Arteta jatkanee samalla linjalla ja huomenna illalla edessä tappio Goodison Parkilla

Hävettävää, mutta ei millään tavoin yllättävää Artetan edelleen olevan seuran manageri. Kaikissa muissa isoissa ja vähän pienemmissäkin manageri olisi saanut lähteä ajat sitten näillä tuloksilla ja ennen kaikkea pelaajavalinnoilla.

Mahtaa olla Artetalla paniikki päällä, kun Xhakaa ei voi nyt pariin peliin peluuttaa. No onneksi Bellerinin pelikielto oli vain yksi ottelu, joten espanjalainen palaa suoraan avaukseen. Olihan se jo liian hyvää ollakseen totta, että yhden ottelun ajan vastustaja ei koko ajan luonut vaarallisia tilanteita oikean laitamme kautta ja tehnyt valtaosan maaleistaan sieltä. Eihän tätä olekaan todistettu kuin vasta kohta vuosikymmen ja huomenna taas lisää.

Ja toisekseen eiköhän Willian palaa taas avaukseen, vaikka ei kuuluisi edes kokoonpanoon. Toki sama pätee esim. maailman kaikkien aikojen huonoimpaan hintalaatusuhteella mitattuun pelaajaan eli Pepeen. Ei voi kuin arvailla mitä liikkuu muun muassa Nelsonin, Smith Rowen ja Balogunin mielessä herrojen istuessa katsomossa viikosta toiseen todistamassa edellä mainittujen plus esim. Willockin ja Nketiahin esityksiä.

Tässä olisi avauskokoonpano, jolla lähtisin peliin:

Leno. Ei sen takia, että saksalainen olisi ollut hyvä vaan koska Runarsson on osoittanut jo parin pelin aikana ihan huumorihankinnaksi, jonka oikea taso olisi lähempänä Veikkausliigaa. Ei voi kuin kirota kierroksesta toiseen päätöstä myydä Martinez kesällä, kun vertaa argentiinalaisen otteita Aston Villan maalinsuulla Lenon tekemiseen.

Cedric. Emme ole portugalilaista paljoa nähneet loukkaantumisten takia, mutta Euroopan mestari ei varmasti voi olla puolustussuuntaan heikompi kuin Bellerin, joten ehdottomasti pitäisi antaa mahdollisuus, kun käsittämättömästi tarjottiin neljän vuoden sopimus kouraan.

Tierney. Ainoita kauden ja joukkueen valopilkkuja, vaikkakaan otteet eivät viime aikoina ole olleet parasta luokkaa. Silti todella harvoja pelaajia, joukkueessa josta voi pitää ja joka näyttää ymmärtävän mikä kunnia on pelata Arsenalin paidassa.

Holding. Ei ole pelannut mitenkään erityisen hyvin tai huonosti ja se jo riittää helposti meidän topparitilanteessa avauspaikkaan. Toki jäisi ehkä penkille jos kauden tähän asti ylivoimaisesti paras pelaajamme Gabriel ei olisi pelikiellossa.

Saliba. Jos pelaajasta maksetaan lähes 30 miljoonaa puntaa, niin pakkohan niitä tilaisuuksia on antaa. Kokemusta kuitenkin jo parin kauden verran Ranskan liigasta, joten ei kyseessä ole mikään ihan ensikertalainen miesten peleissä. Muutenkin tässä topparitilanteessa ranskalaisen täydellinen jäädyttäminen kokoonpanon ulkopuolelle on ollut Artetalta sanoinkuvaamattoman typerää.

Elneny. Parteyn ollessa loukkaantunut keskikenttämme paras ja varmin suorittaja. Kaukana riittävän hyvästä, mutta pesee Xhakan satanolla, vaikka Arteta on toista mieltä.

Maitland-Niles. En ole koskaan ollut englantilaisen suuri fani, mutta antaisin mahdollisuuden viimein keskikentällä, koska mikään ja kukaan ei voi siellä pelata heikommin kuin Xhaka on viimeiset viisi vuotta pelannut.

Saka. Kauden paras pelaajamme hyökkäyssuuntaan tähän asti. Kertoo tietysti jotain lahjakkuuden tasosta, mutta samalla ehkä enemmän joukkueen tilasta.

Smith-Rowe. Ansaitsee todellakin tilaisuutensa, sillä on mielestäni ehdottomasti junnuporukan lupaavin Martinellin ja Sakan jälkeen. Ja Williania, Pepeä, Willockia ja kumppaneita on nähty jo ihan riittävästi voidakseen todeta, että siitä ei tule tämän enempää mitä sarjasijoitus tällä hetkellä näyttää.

Auba. Todella yössä kapteenimme on muun joukkueen tavoin ja olen ollut pettynyt lisäksi siihen kuinka mies ei ole näyttänyt minkäänlaista johtajuutta tässä syöksykierteessä. Silti surkeastikin pelaava Auba on parempi kuin kukaan muu joukkueessa tekemään maaleja. Ainakin niin kauan kuin Martinelli saadaan takaisin pelikuntoon.

Balogun. Ehdottomasti raakile ja täysin katsomaton kortti Valioliigan tasolla, mutta jo parin ottelun otannalla selkeästi parempi pelaaja kuin Nketiah. Ja tuskin tilaisuuden antaminen kovin suuri riski on joukkueessa, joka on tehnyt yhden pelitilannemaalin noin kymmeneen liigaotteluun.

Edellä mainitut pelaajat olisivat oma valintani, mutta eiköhän Artetan valinta ole jotain tämän näköistä:

Leno

Bellerin – Holding – Luiz – Tierney – Saka

Ceballos – Elneny

Willian – Nketiah – Auba

Penkille sitten Runarsson, Mustafi, Cedric, Maitland-Niles, Willock, Pepe ja Laca. Katsomoon Sokratiksen kaveriksi muun muassa Smith Rowe ja Balogun palkinnoksi hyvistä Eurooppa-liigan otteista.

Elämme todella synkkiä aikoja Artetan ja ennen kaikkea Kroenken johdolla, eikä mikään viittaa parempaan huomiseen puhumattakaan tästä illasta.

Arteta ulos

Olisin todella halunnut Artetan menestyvän ja alku oli lupaava, kun espanjalainen keskittyi oikeaan asiaan eli puolustuspelin kuntoon laittamiseen. Valitettavasti vain tämä ei pelkästään riitä jos joukkue ei tee enää ollenkaan maaleja tai luo paikkoja muuten kuin Tierneyn parilla onnistuneella keskityksellä per peli.

Ehdottomasti suurin ongelma on kuitenkin Artetan kyvyttömyys ja haluttomuus valita oikeat pelaajat kentälle. Alusta asti sanoin, että jos Xhaka jatkaa avauksessa niin se koituu Artetan kohtaloksi ja näin on käymässä. Sveitsiläinen on täysi fiasko ja miehestä ei ole kumpaankaan suuntaan mitään hyötyä. Kömpelö, erittäin hidas, äärettömän virhealtis ja pelinlukutaitoa ei ole pätkääkään, joka sijoittumisen muodossa on ehdottoman tärkeä ominaisuus keskikentän keskustassa. En keksi yhtään keskikenttäpelaajaa vaikkapa Valioliigasta, jota en laittaisi kentälle ennen Xhakaa.

Kaikesta edellä mainitusta huolimatta Xhaka on ensimmäinen valinta Artetan papereissa keskikentälle. Ei Elneny, Ceballos, Maitland-Niles tai Smith Rowe välttämättä mitään hyviä tai valmiita vaihtoehtoja ole, mutta silti todella paljon parempia. Lisäksi ainakin muutama viimeksi mainittu voisi kehittyä, kun taas Xhakan taso on nähty noin viisi vuotta täysin riittämättömäksi.

Xhaka on se pahin valinta Artetalta, mutta myös Willian, Luiz, Mustafi, Kolasinac kuuluvat samaan joukkoon, joille ei olisi pitänyt tehdä jatkoa ja/tai peluuttaa enää ollenkaan. Kaikkien taso on nähty jo aikoja sitten riittämättömäksi ja liian virhealttiiksi. Tästä huolimatta Arteta valitsee näistä pelaajista lähes joka otteluun useamman sen sijaan, että antaisi muille ja etenkin nuoremmille pelaajille tilaisuuksia. Sitten taas joukkueen paras ja maalivahti myydään, kun maalivahtipeli vihdoin näytti vuosien jälkeen olevan edes hetkellisesti kunnossa.

