan niin kolmospaikka olisi täysin otettavissa.

Emeryn tekemiseen ja peluuttamiseen sopii Albert Einsteinin legendaarinen lause liiankin hyvin:

”Hulluutta on se, että tekee samat asiat uudelleen ja uudelleen ja odottaa eri tuloksia.”.

Mainokset

Olisiko ns. kakkosjoukkue todellisuudessa parempi valinta myös liigapeleihin?

Arsenal – Standard Liege 4-0 (3-0)

Jos mietitään tämän kauden kaikkia otteluita, niin ylivoimaisesti parhaat esitykset ovat olleet Liigacupissa ja Eurooppa-liigassa niin sanotulla kakkosmiehistöllä. Erityisesti kotipelit Nottinghamia ja eilen Standard Liegea vastaan olivat mukavaa katseltavaa koko 90 minuuttisen ajan. Samaa ei voi sanoa yhdestäkään liigapelistä, jossa on pelannut Emeryn ykkösvalinnat.

Toki asiaan vaikuttaa loukkaantumiset ja pelaajien paluut, kun lähtökohtaisesti Tierney, Holding ja Bellerin ovat avauksen pelaajia, vaikka eivät vielä olekaan tällä kaudella liigassa esiintyneet. Toinen asia on sitten Emeryn käsittämätön päätös antaa kapteeninnauha Xhakalle ja peluuttaa miestä pelistä toiseen keskikentän pohjalla, vaikka Torreira olisi tuossa roolissa huomattavasti parempi. Tämä on tiedetty jo siitä asti, kun Torreira seuraan siirtyi ja eilinen taas kerran todisti asian. Joukkue kärsii Xhakan ollessa kentällä ja lisäksi samalla Torreira istuu penkillä tai kentälle päästessäänkin pelaa väärää box to box -roolia pohjan sijaan.

Tietysti vastustajien taso pitää ottaa huomioon Liigacupissa samoin kuin Eurooppa-liigan peleissä. No Frankfurt ei toki kalpene juurikaan häntäpään Valioliigan porukoille, ei ainakaan kotikentällään pelatessa. Mahdotonta on arvioida kuinka kakkosjoukkue olisi pärjännyt, vaikka Watfordia vastaan, mutta uskaltaisin väittää, että ei ainakaan huonommin.

Asia ei tietysti ole mustavalkoinen, vaan paras avauskokoonpano tällä hetkellä lienee jotain eilisen ja liigapeleissä käytetyn väliltä. Eiliseen avaukseen itse laittaisin Lenon maaliin, Chambersin Mustafin tilalle toppariksi sekä Auban ja Sakan Maitland-Nilesin ja Nelsonin tilalle. Ja toki Guendouzi tulisi ehkäpä Willockin tilalle, vaikka englantilainen onkin lähes joka pelaamassaan pelissä ollut hyvä ja tekee keskikenttäpelaajistamme eniten maaleja.

Eli oma ykkösavaus olisi tällä hetkellä seuraava (olettaen Lacan olevan pelikunnossa):

Leno

Bellerin-Chambers-Holding-Tierney

Ceballos-Torreira-Guendouzi

Auba-Laca-Saka tai Martinelli

Pepe on ollut surkea odotuksiin nähden ja edes vaikka siirto olisi ollut paljon halvempikin ei kehumista miehen otteissa ole ollut. Laukaukset, viimeiset syötöt, keskitykset ja ylipäätään mitkä ratkaisut tahansa ovat olleet heikkoja. Tämän voi laittaa vielä totuttelun piikkiin, mutta sen sijaan laiska pelaaminen ja välinpitämätön asenne ei ole millään muotoa hyväksyttävää.

Pallon menetyksen jälkeen mies ei tee elettäkään voittaakseen pallon takaisin ja ylipäätään prässi- ja puolustuspelissä panos on minimaalinen. Oikean laidan puolustajamme jää lähes joka kerta vastustajan hyökätessä aivan yksin Pepen jäädessä hölkkäämään tai seisomaan puoleen kenttään. Verratkaapa vaikka Sakaan toisella laidalla tai Martinelliin silloin, kun brasilialainen on laiturin tontilla pelannut. Ero on todella suuri.

Jos ennätyshankinta ei vakuuta, niin sen sijaan ainakin kesän hankinnoista Martinelli ja Tierney näyttävät todellisilta helmiltä. Martinellin viimeistely, nopeus ja tekniikka tekevät miehestä todella lupaavan oloisen pelaajan puhumattakaan siitä, että työmoraali näyttää olevan myös kunnossa.

Tierney oli itselleni lähes tuntematon pelaaja, vaikka olen varmaan joskus miehen nähnyt Celticin väreissä pelaavan viime vuosien aikana. Skottia kuitenkin todella paljon kehuttiin mediassa ja pidettiin arvossa niin Celticin kannattajien kuin pelaajien keskuudessa. Parin nähdyn pelin perusteella en enää ihmettele yhtään miksi.

Agressiivinen, nopea, hyvä tekniikka ja peliälyä löytyy molempiin suuntiin. Osaa ja haluaa puolustaa toisin kuin niin moni muu laitapakki tälläkin hetkellä joukkueessa puhumattakaan menneistä vuosista. Myös keskitykset näyttävät olevan sellaista laatua, jota ei ole taidettu nähdä tykkimiespaidassa sitten Asley Colen ja Nigel Winterburnin aikojen.

