ManU nurin Grovella 2-0 lukemin ja mahdollisuudet jopa kolmanneksi ohi loskanvalkeiden

Arsenal – Manchester United 2-0 (1-0)

Viime päivityksestä on kulunut liian pitkään, olisiko jotain puolisentoista kuukautta. Silloinkin vastustaja oli ManU, mutta tulos oli loppujen lopuksi murheellinen kotitappio ja tippuminen sen seurauksena FA Cupista.

Onneksi eilen muuttui kaikki tai sanotaanko ainakin hyvin paljon siitä perinteisestä käsikirjoituksesta, jolla Manua vastaan on viime vuodet tai jo paljon pidempäänkin pelattu. Yleensähän kuvio on ollut, että me pidämme palloa ja hallitsemme näennäisesti, mutta ManU on iskenyt maalit vastaiskuista ja/tai erikoistilanteiden eli yleensä lahjarankkareiden avulla.

Eilinen näytti pelottavasti samalta ihan alussa, kun Lacazette ei aivan ehtinyt Kolasinacin loistavaan keskitykseen etutolpalle. Tämän jälkeen seuraava paikka tuli Manulle ja maali näytti jo varmalta, mutta onneksi Lukaku sai pallon maan kautta ainoastaan ylärimaan parista metristä.

Eikä tässä suinkaan kaikki, vaan De Gea ainakin näihin peleihin ennen näkemättömällä tavalla päästi Xhakan kaukovedon lähes maalin keskeltä sisään. Toki veto oli kova ja siinä oli häijy kierre, mutta silti todellinen lahja ja De Gean tasoiselle veskarille harvinainen virhe. Eipä ole aiemmin juuri näissä peleissä vastaavia nähty, vaan espanjalainen on lähinnä nollannut meidän hyökkäyksen toinen toisiaan paremmilla torjunnoilla. Kyllä kelpasi tämä vaihtelu.

Tuomarilinja oli jälleen kerran paljolti Manua suosiva, sillä kaikki pienet rikkeet ja tilanteet menivät lähes järjestäen vierailijoiden eduksi. Matic selvisi selkeästä rikkeestään ilman varoitusta, kun Sokratis taas sai heti varoituksen vastaavasta rikkeestä. Samoin Pogballe olisi kuulunut kaksi keltaista yhden sijaan ja pari muutakin tilannetta meni päivänselvästi Manulle edullisesti.

Onneksi kuitenkin päivän teeman mukaisesti ehkä se ratkaisevin tuomio tai ainakin pelin ehkä lopullisesti ratkaissut vihellys meni äärimmäisen harvinaisesti meille suotuisasti. Lacazette haastoi hyvin boksin sisään ja Fred tuli vähän myöhässä selkäpuolelta ranskalaishyökkääjäämme kiinni. Ei todellakaan kova kontakti, mutta ei mikään oikeusmurhakaan, joita olemme kokeneet useita Old Traffordilla esim. Rooneyn ja kumppaneiden toimesta.

Selvää toki oli, että Gary Neville ja muu Skyn porukka piti pilkkua väärin tuomittuna. Ei yllätä, mutta armias jos tilanne olisi ollut toisinpäin tai kyseessä olisi ollut esim. Salah tai Kane niin olisi ollut aivan eri ääni kellossa. Tuolloin olisi kehuttu kuinka hyvin hyökkääjä toimi ja olisi täysin oikeutettua mennä nurin, kun tilanteessa oli edes pieni kontakti tai mahdollisuus siihen.

Koville tuntui ottavan kun kerrankin meni historiallisesti vihellys näin päin. Muistaakseni tämä on ensimmäinen pilkku Manua vastaan Grovella eli ei siihen mennytkään kuin lähes 15 vuotta. Korjatkaa jos olen väärässä, mutta en ainakaan tarkistamatta muista, että olisimme saaneet yhtään 11 metristä ennen Manua vastaan Grovella.

Joukkueessamme ei oikeastaan heikkoa lenkkiä ollut, vaan onnistujia kaikki enemmän tai vähemmän. Omissa papereissani kuitenkin Leno maalilla jatkoi huikeita viime aikoina nähtyjä otteita ja otti muutaman niin sanotun otteluita voittavan torjunnan. Ainakin Lukaku pysähtyi kaksi kertaa avopaikassa ja mahtui mukaan muitakin hyviä suorituksia. Mahtavaa, kun joukkueessa on viime aikoina ollut voittava maalivahti. Tuollaista ei sitten Lehmannin parhaiden päivien ole nähty.

Tottenhamin konttaaminen viime aikoina tarkoittaa sitä, että nelossijakamppailu on vaihtunut kolmossijakamppailuksi. Tai oikeammin sanottuna ennen yhdestä Mestareiden liigapaikasta taisteli meidän lisäksi ManU ja Chelsea, kun nyt taas kahdesta paikasta taistelee neljä joukkuetta kolmen pisteen sisällä olettaen, että Chelsea saa vähintään tasapelin rästiottelustaan.

Loppukauden otteluohjelmamme liigassa on paperilla ehkä helpoin verrattuna edellä mainittuun kolmikkoon. Toisaalta taas vain kolme kotipeliä ja viisi vierasmatsia tasoittaa tilannetta kummasti. Ainakin jos katsoo kuinka heikosti olemme pärjänneet viime aikoina vieraskentillä.

