Bacary Sagna

Tämä on erittäin ristiriitainen ja paljon viime aikoina esille noussut aihe ja täysin syystäkin. Sagna on seuraan tulostaan asti käytännössä ollut joukkueen paras puolustaja kausi toisensa jälkeen tai ainakin hyvin lähellä sitä. Yleisestikin ottaen Sagna on ollut liigan paras useammalla kaudella omalla paikallaan ja ihan maailman huippuja, jota parempaa on ollut vaikea löytää mistään.

Varsinkin puolustussuuntaan ranskalaista parempaa pelaajaa on ollut vaikea löytää ja puolustuspelimme ongelmat ovat olleet aivan muualla kuin oikealla laidalla aina tähän kauteen asti. Jotain on kuitenkin nyt tapahtunut ja tämä kausi on ollut aivan päinvastainen verrattuna Sagnan tasaiseen loistavaan suorittamiseen. Jos ennen Sagna oli liigan ja jopa maailman parhaita paikallaan, niin tämän kauden osalta on menty aivan päinvastaiseen suuntaan. Viimeisien kuukausien aikana Sagnan esitykset suurimmaksi osaksi ovat olleet todella heikkoja ja sekaan sattuu muutama katastrofaalinenkin esitys mm. Southampton vieraissa ja viimeisimpänä tämä ManU peli.

Syitä tähän dramaattiseen tason laskuun on esitetty paljon ja vaikea sanoa mikä on todellinen syy vai onko koko tilanne useiden asioiden summa? Iän puolesta Sagnan ei pitäisi olla vielä uransa ehtoopuolella, sillä 30-vuotias ei todellakaan ole ikäloppu, vaan periaatteessa voisi pelata uransa parhaita vuosia.

Kaksi jalan murtumaa reilun vuoden sisään on tietysti erittäin valitettavaa ja on varmasti vaikuttanut jollain tapaa esityksiin. Silti heti paluunsa jälkeen Sagna on aina nopeasti päässyt takaisin huipputasolleen ja näin tapahtui tälläkin kaudella. Ongelmat alkoivat vasta myöhemmin, joten en täysin usko edes näiden murtumien olevan ainakaan ainut selitys tippuneeseen pelitasoon. Osittain tämä saattaa olla yhteydessä siihen, että harjoituskausi jäi käytännössä kokonaan väliin ja se näkyy mitä pidemmälle kausi etenee. Varsinkin kun mitään kierrätystä ei ole ollut ja Sagna on pelannut käytännössä aina kunnossa ollessaan.

Toisaalta syytä voidaan hakea motivaatiotekijöistä, koska sieltäkin puolelta löytyy vahvoja perusteluja. Sopimusneuvottelujen kariutuminen ja seuran suorastaan törkeä kohtelu ehkä viime kausien parasta pelaajaa kohtaan on selitys siinä missä muutkin. Ymmärrän hyvin Sagnan näkökannan, että vaikka kuinka moni täysin hyödytön ja suorastaan surkea pelaaja on saanut nollanäytöillä jatkosopimuksia kunnon palkankorotuksilla ja yhdelle parhaista pelaajista tarjotaan ainoastaan vuoden jatkoa samalla sopimuksella. Ei tässä yhtälössä aivan kaikki ole kohdallaan, kuten tiedämme yleisestikin tarkastellessa seuran palkkapolitiikkaa ja palkkabudjettia.

En sano Sagnan todellakaan tällä hetkellä ansaitsevan jatkosopimusta ja pitäminen seurassakin on vähän siinä ja siinä. Silti jatkosopimus olisi pitänyt tehdä aikaisemmin, silloin kuin Sagna pelasi hyvin ja näin ollen estää tilanteen ajautuminen tähän pisteeseen, mutta tämä tarina on niin tuttu viime vuosilta. Avainpelaajat päästetään sopimusten loppupuolelle ja sitten ollaan ongelmissa, kun samaan aikaan täysin hyödyttömistä pelaajista taas ei millään päästä eroon.