Saliban ja Sokratiksen puuttuminen kokonaan kokoonpanosta on täysi vitsi, kun samaan aikaan Mustafi löytyy penkiltä. Samoin kuinka Smith Rowe ei saa yhtään tilaisuuksia edes torstailiigassa, vaikka ottelussa ei ole enää mitään panosta. Katastrofaalista tekemistä manageriltamme.

Totuus on, että Arteta oli väärä valinta. Emeryn potkut olivat oikea päätös, sillä espanjalainen oli menettänyt otteen joukkueesta, vaikkakin tuolloin sijoitus ja pistemäärät olivat huomattavasti parempia kuin nyt.

Artetan kanssa otettiin riski, kun otettiin täysin kokematon manageri seuraan, joka on sekaisin lähes joka tasolla. Tämä oli väärä ratkaisu, joka on nyt selvinnyt ja näkyy joukkueen tekemisessä, sarjataulukossa ja kaikessa mahdollisessa.

En todellakaan odottanut mitään mestaruutta Artetalta vuosiin ja FA Cupin voitto oli loistava suoritus. Valitettavasti sillä ei voi vain ratsastaa loputtomiin jos ja kun tulokset ja peliesitykset vain heikkenevät, vaikka joukkueeseen on hankittua lisää laatua Gabrielin ja Parteyn muodossa.

Arteta on vain osoittanut, että ei edes yritä muuttua ja muuttaa pelaajavalintojaan, vaan mieluummin tekee kaiken samoin, vaikka se ei toimikaan. Sama hyökkäämisen suhteen eli miksi edes yritämme tehdä joka ottelussa keskityksien maailmanennätyksen, kun meillä ei joukkueessa ole ainuttakaan hyökkääjää, joka osaisi edes välttävästi tehdä maaleja päällä. Hulluutta on tehdä asiat täysin samalla tavalla ja odottaa erilaisia tuloksia.

Jos näkisin edes pienen valonpilkahduksen, että Arteta yrittää muuttaa toimintatapojansa, niin antaisin mielellään lisäaikaa. Xhakan ja kumppaneiden jatkuva peluuttaminen ei kuitenkaan mitenkään viittaa tähän, joten managerinvaihto jää ainoaksi vaihtoehdoksi.

Saa nähdä kuinka paljon alemmaksi sarjasijoituksen pitää vielä valua ennen kuin seurajohto reagoi asiaan. Ehkä siinä vaiheessa, kun putoamisvaara alkaa olla todellinen. Uskomatonta, että tähän on ajauduttu, mutta niin se vain on.

Toive seuraavasta managerista on, että kokemusta olisi tarpeeksi, koska tämä sekaisin oleva seura ei ole oikea paikka opetella managerina toimimisen perusteita. Toki paljon auttaisi jos edes näkisi, ketä pelaajia kannattaa pitää joukkueessa ja ylipäätään peluuttaa ja ketä ei. Ei pitäisi olla aivan mahdoton kriteeri.

Perusasiatkin aivan hukassa Artetalla NLD:n lähestyessä

Paljon on tapahtunut viimeisimmän kirjoittamani päivityksen ja ManU voiton jälkeen. Kunpa voisikin sanoa, että enimmäkseen positiivista, mutta todellisuus on aivan toinen. Oikeastaan paria tyhjänpäiväistä torstailiigan voittoa lukuun ottamatta tulokset ja esitykset liigassa ovat olleet karmaisevan heikkoja.

Edelleen pidän oikeana ratkaisuna laittaa ensin puolustusta kuntoon ja tällä tarkoitan pelkkien puolustajien sijaan koko joukkueen puolustuspelaamista. Ei se silti tästä huolimatta voi mennä, niin että luomme koko sarjassa lähes vähiten tilanteita hyökkäyspäässä. Ei pitäisi olla millään mittapuulla mahdollista, mutta niin vain on ollut tällä kaudella ja taisi olla jo viime kauden puolellakin.

Kaiken edellä mainitun voisi vielä jotenkin hyväksyä jos kentällä olisi oikeat pelaajat tai ne, joiden kehityksen suhteen on toivoa. Sen sijaan Arteta peluuttaa mieluummin Xhakaa, Luizia, Mustafia, Williania ja Kolasinacia ennen kuin Holdingia, Elnenya, Smith Rowea tai Balogunia. Eivät Holding tai Elneny mitään sateentekijöitä ole, mutta huomattavasti parempia vaihtoehtoja kuin täydelliset katastrofit, jotka maksavat lähes joka pelissä omalla tekemisellään maalin.

Käsittämätöntä on myös kuinka heikosti Arteta näkee kuka ns. nuorista pelaajista on todella lahjakas ja kuka perussarjajyrä divareihin. Nketiah, Willock ja myös Pepe ehkä eri syistä eivät koskaan tule nousemaan meillä tarpeeksi hyviksi pelaajaksi jos tarkoitus on todella menestyä. Sen sijaan Smith Rowe ja Balogun ovat aivan eri tason lahjakkuuksia puhumattakaan toivottavasti kohta paluun tekevästä Martinellista.

Nykyään liigassa kun näkee avauskokoonpanon ja siellä nimen Xhaka sekä siihen mahdollisesti lisäksi Luiz, Kolasinac, Mustafi tai Willian, niin kannattaa pelata vastustajan voittoa tai maksimissaan tasuria ottelusta. On toiminut hyvin viime aikoina ja en usko minkään muuttuvan niin kauan kuin pelaajavalinnat ovat tätä samaa järjettömyyttä.

Kauden valopilkut ovat tähän mennessä olleet Gabriel, Tierney, vasta pari peliä pelannut Partey ja Saka. Näiden pohjalle voisi alkaa rakentamaan ja onhan Auba edelleen maailmanluokkaa, vaikka meneillään onkin miehelle harvinaisen heikko jakso. Oikein roolitettuna Lacasta myös saa paljon nykyistä enemmän irti. Lisäksi uskon Marin ja Holdingin olevan ainakin kelpo kolmostoppareita, eikä kyseinen kaksikko maksa omilla virheillään maaleja Luizin ja Mustafin tapaan lähes joka pelissä.

Materiaali Artetalla on kaukana valmiista ja voittavasta joukkueesta, mutta yhtä kaukana sen pitäisi olla myös alemman keskikastin sijoituksesta. Sunnuntai tulee olemaan todella tiukka paikka ja ainakaan henkilökohtaisesti en tule hyväksymään tappiota jos avauskokoonpanosta löytyy ennen kaikkea Xhaka, mutta myös Luiz ja Willian.

Positiivista eilisessä ottelussa oli Chambersin ja Marin paluut kentälle. Kummallakin voisi olla käyttöä katsoessa joukkueen otteita, mutta etenkin itselleni on jäänyt espanjalaisesta hyvä kuva, vaikka otanta keväällä jäikin hyvin lyhyeksi.

Sen sijaan se, että Smith Rowe ja Balogun sekä Azeer eivät mahtuneet avaukseen edes ottelussa, joka oli vailla panosta kertoo kaiken Artetan ajatus- ja arvomaailmasta. Ainakin kahden edellä mainitun olisi pitänyt avata ja kolmannen tulla hyvissä ajoin vaihdosta sisään. Sen sijaan vajaa puoli tuntia Smith Rowelle ja 10 minuuttia Balogunille on todella säälittävää managerointia.

Entä mitä järkeä oli ottaa Ceballos tai Willian sisään ottelussa, jossa ei ollut panosta ja se oli ratkennut jo kauan aikaa sitten? Eikö junnuille olisi ollut enemmän hyötyä minuuteista ja esim. Nelsonin ottaminen vaihtoon tunnin pelin kohdalla oli käsittämätöntä, koska englantilainen istuu kuitenkin penkillä sunnuntaina umpisurkeasti tällä hetkellä esiintyvän Willianin jälleen avatessa.

Sunnuntai on kauden isoimpia pelejä ja tulos, esitys ja pelaajavalinnat kertovat paljon mihin suuntaan Artetan manageriura seurassa kääntyy. Tällä hetkellä en löisi paljoa vetoa meidän voitolle tai edes tasapelille. En todellakaan sen takia, että loskanvalkoiset olisivat jotenkin ylivertainen vastustaja. He ovat kaukana siitä, mutta oma pelimme on vain täysin sekaisin samoin kuin managerillemme ihan perusratkaisutkin näyttävät olevan liian vaikeita saada oikein.