Oman lisänsä tuo myös europelit. Tottenham ja ManU pelaavat vielä vähintään sen kaksi peliä Mestareiden liigassa ja Chelsea jatkaa seuraavalle kierrokselle Eurooppa-liigassa ilman täydellistä yllätystulosta toisessa osaottelussa.

Meidän tilanne on taas aivan toinen ja pidän jopa todennäköisenä, että noutaja tulee torstaina Rennesiä vastaan johtuen ensimmäisen osan surkeasta tuloksesta ja etenkin lopun todella naiivin pelaamisen seurauksena päästetystä kolmannesta maalista. Toki 2-0 riittäisi ja pitäisi olla mahdollinen, mutta jotenkin vain tuntuu, että meidän panostaessa hyökkäykseen ei nolla tule pysymään omissa ja sitten meneekin jo todella hankalaksi. Eikä tulikuuman Lenon penkinttäminen heikon Cechin takia todellakaan auta asiaa.

Tietyllä tapaa pelkästään liigaa ajattelemalla putoaminen Europpa-liigasta voisi auttaa, mutta olishan se erittäin noloa Rennesin tasoista porukkaa vastaan ja samalla tarkoittaisi pokaalitonta kautta. Toivottavasti torstai-iltana tämä ei ole todellisuutta, vaan esitys ja tulos ovat enemmänkin eilisen kaltaisia. Jopa samat lukemat kelpaisivat ja toisivat jatkopaikan.

Mainokset

FA Cup jatkuu Manun saapuessa kylään

Viimeisestä päivityksestä on vierähtänyt lähes kuukausi ja tähän väliin on mahtunut asia jos toinenkin. Joulukuu oli ihan alkukuun Pohjois-Lontoon derbyvoittoa lukuun ottamatta surkea kuukausi tuloksellisesti ja myös pelillisesti.

Lisäksi myös seuran johdossa tapahtui muutoksia viime viikolla, kun Mislintatin kerrottiin jättävän tehtävänsä. Ei todellakaan kuulosta hyvältä, sillä ehdottomasti tarvitsemme henkilön, joka pystyy löytämään huippulupaavia ja lahjakkaita pelaajia edullisesti, koska surkea omistajamme ei halua panostaa valmiiden huippupelaajien hankkimiseen läheskään tarpeeksi.

Se menneistä ja kentän ulkopuolisista asioista. Ehkä palaan näihin vielä toisessa päivityksessä. Tänään kuitenkin päähuomion ansaitusti ottaa FA Cupin neljännen kierroksen ottelu ei vähempää kuin Manua vastaan.

Tällä kaudella arpa on ollut molemmissa Englannin sisäisissä cup-kilpailuissa kova tai sanotaanko vähintäänkin mielenkiintoinen. Valitettavasti Liigacup päättyi noin kuukausi sitten tappioon loskanvalkoisille, joten täytyy vain toivoa, ettei tämän iltainen kohtalo ole sama.

Jotain on kuitenkin muuttunut Fergusonin ajoista. Tuolloin arpa taisi olla yhtä poikkeusta lukuun ottamatta aina meidän ja Manun kohdatessa vieraspeli Old Traffordilla. Tänään pelataan kuitenkin Pohjois-Lontoossa, joka on selkeä etu ottaen huomioon meidän Old Trafford kammon.

ManU on ollut hyvässä iskussa viime aikoina, mutta mediahehkutus on mennyt aivan liian pitkälle, vaikka peräkkäisiä voittoja taitaa olla se seitsemän vai kahdeksan. Vastustajien taso ei ole päätä huimannut ja ylipäätään Mourinhosta eroon pääsemisen tunne on tainnut näin alkuun auttaa useampaakin vastustajamme pelaajaa.

Ainut pahempi peli vierailijoidemme voittoputkessa oli Tottenhamin kaataminen Wembleyllä ja tuostakin ottelusta pisteet lähtivät mukaan suurimmaksi osaksi De Gean täydellisen esityksen ansiosta.

En todellakaan pidä Manua niin hyvänä kuin viimeiset tulokset ovat osoittaneet tai media antaa tällä hetkellä ymmärtää. Mekin pelasimme 22 tappiotonta ottelua, joka on kolminkertainen nykyiseen Manun putkeen verrattuna. Toki kaikki eivät olleet voittoja, mutta silti.

Toiveena olisi, että jatketaan samalla ryhmityksellä ja taktiikalla kuin loistavasti sujuneessa Chelsea ottelussa viime lauantaina. Toki oikea puolustaja vaihtuu Bellerinin loukkaantumisen myötä ja saa nähdä kuka avaa. Veikkaan Maitland-Nilesia, vaikka mielestäni miestä ei pitäisi peluuttaa laitapakkina ollenkaan, eikä erityisesti neljän linjalla pelatessa. Lichtsteiner ei todellakaan ole ollut hyvä viime aikoina, mutta silti ehkä kallistuisin siihen vaihtoehtoon. Kolmas vaihtoehto lienee sitten Jenkinson, mutta vaikea nähdä Emeryn heittävän miestä avaukseen tähän peliin.

Pahoin vain pelkään ryhmitystä muutettavan taas ja avauksesta löytyvän muun muassa Mustafin ja Iwobin, jolloin Manua voi pitääkin jo ennakkosuosikkina jatkoon.