Tällä hetkellä Sagnan kohtalo näyttää vahvasti olevan myynti kesällä, mutta henkilökohtaisesti en välttämättä valitsisi tätä vaihtoehtoa. Siirtosumma tuskin tulisi olemaan paljoa enempää kuin viisi miljoonaa, joka ei ole kummoinen raha nykypäivän siirtomarkkinoilla. Oma valintani olisi pitää Sagna seurassa ja katsoa pystyykö ja ennen kaikkea haluaako mies vielä nousta huipputasolle takaisin. Mitään kausikorttia avaukseen ei pitäisi antaa nykyiseen tapaan, vaan Jenkinsonille paljon enemmän vastuuta ja muutenkin järkevää kierrätystä peliruuhkissa.

Jos Sagnan esitykset eivät paranisi, niin mies lähtisi viimeistään ensi kauden jälkeen vapailla papereilla ja tämä ei silloin olisi suuri menetys tai jopa myynti ensi tammikuussa parilla miljoonalla olisi vielä mahdollinen. Miehen seurassa pitäminen antaisi kuitenkin sen vaihtoehdon, että parhaassa tapauksessa taso nousisi entiselleen, jolloin meillä olisi loistava puolustaja oikealle vielä useaksi vuodeksi joukkueessa edellyttäen, että jatkosopimukseen päästäisiin ensi kauden aikana. Huonommassakin vaihtoehdossa saisimme vielä yhden hyvän kauden Sagnalta, vaikka mies sen jälkeen lähtisikin ilmaisella siirrolla. Tämä olisi uusi toimintatapa seurassa ja näyttäisi pelillisen menestyksen menevän rahan edelle, joten epäilen Wengerin ja kumppanien tätä valitsevan.

Paljon on kritisoitu ja myös itse olen kritisoinut Sagnan tekemistä ylöspäin ja ihan aiheesta, sillä keskitykset ovat luokattomia lähes aina. Asia ei kuitenkaan ole ihan näin mustavalkoinen, vaikka tietysti pelejä katsoessa asia turhauttaa mitä suurimmassa määrin. Laitapakin ensisijainen tehtävä on kuitenkin puolustaa ja siinä Sagna on ollut viime kuukausia lukuun ottamatta koko Arsenal uransa suorastaan loistava.

Toiseksi Sagnan heikkous ylöspäin korostuu, koska boksissa meillä on harvoin yhtä enempää hyökkääjiä, jolloin myös maalien tekeminen keskityksistä on hyvin vaikeaa. Keskittämistä helpottaisi jos Giroudin lisäksi boksiin tulisi aktiivisesti toisen puolen laituri sekä vähintään yksi keskikenttäpelaajista, kuten esim. Manulla tapahtuu jatkuvasti.

Pidän myös osittain kohtuuttomana ajatusta tai taktiikkaa, jonka mukaan laitapakkien pitää ottaa hurja vastuu hyökkäämisestä varsinkin oikealla puolella. Tämä johtuu siitä yksinkertaisesta syystä, että laiturien taitotaso ei ole riittävä. Walcottin pelatessa Sagna on yleensä aivan yksin englantilaisen leikatessa sisään tai laidallaankin ollessa Theo on lähinnä tiellä, kun pelataan hiukankaan hitaampia hyökkäyksiä.

Väittäisin parempien laiturien nostavan myös Sagnan tasoa hyökkäyssuuntaan jonkin verran ja muistelisin ensimmäisillä kausilla, kun joukkueessa oli Hlebin tapainen pallotaituri laidassa, niin myös Sagnan tekeminen ylöspäin oli parempaa kuin nykyään. Voi tietysti olla, että aika osittain kultaa muistoja. En sano Sagnan olevan millään tapaa syytön heikkoon hyökkäyspelaamiseen, mutta asia ei ole täysin mustavalkoinen ja laiturien pitäisi olla parempia kuin nykyiset vaihtoehdot Cazorlaa lukuun ottamatta ja espanjalainen ei tietysti mikään puhdas laituri edes ole.

Sagnan kohdalla tullaan myös kysymyksen eteen, että ehkä luoton kannattajien ja seuran osalta pitäisi toimia toisenkin suuntaan. Mies on ollut uskollinen seuralle, vaikka ottajia olisi ollut monena vuonna huippujoukkueista asti. Nyt heikon kauden jälkeen pitäisi ehkä antaa vielä uusi tilaisuus, tietysti edellyttänen että pelaaja on tähän itse halukas.