Vihdoinkin voitto Old Traffordilta liigassa

Manchester United – Arsenal 0-1 (0-0)

En uskonut voittoon tai edes pisteeseen ennen ottelua, koska historiamme Manun vieraana on uskomattoman surullinen ja lisäksi Artetan pelaajavalinnat ovat jättäneet ryhmityksen ohella paljon toivomisen varaa etenkin viime aikoina. Lisäksi Mike Dean tuomarina oli se kirsikka kakun päälle, joka yleensä aina viimeistään varmistaa tappion, vaikka esitys olisi odotettua parempi.

Kaikki yllä mainittu jäi kuitenkin tällä kertaa tapahtumatta ja päinvastoin me voitimme rankkarimaalilla. Uskomaton tunne ja voi sanoa, että tämä oli enemmän kuin ansaittua ottaen huomioon mitä on tapahtunut vuosien aikana. Ja jo ihan pelitapahtumia katsomalla olimme parempi joukkue, vaikka huippupaikat olivatkin vähissä.

Muun muassa viime päivityksessä annoin Artetalle paljon kritiikkiä muun muassa Xhakan ja Mustafin peluuttamisesta ja olin varma kaksikon avaavan myös Manua vastaan. Onneksi olin väärässä ja heti avauskokoonpanon nähtyä toiveikkuus pisteestä tai jopa voitosta nousi ihan eri tasolle. Eikä syyttä, kuten pelitapahtumat lopulta osoittivat.

Voi sanoa Xhakan, Mustafin ja Luizin poissaolo tarkoitti jo suoraan meidän voittomahdollisuuksien nousevan huomattavasti, kun jo yhden peluuttaminen on suuri riski, sillä niin usein kyseisten herrojen henkilökohtaiset virheet maksavat pisteitä. Ja tähän kun lisää, että edes silloin harvoin kun Xhaka ei tee suuria virheitä ei miehen panos joukkueen pelille ole siitä huolimatta kummoinen.

Paras esimerkki tästä on Parteyn hankinta ja kuinka joukkueen peli on heti paljon parempaa kun keskikentän keskustassa on todellista laatua. Myös se, että Elneny näyttää Xhakaan verrattuna suurin piirtein Vieiran tasoiselta pelaajalta kertoo ennen kaikkea kuinka huono pelaaja Xhaka on. Ja tällä ei ole tarkoitus ottaa mitään pois Elnenyn eilisestä esityksestä, joka oli loistava ja paras egyptiläisen koskaan Arsenal paidassa pelaama.

Oikeat pelaajat avaukseen oikeille paikoille ja tulos voi olla eilisen kaltainen useamminkin. Näin ainakin itse uskon, sillä Gabriel ja Partey ovat osoittautumassa loistaviksi hankinnoiksi ja juuri tähän keskiakselille pelin sydämeen, johon näitä vahvistuksia on kaivattua vuosia tai oikeastaan yli 10 vuotta.

Keskikentän kaksikon lisäksi Gabriel pelasi loistavan ottelun ja samoin rinnalla pelanneet Holding ja Tierney onnistuivat pitämään Manun hyökkäyksen lähes paikoitta. Ei huonompi suoritus ottaen huomioon Manun tehneen Mestareiden liigassa keskiviikkona viisi maalia RB Leipzigia vastaan.

Kuka olisi myöskään uskonut vaikkapa viime kaudella, että olemme seitsemän pelatun liigakierroksen jälkeen vähiten omiin maaleja päästänyt joukkue. Melko hurja muutos Wengerin ja Emeryn aikoihin, jolloin palloa poimittiin omista useammin kuin laki salli.

Täytyy vain toivoa, että eilinen muutos avauskokoonpanossa oli Xhakan, Mustafin ja Luizin kohdalla pysyvä, eikä vain yhden ottelun mittainen. Nyt on pelattu kolme melkeinpä vaikeinta vierasottelu koko sarjassa jo alta pois ja saldona on kolme pistettä enemmän kuin suurin piirtein millä tahansa aiemmalla viime kaudella. Toki ehkä enempäänkin olisi ollut mahdollisuuksia, mutta ei mennä niihin enempää, vaan nautitaan eilisen loistavasta voitosta ainakin vielä päivä tai pari.

Sarjatilanne on myös äärimmäisen tasainen aina keskikastista oikeastaan ihan kärkeen asti, joten tilanteemme on ainakin paperilla kohtalaisen hyvä, kun seuraavaksi vuorossa pitäisi olla niin sanotusti helpompia otteluita. Toki otteluita ei paperilla pelata, mutta jos Arteta tajuaa jatkaa eilisen linjalla pelaajavalintojen suhteen niin uskon hyvien tulosten olevan täysin mahdollisia.

Ei näytä Artetan ratkaisut hyvältä voitosta huolimatta

Arsenal – Dundalk 3-0 (2-0)

Voitto on voitto tuli se millä tavalla tahansa. Tästä mantrasta olen yrittänyt pitää hyvin pitkälle kiinni, mutta nyt ei vain enää pysty. Eilinen oli yksinkertaisesti liikaa avauksen, ryhmityksen ja peliesityksen osalta.

Ei voi olla totta, että irlantilaista ”pubijengiä”, joka on tasoltaan ehkä Veikkausliigan kärkipäätä, vastaan kotiottelussa tarvitaan kolme topparia, kun se ongelmakohta pelaamisessa on juuri ollut luovuuden ja maalintekovoiman puute keskikentältä.

Vielä pahemmaksi asian tekee ketkä nämä kolme topparia olivat. Mustafi on kauhea pelaaja, mutta sentään toppari pelipaikaltaan. Toinen oli Kolasinac, joka ei todellakaan ole toppari kun ei osaa puolustaa edes laitapakkina. Kolmas oli sitten kaikista pahin eli joukkueen isoin ongelmakohta ja suurin punainen vaate ainakin itselleni, puhutaan tietysti Xhakasta. Ja mikä pahinta sveitsiläisellä oli taas kapteeninnauha kädessä. Tämä on jo Artetalta aivan suoranaista vittuilua kannattajille.

Jos tosiaan ollaan siinä tilanteessa, että kentälle ei ole laittaa toppareiksi muuta kuin yllä mainittu kolmikko, niin varmaan kannattaisi laittaa keskikentälle se kolmas kaveri tai jopa hyökkäykseen ihan suosiolla toinen kärki. Näemmä tällainen on liian vaikeaa peruslogiikkaa managerillemme.

Ylipäätään se, että Salibaa ei ole rekisteröity koko Eurooppa-liigaan on todellinen emämunaus. Eilisen kaltaiset ottelut ja kaikki vastustajamme alkulohkossa ovat juuri sitä tasoa, joissa nuori ranskalainen olisi saanut ensimmäiset pelit juuri oikeanlaisessa ympäristössä. No mitäpä sitä ajamaan uusia ja nuoria pelaajia sisään edes tällaisissa peleissä, kun kentälle voi laittaa Xhakan väärälle pelipaikalle ja Mustafin sekä Kolasinacin kaltaiset aina luotettavat ja varmasti jatkossa paljon kehittyvät pelaajat. Eiväthän nuo olekaan saaneet näyttää ”osaamistaan” kuin kolme tai viisi vuotta tapauksesta riippuen.

Ylipäätään jos akatemiastamme ei löydy topparia, joka olisi parempi vaihtoehto kuin eilen pelannut kolmikko, niin se on aivan sama lopettaa koko akatemiatoiminta. Ylipäätään jos 20 vuodessa on saatu akatemiasta tasan yksi loistava pelaaja edustusjoukkuetasolle asti, niin ehkä rahat kannattaisi suosiolla käyttää johonkin muuhun. Vaikkapa muiden akatemioiden skouttaamiseen. Ja tuo pelaaja on muuten Ashley Cole noin 20 vuotta sitten. Ja tällä tarkoitan nimenomaan omia pelaajia, enkä jonain 16-viotiaana Barcan tai ranskalaisseurojen akatemiasta hankittuja kavereita.