Sama kokoonpano, ryhmitys, taktiikka ja asenne kuin Chelseaa vastaan niin uskon jatkopaikan irtoavan. Sen sijaan jos liian moni tuosta muuttuu, niin vaikeaksi ellei mahdottomaksi menee. Eikö se niin mene, että edelleen pelataan uusintaottelu tasatuloksen jälkeen? Itse olen ainakin tuossa ukossa ja tuskin mahdollisuutemme Old Traffordilla ainakaan kasvavat.

Kuten aikaisemminkin kirjoitin on ManU omalla listallani heti Tottenhamin jälkeen se suurin punainen vaate, joten tämän ottelun merkitystä ei voi liiaksi korostaa. Lisäksi Liigacup on menetetty, joten tämä on enää Eurooppa-liigan ohella toinen mahdollisuus nostaa pokaalia tällä kaudella.

Jos ihan rehellisiä ollaan niin mieluummin voittaisin FA Cupin kuin olisin neljän joukossa pokaalittomana. Ymmärrän hyvin monen olevan eri mieltä, mutta näin se vain menee omalla kohdallani. Toivottavasti puolilta öin olemme varmistaneet paikan viidennelle kierrokselle.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Liverpool Anfieldillä

Ei viime aikoina voi sanoa tulosten menneen putkeen millään mittapuulla. Ensin tappio loskanvalkoisille kotona Liigacupissa oli sietämätön. Ei ehkä niinkään kilpailun itsensä takia, vaan henkilökohtaisesti en juuri vihaa mitään muuta niin paljoa kuin Tottenhamille häviämistä ja vieläpä kotikentällä.

Tätä ennen toki jo uskomaton tappioton putki katkesi nololla esityksellä Southamptonissa. Siitä ei jäänyt paljoa kerrottavaa muuten kuin, että hyviä esimerkkejä kuinka ei pidä puolustaa taas kerran. Seuraavaksi kaatui Burnley kotona 3-1, mutta tulos olisi voinut olla jotain muutakin pelitapahtumien perustella, onneksi ei ollut.

Sitten Brightonissa olimme jopa huonompia kuin Southamptonia vastaan, vaikka lopulta pisteen saimmekin. Emme sitä olisi ansainneet ainakaan toisen jakson esityksen perustella. Aivan kauheaa katseltavaa, kun emme pystyneet jälkimmäisellä nelivitosella luomaan yhtään kunnon maalipaikkaa yhtä liigan heikoimpaa joukkueita vastaan.

Sitten nykyhetkeen ja tämän päivän otteluun. Täytyy sanoa, että kovin usein en ottaisi tasapeliä ennen pelin alkua jos se olisi mahdollista. Tänään on kuitenkin sellainen tilanne, että pistekin olisi ennakko-odotuksiin nähden kelpo saavutus. Liverpool on sarjan kärjessä ja pelaa loistavasti ottelusta toiseen, kun taas etenkin meidän ongelmakohta puolustus on hirveässä jamassa.

Edes parhaat pelaajat kentällä ollessa puolustuksemme ja puolustuspelaamisemme ylipäätään ei vakuuta. Saatikka sitten kun avauksesta puuttuu useampi pelaaja ja osa hakee vielä pelituntumaa loukkaantumisten jäljiltä.

Tottenham voitto oli meidän kauden paras esitys, mutta kotitasuri pari kuukautta sitten Liverpoolia vastaan ei jäänyt kauaksi siitä. Tuolloin laitoimme täysin tasavertaisesti kampoihin sarjaa johtavalle päivän vastustajallemme. Valitettavasti vain kuntokäyrät ovat tuon jälkeen osoittaneet eri suuntiin, eikä todellakaan meitä mairittelevasti.

Rehellisesti sanoen pelkään mitä tänään tulee tapahtumaan. Jos päästämme vähemmän kuin kolme omiin olisi se jo mielestäni jonkun asteinen yllätys. Toki kaiken osuessa kohdalleen Auballa ja Lacalla voimme myös tehdä useamman maalin, mutta silti edes pisteeseen yltäminen vaatisi uskomattoman parannuksen viime viikkojen peliesityksiin.

Toive kokoonpanosta omalta osaltani on, että Xhaka ei ole puolustuslinjassa ja Ramsey avaa keskikentän timantin ylimmässä roolissa. Iwobi on täysi turhake ja myös Özilin panokseen luottaminen Anfieldin paineessa on sama kuin uskoisi joulupukkiin.

Isompaa kuvaa katsottaessa tämä ottelu ei ratkaise mitään, ei edes nelossijaa tai siitä taistelua, vaikka pahimmassa ja todennäköisessä tapauksessa Chelsea onkin pelin päätyttyä viiden pisteen karkumatkalla. Enemmän olen kuitenkin huolissani tuloksen vaikutuksesta jatkoon. Miehekäs esitys ja todennäköinen tappio sen myötä ei todennäköisesti vaikuttaisi tuleviin otteluihin kovinkaan negatiivisesti. Sen sijaan jos tuloksena on joku Wengerin viime vuosilta tuttu murskatappio voi tilanne olla aivan toinen.