Tällä kaudella en enää laittaisi Sagnaa kentälle, vaan Jenkinsonin pitäisi ehdottomasti pelata jäljellä olevat ottelut. Jotenkin kuitenkin tuntuu, siltä että Sagnasta luopuminen kesällä saattaisi olla virhe. Paljon turhempiakin pelaajia on roikotettu ja roikotetaan jatkuvasti ringissä mukana, joten ehkä yhdelle viimeisten vuosien parhaista ja tasaisimmista suorittajista voisi antaa vielä uuden mahdollisuuden. Hyvä kesäloma ja ehjä pre-season alle, niin parhaassa tapauksessa mitään ongelmaa oikean laitapuolustajan tontilla ei olisi ensi kauden osalta.

Sentään piste, vaikka enemmänkin olisi ollut otettavissa

Arsenal – Manchester United 1-1 (1-1)

Kun viimeisen 11 pelin saldo Manua vastaan ennen eilistä oli yksi voitto, yksi tasapeli ja yhdeksän tappiota, niin ei voinut kovin paljoa odottaa. Olosuhteet olivat meille kuitenkin normaalia suotuisammat, mutta tämäkään ei riittänyt voittoon asti. Puolivaloilla ja (mestaruus)krapulassa pelannut vierasjoukkue onnistui ottamaan pisteen ja oli lähellä jopa voittaa.

Kaukana ovat tosiaan menestyksen ajat, kun Manua ei pystytä voittamaan näissäkään olosuhteissa ja toisella jaksolla tuskin saimme kunnon maalipaikkoja edes luotua. Ensimmäisen jakso oli hyvä aina Sagnan karmeaan virheeseen saakka. Olisimme vain tarvinneet sen toisen maalin, joka olisi saattanut eilen riittää. Koko ajan oli se tunne, että tuskin vierasjoukkue tulee maaleitta jäämään ja se todella piti paikkansa.

Meidän onnistujat olivat Szczesny maalissa ja topparipari pelasi hienon ottelun. Jos topparipeli olisi yleensäkin tällä tasolla, niin ongelmia sen suhteen ei olisi. Merten ja Koscielnyn yhteispeli on vaikuttanut lupaavalta, vaikka pelejä ei vielä alla hirveän paljoa ole. Silti yhden vahvistuksen hankkiminen toppariosastolle pitäisi olla yksi kesän hankinnoista.

Puolustus pelasi Sagnaa lukuun ottamatta hyvin tai erinomaisesti ja keskikentällä Ramsey jatkoi hyviä otteitaan. Myös Rosicky oli ajoittain pirteä ja maalisyöttö on aina kovaa valuuttaa. Artetalta normaalin tasapaksu esitys ja Cazorla valitettavan usein häviää kuvasta näissä suurissa peleissä. Ei ollut ensimmäinen kerta ja kauden ehkäpä parhaalta pelaajaltamme toivoisi huomattavasti suurempaa panosta myös kovia joukkueita vastaan.

Walcott onnistui viimein maalinteoissa pitkän kuivan kauden jälkeen, mutta muuten esitys oli todella vaisu ja samantapainen kuin aikaisemminkin. Silti maali on aina maali ja sen tärkeyttä ei voi vähätellä. Podolski oli vaisu ja mitäänsanomaton kärjessä, mutta yhden pelin perusteella miestä on turha lähteä tuomitsemaan täysin. Walcott ja Gervinhokaan tuskin olisivat saaneet enemmän aikaiseksi, vaikka varmasti tätä ei tietysti voi mitenkään sanoa. Joka tapauksessa on aivan selvää, että joukkue tarvitsee selkeän ykköskärjen kesällä. Tämä oli toki selvää jo viime kesänäkin, mutta Wengerin ajatusmaailman mukaan saatetaan jatkaa nykyisillä vaihtoehdoilla, vaikka ne ovat selvästi liian heikkoja.

Pistekin paransi asetelmia jonkin verran nelossijan suhteen ja nyt Tottenham on kaksi pistettä takana, vaikkakin pelin vähemmän pelanneena. Lisäksi meidän maaliero on niin paljon parempi, että tasapisteissä tulemme olemaan naapurin edellä. Chelsea sen sijaan nousi pisteellä ohi ja on myös ottelun vähemmän pelannut, joten joukkue on entistä selkeämpi suosikki kolmospaikalle. Tietysti varmaa tämä ei ole esim. Tottenhamin ja Chelsean keskinäisen pelin seurauksena. Joka tapauksessa omista jäljellä olevista otteluista on syytä ottaa täydet yhdeksän pistettä tai muuten ollaan liikaa muiden tulosten varassa. Matemaattisesti näin on, vaikka otettaisiin täydet pisteet, mutta vaikea uskoa Chelsean ja Tottenhamin selviävän lopuista peleistä ilman pistemenetyksiä ja tässä ei huomioida keskinäistä kohtaamista.