Missä muuten kokoonpanosta oli se keskikentän ainut lupaava junnupelaaja eli Smith Rowe? Ei edes penkillä, vaikka näytti olevan mukana edellisen päivän treenikuvissa. Jos ei edes mahdu tällaisessa ottelussa penkille yli 10 vaihtopelaajan joukkoon, jossa on kaksi maalivahtia, niin ura Arsenalissa on taputeltu ainakin niin kauan kuin Arteta jatkaa managerina.

Artetalla tuntuu olevan jokin pakkomielle yrittää tehdä surkeista pelaajista väkisin peluuttamalla parempia, vaikka kaikki muut ymmärtävät ja ovat tajunneet jo kauan sitten tuon olevan mahdotonta. Tähän joukkoon kuuluu ainakin ehdottomasti Xhaka, Mustafi, Kolasinac, ja Willock. Myös itse olisin valmis luovuttamaan Pepen suhteen ja tunnustamaan, että tuli ostettua täyttä sutta ja sekundaa yli 70 miljoonalla. Enkä myöskään antaisi Nketiahille läheskään näin paljon peliaikaa, vaan laina jonnekin olisi ollut oikea ratkaisu.

Sitten taas suurin lupauksemme Martinelli, joka toki vasta kohta palailemassa loukkaantumisen jälkeen kentille, ei saa läheskään yhtä paljon peliaikaa ja luottoa kuin Willock, Nketiah tai Saka. Saka toki lähes yhtä suuri lahjakkuus ja onneksi sentään nuori englantilainen sentään on saanut melko hyvin vastuuta. Samoin jonkun Holdingin rooli penkillä Mustafin ja jopa Kolasinacin takana välillä viime kaudella oli aivan käsittämätöntä. Arteta ei yksinkertaisesti tunnu erottavan kenessä on todella aineksia kehittyä ja ketkä ovat niin sanotusti menetettyjä tapauksia tai parhaassakin tapauksessa hyvin keskinkertaisia, vaikka aikaa ja tilaisuuksia antaisi kuinka paljon joukkueen menestymisen kustannuksella.

Entäpä eiliset vaihdot? Balogunille vain 15 minuuttia, vaikka kaveri olisi voinut ja jopa pitänyt olla avauksessa. Miksi sitten esim. paljon loukkaantumisista kärsinyt Tierney piti ottaa toisella jaksolla kehiin, vaikka peli oli ratkennut jo aikoja sitten? Mitä Tierney hyötyi noista minuuteista?

Loppuun vielä muutama asia ja tilastoja eiliseltä. Ensimmäinen laukaus päin Dundalkin maalia oli 34 minuutin pelin kohdalla. Todella heikkoa ja en tiedä kumpi oli heikompaa, kun yhteensä vetoja tuon luokan vastustajaa vastaan saadaan maalia kohti vain kuusi kappaletta. Ja olipahan erikoisuus sekin tilasto, että meitä vastaan vihellettiin ottelussa 20 rikettä ja vastustajaa kohtaan ei yhtään eli he eivät tuomarin mukaan rikkoneet kertaakaan koko ottelussa. Ensimmäinen kerta koskaan tietääkseni missään euro-ottelussa. Jotenkin ei yllätä, että tuo sattuu juuri meidän kohdalla, vaikka ei asialla eilen tietysti juurikaan ollut vaikutusta ottelun tulokseen.

Tuomaritoiminnasta puheen ollen Mike Dean viheltää sunnuntaina Old Traffordilla, joten kysymys ei kuulu saako ManU rankkarin ottelussa vaan kuinka monta. Oma veikkaukseni on maltillinen kaksi. Toki Deanin ja Manun rankkarihistorian tietäen tuokin voi olla alakanttiin. Toki jos ja kun avauskokoonpanostamme ja jopa puolustuslinjasta löytyy nimet Xhaka ja Mustafi, niin ei siinä edes jaksa paljoa tuomaritoiminnasta valittaa. Kuoppa on kaivettu ihan omalla tekemisellä.

Samat ongelmat niin pelaajavalinnoissa kuin pelaamisessa

Arsenal – Leicester City 0-1 (0-0)

Sanotaan heti alkuun, että eilinen ottelu vi****aa todella rajusti ja se voi näkyä liikaakin tämän päivän päivityksessä.

Jälleen kerran tuli todellinen Déjà-vu -tunne 60 minuutin kohdalla Vardyn tullessa vaihdosta sisään. Jo tuossa vaiheessa pystyi ennustamaan kuinka ottelu tulee päättymään. Valitettavasti vain tälläkään kertaa pelaajamme tai managerimme eivät pystyneet tekemään mitään tuota ”kohtaloa” estääkseen, vaan Vardy teki sen ratkaisevan osuman, kuten niin useasti ennenkin.

Sinänsä Leicesterille tappio yksittäisenä tuloksena ei ole maailmanloppu edes kotikentällä, sillä sen verran hyvä Brendan Rodgersin ryhmä nykyään on. Silti tapa, jolla tappio tuli, pelaajavalinnat, pelaajien pelipaikat tai Artetan reagointi pelitapahtumiin jättivät paljon toivomisen varaan ja tämäkin on liian kiltisti sanottu.

Aloitetaan tästä selkeimmästä sokeasta pisteestä, josta on ollut puhetta jo kahden edellisenkin managerin kohdalla. Emeryn aikakauden lopussa Xhaka oli jo lähes myyty Bundesliigaan, mutta valitettavasti Arteta esti kaupan ja halusi pitää miehen. Massiivinen virhe ja vielä suurempi on, että mies on avauksessa koko ajan.

Xhaka on surkeimpia pelaajia, joita olen Arsenal paidassa nähnyt ja varmaankin surkein keskikenttämies. En ainakaan keksi keskikenttäpelaajaa, joka olisi ollut heikompi ja saanut pelata pitkälti yli sata peliä seuran väreissä. Tämä siitä huolimatta, että mies viime kaudella vielä suoraan sanoen alkoi sotaan kannattajien kanssa näyttämällä käsimerkkejä katsomoon.

Sanon tämän taas kerran, mutta niin kauan kuin Xhaka pelaa avauksessa emme tule parantamaan tarpeeksi, että voisimme voittaa kirkkaimpia pokaaleja. Partey vaikuttaa hyvältä pelaajalta lyhyen otannan perusteella, mutta valitettavasti se ei vain riitä, koska miestä ei näemmä ostettu Xhakan tilalle, vaan sveitsiläisen rinnalle. Edes huippuiskussa olevat Vieira ja Pirlo eivät tekisi Xhakan kanssa keskikenttää, jolla olisi mahdollista voittaa Valioliiga tai Mestareiden liiga.

Nykyjalkapallossa ei vain ole varaa antaa tasoitusta yhden pelaajan verran, koska pelaajaa ei kiinnosta (Özil) tai pelaajaa, jonka taso ei vain riitä eli tässä tapauksessa Xhaka. Eiväthän vaihtoehdot mitään hyviä ole, mutta siitä huolimatta Elneny olisi parempi vaihtoehto ja paras pari kahden keskikentällä pelatessa tällä hetkellä olisi Partey ja Ceballos. Xhakan taso on kuitenkin nähty ja tämä polku kuljettu loppuun jo vuosia sitten. Jos Arteta ei tätä hyvin pian oivalla niin silloin hänkin on väärä henkilö Arsenalin manageriksi.

Peliin enemmän palatakseni ensimmäinen jakso oli huomattavasti parempi, mutta valitettavasti emme tee maaleja nykyään jos Auba ei osu. Laca on aivan yössä ja keskikentältämme tai laitureilta ehkä silloin tällöin Sakaa lukuun ottamatta on aivan turha odottaa maaleja.

Todella harmi, että Martinelli on edelleen sivussa, sillä nuori brassi olisi heittämällä avauksen kaveri tällä hetkellä. Tietysti edellyttäen, että Arteta miestä peluuttaisi, ei nimittäin peluuttanut Koronatauon jälkeisissä tappioissa Manchester Cityä ja Brightonia vastaan minuuttiakaan, joka oli täysin käsittämätöntä.

Auba piikkiin ja Martinelli sekä Saka laidoille olisi paras hyökkäyskolmikko tällä hetkellä. Niin ja eilisen peliin reagoimisen kruunasi oikein tappioasemassa Tierneyn ottaminen vaihtoon ja esim. Xhakan, Mustafin, Bellerinin ja monen muun jättäminen kentälle. Eihän Tierney ollutkaan muuta kuin se pelaaja, joka loi lähes kaikki huippupaikkamme pelissä loistavilla keskityksillään. Toki päästetyssä maalissa jälleen hyvin osallisena ollut Xhaka ja hyvin lähellä punakorttia oleva Bellerin kannatti ennemmin jättää kentälle.