Joukkueessa on paljon hyviä ja lupaavia pelaajia, mutta se ei pelkästään riitä jos valmennus ei saa heistä mitattua potentiaalia ulos. Xhakan lisäksi Özilin kanssa kapteeniasia meni niin vihkoon kuin mahdollista. Miksi ihmeessä valita saksalainen, jolla ei ole mitään johtajuusomaisuuksia kapteenistoon, kun kaiken huipuksi mies ei mahdu enää edes penkille Eurooppa-liigan kotiottelussa suhteellisen kevyttä vastustajaa vastaan.

Näiden lisäksi ei voi kuin ihmetellä mitä liikkui eilen Emeryn mielessä, kun 4-0 johtoasemassa piti ottaa vaihdosta sisään Auba. Mikä järki oli riskeerata ylivoimaisesti tämän hetken tärkein pelaajamme jo kauan sitten ratkenneessa ottelussa? Ja sama pätee osittain Guendouzin kentälle ottamiseen.

Yllä mainitut ratkaisut ovat ne, joita Wenger teki pelistä toiseen yli 10 vuoden ajan ja en kerta kaikkiaan voi ymmärtää miksi Emery jatkaa samalla linjalla. No jos jatkaa vielä tulevaisuudessakin, niin toivottavasti Edu ja Sanllehi viheltävät pelin poikki nopeaan tahtiin.

Jossakin tulee raja vastaan ja se tuli tässä kapteenivalinnassa – Emery ulos

Emery vaikutti hyvältä persoonalta ja ehkä onkin sitä, mutta silti mies toistaa samat virheet kuin Wenger ainakin osittain, joten mitään järkeä ei ole jatkaa samalla linjalla yhtään pidempään. Tämä Xhakan nimittäminen joukkueen viralliseksi kapteeniksi oli ainakin omalla kohdallani viimeinen niitti. En vain voi luottaa tai uskoa valmentajaan, joka tekee tällaisen valinnan.

Uskomatonta kuinka kannattajat ovat nähneet jo vuosikausia kuinka sveitsiläinen on joukkueen heikko lenkki ja viimeisimpänä kotiyleisö buuasi miehen ulos tappioasemassa Aston Villaa vastaan viime sunnuntaina. No mitä tekee Emery seuraavaksi? Nimittää miehen joukkueen kapteeniksi. Miehen, joka sanoi häpeällisen Watford esityksen jälkeen nauha kädessä, että joukkuetta pelotti pelata sarjan hännillä olevaa joukkuetta vastaan 2-0 johtoasemassa.

Mitähän esim. Frank McLintock, Tony Adams ja Patrick Vieira ajattelevat tästä valinnasta seuraajakseen. En voi uskoa kuinka Wengerin aloittamalla polulla jatketaan ja jopa mennään pahemmaksi eli kapteeninvalintamme on täysi vitsi, jolle nauraa koko jalkapalloileva maailma.

Pelaaja, jonka ei pitäisi olla avauksessa tai joukkueessa ylipäätään valitaan kapteeniksi. Ei ole todellista ja osoittaa kuinka pihalla Emery on todellisuudesta.

Liigacupin ottelu oli pitkästä aikaa mukavaa katsottavaa, kun kentällä oli paljon lupaavia junnuja, eikä esim. juuri kapteenin irvikuvaa. Toki tuosta hienosta 5-0 voitosta ei kannata vetää kovin pitkälle meneviä johtopäätöksiä, sillä vastassa oli sarjatasoa alempana pelaava joukkue, joka lisäksi vaihtoi seitsemän pelaajaa avaukseen verrattuna edelliseen liigapeliinsä.

Silti Martinellin, Sakan, ensiesiintymisen tehneen Tiernyn, paluun tehneen Holdingin ja Bellerinin otteita oli mukava seurata. Se ei kuitenkaan pitkälle lämmitä, kun tietää, että tosipaikassa maanantai-iltana Old Traffordilla kentällä taas ovat uusi kapteenimme ja pari muuta nimeä joita ei pitäisi olla, jolloin lähes kriisissä oleva ManU todennäköisesti saa jo pari loistavaa paikkaa tai pilkkua jo ihan tämän takia.

ManU on niin sekaisin ja lisäksi ilman kahta ykköshyökkääjää, että meidän pitäisi voittaa tai vähintäänkin saada tasapeli. Valitettavasti en vain näe näin käyvän, sillä meidän kohtaaminen on paras mahdollinen asia kriisissä olevalle joukkueelle kotikentällään. Vierassaldomme liigassa on häpeällinen puhumattakaan vieraspeleistä Manchesterissä.

Emme ole voittaneet Old Traffordilla liigassa sitten 2006 vuoden ja en usko tuon tilaston muuttuvan maanantainakaan. Veikkaan ilman Rashfordia ja Martialia pelaavan Manun voittavan samalla kaavalla kuin aikaisemmin eli uusi junnu tulee ja kyykyttää meidän puolustuspelaamistamme. Tällä kertaa junnun nimi tulee olemaan Greenwood.

17-vuotias hyökkääjä on osoittanut lupaavia otteita, mutta yhtään maalia ei muistaakseni silti ole tilillä liigapeleissä, joten mikäpäs on sen parempi paikka avata maalitili kuin meitä vastaan, kuten aikanaan esim. Macheda ja Rashford juuri tekivät. Ja eiköhän yksi maali tule ainakin pilkulta, joko meidän hölmöilyjen seurauksena, kuten niin usein aiemminkin, tai sitten toinen vaihtoehto on, että pallo viedään täplälle Old Traffordilla vallitsevien eri sääntöjen mukaan, joissa vain kotijoukkue saa rangaistuspotkuja täysin ilmaiseksi.