Lähes aina saa ihmetellä Wengerin vaihtoja ja eilinenkään ei valitettavasti tehnyt poikkeusta. Podolskin vaihdon ymmärrän, vaikka tilalle tulikin lähinnä huonosta vitsistä käyvä Gervinho. Sen sijaan miksi ihmeessä Rosicky ja Ramsey vaihdettiin pois. Molemmat pelasivat paremmin kuin Arteta, Walcott tai Cazorla. Olisi erittäin piristävää jos vaihdot tehtäisiin edes joskus peliesitysten mukaan, eikä aina samalla tavalla kuin aikaisemminkin. Oxin olisi voinut laittaa Walcottin tilalle ja Wilsheren Artetan, mutta turha toivo, koska vaihdot noudattavat aina samaa kaavaa oli tilanne melkein mikä tahansa.

Seuraavan vastustajamme QPR:n tippuminen sarjasta varmistui viikonloppuna, joten saa nähdä kuinka se tulee vaikuttamaan lauantain peliin. Nyt on kuitenkin liian aikaista mennä siihen yhtään enempää, joten palataan asiaan myöhemmin, kun viikko etenee lähemmäksi viikonloppua.

Vähintään piste tarvitaan

Tilanne sarjataulukossa on se, että neljä ottelua jäljellä ja olemme pisteen Tottenhamia edellä kiitos Wiganin, joka eilen otti pisteen ja oli hyvin lähellä jopa voittaa. Chelsea on myös pisteen takana, mutta pelin vähemmän pelanneena, joten homma ei sen suhteen ole meillä omissa käsissä.

Tavallisesti en odottaisi pistettäkään tästä ottelusta, mutta nyt tilanne on hiukan eri, koska Manulla ei pahemmin ole panosta enää loppukauden peleihin. Tietysti paljon puhutaan Chelsean piste-ennätyksen lyömisestä, mutta se ei silti ole läheskään saman luokan motivoija kuin pelaaminen mestaruudesta. Näin ainakin pitää toivoa, sillä tasoero on viime vuosina päässyt kasvamaan aivan liian suureksi entiseen kilpakumppaniin.

Varmaa on, että ManU saa joka tapauksessa vahvan miehistön jalkeille ja viime otteluiden kaltaisilla esityksillä ei ole pistettäkään luvassa. Hiukan heikommallakin asenteella pelaava ManU on vaikeampi vastustaja kuin esim. Reading tai West Bromwich. Lisäksi on hyvin mahdollista, että Ferguson antaa Buttnerille, Cleverleylle, Hernandezille ja muille hiukan vähemmän peliaikaa saaneille tilaisuuden, joten tuskin mitään suurta asenneongelmaa ilmenee vierailijan puolella.

Oma tekemisemme pitää olla parhaalla tasolla, jotta ottelusta saadaan mieleinen tulos. Yhdenkään lahjamaalin antamiseen tuskin on varaa, sillä ManU tekee ilman niitäkin paikoista maalit. Samoin oman viimeistelyn pitää toimia paljon paremmin kuin edellisessä Fulham pelissä. Huippupaikkoja ei yleensä näissä peleissä kovin montaa pelin aikana synny, joten ne harvat tilanteet on käytettävä hyödyksi. Jo tästäkin syystä toivoisin Podolskin olevan avauksessa hyökkääjänä, mutta epäilen Wengerin valinnan olevan joko Walcott tai mikä vielä pahempaa Gervinho.

Puolustukseen ei ole tulossa suuremmin muutoksia ja ainut valinta käytännössä on Monrealin ja Gibbsin välillä. Toppariparin pitäisi olla Mertedacker ja Koscielny sekä Sagnan avauspaikka on aivan varma perinteiseen tapaan. Keskikentällä voisi olettaa Artetan, Ramseyn ja Wilsheren olevan avauksessa. Laidoille Cazorla ja toivottavasti Ox, mutta veikkaan Gervinhon tai Walcottin valitettavasti saavan paikan.