Ylipäätään en ymmärrä miksi pelaajia ei saada oikeille pelipaikoille, kun Xhaka näytti pelaavan välillä kolmantena topparina. Kuinka vaikeaa se voi olla laittaa pelaajat omille parhaille pelipaikoille. Samoin ei voi kuin miettiä, että kuinka huono 30 miljoonaa maksanut Saliba on jos ei mahdu edes penkille tässä topparitilanteessa tai ei rekisteröidä mukaan ollenkaan torstailiigaan, kun siellä olisi etenkin lohkovaiheessa sopivan tasoisia otteluita luvassa.

Saliba 30 miljoonaa ja Pepe 70 miljoonaa vaikuttavat kyllä sellaisilta flopeilta, että ei mitään rajaa. Näistä toki ei kumpikaan Artetan hankintoja. Silti Pepen peluuttamisen voi kyllä lopettaa kokonaan, sillä mitään kehitystä ei näytä tapahtuvan ja ennätyshankintamme asennekin näyttää olevan hyvin kyseenalainen. Todella laiskaa pelaamista lähes joka kerta kentälle päästessään. En ole todellakaan vakuuttunut Nelsonin tasosta, mutta ei se vain voi mennä huonommin kuin Pepellä.

Yksinkertaisesti jos Arteta valitsee kentälle väärät pelaajat ja myy/lainaa paremmat vaihtoehdot niin ei homma vain lähde koskaan toimimaan. Martinezin myynti oli suuri virhe, Torreira olisi tälläkin hetkellä oikein roolitettuna avauksen pelaaja Parteyn rinnalla. Samoin Guendouzi on parempi kuin Xhaka tai Elneny.

Willock ei koskaan tule olemaan tarpeeksi hyvä edes rotaatioon. Se on käynyt selväksi ja tilaisuuksia on tullut ihan tarpeeksi. Mustafista ei jaksa edes aloittaa ja todella vaikea uskoa Saliban olevan huonompi. Kolasinac ei puolestaan ole tarpeeksi hyvä edes omalla paikallaan vasempana puolustajana, mutta siitä huolimatta Arteta peluuttaa miestä usein topparina, jossa taso on aivan huumoriosastoa Xhakan tapaan.

Sen sijaan toivottavasti Smith Rowe saa tilaisuuksia jos sattuu tulevaisuudessa pysymään edes auttavasti kunnossa mitä tähän mennessä ei juuri ole tapahtunut. Selvästi parempi ja lahjakkaampi pelaaja kuin esim. Willock. Samoin mitä nopeammin Martinelli palaa pelikuntoon niin sitä parempi, sillä brassi on useaan vuoteen suurin lahjakkuus mitä joukkueessa on ollut. Vaikea uskoa, että Martinelli maksoi pari miljoonaa ja Pepe yli kymmenkertaisesti.

Tietysti Arteta on ansainnut aikaa tultuaan katastrofaaliseen tilanteeseen ja voitettuaan vastoin kakkia odotuksia heti FA Cupin. Silti jos perusasiat eivät ala loksahtamaan kohdalle, samat virheet toistetaan pelaajavalinnoissa kerta, viikko ja kausi toisensa jälkeen niin ei se pelkkä aika tule muuttamaan meitä voittavaksi joukkueeksi.

Torstailiigan ottelu jotain irlantilaista pubijoukkuetta vastaan ei paljoa kiinnosta, mutta sunnuntaina olisi todellinen kasvojen pesun paikka Old Traffordilla Manun vieraana. Totta kai voittamisen pitäisi olla mahdollista, koska Manukin on melko sekaisin tällä hetkellä. Mutta jos jatketaan Xhaka, Mustafi ja Pepe linjalla pelaavalinnoissa, niin turha odottaa myöskään minkään muuttuvan. Ja valitettavasti olen lähes varma ainakin kahden ensiksi mainitun avaavan sunnuntainakin.

Alkukauden tapahtumia

Valioliigaa on takana viiden ottelun verran ja siirtoikkunakin on ehtinyt jo sulkeutua pari viikkoa sitten. On siis mahdollista vetää alkukautta jollain tapaa yhteen tai ainakin ottaa esiin yksittäisiä asioita.

Yhdeksän pistettä eli kolme voittoa viidestä pelistä ei ole mikään mahtava saavutus, vaikkakaan ei tilanteen huomioiden mikään katastrofi. Kaksi tappiota kuitenkin tulivat vieraissa Liverpoolille ja Manchester Citylle. Toki molemmissa olisi ehkä ollut otettavissa ainakin piste. City pelissä vielä enemmän kuin Anfieldillä.

Toki pidin tappioita etukäteen ylivoimaisesta todennäköisimpinä vaihtoehtoina, mutta ehkä viime kauden loistavat voitot eritoten FA Cupissa olivat kuitenkin hiukan takaraivossa ja jopa pystyi jollain tasolla unelmoimaan muusta kuin varmasta tappiosta, joita ollaan niin kauan nähty näissä huippupeleissä liigan vierasotteluiden osalta. Valitettavasti vain tappioputki sai jatkoa, onneksi sentään lukemat taululla olivat jalkapalloon soveltuvat, eikä tennikseen niin kuin aikaisemmin on joutunut todistamaan.

Siirtoikkuna sulkeutui ja suurin uutinen oli varmasti yleisesti ottaen Parteyn hankinta loppuhetkillä. Näin ollen koko kesän ja jo pidempäänkin huhuttu Atletico Madridin keskikenttämies saatiin vihdoin hankittua. Ja kun jo aikaisemmin Gabriel tuli vahvistamaan toppariosastoa, niin ainakin pelipaikoiltaan vahvistukset tulivat juuri sinne minne niitä on kaivattukin ties kuinka pitkään.

Parteyn esityksistä tai esityksestä eli 10 minuuttisesta Manchester Cityä vastaan ei voi vielä vetää mitään johtopäätöksiä suuntaan tai toiseen. Sen sijaan Gabriel on vaikuttanut hyvältä hankinnalta ja esitykset ovat olleet kelvollisia, vaikka pre-season ja Ranskan viime kaudella aikaisin lopetettu sarja tarkoittavat, että pelituntuma tuskin on edelleenkään paras mahdollinen.

Keskikentälle hyökkäävämpään ja pelintekijän rooliin sen sijaan ei saatu hankittua Lyonista paljon huhuttua Aouaria. Harmi sillä luovuutta ja maalintekovoimaa todella keskikenttämme kaipaisi. Silti jos olisi pitänyt valita niin mieluummin Partey, koska mies on varmempi valinta ja tasonsa pidemmän ajan osoittanut ja ennen kaikkea olen Artetan kanssa ehdottomasti samaa mieltä, että ensin koko joukkueen puolustuspeli kuntoon. Sen jälkeen sitten enemmän aikaa ja rahaa yläkerran tekemiseen.

Kesän ja siirtoikkunan suurin pettymys ei siis itselleni ollut Aouarin tai jonkun muun hyökkäävän keskikenttämiehen hankkimatta jättäminen. Martinezin myynti Aston Villaan on omaan makuuni todellinen virhe. Argentiinalaisen otteet olivat niin hyviä koko ajan tilaisuuden saatua, että olisi kuulunut jatkaa ykkösmaalivahtina myös tällä kaudella. Leno olisi sitten saanut yrittää vallata paikkansa takaisin ja olisi katsottu kumpi on todella parempi maalivahti.

Martinezin keskityspallojen haku ja boksin dominointi ovat aivan eri tasolla kuin Lenolla, jonka kanssa saa lähes koko ajan pelätä kun vastustaja laittaa korkeata palloa boksiin. Myös Leno torjuu palloja aivan liikaa eteensä, kun taas Martinez liimasi lähes kaikki pallot tai vähintäänkin sai torjuttua ne sivulle vaarattomimmille aluille.

Lyhyesti sanottuna Martinezin myynti suhteellisen halvalla oli paha virhe ja katselisin mieluummin miestä meidän ykkösenä kuin Lenoa. Tällä en tarkoita Lenon olevan huono maalivahti, vaan saksalainen on hyvä, mutta ei vain välttämättä tarpeeksi hyvä voittavan joukkueen ykkösvaihtoehdoksi. Ei sitä välttämättä olisi ollut Martinezkaan pitkässä juoksussa, mutta olisin todellakin halunnut ottaa asiasta selvän hätäisen myynnin sijaan.