Tänään vanha sanonta, että pelätään pahinta ja toivotaan parasta pitää todella paikkansa, vaikka se paras olisi ainakin omissa papereissani yksi piste. Jos pääsemme edes lähelle sitä peliesitystä, johon pystyimme kotona niin Liverpoolia kuin Tottenhamia vastaan, niin enempää ei voi vaatia. Jos siitä huolimatta tulos on kotivoitto, niin kädet ylös ja tunnustetaan vastustajan olevan tällä hetkellä parempi niin kuin sarjataulukkokin kiistatta osoittaa.

Edelleen isoa kuvaa katsoessa kuitenkin meidän projekti on vasta muutaman kuukauden ikäinen Emeryn johdolla, kun taas Kloppilla on ollut aikaa vuosia ja useita siirtoikkunoita tehdä joukkueesta haluamansa näköinen.

Oli tulos mikä tahansa, niin toiveissa on miehekäs esitys ensimmäisestä minuutista aina lisäajan viimeiseen sekuntiin asti taistelevan ja kaikkensa antavan joukkueen muodossa.

COME ON YOU GUNNERS!!

Derbytappio ja Özilin Arsenal ura virallisesti ohi

Arsenal – Tottenham 0-2 (0-1)

Ei todellakaan tyydytä, riitä ja suoraan sanoen vituttaa enemmän kuin pitkään, todella pitkään aikaan. Wengerin aikana ei enää edes jaksanut olla pettynyt, joten kai tunteen palaaminen tähän touhuun on kuitenkin otettava positiivisena, vaikka tunteet ovat juuri nyt kaikkea muuta.

Kokoonpano ja avaus olivat suhteellisen kovia, mutta muutama todella paha moka ja virhearviointi mahtui kuitenkin mukaan. Xhakan pelaaminen puolustuslinjassa on niin nähty oli paikka sitten vasen laitapuolustaja tai toppari kolmen tai neljän linjassa.

Uskomatonta että Lichtsteiner oli penkillä ja Xhaka avauksessa topparina. Ainakaan itselleni ei ole mitään epäselvyyttä kumpi on parempi puolustaja. Samoin on se nyt melkoinen riman alitus junnupuolelta ja akatemiasta, kun ketään ei ole nostaa pelaamaan tai edes penkille. Ymmärrän toki, että mm. Mavropanos ja Holding ovat nuorista pelaajista loukkaantuneena, mutta silti muissa seuroissa, kuten vastustajallamme, on nostaa tarvittaessa junnuja tuuraamaan.

Xhakan topparina pelaamisen lisäksi yhtä paha virhe oli peluuttaa Iwobia, jonka esitys oli yksi karmeimpia mitä olen pitkään aikaan nähnyt Arsenal pelaajalta. En ymmärrä kuinka viime viikkojen surkeiden otteiden jälkeen mies oli taas avauksessa ja alitti vieläpä edellisten otteluiden tason kirkkaasti. Tuskin yhtään hyvää suoritusta koko ottelussa, lukematon määrä harhasyöttöjä, menetyksiä ja omien hyökkäysten tuhoamisia surkeilla suorituksilla.

Iwobi ja Mkhitaryan ovat molemmat riittämättömiä laitureita ja ylipäätään pelaajia meille. Valitettavasti vaihtoehdot ovat heikot, mutta olisihan niitä sentään jotain ja eihän se nyt voi nykyistä heikommin mennä vaikka jotain muutakin kokeiltaisiin. Varsinkaan Iwobin peluuttaminen tällä hetkellä ja jo pidempään on ollut sama kuin pelaisimme vajaalla. Ei mitään maaliuhkaa laiturin paikalta on vain sellainen asia, jota ei voi antaa anteeksi. Lisäksi kun syöttöjäkään ei juuri tule ja muutenkin pelaamisessa ei mikään muukaan onnistu.

Pahinta on, että samaan aikaan joukkueen toiseksi paras ja samalla ainut maaliuhka Auban lisäksi istuu ottelusta toiseen penkillä, kun täysin kuutamolla olevat Iwobi ja Mkhitaryan avaavat viikosta toiseen avata hyökkäyksessä. En todellakaan käsitä tai hyväksy tätä.

Päästetyt maalit olivat taas malliesimerkki kuinka haavoittuvaisia olemme vastaiskuissa. Ei ihme jos Xhaka pelaa topparina ja Cech on maalissa. En toki tarkoita eilisten maalien menneen Cechin piikkiin, mutta varsinkin ensimmäisestä jäi sellainen tunne, että Leno olisi tilanteen saattanut hyvinkin hoitaa.

Toinen maali meni taas Xhakan ja Koscielnyn piikkiin hyvin pitkälti. Taas aivan karseaa tekemistä. Ensin sveitsiläinen ei edes yritä voittaa pääpalloa Kanea vastaan, vaan vastustajan paras pelaaja sai ottaa pallon rauhassa alas ja kääntyä. Tämän jälkeen Koscielny ei varaudu pystyjuoksuun tiputtamalla alaspäin tai nostamalla ylöspäin pelaten paitsioansaa. Ei siis käytännössä tee mitään, jonka seurauksena Alli sitten onkin läpi ja viimeistelee ottelun ratkaisseen osuman.