Veikkaan Wengerin lähtevän tällä avauksella liikkeelle:

Szczesny

Sagna-Mertesacker-Koscielny-Gibbs

Ramsey-Arteta-Wilshere

Gervinho-Walcott-Cazorla

Piste olisi minimivaatimus ja pitäisi meidät hyvissä asemissa ottaen huomioon Chelsean ja Tottenhamin keskinäisen pelin. Voitto helpottaisi loppukautta hiukan ja nostaisi meidät jopa suosikiksi kolmospaikkaa ajatellen. Tappiokaan ei vielä mitään romuttaisi, mutta ei todellakaan jättäisi enää mitään mahdollisuutta pistemenetyksille kolmessa viimeisessä pelissä ja lisäksi Tottenhamin ja/tai Chelsean pitäisi menettää pisteitä omissa peleissään.

Saa nähdä kuinka tällä kertaa käy Manua vastaan, kun asetelmat ovat hiukan normaalista poikkeavat vierasjoukkueen kannalta. Siinä ei ole mitään uutta, että vierasjoukkue on mestari taas kerran, mutta kuinka se vaikuttaa pelaamiseen on kysymysmerkki.  Meillehän tämä nelospaikasta taistelu viimeiseen otteluun ja oikeastaan kauden viimeiseen sekuntiin asti on jo muodostunut rutiiniksi. Liikaa ei kuitenkaan uskalla toivoa, vaikka asetelmien pitäisi olla meille suotuisat. Todennäköisesti ottaisin pisteen jos sitä tarjottaisiin ennen peliä.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Jäljellä olevien otteluohjelmien vertailua kilpailijoihin nähden

Huomenna on vuorossa meidän kierroksen peli Manua vastaan, mutta tänään toinen kilpailijoistamme kolmos- ja ennen kaikkea nelospaikasta on kehissä. Tottenham pelaa viideltä alkavassa ottelussa Wiganin vieraana. Kotijoukkue tarvitsee ehdottomasti pisteitä pysyäkseen sarjassa ja yleensä joukkue on juuri näillä kevään viimeisillä kierroksilla ollut vahva ja varmistanut sarjapaikan. Toivottavasti edellisten vuosien merkit pitävät paikkansa ja Wigan ottaa vähintään pisteen.

Kaikki apu on enemmän kuin tervetullutta, sillä loppuohjelma ei todellakaan meillä ole mikään erityisen helppo. Ei se sitä ole välttämättä naapurillakaan, mutta katsotaan nopeasti läpi molempien jäljellä olevat pelit. Meillä ManU kotona, QPR vieraissa, Wigan kotona ja Newcastle vieraissa. Tottenhamilla puolestaan Wigan vieraissa, Southampton kotona, Chelsea ja Stoke vieraissa sekä Sunderland kotona.

Aika tasaväkisiltä näyttää ainakin paperilla otteluohjelma, joten sen suhteen en näkisi suurta etua kummallakaan olevan. Jokainen pistemenetys tässä vaiheessa on erittäin paha takaisku ja saattaa osoittautua kohtalokkaaksi kauden päätyttyä. Toivottavasti Wigan aiheuttaa sellaisen tänään loskanvalkoisille.

Tietysti Chelsean osuutta ei voi myöskään unohtaa tässä yhtälössä, vaikka joukkue ehkä edelleen hienoinen suosikki kolmospaikalle. Chelsean loppuohjelma liigassa on seuraava. Swansea kotona, ManU vieraissa, Tottenham kotona, Aston Villa vieraissa ja Everton kotona. Paperilla kovin loppuohjelma ehdottomasti ja lisäpelejä tulee kaksi todennäköisesti, kun joukkue menee Torstai- eli Eurooppa-liigan finaalin.

Loppukauden osalta pelit menevät kuitenkin vielä vähemmän niin kuin paperilla saattaisi kuvitella. Esim. Manun kohtaaminen Old Traffordilla pitäisi olla helpompaa, koska mestaruus on jo ratkennut. Samoin paljon riippuu loppukierroksilla siitä onko vastustajalla mitään pelattavaa jäljellä vai odotteleeko se lähinnä kesälomien alkua.