Torreiran lainan voi laskea jollain tavalla heikentäneen joukkuetta, vaikkakin syystä tai toisesta miehestä ei koskaan saatu ulosmitattua täyttä potentiaalia seurassa. Harmi, sillä hyvä pelaaja mielestäni ja tuskin Simeone olisi muussa tapauksessa hankkinut. Toki Elnenyn paluu lainalta ajaa suurin piirtein saman roolin mitä Torreira on pelannut viime kaudella. Ja toki Elnenyn nyt pitäisi avata ennen Xhakaa, kuten lähes kaikkien muidenkin, mutta ei nyt taas kerran lähdetä tähän aiheeseen yhtään enempää.

Niin ja meinasi ihan unohtua eli toki Auba laittoi nimensä vihdoin uuteen sopimukseen viime päivityksen jälkeen. Tämä oli suuri uutinen seuran uskottavuuden ja ihan puhtaasti jo menestyksenkin osalta tällä kaudella, sillä maalipaikkojen luonnin ollessa vaikeaa korostuu viimeistelyn laadukkuus ja tässä kapteenimme on yksi parhaita koko maailmassa.

Niin ja loppuun vielä lyhyt mielipide Özilin jättämisestä sekä Valioliiga että Eurooppa-liiga miehistöistä pois. Täysin oikea ratkaisu ja ei varmasti tullut yllätyksenä saksalaiselle, vaan mies olisi halutessaan voinut siirtyä tämän(kin) siirtoikkunan aikana muualle jos pelaaminen kiinnostaisi. Ei vain kiinnosta tai ole kiinnostanut vuosiin ja siksi mies nostaa täysin ylimitoitettua palkkaansa loppuun asti seurassa ja kuittaa vielä useiden miljoonien lojaalisuusbonuksen päälle.

FA Cup ja Community Shield kotiin samassa kuussa sekä katsaus siirtoihin ja huhuihin

Nyt on varmaan juhlittu tarpeeksi pitkään viime päivityksen jälkeen FA Cupin voittoa ja toki bonuksena tuli Community Shield pari päivää sitten. Jälkimmäinen ei nyt mikään todellinen pokaali ole, vaikka siitä kisatakseen täytyykin voittaa toinen Englannin isoista pokaaleista.

Community Shieldissä parasta oli voittaa Liverpool, vaikka se oli saanut pidemmän kesäloman ja paremman pre-seasonin alle. Näistä lähtökohdista pidin Liverpoolin voittoa lähes varmana, mutta hyvä näin ja erittäin positiivista kaataa jälleen yksi suurista ja se Valioliigan tämän hetken paras joukkue.

FA Cupin voitto auttoi paljon ja teki muuten surkeasta kaudesta jopa hyvän, sillä itse olen ainakin sen koulukunnan kannattajia, että valitsen pokaalin ennen kuin neljän joukkoon sijoittumisen jos sija ei ole ykkönen.

Arteta on lyhyessä ja harvinaisen haastavassa tilanteessa kaikilta osin onnistunut hyvin ellei jopa erinomaisesti, vaikka tietysti joitakin ratkaisuja ei ole voinut ymmärtää. Emeryn potkujen jälkeen en pitänyt mitenkään mahdollisena, että edellisellä kaudella nostellaan mitään pokaalia.

Kuitenkin FA Cupin voittoakin enemmän täytyy arvostaa sitä kuinka Arteta on saanut koko joukkueen puolustamisen aivan eri tasolle kuin mitä se on ollut yli 10 vuoteen ja vieläpä ilman omia hankintoja. Puolustuspelaaminen on kuitenkin voittamisen peruskivi puhuttiin sitten liigasta tai cup-kilpailuista.

Se on aivan sama, vaikka hyökkäys toimisi hyvin, kuten välillä Wengerin 10 viimeisen vuoden aikana, mutta jos päästät reilusti yli maalin per ottelu keskiarvolla palloja omiin, niin et vain pärjää liigassa ja harvemmin edes cupeissa.

Pidänkin Artetan lähestymistapaa ainoana oikeana, että ensin pyritään samaan puolustuspelaaminen hyvällä ellei erinomaiselle tasolle ja sitten siirrytään seuraaviin ongelmakohtiin eli luultavasti keskikentän keskustaan ja sen tason riittämättömyyteen yleisesti sekä luovuuden puutteeseen.

Saliba ja jo lähes varmana pidettävä Gabrielin tulo parhaassa tapauksessa ratkaisevat topparitilanteemme pidemmäksi aikaa. Tietysti voi käydä toisinkin eli toinen tai kumpikaan ei ole riittävän hyvä ja/tai sopeudu Valioliigaan. Tällä hetkellä on kuitenkin luottavainen olo molempien suhteen, sillä fyysiset ominaisuudet pitäisi olla kunnossa ja pituudeltaan kaksi yli 190 cm topparia ainakin paperilla tuo apua erikoistilannepuolustamiseen ja ylipäätään korkeisiin keskityspalloihin, jotka ovat jo pitkään olleet suuri ongelma.

Gabielin lähes varmana pidetyn siirron lisäksi Auban jatkosopimuksen on väitetty useiden lähteiden mukaan olevan selvä, mutta valitettavasti tätä en usko ennen kuin virallisilla sivuilla asiasta tiedotetaan, sillä niin kauan tämä kyseinen saaga on jo jatkunut.

Ulospäin liikehdintä on ollut omaan makuun liian vähäistä, useammista pelaajista olisi pitänyt päästä eroon jo tähän mennessä. Özil olisi ensimmäinen nimi listalla, mutta kauan sitten on tullut jo selväksi että turkkilaista ei jalkapallon pelaaminen ole kiinnostanut enää pitkään aikaan ja tarkoitus on vain nostaa täysin ylimitoitettua palkkaa sopimuksen viimeiseen päivään asti.

Mkhitaryan kai sentään on siirtynyt Roman riveihin pysyvästi. Siirtokorvausta ei tullut, mutta jättimäisestä palkasta sentään päästiin kokonaan eroon. Tämän lisäksi Sokratis on viimeisten huhujen mukaan lähellä muutaman miljoonan punnan siirtoa Napoliin. Ennemmin pitäisin kreikkalaisen kuin esim. Mustafin, mutta loukkaantunutta saksalaista nyt tuskin saa kaupaksi mihinkään.

Toppariosastolla näyttäisi olevan eniten liikehdintää molempiin suuntiin, kun edellä mainittujen lisäksi englantilaiskaksikko Chambers ja Holding ovat olleet etenkin Fulhamin, Newcastlen ja Leedsin mielenkiinnon kohteena. En tiedä kuinka vakavasti vuoden vaihteeseen sivussa olevan Chambersin huhuihin pitää suhtautua, mutta jos Fulham tarjoaa kohtalaisen korvauksen, niin olisin valmis miehen myymään.

Holding kiinnostaa ainakin Newcastlea ja lainadiilistä on huhuttu. Sinänsä järkevää jos ja kun Saliba ja myös Gabriel ovat lähtökohtaisesti nokkimisjärjestyksessä Luizin ohella edellä. Samoin ilmeisesti Pablo Mari menee Artetan papereissa englantilaiskaksikon edelle. Ainoa epäilys Holdingin lainassa on se, että Marin ja Mustafin ollessa loukkaantunut ja Saliban sekä Gabrielin totutellessa uuteen liigaan voi toppariosasto jäädä turhan kapeaksi alkukaudesta. Varsinkin jos pelataan kolmella topparilla, kuten vahvasti näyttää. Toki tätä hiukan auttaa Tierney, joka pelaa topparinkin paikalla kelvollisesti ellei jopa hyvin.

Laitapakkien osalta itselleni mieluinen uutinen olisi jos Kolasinacin huhuttu paluu Schalkeen tapahtuisi. Mies ei vain ole riittävän hyvä etenkään puolustussuuntaan ja samalla pääsisi eroon aivan liian suuresta palkasta, joka johtuu pitkälti ilmaisesta siirrosta, jolla hänet hankittiin.