Toivottavasti muutos saadaan penkin päässä mahdollisimman nopeasti aikaiseksi, sillä mikään ei viittaa nykysysteemin tuovan parempaa tulevaisuutta. Tämä kausi on vasta alussa ja oikeilla liikkeillä ja valinnoilla jopa tästä olisi paljon pelastettavissa puhumattkaan tulevista kausista.

Emeryn johdolla vaikea uskoa edes nelospaikkaan, vaikka ManU, Chelsea ja Tottenham ovat todella sekaisin. Eiköhän Emery laita taas paukut Valioliigan ohella Eurooppa-liigaan jo alkulohkon lähes merkityksettömistä peleistä lähtien, kuten Auban järjetön peluuttaminen ainoana terveenä olevana hyökkääjä viime viikolla osoitti.

FA Cup ja Liigacup uhrataan siinä sivussa, kuten viime kaudella, vaikka ne olisivat ne kisat, joiden voittaminen olisi paljon todennäköisempää ja mahdollista.

Toki mielelläni olen väärässä kaikessa edellä mainitussa ja mahtavaa jos Emery todistaa pystyvänsä muuttumaan ja ottamaan opiksi tekemistään virheistä toisin kuin Wenger. Valitettavasti vain mikään ei viittaa tähän suuntaan. Voitto Manusta olisi hyvä alku, mutta vaikea uskoa. No katsotaan mitä tapahtuu.

Huikea nousu vajaalla voittoon ei kuitenkaan muuta isoa kuvaa – olisiko aika tunnustaa tosiasiat?

Arsenal – Aston Villa 3-2 (0-1)

Ei ole todellakaan joka päiväistä tai edes vuotista nousta vajaalla pelatessa tappioasemasta voittoon. Tämä on kova temppu oikeastaan on vastassa kuka tahansa ja nyt puhuttiin kuitenkin Valioliigan pelistä, eikä mistään pari sarjatasoa alempana pelaavasta liigacupin vastustajasta.

Guendouzi oli omaan silmääni meidän nousun ja lopun taistelun avainpelaaja. Hankittu rankkari, syöttö tasoitukseen ja muutenkin nuori ranskalainen oli se pelaaja, joka otti vastuuta ja nosti kerta toisensa jälkeen pelin painospisteen Aston Villan kenttäpäätyyn.

Iso voitto ja kolme pistettä siinä mielessä, että lähes kaikki pääkilpailijat hävisivät omat ottelunsa ja olemme taas kolme pinnaa edellä Tottenhamia, Chelseaa ja Manua. Ja lisäksi todella surkean Watford ottelun jälkeen kotitappio perään sarjanousijalle olisi ollut yksinkertaisesti liikaa.

Puhuttaessa yhdestä pelistä tai peleistä silloin tällöin voi käyttää sanontaa, että vain voitolla on väliä peliesitysten sijaan. Se pitäisi vallan mainiosta viime pelin osalta paikkansa jos taustalla ei olisi niin kammottavan kokoisia ongelmia joukkueen pelaamisessa ja ennen kaikkea Emeryn tekemisessä.

Rehellisesti sanottuna en taida edes muistaa milloin viimeksi olemme pelanneet hyvän ja ehjän koko ottelun, puhumattakaan loistavasta. Todella huolestuttavaa ja vaikka sarjataulukko näyttää kohtalaisen hyvältä ei sen varaan tässä vaiheessa voi tuudittautua tai sitten pettää itseään pahemman kerran.

En olisi koskaan uskonut, että uusi valmentajamme Wengerin jälkeen ei saa parannettua puolustuspeliämme yhtään, vaan se näyttää aivan yhtä heikolta kuin Wengerin viimeisten 10 vuoden aikana. Tämä on aivan anteeksiantamatonta, sillä joukkueeseen on kuitenkin hankittu uusi ykkösmaalivahti, toppareita, puolustava keskikenttä ja muitakin pelaajia.

Enää ei valitettavasti ole kyse pelaajista, vaikka totta on että edelleen tarvitsisimme pari uutta hyvää topparia tai vähintään sen yhden huipputopparin johtamaan puolustusta. Samoin laitapakkien paluuta on odotettu kuin kuuta nousevaa, mutta todellisuudessa ainakaan Bellerin ei ole mikään suuri apu yrityksessä vähentää omiin menevien maalien määrää. Sen sijaan Tierney saattaa auttaa jos uutiset miehen pelityylistä ja tasosta pitävät paikkansa.

Tuskin kuitenkaan edes Van Dijkin kaltainen hankinta muuttaisi tilannetta tarpeeksi, koska selkeästi Emery ei ole kykenevä/halukas muuttamaan pelityyliä ja keskittymään asioihin, jolla koko joukkueen puolustuspeli saataisiin edes kohtalaiselle tasolle. Viime kaudella se oli heikkoa, josta 50 päästettyä liigamaalia kertoo karulla tavalla. Ja viime kauden lopun taso oli vielä huonompi ja sama trendi on vain jatkunut tämän kauden peleissä.

Päästämme keskinkertaiset ja heikotkin vastustajat aivan järkyttävän helposti ja usein maalintekopaikoille, josta on sitten vääjäämättä seurauksena vähintään se pari päästettyä per peli. Ei todellakaan riittävää tai hyväksyttävää ja onhan se karmea tilasto, että olemme tällä kaudella viidessä suurimmassa liigassa Euroopassa päästäneet vastustajan laukomaan kaikista joukkueista eniten. Samoin meitä vastaan on viime kauden alusta tuomittu selvästi eniten rangaistuspotkuja Valioliigassa ja taisimme olla myös ykkönen tilastossa, jossa lasketaan maalipaikat pallonmenetyksen jälkeen omalla kenttäpuoliskolla.