Kammottavat kaksi peliä joukkueen kapteenille ja alkaa pahasti näyttää, että Koscielnyn päivät ovat luetut huipputasolla. Samoin ei voi kuin ihmetellä Emeryn tauon vaihtoa ottaa Mkhitaryan pois ja laittaa aivan pihalla oleva Koscielny kentälle. Tai ymmärrän jos loukkaantuminen oli syynä, mutta miksi ei Lacazette ja olisi pysytty neljän puolustuslinjassa ja miten ihmeessä Iwobi sai pelata vielä vartin verran toista jaksoa, vaikka ensimmäisen jakson esitys oli jotain sanoinkuvaamattoman kauheaa.

Lauantaina Burnleyta vastaan on todellinen kasvojen pesun paikka. Mikään muu kuin kolme pistettä ei riitä missään nimessä. Jos emme ota kahdesta seuraavasta liigapelistä täyttä kuutta pinnaa, niin paikka neljän joukossa alkaa näyttää todella menetetyltä.

Toki kautta on noin puolet vielä jäljellä, mutta koko edellä oleva viisikko pelaa niin hyvin, että vaikea nähdä mitään yhdeksän pinnan kaulaa kurottavan kiinni kevään aikana, varsinkin kun vielä on jäljellä reissut Anfieldille, Etihadille ja Tottenhamin vieraaksi jos loskanvalkoiset nyt ylipäätään saavat uutta murjuaan koskaan valmiiksi.

Niin ja otsikossa mainitusta Özilistä ja tykkimiesuran lopusta tuskin voi enää saada selkeämpää viestiä mitä Emery kommentoi eilen:

on Mesut Ozil absence…
It’s a tactical decision because I thought that the players that were with us today were the best choices for this match.

Joulupukin toivelistalle kissan kokoisilla kirjaimille uusi kunnollinen laituri tai mielellään kaksi ja samaa voi sanoa toppareiden kohdalla. Ja mieluiten tammikuun alkupuolella, eikä siirtoikkunan viimeisellä sekunnilla, kuten aiemmin aina oli tapana.

Taas Tottenham vastassa Grovella

Edellisestä derbystä ja kauden tähän asti parhaasta pelistä ei ole kulunut kuin hädin tuskin kaksi viikkoa. Silti tänään illalla muutaman tunnin päästä on luvassa kauden toinen kohtaaminen Grovella. Tällä kertaa panoksena ei ole kolmea pistettä, vaan jatkopaikka ja pääsy Liigacupin välieriin.

Liigacupin merkityksestä mielipiteet jakautuvat kannattajien kesken, mutta itse haluan ehdottomasti illan otteluun ja ylipäätään kyseiseen kilpailuun panostettavan. Liigaa emme millään voita, joten tämä on yksi kauden kolmesta mahdollisesta pokaalista ja nyt on jo muutama kierros selvitetty. Ja melkeinpä suurimpana asiana on illan vastustaja. En vain voi hyväksyä tappiota tulokseksi kotiottelussa Tottenhamia vastaan ja vielä vähemmän jos kentällä on kakkosmiehistö ja/tai junnuja.

Ehkä vierailijatkin lepuuttavat muutamaa avauksen pelaajaa, mutta en laskisi sen varaan. Pochettinon ryhmällä on ollut enemmän palautumisaikaa viimeisestä ottelusta ja on myös sitä enemmän seuraavaan liigapeliin. Toki tätä Emery ei edes ole maininnut ja rehellisyyden nimissä en pidä sitä suurena tai ratkaisevana asiana illan suhteen. Mitä luulette olisiko entinen managerimme ottanut asiaa esille..

Uskon vierailijoiden hakevan todellakin revanssia kahden viikon takaisesta ja lähtevän ihan parhaalla kokoonpanolla tai ainakin hyvin lähelle sitä otteluun, joten meidän on tehtävä sama tai muuten lopputulos on jotain mitä kukaan gooneri ei halua kokea.

Ylipäätään kuten jo viime päivityksessä sanoin tämä on itselleni viikon suurin peli ja vähän rotaatioita sitten lauantaina Burnleytä vastaan jos siihen on tarvetta. Tänään ei kuitenkaan pelata kuin 90 minuuttia, sillä säännöt ovat muuttuneet. Ei uusintaotteluita, ei jatkoaikaa vaan jos tilanne on tasan puolentoista tunnin jälkeen, niin vuorossa on suoraan rangaistuspotkukilpailu.

Jos itse saisin päättää niin avaus olisi illalla tämän näköinen:

Leno

Maitland-Niles-Lichtsteiner-Sokratis-Monreal

Guendouzi-Torreira-Xhaka

Ramsey

Aubameyang-Lacazette

Kysymysmerkkejä ovat Bellerinin, Mustafin, Kolasinacin ja Koscielnyn pelikunto. Ensin mainittu on luultavasti sivussa, Mustafi kai saattaa olla kunnossa, mutta en ole yhtään vakuuttunut saksalaisen olevan Lichtsteineria parempi vaihtoehto toppariksi, ei ainakaan jos pelikunto vielä pienoinen kysymysmerkki.

Koscielny on kai pelikunnossa, mutta kolmas peli viikkoon olisi todennäköisesti liikaa ja ylipäätään Southamptonissa nähdyn esityksen perusteella en kapteeniamme edes haluaisi nähdä tänään kentällä. Kolasinac toki voisi mennä suoraan avaukseen ja tuolloin Monreal olisi toinen toppari ja Lichtsteiner siirtyisi omalle paikalleen Maitland-Nilesin tilalle.