Laitapakeista myös Maitland-Nilesia on huhuttu Wolvesiin käsittämättömän halvalla loskanvalkeisiin siirtyneen Dohertyn korvaajaksi. Tämä siirto lienee kuitenkin viime tietojen valossa kariutuneen ja näyttää, että englantilainen jää seuraan taistelemaan peliajasta Bellerinin, Tiernyn ja Cedricin kanssa. En ole pitänyt miestä kovinkaan hyvänä, mutta hienot esitykset huippujoukkueita vastaan ja FA Cupin finaali ovat kuitenkin näyttäneet, että ehkä miehestä voisi olla vähintään rotaatioon monikäyttöisenä pelaajana. Ehkä on hyvä katsoa vielä kausi saako Arteta miehestä muokattua parempaa ja ennen kaikkea tasaisempaa pelimiestä kuin mitä tähän asti on nähty.

Keskikentällä on ollut hiljaista ja ainakaan vielä ilmeisesti Artetan toivomaa uutta lainaa tai pysyvää Ceballoksen siirtoa ei ole saatu tehtyä. Huhuja on ollut myös Lyonissa loistavan kauden pelanneesta Aouarista, mutta jotenkin en vain jaksa uskoa tähän ennen kaikkea suuren siirtosumman takia. Sama koskee kestohuhu Parteyta Atletico Madridista. Molemmat toki kelpaisivat paremmin kuin hyvin ja olisivat ehkä mahdollisia jos Guendouzi, Torreira ja Community Shieldissä paluun tehnyt ja hyvin pelannut Elneny tai vähintään kaksi ensimmäistä saataisiin kaupattua kelvolliseen hintaan. Toki omissa papereissani keskikentältä ensimmäinen kaupattava olisi Xhaka, mutta valitettavasti tämä ei tule tänäkään kesänä tapahtumaan.

Willianin tulon myötä laituriosaston pitäisi olla kunnossa, varsinkin kun Martinelli tulee takaisin pelikuntoon joskus vuodenvaihteen paikkeilla. Hyökkääjistä lähinnä Lacaa on huhuttu muualle, mutta vaikea nähdä myyntiä ilman hankintaa juuri osittain siksi, että Martinellin loukkaantumisen takia hyökkääjän paikalle olisi vain kokematon ja tälle tasolle avauksen pelaajaksi ainakin vielä riittämätön Nketiah. Toki Auba voi pelata keskellä, mutta vaikea nähdä tätä ensisijaisena ratkaisuna, sillä niin loistavasti kapteenimme on esiintynyt vasemmalla Artetan ryhmityksissä.

Maalivahtiosasto on pitkästä aikaa jopa erinomaisessa tilanteessa, kun on kaksi hyvää vaihtoehtoa. Toivottavasti näin on vielä kauden alettuakin, sillä Martinezista on ollut huhuja, mutta niissä siirtosumma on ollut naurettavan alhainen ja muutenkaan en argentiinalaista myisi. Loppukausi oli niin loistava, että Martnez ansaitsee aloittaa kauden ykkösvaihtoehtona, toivottavasti Community Shield tarkoitti juuri tätä.

Artetan projekti ja koko valmennusura on vasta alkuvaiheessa, mutta positiivisuuksia on silti enemmän ainakin omalta osaltani näköpiirissä mitä on vuosikausiin seurassa ollut. No poikkeuksena tietysti hetki jolloin Wengeristä päästiin eroon, mutta Emery ei vain ollut oikea valinta. Ei Artetakaan välttämättä sitä ole, mutta tähän mennessä entiseltä kapteeniltamme ei olisi kovin paljoa enempää voinut vaatia.

FA Cup finaali ja jälleen vastassa Chelsea

Normaalisti tähän vuodenaikaan olisi vuorossa pre-seasonin viimeiset harjoitusottelut, mutta tänä vuonna mennään joka suhteessa eri tavalla. Nyt ei myöskään pelata Community Shieldiä, joka olisi myös suurin piirtein näihin aikoihin, vaan ennemminkin paikasta tähän otteluun.

Olemme historian saatossa voittaneet FA cupin useammin kuin yksikään toinen seura, 13 kertaa on tämän hetken lukema ja toivottavasti kohta yksi enemmän. Oman vajaan 25 vuoden kannatushistorian aikana olen nähnyt useita FA cupin finaaleita ja ainoastaan yksi on päättynyt tappioon, kun Liverpool voitti vuonna 2001 hyvin paljon tuomarien avustuksella, kun topparin käsipalloilua maalilinjalla ei vihelletty pilkuksi ja punaiseksi kortiksi.

Olemme voittaneet seitsemästä näkemästäni finaalista kuusi, joten FA cup on selkeästi ollut se turnaus, jossa pokaalia on nostettu useimmiten. Tämän kertaista vastustajaa eli Chelseata vastaan on kaksi voittoa noista kuudesta, vuosina 2002 ja 2017. Ensimmäisessä Parlourin ja Freddien unelmavedot ratkaisivat voiton, kun taas toisessa Ramsey teki voitto-osuman, mutta Mertesackerin ja Holdingin esitykset topparin paikalla olivat pelin parasta antia.

No se historiasta ja käännetään katseet tähän hetkeen. Molemmat seurat ovat siinä mielessä samassa asemassa, että uudet ensimmäistä kautta olevat managerit vaikuttavat penkin päässä, tosin Lampard on ollut koko kauden ja Arteta noin puolet. Molemmat ovat myös nuoria ja kokemattomia vain muutamia vuosia sitten oman peliuransa päättäneitä pelaajia, mutta silti selkeän potentiaalin omaavia ihan kirkkaimmalle huipulle asti.

Ennen kauden alkua meidän piti olla paremmissa asemissa kuin siirtokiellossa ollut Chelsea, mutta toisin kuitenkin kävi. Länsilontoolaiset pelaavat ensi kaudella Mestareiden liigaa, kun taas edes meidän osallistuminen Eurooppa-liigaan riippuu täysin tämän finaalin lopputuloksesta.

Sarjataulukkoa ja ehkä joukkueitakin kokonaisuutena verrattaessa Chelsea on ennakkosuosikki. Ei välttämättä täysin selkeä, mutta joka tapauksessa suosikki ennakoissa voittamaan ottelu. Jos olisin saanut valita niin olisin ottanut mieluummin Manun vastaan finaalissa, sillä uskoisin sen pelitavan ja pelaajiston sopivan paremmin meille.

Viimeisten otteluiden perusteella voisi Lampardin olettaa lähtevän kolmen topparin systeemillä otteluun. En osaa sanoa onko tuo hyvä vai huono, mutta sen sijaan veikkaan että emme onnistu puolustamaan samalla tavalla kuin Manhchester Cityä vastaan. Syykin on selkeä, koska Chelsealla on Giroudin ja myös Abrahamin muodossa selkeästi Cityä enemmän pääpelivoimaa boksissa jos Willian ja kumppanit saavat koko ottelun heittää keskityksiä. Ottaen huomioon meidän toppareiden heikkouksien olevan myös paljon pääpelissä en usko koko ottelua pystyttävän pelaamaan, kuten välierässä, eli lähes omassa boksissa.

Jotain olisi siis syytä Artetan ja kumppanien keksiä, ettei käy kuten viime keväänä Bakun surullisessa illassa. Luulisi tuon ottelun jälkeen pelaajille olevan melkoinen halu revanssiin jos nyt jo ylipäätään finaali ei riitä tarpeeksi motivoimaan.

Tämän veikkaisin olevan Artetan valinta avauskokoonpanoksi:

Martinez

Bellerin – Holding – Luiz – Tierney – Saka

Ceballos – Xhaka

Pepe – Laca – Auba

Sokratis olisi vaihtoehto Tierneyn paikalle, jolloin skotti ottaisi oman paikkansa laitapakkina ja Saka olisi mahdollisesti Pepen tilalla laiturina. En kuitenkaan tähän usko, koska Arteta ei ole Sokratista juurikaan peluuttanut pelien jatkuttua.

Kausi kokonaisuutena on ollut todella synkkä ja suuri pettymys. FA cupin voitto pelastaisi kuitenkin paljon, sillä ainakin itse arvostan tätä kilpailua edelleen paljon, vaikka yleisesti arvostus on ollut laskussa jo pidempään, eikä vähiten FA:n omien toimien takia.