Emery joutui vaikeaan tai lähes mahdottoman tehtävän eteen jos joku odotti, että espanjalainen muuttaa joukkueen ja seuran kurssin nopeasti sen yli 10 vuoden jälkeen mitä Wengerin ja Kroenken johdolla seurassa pääsi tapahtumaan.

Silti nykyisellä valmentajallamme ei ole edes puolustamisen perusasiat hallussa, vaan tuskin koko liigasta löytyy yhtä huonosti organisoitua koko joukkueen puolustamista kuin mitä viime kauden lopussa ja tämän kauden alussa on useissa otteluissa nähty. Etenkin Watford ottelun toinen jakso ja sunnuntaina Aston Villaa vastaan nähty ensimmäinen 70 minuuttia oli kuin jostain painajaisesta. Edes junnujoukkueet ja alasarjajoukkueet tuskin kykenevät vastaaviin suorituksiin.

Pelissä on niin paljon pielessä, että en oikein tiedä edes mistä sitä aloittaisi. Etäisyydet niin puolustuksen kuin keskikentän välillä ovat aivan liian suuret ja samaa voi ainakin välillä sanoa keskikentästä ja hyökkäyksestä.

Toinen merkittävä asia on, että Emeryn seuraan tullessa ja viime kauden alussa paljon mainittu ja käytetty prässipeli on kadonnut kokonaan. Nyt vain tappiotilanteessa yritetään ottaa ylempää kiinni, mutta se tuskin on taktiikkaa vaan enemmänkin epätoivoiseen tilanteen pakottamana tapahtuva muutos.

Ajatus pelata ja avata lyhyellä on varmasti hyvä, mutta tällä hetkellä ja meidän nykyisellä tyylillä toteutettuna se tuottaa ainoastaan etua ja maaleja vastustajalle. Pelin avaamisen alhaalta lyhyenä ei pitäisi olla pakko ja ainut vaihtoehto, vaan tilanteen vaatiessa pitkää tai puolipitkää laitapakeille. Samoin avaaminen lyhyenä vaatisi enemmän variaatioita ja kaiken lisäksi se nykyisellään on liian hidasta ja paikallaan seisovilla pelaajilla toteutettua.

Edellä mainittujen lisäksi pelaajavalinnat ja erityisesti ainakin yksi syö lisäksi rotanlailla pelaamistamme ja ennen kaikkea puolustamista. Se on kapteenimme, jo itsessään Xhakan valinta kapteeniksi riittää kyseenalaistamaan Emeryn pätevyyden toimia kannattamamme seuran päävalmentajana.

Kuinka voi olla mahdollista, että lähes kaikki kannattajat, vastustajat ja lähes koko jalkapalloa seuraava maailma näkee sveitsiläisen heikkouden ja sopimattomuuden taktiikkaan ja ylipäätään Valioliigaan, mutta ei Emery. Sen sijaan Emery peluuttaa joka pelissä Xhakaa avauksessa ja lähes aina täydet 90 minuuttia, Aston Villa pelin vaihto oli hyvin harvinainen poikkeus. Samaan aikaan paljon parempi ja joukkueen ainoa mitat täyttävä puolustava keskikenttämies Torreira istuu penkillä ja kentälle päästessäänkin on ohjeistettu väärin box to box -rooliin.

Tähän kun lisätään vielä muutamat loukkaantumiset, henkilökohtaiset virheet ja se, että useampi pelaaja ei vain ole tarpeeksi hyvä puolustuslinjassa ei tarvitse ihmetellä miksi tarvitsemme nykyään lähes pelissä kuin pelissä vähintään sen kolme tehtyä maalia voittaaksemme pelin.

En odottanut Wengerin seuraajalta ihmeitä tai taikatemppuja, vaan halusin ennen kaikkea perusasioiden, etenkin puolustuspelissä, kuntoon laittoa, mutta päivä päivältä ja peli peliltä on valitettavasti alkanut näyttää yhä enemmän, että tähän hommaan Emery on väärä valinta.

Käänteen pitäisi tapahtua nyt välittömästi ja sanoisin tämän Xhakan viime pelin vaihtoon ottamisen ja kotiyleisön reaktion siihen olleen jonkinlainen vedenjakaja Emerylle. Jos mikään ei muutu, vaan kapteenin irvikuva jatkaa avauksessa kausikortilla, niin Emery voi pakata omasta puolestani laukkunsa vaikka saman tien.

En uskonutkaan kovin suurella todennäköisyydellä ensimmäisen managerivalinnan Wengerin jälkeen välttämättä olevan heti se täysosuma. Ja ei siinä mitään, mutta se pitäisi myös pystyä seurajohdon myöntämään, eikä tehdä taas samaa virhettä kuin Wengerin kanssa ja jatkaa aivan liian pitkään samalla tapaa, vaikka käy selväksi, että homma ei vain toimi.

Esim. Allegri olisi vielä vapailla markkinoilla, mutta kauanko jos katsoo Manun, Chelsean ja miksei Tottenhaminkin tilanteita. Ja Allegri on vain yksi esimerkki, sillä kyllä maailmasta hyviä ja jopa loistavia valmentajia löytyy jos vain todellista halua ja kunnianhimoa seuralla on menestyä.

Tasuri kotona NLD:ssä ei todellakaan riitä ja Emery pilaamassa uransa seurassa Xhakan takia

Arsenal – Tottenham 2-2 (1-2)

Liverpool pelin jälkeen, vaikka se päättyikin parin maalin tappioon, puolustin Emeryn taktiikkaa ja tapaa, jolla pelasimme. Tällä kertaa on kuitenkin eri ääni kellossa, vaikka saimme pisteen ja nousimme kahden maalin takaa tasoihin.