Todellisuudessa kuitenkin yllä ehdottomani ei varmasti tule olemaan avauskokoonpano, sillä ensinnäkin alhaalta lähdettäessä olen melko varma Cechin aloittavan maalissa. Ehkä pelimme ei tuohon kaadu, mutta silti oma valintani olisi Leno. Veikkaan myös kaksikosta Iwobi ja Mkhitaryan vähintään toisen löytyvän taas avauksesta, valitettavasti.

Toivottavasti ketkä tahansa sitten avaavatkin pelaavat sitten edes oikeilla pelipaikoilla, eikä Xhakaa, Elnenyä tai ketään muutakaan keskikenttämiestä nähdä puolustuslinjassa.

Jokainen näki mitä kahden viikon takainen voitto merkitse kannattajille, pelaajille ja koko seuralle. Väittäisin tunnelman ainakin näin television välityksellä katsotun perusteella olleen paras koskaan Emiratesin historian aikana. Ainakaan kauas se ei siitä jäänyt.

Toivottavasti samaa on luvassa illalla. Kyseessä viikkopeli totta kai, mutta toisaalta liput ovat halvat eli 5-20 £ ja alkamisaika myöhäinen ns. normaaleihin liigaderbyihin verrattuna, kun ne alkavat yleensä sunnuntaisin puolen päivän aikaan.

Toivottavasti Pohjois-Lontoo on edelleen punainen ja olemme neljän parhaan joukossa ottelun päätyttyä. Samalla voitto tarkoittaisi, että kaadamme paikallisvastustajan kaksi kertaa saman kuukauden aikana ensimmäisen kerran yli 30 vuoteen. Viime kerta taisi olla 1987 jos oikein muistan päivän ennakoista lukeneeni.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Tappioton putki poikki

Southampton – Arsenal 3-2 (2-1)

Paljon eilisestä ei keksi positiivista sanottavaa, sillä niin murheellinen oli tulos ja esitys kokonaisuutena. No henkilökohtaisesti mieluummin tappioton putki poikki Sotonia vastaan kuin esim. Tottenhamia ylihuomenna. Toki tämä nyt oli surkea vertaus, mutta silti jos olisin eilen ennen ottelua saanut valita, niin olisin ottanut eilisen tuloksen jos se tarkoittaa voittoa kauden toisessa Pohjois-Lontoon derbyssä keskiviikkona.

Tappio ei ollut mikään maailmanloppu tai asia, joka romuttaa mahdollisuudet neljän joukkoon. Tämä isoa kuvaa katsottaessa. Onhan se uskomatonta, että tämä oli ensimmäinen tappio sitten elokuun ja kauden toisen ottelun, jolloin hävisimme Chelsealle.

Sitten vähemmän hyviin asioihin ja eiliseen tappioon. Ymmärrän puolustuksen olleen hyvin vajaamiehinen, kun ainoastaan Bellerin oli ns. normaalisti tällä kaudella esiintyneistä avauksessa. Koscielnylle peli oli vasta toinen yli puolen vuoden poissaolon jälkeen ja myös Monrealin pelituntuma on loukkaantumisen jäljiltä kaukana parhaasta. Tähän sitten kun lisää Xhakan topparina niin soppa on melkoinen ja ei myöskään Lichtsteiner ole varsinainen toppari, vaikka pystyy tuollakin tontilla tuuraamaan.

No lähdetään siitä liikkeelle, että mielestäni Xhakan ei olisi kuulunut missään nimessä avata topparina vaan keskikentällä eli ryhmityksen olisi pitänyt olla 4-3-3. Aivan turha antaa tasoitusta vielä siinäkin, että peluutetaan pelaajia väärillä pelipaikoilla, kun muutenkin kentällä ovat kakkos- tai jopa kolmosvaihtoehdot tietyiltä osin. Ehkä olisimme saaneet pelin paremmin haltuun jos keskikentällä olisi ollut enemmän pelaajia, paha sanoa, mutta tuskin se olisi mennyt ainakaan huonommin.

Ymmärrän kritiikin olevan jollain tavalla jopa kohtuutonta Koscielnyä kohtaan, mutta toisaalta kyseessä on joukkueen kapteeni ja erittäin kokenut pelaaja. Ehkä yksi iso virhe olisi ollut hyväksyttävissä, mutta kolme keskityspalloa ja kaikki vastustajan maalit niistä, eikä kapteenimme ollut lähelläkään estää ainuttakaan on vain liikaa, oli pelituntuma sitten kuinka puutteellinen tahansa. Ja täytyy sanoa tuohon pelituntuma selitykseen, että koko uransa nämä keskityspallot ovat olleet ranskalaistopparimme ehkä se suurin ongelma, joten sen takia en laittaisi lähellekään kaikkea pitkän poissaolon piikkiin.

Ensimmäisessä osumassa toki Bellerin saa ottaa tuttuun tyyliin osan maalista omaan piikkiin, kun ei taas kerran edes yrittänyt estää keskitystä, vaan päästi Southamptonin laitapakin aivan vapaasti lähettämään loistavan pallon maalille. Lichtsteiner ei ole enää uransa parhaassa iskussa, mutta ero on silti huikea puolustussuuntaan ja sveitsiläinen ei todellakaan anna keskittää laidaltaan yhtä vapaasti kuin Bellerin.