Sormet ja varpaat ristiin, että koko kauden meitä pystyssä pitäneet osa-alueet toimivat tällä kertaa ja lopuissa eli tarkoitan erityisesti puolustusta ja keskikentän erästä yksilöä ei nähdä mitään katastrofaalisia virheitä. Martinezin huippupeliä maalinsuulla tarvitaan ehdottomasti ja samoin Auban olisi parasta olla huippuiskussa, jotta kausi päättyy positiivissa merkeissä.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Voitot Liverpoolista ja Manhester Citystä kauden huipuntuessa FA cupin finaaliin

Arsenal – Manchester City 2-0 (1-0)

Enpä uskonut hetkeäkään, että voittaisimme peräkkäin sekä Liverpoolin että Manchester Cityn. Liverpool toki pelaa tällä hetkellä puolivaloilla ja se näkyi. Silti Kloppin ryhmän kaataminen on kelpo suoritus. Verrattaessa kuitenkin otteluiden tärkeyttä ja esityksiä oli Manhester City voitto huomattavasti parempi kaikella tapaa.

Guardiolan ryhmä oli jättimäinen ennakkosuosikki, sillä se oli tehnyt lähes pelissä kuin pelissä viime vuosina minimissään sen kolme maalia meitä vastaan. Toki lähes ainut poikkeus taisi olla vuoden 2017 samainen FA cup välierä, jonka voitimme myös vastoin kaikkia ennakko-odotuksia. Toivottavasti historia toistaa vielä itseään lisää, sillä tuolloinkin finaalissa vastaan asettui Chelsea. Mertesackerin ja Holdingin huippuesitysten siivittämänä voitimme silloisen liigamestarin vastoin odotuksia.

Tietysti tämä ei ole viimeisin finaali Abran poppoota vastaan, vaan viime keväänä kärsimme äärimmäisen nöyryyttävän tappion Bakussa 4-1 numeroin. No toivoa vajaan parin viikon päähän antaa ainakin se, että tuolloin ottelun selkeästi paras pelaaja Hazard ei enää ole sinisten miehistössä.

Jos olisin saanut valita, niin olisin ottanut mieluummin Manun vastaan, sillä jotenkin sen pelitapa tuntuu sopivan paremmin meille ja tulokset ovat varsinkin kotiotteluissa olleet hyviä Manchesterin punaisia vastaan viime aikoina.

Ennen FA cupin finaalia on vielä ottelu huomenna Aston Villan vieraana ja sitten sunnuntaina liigan päätöskierros Watfordia vastaan. Paperilla ei niin kovat vastustajat, mutta molemmilla on panokset huipussaan, kun yrittävät pysyä sarjassa. Ja meillä toisaalta ei ottelussa ole juurikaan panoksia, sillä paikka Eurooppa-liigaan sarjan kautta näyttää melko epätodennäköiseltä sarjasijoituksen ollessa tällä hetkellä kymmenes.

Täytyy sanoa, että hienoista voitoista huolimatta Artetan pelaajavalinnat muutamailta kohdin edelleen mietityttävät kovasti. Miksi Mustafi pelaa ennen Holdingia ja miksi Torreira istuu penkillä Xhakan pelatessa? Toki molemmat paljon ja aiheesta haukutut onnistuivat Cityä vastaan, mutta se oli kuitenkin vain yksi peli ja en jaksa uskoa hetkeäkään, että menestyvää joukkuetta voi rakentaa jos edes toinen kaksikosta on avauksen pelaaja.

Mennään kuitenkin positiivisempiin aiheisiin ja ehkä suurin tässä kategoriassa on ollut Martinez maalissa. Huikeita otteita pelistä toiseen argentiinalaismaalivahdiltamme, joka on odottanut tätä tilaisuuttaan lähes 10 vuoden ajan.

Tällä hetkellä täytyy sanoa, että vaikka Leno oli loukkaantumiseensa asti Auban ohella kauden paras pelaajamme ei Martinezia pitäisi tiputtaa penkille, vaikka saksalainen olisi kunnossa. Martinez on Lenoa parempi keskityspalloissa, jotka ovat olleet Lenon jonkin asteinen heikkous koko Arsenal uran ajan. Leno on erittäin hyvä jalalla, mutta jos pitäisi arvioida, niin Martinez ei häviä yhtään ja on ehkä jopa parempi. Tykkään myös lisäksi erityisesti argentiinalaisen kyvystä vaikeidenkin torjuntojen osalta pitää pallo hallussaan, eikä torjua sitä vaarallisesti eteensä, jolloin usein hyökkäävä joukkue saa uuden paikan tai jopa varman maalin.

Martinezin ohella Tierney parantaa peli peliltä, vaikka on pelannut viime pelit ns. väärällä paikalla topparina kolmen linjassa. Olen alusta asti tykännyt skotista ja täytyy toivoa, että mies pysyy kunnossa, sillä se lienee ollut se suurin ongelma viime kausina. Asenne, motivaatio ja ominaisuudet näyttävät olevan kunnossa ja etenkin kaksi ensimmäistä ovat sellaisia, jotka erottavat miehen suurimmasta osasta Arsenal pelaajia tällä hetkellä tai ylipäätään viimeisen yli 10 vuoden ajalta.

Kolmas mainita menee viime aikoina paljon parantaneelle Ceballokselle. Mies on alkanut näyttää taas pelaajalta, joka pelasi erittäin hyvin pari peliä alkukaudesta. Koko ajan aktiivinen molempiin suuntiin, pelikäsitys ja tekniikka ovat hyviä sekä asenne puolustamiseen erittäin hyvä, vaikka kaksinkamppailuissa espanjalainen ei mikään vahvin pelaaja olekaan. Ja ennen kaikkea nyt Ceballos pelaa palloa eteenpäin sen sijaan, että tyytyisi taakse- ja sivuttaissyöttelyyn. Viime aikojen esityksillä en pistäisi pahakseni tai olisi jopa suotavaa, että lainaa saadaan Real Madridin kanssa jatkettua myös ensi kaudelle ja miksei mukaan laitettaisi myös jonkinlainen osto-optio jos mahdollista.

Kommenteissa joku taisi kysyä mielipidettäni mahdolliseen pääsyyn Eurooppa-liigan ensi kaudeksi. Hyvä kysymys ja olen itsekin hyvin kahden vaiheilla, sillä molemmissa vaihtoehdoissa on hyviä puolia.

En usko yhdenkään mahdollisen hankinnan jäävän tekemättä, vaikka emme pelaisi Eurooppa-liigaa. Tällä tarkoitan pelaajien halukkuutta siirtyä meille. Enkä myöskään usko Auban jatkon olevan kiinni Eurooppa-liigasta. Torstailiiga toisi rahaa ehkä 30-40 miljoonaa puntaa eli ainakin yhden hyvän vahvistuksen siirtokorvauksen verran. Se olisi toki erittäin tervetullutta olettaen, että tuo raha nyt käytettäisiin vahvistukseen ja vieläpä todelliseen sellaiseen.

Lisäksi jos kehitys nyt jatkuu Artetan johdolla, niin mahdollisuus europokaaliin olisi ensi kaudella olemassa ja se tietysti olisi se kaikkein olennaisin ja tärkein asia. Meidän seurahistoria on niin uskomattoman murheellista luettavaa euromenestyksen osalta, että mahdollisuutta voittaa Eurooppa-liiga ei kannatta millään tapaa väheksyä.

Miinuspuolella torstaipeleissä on tietysti ainaiset sunnuntai ottelut näin kannattajan näkökulmasta. Itse olen ainakin niin vanhanaikainen, että lauantai on paljon parempi päivä viikon pääpelille. Artetan näkökulmasta katsottuna kausi ilman europelejä antaisi enemmän aikaa harjoitteluun ja pelitavan opetteluun, joka on varmasti vielä pahasti kesken. Samalla myös pienemmät pelimäärät tarkoittaisivat, että pelaajarinki voisi olla vähän pienempi ja määrän sijaan voisi panostaa laatuun. Toki tämä voi olla toiveajattelua nykyisessä taloustilanteessa varsinkin ilman eurorahoja.

Lienee mahdoton sanoa kumpi vaihtoehto olisi loppujen lopuksi parempi, mutta varmaa on että haluan meidän voittavan FA cupin, jolloin olisimme europelissä myös ensi kaudella mukana. Toinen vaihtoehto on aivan liian masentava ajatellakin viime kevään jatkoksi.