Tietysti sunnuntain ottelu oli sellainen, jota ei missään nimessä saa hävitä, mutta rehellisyyden nimissä yksi piste kotiottelussa ei vain ole tarpeeksi. Varsinkaan kun vierailijat eivät esittäneet mitään erikoista ja ylipäätään heiltä puuttui muutama pelaaja ja muutenkin loskanvalkoisten pakka on ollut enemmän tai vähemmän sekaisin koko ajan hävityn Mestareiden liigan finaalin jälkeen.

Meidän olisi pitänyt voittaa ja väitän, että olisimme voittaneetkin jos kentällä olisi Xhakan ja vaihdosta sisään tulleen Mkhitaryanin, (onneksi meni lainalle Italiaan) tilalle olleet Ceballos ja Nelson.

Guendouzi oli meidän ykkönen ja pelasi loistavan pelin, etenkin miehen panos toisella jaksolla oli timanttinen, jonka kruunu oli loistava syöttö Auban tasoitusosumaan. Kelvollisesti esiintyi myös aina vaarallinen kärkiparimme tehden maalin mieheen ja muutenkin tehden töitä mallikkaasti molempiin suuntiin. Tähän sitten loppuvatkin suurimmalta osin positiiviset asiat.

En kerta kaikkiaan voi ymmärtää tai antaa enää anteeksi Emerylle tämän täysin sokeaa pistettä Xhakaa. Mies oli jo kaksi kautta Wengerin aikana kävelevä katastrofi, joka aiheuttaa maaleja omiin enemmän kuin kukaan muu toinen pelaaja koko liigassa.

Muistaakseni pelkästään viime kaudella Xhaka aiheutti neljä rankkaria vastustajalle ja vähintään saman verran, todennäköisesti enemmänkin, maaleja omiin harhasyötöillä ja pallonmenetyksillä vaarallisella alueella. Tähän kun lisää sen, että Xhakan pitäisi olla keskikentän pohjapelaajana suojaamassa puolustuslinjaa, mutta todellisuudessa näin ei juuri koskaan ole. Vai mitä mieltä olette siitä, että esim. loskanvalkoiset etenkin avausjaksolla ja toisen jakson lopussa saivat aivan vapaasti hyökätä vastaiskuilla kun puolustuslinjamme edessä oli kymmenien metrien mittainen vapaa kaista ja kapteeniamme ei näkynyt missään.

Ja totuushan on se, että vaikka Xhaka harvoin ollessaan oikein sijoittunut ei kuitenkaan pysty auttamaan puolustusta muuta kuin rikkomalla vaarallisessa paikassa. Sveitsiläinen on niin hidas ja kömpelö sekä huono ajoittamaan taklaukset, että tuskin koskaan saa riitettyä palloa ilman rikettä.

Xhaka on kammottava pelaaja, jonka ei kuuluisi olla meidän avauksessa tai seurassa ylipäätään. Vielä hirveämmäksi asian tekee, että Emery valitsee miehen kapteeniksi. En voi uskoa todeksi saatikka hyväksyä millään tapaa.

Lähes kaikki omat kannattajat näkevät sveitsiläisen heikkoudet ja vastustajat taas käyttävät niitä pelistä toiseen armotta hyväkseen. Kuinka parhaassa iässä oleva kokenut pelimies voi ”taklata” tavalla, josta pallo sunnuntaina vietiin jälleen kerran pilkulle. Ja kyseessä ei ollut ensimmäinen, toinen tai kolmas kerta, mutta ei valitettavasti viimeinenkään, sillä niin kauan kuin joudumme katsomaan Xhakan pelaamista, niin sunnuntain kaltaiset temput ovat pelistä toiseen toistuvia.

Viime kausi oli Emerylle ensimmäinen seurassa ja samalla ns. vapaalippu tehdä mitä haluaa, koska joutui operoimaan Wengerin pelaajilla sekä muutenkin totuttelemaan uuteen seuraan ja maahan. Puhumattakaan siitä mihin tilaan joukkue ja koko seura oli Wengerin aikana ajettu.

Nyt kuitenkin aikaa on ollut kolme siirtoikkunaa, mutta siitä huolimatta espanjalaisvalmentajamme tekee joukkueen virheherkimmästä pelaajasta (Mustafin ohella) kapteenin sementoiden paikan avauksessa. Anteeksiantamatonta ja ellei tämä hyvin nopeasti muutu, niin ainakin oma luottoni loppuu Emeryyn.

Niin kauan kuin Xhaka pelaa keskikentän pohjalla emme tule voittamaan mitään merkittävää. Se on aivan sama kuinka paljon käytämme muihin pelaajiin, jos periaatteessa tärkeimmällä tai ainakin yhdellä tärkeimmistä paikoista pelaa näin heikko pelaaja.

Xhaka ei kuitenkaan valitse itseään avaukseen, joten loppujen lopuksi syyllinen on vain ja ainoastaan Emery. Torreira istuu penkillä, erittäin hyvin esiintynyt Willock olisi myös parempi ratkaisu. Omaan makuuni olisin paljon mieluummin pitänyt Elnenyn ja myynyt Xhakan. Elneny on hyvin keskinkertainen pelaaja, mutta juoksuvoimaisempi ja fiksumpi, joka ei lahjoita vastustajalle maalia joka toisessa ottelussa hölmöilyillään. Xhakan yksi tai maksimissaan kaksi kaukolaukausmaalia kaudessa ei muuta tätä tosiasiaa miksikään.