Toinen maali oli hyvin ensimmäisen kaltainen ja tällä kertaa suurin syyllinen oli Koscielny, joka hävisi taas Ingsille tilanteen satanolla, eikä ollut edes lähellä estää puskua. Ei Ingsin todellakaan pitäisi olla näin hyvä pääpelaaja tai ylipäätään hyökkääjä kuin kapteenimme ja koko puolustus sai eilen miehen näyttämään.

Kolmas maali oli taas monen asian summa. Huonoa tekemistä puolessa kentässä, puolustuslinja ei reagoi tarpeeksi ajoissa pystysyöttöön tiputtamalla, Leno lähtee vastaan mutta palaakin sitten takaisin ja on myöhässä näin keskityksestä, jonka myös selkeästi arvioi väärin. Lisäksi en voi ymmärtää miksi Koscielny ei mennyt kiinni Austiniin, kun ketään muuta kotijoukkueen pelaajaa ei ollut mailla halmeilla. Hidastuksista nimittäin näkee kuinka Koscielny selkeästi näkee Austinin, mutta ei silti tee liikettäkään mennäkseen iholle. Tämä olisi myös todennäköisesti auttanut siinäkin mielessä, että Leno olisi voinut jäädä viivalle ja päässyt torjumaan Austinin puskun jos Koscielny olisi edes hiukan mennyt vaikeuttamaan viimeistely-yritystä.

Kaiken kaikkiaan murheellinen peli ja samat ongelmat näyttävät jatkuvan. Ero oli vain, että tällä kertaa Southampton viimeisteli tehokkaasti toisin kuin moni aiempi vastustajamme. Puolustuspelille on pakko saada jotain tehtyä, sillä tällä tavalla jatkaessa on turha kuvitella voitettavan mitään suurempaa tai ylipäätään palattavan neljän joukkoon. Oli kuinka tahansa varamiehinen puolustuslinja, niin putoajan paikalla olevaa vastustajaa vastaan kaksi maalia täytyy riittää voittoon ja ihan minimissään pisteeseen.

Pelaavalinnoista puhuttaessa en myöskään ymmärrä miksi Lacazette pelasi täysin turhassa Torstailiigan ottelussa, mutta ei nyt ollut avauksessa. Lacazette yksinkertaisesti kuuluu avaukseen. Ei mitään järkeä jättää ranskalainen penkille, kun avauksessa on Iwobin kaltainen huumorivaihtoehto, joka ei osaa potkaista pallo ja muutenkin tekeminen on ollut jo pidempään taas aivan kauheaa. Eilenkin mies sai pallon yli maalista kahdeksan metrin kohdalta tilanteesta, josta olisi pitänyt tehdä maali tai vähintäänkin saada veto maalia kohti.

Laituriosastomme on aivan karsea tällä hetkellä. Toki Mkhitaryan teki kaksi eilen, toinen hyvin onnekas, mutta tästä huolimatta armenialaisen tekeminen ei vain ole riittävällä tasolla. Turha peluuttaa kumpaakaan, ainakaan jos sitten Laca istuu penkillä.

Özil menee myös kategoriaan, että en välttämättä halua nähdä enää miestä Arsenal paidassa koskaan. Tekeminen ja asenne ovat aivan ala-arvoisia. Eilenkin mies näki yhdessä tilanteessa, että Torreira oli poissa omalta paikaltaan kotijoukkueen hyökätessä, mutta ei viitsinyt lähteä puolustamaan vaan jäi mieluummin levittelemään käsiä ja kävelemään. Tuskin olisi kyse väsymyksestä, kun oli juuri tullut vaihdosta kentälle.

Palatessa isoon kuvaan ei tämä ollut kuin yksi tappio, mutta huolestuttavaa on samojen ongelmien toistuminen. Muutaman pelaajan taso on nähty ja heitä ei todellakaan pitäisi peluuttaa viikosta toiseen avauksessa eikä ylipäätään ollenkaan. Lisäksi pelaajat omille paikoille, eiköhän Xhakan peluuttaminen puolustuslinjassa ole nyt nähty kahden pistemenetyksen myötä. Toivottavasti ei tarvitse enää jatkossa nähdä, vaan vaikka sitten joku junnutoppari tai vain ihan neljän linjalla, kuten olisi voinut ja pitänyt tehdä eilen.

Tämä kausi on ennätystiukka kärjen osalta ja eilisen kaltaisiin tappioihin ei olisi varaa, sillä tasapelikin olisi ollut heikko tulos. Tottenham ja Chelsea ottivat väkisin voitot omista saman tasoisista otteluistaan, joten olemme nyt viidentenä kolmen pisteen päässä Sarrin ryhmästä ja piste-ero Tottenhamiin venähti jo viiteen.

Nyt muutamaksi päiväksi saa unohtaa liigapelit, vaikka jo lauantaina nekin jatkuvat Burnleyn vierailulla Grovelle. Keskiviikkona on vuorossa jälleen kotiderby Tottenhamia vastaan. Kyseessä on Liigacup ja tarjolla paikka neljän parhaan joukkoon välierään. Kelpaisi, sillä tämä on yksi kolmesta voitettavissa olevasta pokaalista tällä kaudella ja merkitystä nostaa vielä huomattavasti vastustaja.