Keskikenttämme kolmikon pitäisi tällä hetkellä olla Torreira pohjalla, Guendouzi ns. box to box -roolissa ja Ceballos ylimpänä. Sitten jää Willock, Chambers, Smith Rowe ja Maitland-Niles muiksi vaihtoehdoiksi jos nyt ylipäätään viimeksi mainittu joskus vapautuu pelaamaan oikealle paikalleen laitapakin tontilta.

Loppuun vielä kertauksena oma mielipiteeni, että mikäli Xhaka jatkaa pelaamista avauksessa, niin Emery voidaan vaihtaa vaikka saman tien. On täysin turhaa edes yrittää rakentaa muuta joukkuetta ja kunnollista puolustuslinjaa jos joukkueen kapteeni keskikentän pohjalla on Xhakan tasoinen pelaaja.

Managerimarkkinoilla on esim. Allegri vielä tällä hetkellä vapaana, mutta ei kauaa kun katsoo esim. Manun ja Chelsean tekemistä. Toivottavasti tällä kertaa seurajohdossa ollaan hereillä jos Emery jatkaa valitsemallaan tiellä. Muuten käy, kuten nelisen vuotta sitten jolloin Wengerin kanssa tehtiin jatko vaikka vapaana olisi ollut Guardiolan ja Kloppin kaltaiset managerit.

Mennyt Liverpool ottelu ja tuleva Pohjois-Lontoon derby

Tämä päivitys on kaksijakoinen, kuten jo otsikko viittaa. Ensin muutama sana viime viikonlopun Anfieldin vierailusta ja sen jälkeen katseet sunnuntaina pelattavaan kauden ensimmäiseen NLD:hen.

Liverpool peli. Rehellisesti sanottuna ennen peliä odotukset olivat todella matalalla. Odotin tappiota, koska viime vuosien saldo Anfieldillä on ollut murheellinen ja lisäksi Liverpool on tällä hetkellä yksi maailman parhaita ellei paras joukkue ainakin kotikentällään. Se ei hävinnyt kertaakaan viime vuoden liigapeleissä kotikentällä voittaen kaikki paitsi kaksi ottelua. Lisäksi muun muassa Barcelona poistui 4-0 tappio niskassaan viime kaudella, joten tuossa pari syytä miksi en paljoa odottanut ja toisaalta miksi en pitänyt esitystämme minään katastrofina, kuten monessa paikassa on kirjoitettu.

Viime kauden 5-1 tappiossa vastaavassa ottelussa pelitapamme oli hyvin naiivi ja juuri sellainen, jolla Liverpoolia vastaan ei pitäisi pelata. Silloin hyökkäsimme aivan liian hanakasti lähes koko joukkueen voimin, joka tarjosi kotijoukkueelle kaikki aseet vasaiskuihin, joissa se on huippuluokkaa. Eikä asiaa todellakaan auttanut liian ylhäällä pelannut puolustuslinja.

Tämän kauden kohtaamisessa Emery näytti, että oli oppinut jotain viime kerrasta ja lähestymistapa oli hyvin erilainen. Puolustuslinja matalalla ja laitapakit eivät juurikaan nousseet, jolloin Salah ja Mane eivät päässeet iskemään vastaan samalla tapaa kuin viimeksi.

Keskikenttä oli timantin muodossa ilman laitureita ja tarkoitus oli selkeästi pakottaa Liverpool laitoihin ja sieltä keskityksiin. Tämä toimikin hyvin, sillä Kloppin ryhmä ei pystynyt juurikaan luomaan paikkoja keskeltä avausnelivitosen aikana. Eikä lukuisista keskityksistä syntynyt huippuvaarallisia paikkoja, kun kotijoukkueen hyökkäyksen vahvinta osaamista ei kuitenkaan ole pääpeli.

Kärjessä meillä aloittivat Auba ja Pepe taktiikan ollessa selvästi pelata muutama lyhyt syöttö alhaalta avaamalla ja sen jälkeen päästä pelaamaan pidemmällä syötöllä kärkikaksikkomme yhtä vastaan yksi ja kaksi vastaan kaksi tilanteisiin Liverpoolin toppareita vastaan. Tämä toimikin kohtuullisesti, sillä ensimmäiseen reiluun puoleen tuntiin pelin parhaat maalipaikat olivat Auballa ja Pepellä, vaikka Liverpool palloa pitikin huomattavasti enemmän.

Valitettavasti vain, kun et onnistu omista paikoista, niin Liverpool sitten onnistui juuri ennen taukoa keskityksestä. Nyt ero oli vain se, että kyseessä oli kulma, jolloin maalin puskenut Matip ja van Dijk olivat hyökkäyksessä mukana.

Toinen jakso oli sitten vaikeampi, koska olimme takaa-ajoasemassa ja se pakotti pelaamaan rohkeammin, mikä satoi suoraan kotijoukkueen laariin. Varsinkin Salahin rankkarimaalin jälkeen, jota tuskin olisi vihelletty kentän toisessa päässä, ei mahdollisuuksia enää juurikaan ollut. Oli pakko pelata hyökkäävämmin ja tuloksena oli vuoden takaisen toisinto eli Salah teki mitä tekee, kun saa tarpeeksi tilaa.

Joka tapauksessa tällä kertaa esityksemme, taktiikkamme ja tekemisemme kokonaisuutena olivat huomattavasti parempia kuin vuosi sitten. Toki se ei vielä ole paljoa, mutta olisimme jopa voineet saada pisteen tai parhaassa tapauksessa jopa kolme jos Auba ja Pepe olisivat osuneet avausjaksolla hyvistä paikoistaan. Ilahduttavaa nähdä, että Emery sentään yritti jotain muuta, kun Wenger olisi vain pelannut 5-1 tappion toisinnon täysin samoilla taktiikoilla ja ryhmityksellä.

Derby sunnuntaina. Molemmilla joukkueilla on tappio alla. Tosin eri lähtökohdista, kun me hävisimme ns. odotetusti Anfieldillä. Loskanvalkoiset taas kärsivät yllättävän kotitappion kauden kehnosti aloittaneelle Newcastlelle.

Tämä ottelu on tietysti merkittävä oli tilanne sarjataulukossa mikä tahansa. Olemme kaksi pistettä edellä sarjataulukossa ja voitolla ero olisi jo viisi neljän pelatun kierroksen jälkeen. Tämä yhdistettynä siihen, että naapurin leiristä kuuluu huhuja, jonka mukaan Pochettino ei olisi tyytyväinen ja tätä huhua osittain tukee usean avainpelaajan viimeiselle vuodelle päästetyt sopimukset. Muun muassa Eriksen, Alderweireld ja ainakin Verthongen lähtevät ymmärtääkseni ensi kesänä ilmaiseksi ellei jatkosopimusta synny tai sitten viime hetken myyntiä tässä tai tammikuun siirtoikkunassa.

Loukkaantuneiden lista derbyyn taitaa olla suurin piirtein sama kuin aikaisemminkin. Meiltä puuttuvat Tierney, Holding ja Bellerin merkittävämpinä. Tottenhamilta Alli taitaa olla varmuudella sivussa ja mahdollisesti ennätyshankinta Ndombele myös pois. Loukkaantumisten osalta siis aika lailla tasapeli, kun molemmilta puuttuu pari avauksen pelaajaa.

Eniten pelipaikoista mietityttää vasen pakki, kun Monrealin huhutaan siirtyvän vielä tämän siirtoikkunan aikana takaisin Espanjaan Real Sociedadiin. Järjetön siirto jos itseltäni kysytään. Monreal ei ole enää avaukseen tarvittavalla tasolla, mutta Tierneyn ollessa loukkaantunut ja vielä katsomaton kortti ei myynnissä ole mitään järkeä. Saatava korvaus ei ole paria miljoonaa suurempi ja tarkoittaa samalla, että vasemman pakin tontille on seuraavan kuukauden tai jopa kahden ajan ainoastaan Kolasinac, joka ei puolustussuuntaan todellakaan vakuuta.

Vaikka Monreal sitten typerästi vielä myytäisiinkin maanantaina, niin toivottavasti mies on viimeistä kertaa avauksessa sunnuntaina ja auttaa osaltaan meidät vielä yhteen derbyvoittoon. Olisi sitä huonompiakin tapoja päättää ura seurassa.

Pelaajia joita en halua missään nimessä nähdä avauksessa tai edes kokoonpanossa sunnuntaina ovat Mustafi, Özil, Mkhitaryan ja Xhaka. Kaksi ensimmäistä tuskin pelaa ja eivät luultavasti ole edes kokoonpanossa. Miki toivottavasti korkeintaan penkillä ja pysyy siellä koko ottelun ajan.

Xhaka taas Emeryn sokeana pisteenä löytyy jälleen kerran valitettavasti avauksesta. Toivottavasti ei taas Torreiran kustannuksella, sillä uruguaylainen on pelaaja jonka todella tarvitsemme kentälle.

Samoin Lacan avauspaikka on todella tärkeä, sillä yksinkertaisesti parhaita pelaajia ei voi jättää penkille kauden tärkeimmissä paikoissa.

Viisi pistettä meidän hyväksi tai piste loskanvalkoisten on panoksena sarjataulukkoa katsoessa. Viisi olisi jo kohtalainen ero, vaikka kausi on alussa ja vielä suurempi vaikutus, sillä saataisi olla kilpailijaamme muutenkin, kun kaikki ei huhujen mukaan ole kunnossa.

No huhut ovat huhuja ja niitä riittää. Ainut mikä ratkaisee on suoritus sunnuntaina viheriöllä. Tämä on itselleni kauden paras kotipeli ja tunnelma on aivan erityinen verrattuna muihin otteluihin. Toki paras kääntyy pelin päätyttyä välittömästi huonoimmaksi jos tulostaululla on muuta kuin kotivoitto.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Mahdollisesta ennätyshankinnasta huolimatta kesän siirtoikkuna näyttää suurelta pettymykseltä

Tätä kirjoittaessa Lillen laituri Pepen siirtoa ei ole vielä virallisesti vahvistettu, vaikka huhut ovat jo lähes uskottavalla tasolla ja lääkärintarkistuksen ajankohdasta jo puhutaan. Täytyy sanoa, etten ole perehtynyt kovinkaan hyvin miehen uraan, mutta tehot viime kaudelta ja miksei jo sitäkin edelliseltä Ranskassa näyttävät olevan kovat.

Toki katsoin jonkun reilun 10 minuutin koosteen miehen maaleista ja syötöistä Lillen paidassa. Hyvää tekemistä ja erityisesti huomiota kiinnitti rauhallinen ja kliininen viimeistely, ei mitään voimavetoja vaan lähes kaikki maalit olivat hallittuja sijoituksia alanurkkiin. Tykkäsin ja lisäksi Pepe 183 cm pituisena laiturina toisi tarvittavaa pääpelivoimaa hyökkäykseen, josta sitä todella puuttuu.