Tästä tammikuun alkupuolelle tai jopa melkein puoleen väliin pelataan kahden tai jopa useamman ottelun viikkotahdilla, joten ainakaan seuraavaa peliä ei tarvitse jäädä odottamaan kauaksi aikaa. Se on positiivinen asia eilisen jälkeen ja mikä olisikaan parempaa kuin palata voittojen tielle tiputtamalla Tottenham cupista.

Voitto ja tasuri huippuotteluista parin päivän sisään ja ehkä enemmänkin olisi ollut tarjolla

ManU – Arsenal 2-2 (1-1)

Aivan huikea voitto alla Tottenhamista oli erinomainen lähtökohta Old Traffordille Manun vieraaksi. Derby oli meidän kauden paras esitys ja ehkä jopa koko valioliigakauden paras ottelu tapahtumien perusteella. Sitä ei kuitenkaan ollut aikaa ja varaa juhlia kauan, sillä ManU peli tuli hyvin nopeasti vain parin päivän päästä vastaan.

Lähtökohdat olivat, että kotijoukkue, kuten Mourinhokin oli melkoisen sekaisin ja alavireessä. Silti historia meillä Old Traffordilla on viimeisen reilun 10 vuoden aikana niin surullinen, että olisin jopa ehkä ottanut tasurin ennen ottelua jos se olisi ollut tarjolla.

Edellä mainittu ei kuitenkaan tarkoita, että olisin tyytyväinen lopputulokseen pelitapahtumien jälkeen. Ja älkää nyt käsittäkö väärin isoa kuvaa ja kokonaisuutta, sillä puhun tässä vain ja nimenomaan tästä yksittäisestä pelistä. Tämän tasurin voi nähdä niin monelta kantilta kuin haluaa eli suomeksi sanoen positiivisena tai negatiivisena ja ehkä se on niitä molempia riippuen miltä kantilta haluaa katsoa asiaa.

Yksittäisenä pelinä en todellakaan ole tyytyväinen, että emme pystyneet lyömään heikkoa Manua, vaikka kaikki mahdollisuudet ja paikat siihen oli. Loimme enemmän maalipaikkoja ja hyviä sellaisia koko ottelussa ja olimme kaksi kertaa johtoasemassa. Siihen nähden tasapeli ei oikein tyydytä.

Toisaalta taas tasapeli Manun vieraana ei kuitenkaan ole mikään katastrofi edes nykytilanteessa. Aina vaikea paikka ja erityisesti meille, kun otetaan huomioon historia. Eniten harmittaa heikko tekeminen puolustuksellisesti molemmissa maaleissa ja lisäksi ekassa maalissa oli mukana totta kai Old Traffordin tuomarointia eli ensin täysin sukelluksesta tullut vapari ja paitsio siihen perään. Toki paitsio oli niin marginaalinen, että ilman videotarkistusta tuosta on paha syyttää avustavaa. Silti jostain kumman syystä nämä menevät aina ja joka ikinen kerta ainoastaan Manun eduksi näissä peleissä.

Pelaajien asenteeseen en voi olla pettynyt, sillä ainakin lähes kaikki tuntuivat antavan kaikkensa vain pari päivää derbyvoiton jälkeen, joka oli todella kova ja kuluttava ottelu. Silti varsinkin toinen maali oli niin lapsellinen ja amatöörimäinen moka, joita ei vain pitäisi tällä tasolla tulla missään olosuhteissa. Ehkä tässä näkyi vielä se Wengerin perintö ja peikko mikä Old Traffordillla pelatessa on ollut niskassa yli 10 kautta.

Eniten kahden menetetyn pisteen lisäksi harmittaa Holdingin epäonninen loukkaantuminen, joka saattaa hyvinkin päättää nuoren englantilaisen mallikkaasti alkaneen kauden. No Koscielnyn pitäisi kai kohta olla pelikunnossa, mutta silti todella ikävä asia varsinkin tulevaisuutta ajatellen.

Isoa kuvaa katsottaessa kuitenkin tasapeli ja se, että vain pisteen saaminen mukaan harmittaa on silti selkeää edistystä. Aikaisemmin tasapeliä ja pistettäkään tuskin olisi tullut. Myös koko sarjaa tai kautta katsottaessa tämä tasapeli ja kaksi ns. menetettyä pistettä eivät ole ne, jotka tulevat jotain ratkaisemaan. Syyt ovat ihan jossain muualla ja muissa peleissä jos emme ole kauden päätteeksi tavoitteeksi asetetulla nelossijalla tai korkeammalla.

Neljä pistettä kuudesta mahdollisesta on enemmän kuin olisin ainakaan henkilökohtaisesti odottanut ennen kauden alkua näistä kahdesta ottelusta. Se ei tietysti poista pienoista pettymystä tästä yhdestä pelistä puhuttaessa. Kuitenkin Emeryn aikakausi on sujunut kokonaisuutena mahtavasti tähän asti vai voiko joku rehellisesti sanoa, että olisi odottanut parempia tuloksia näin lyhyessä ajassa. Ja mikä parasta vihdoinkin pelaamista on mukava katsella, kentällä ja sen ulkopuolellakin on tekemisen meininki. Tästä on hyvä jatkaa ja seuraavaksi lauantaina Grovella Huddersfield vastassa.

UNAI EMERY’S RED AND WHITE ARMY!