Täytyy sanoa, että mieluummin Pepe kuin Zaha, jonka ailahtelevuus ja tehot eivät mielestäni todellakaan oikeuta suurin piirtein samaan ellei jopa kalliimpaan hintaan kuin Pepellä. Lisäksi Zaha taitaa olla melkein kolme vuotta vanhempi jos oikein muistan. Mutta sitten voikin kysyä olisiko Fraser yli puolet halvempana ja kovilla valioliigatehoilla kuitenkin parempi hankinta, jolloin vielä jäisi pelimerkkejä vahvistaa sitä heikointa osa-aluetta eli puolustusta.

Pepen mahdollisesta hankinnasta päästään kuitenkin sitten ongelmiin ja negatiivisiin asioihin, joita valitettavasti riittää sitäkin enemmän.

Kesän aikana ei ole päästy eroon kenestäkään muista kuin sopimuksen loppumisen kautta lähteneistä pelaajista. No taisi Ospina parilla miljoonalla siirtyä Napoliin, mutta tuo ei muuta kokonaiskuvaa miksikään ja voisi jopa kysyä olisiko Kolumbian pitkäaikainen ykkösmaalivahti kuitenkin parempi varamies Lenolle kuin kokematon Martinez.

Cech ja Welbeck eivät enää rasita palkkabudjettia, mutta sen sijaan Mustafi, Xhaka, Mkhitaryan, Iwobi ja Özil ovat edelleen joukkueessa. Ainakin kolmesta ensiksi mainitusta ja Özilistä olisi pitänyt hankkiutua eroon tavalla tai toisella, vaikka se ei olisikaan ollut taloudellisesti hyvä kauppa.

Yksinkertaisesti Mustafin ja Xhakan koomailut maksavat kaudesta ja ottelusta toiseen pisteitä aivan liikaa. Kumpikin on aivan liian huono meidän avaukseen tai edes rotaatioon. Sitten Miki ja Özil osaisivat pelata jos kiinnostaisi, mutta kumpaakaan ei enää kiinnosta. Kaksikko mieluummin nostaa yhteensä yli puoli miljoonaa puntaa viikoittain palkkoina, vaikka pelaaminen kiinnostaa ehkä yhden kerran viidessä tai kymmenessä pelissä jos vastassa on tarpeeksi heikko vastustaja.

Kaiken huippu sitten on, että Xhakasta ollaan kai tekemässä joukkueen uutta kapteenia Koscielnyn mentyä lakkoon vaatiessaan ilmaissiirtoa takaisin kotimaansa liigaan. Ei voi olla todellista, että pelaajasta jonka ei kuuluisi edes mahtua koko joukkueeseen ollaan tekemässä kapteenia.

Voin rehellisesti sanoa, että tämä päätös lisättynä Cechin peluuttamiseen Eurooppa-liigan finaalissa laskee todella omaa luottoani ja arvostusta Emeryä kohtaan. Valmentaja joka pitää joukkueessa sekä peluuttaa koko ajan Mustafia ja Xhakaa ei yksinkertaisesti voi olla oikea mies meidän manageriksi.

No onhan tässä vielä hetki aikaa ennen siirtoikkunan sulkeutumista ja varsinkin myyntejä ehtii tehdä vielä elokuun ajan lähes kaikkialle muualle kuin Englantiin tai Kiinaan. Silti olo on vähemmän kuin toiveikas, että ne oikeat asiat tehtäisiin.

Ylipäätään ennätyssumman laittaminen laituriin on hyvin ristiriitaista tai sanotaanko suoraan sanoen jopa typerää. Ensin pitäisi laittaa kuntoon puolustus eli pari kunnollista topparia ja vasen laitapakki ja mahdollisesti myös haastaja Bellerinille oikealle, sillä ei espanjalaisenkaan puolustuspeli ole sellaista, jolla kirkkaimmista pokaaleista taistellaan.

Toki laituri olisi sitten seuraavana listalla, mutta jos se menee nyt niin kuin näyttää eli hankintaan laituri ja jätetään toppari puhumattakaan kahdesta hankkimatta ei se auta juuri mitään. Ehkä teemme muutaman maalin enemmän kuin viime kaudella ja parhaillaan onnistuessaan Pepe voisi tuoda 10 maalin verran lisää Iwobiin ja Mkhitaryaniin verrattuna.

Tehdyt lisämaalit eivät kuitenkaan poista sitä tosiasiaa, että puolustuksemme on jopa heikompi kuin viime kaudella ja sen ei pitäisi olla mahdollista missään tapauksessa. Valitettavasti vain se on tosiasia, sillä Koscielny on lakossa ja tuskin tulee enää seurassa pelaamaan. En todellakaan tarkoita tällä, että ranskalainenkaan olisi enää mikään riittävä ykköstoppari, mutta kun vaihtoehtona on Mustafin lisääntyvä peliaika ennestään, niin Koscielny alkaa näyttää jo 25-vuoden takaiselta Maldinilta.

Pepe olisi mahtava hankinta jos muut asiat olisi tehty oikein niin ostojen kuin myyntien osalta. Nyt se vaikuttaa kuitenkin enemmän yksittäiseltä kalliilta ostokselta, jolla yritetään saada kannattajia rauhoittumaan ja paremmalle mielelle. Itse en vain kuulu tähän osaan kannattajia, joiden mielestä Pepen hankinta tekee kesästä loistavan, hyvän tai edes keskinkertaisen. Puolustus olisi se ensisijainen paikka mihin ennätyssummat pitäisi käyttää ja samalla hankkiutua turhista pelaajista eroon keinolla tai toisella.