Ennen Manu ottelut olivat ehkä kauden odotetuimpia pelejä, mutta näin ei voi sanoa olleen enää vuosikausiin. Meistä on tullut pahemman luokan pisteautomaatti Fergusonin ryhmälle. Huomenna tilanne on onneksi meidän kannalta hyvä, koska ManU ei tarvitse pisteitä ja mestaruus ratkesi jo maanantaina. Se antaa meille mahdollisuuden, vaikka ei tietysti takaa mitään. Esityksen täytyy olla hyvä ja rehellisyyden nimissä ManU saattaa voittaa tai ainakin saada pisteen heikommallakin pelillä, sillä niin suuri laatuero joukkueiden tekemisessä on valitettavasti tällä hetkellä. Sanoisin mahdollisen mestaruuskrapulan olevan meidän paras mahdollisuus pisteisiin tai pisteeseen huomisen osalta.

Laitetaan vielä tähän loppuun Onlinegoonerin artikkeli vuosien takaisista voitoista Manua vastaan. Huominen ei välttämättä pääse listalle, vaikka voitto tulisikin. Silti ensi kauden mestareiden liigan kannalta vähintään piste pitäisi saada keinolla tai toisella.

ManU vastassa sunnuntaina, aina samoilla taktiikoilla ja selitykset todellisten vahvistusten hankkimatta jättämisestä ovat alkaneet

Aloitetaan loukkaantumis- ja poissaolijalistalla sunnuntain peliä ajatellen. Lista on todella lyhyt, sillä ainut loukkaantunut on Fabianski, joka on edelleen sivussa kylkivamman takia. Toinen poissaolija on kolmen ottelun pelikieltonsa ensimmäistä peliä kärsivä Giroud. Kokonaisuutena tilanne on siis todella hyvä jos unohdetaan se, että Giroud on joukkueen ainoa hyökkääjä.

Vielä on ehkä liian aikaista suuremmin mennä sunnuntain kokoonpanoihin, mutta Ferguson on antanut hieman vinkkiä valinnoistaan. Mm. Vidic ja Ferdinand paluu kokoonpanoon ei kuulosta mitenkään siltä, että tuore mestari olisi tulossa otteluun millään selkeällä kakkoskokoonpanolla. No lisää informaatio saamme varmasti parin tulevan päivän aikana.

Wenger on kommentoinut jo hyvissä ajoin kuinka Mourinhon paluu Chelseaan ja sinisten kesän mahdolliset ostokset ovat ongelma. Ehkä kannattaisi keskittyä enemmän oman joukkueen ongelmiin kuin siihen mitä Abramovichin joukoissa tehdään. Tietysti tämäkin kommentointi vain kertoo siitä kuinka jo valmiiksi keksitään tekosyitä miksi tälläkään kertaa yhtään pelaajaa ei olla tuomassa kovilla siirtosummilla sisään.

Siirtosummat eivät sinänsä ratkaise pelaajan hyvyyttä, mutta todennäköisempää suurella siirtosummalla on saada kelpo pelimies. Cazorlan tapaiset nappihankinnat 15 miljoonan hintaluokassa tai alle ovat harvinaisuuksia ja vastapainoksi tulee aivan liikaa huteja tyyliin Gervinho, Park, Chamakh ja kaikki muu roska mitä viime vuosina on Grovelle tuotu oikein kottikärrykaupalla ja mikä pahinta pidetty myös siellä kausi toisensa jälkeen.

Tämä Wengerin kommentti kertoo aika hyvin ongelman taktiikan ja ryhmityksen suhteen. Kyseessä on siis tilanne Giroudin pelikiellon takia, mutta sopii vallan mainiosti lähes kaikkeen Wengerin taktiseen tekemiseen.

We’ll keep exactly the same structure in our team and the same football. The personnel will be a bit different.

Pelaajat tosiaan ovat vaihtuneet tiuhaan viime vuosina, mutta ryhmitys ja myös taktiikka ovat lähes aina samat kiveen hakatut. En tiedä monenkaan seuran meidän ja B*rcan lisäksi pelaavan aina samalla tavalla oli vastassa kuka hyvänsä.  Ero on vain ollut oikeastaan tähän kauteen saakka, että B*rcan ei ole tarvinnut tehdä mitään toisin, koska se on ollut niin hyvä omassa pelissään.

Meidän kohdalla ei todellakaan ole samaa voinut sanoa 2003-2004 kauden jälkeen ja tuosta alkaa olla se 10 vuotta aikaa. Olisi korkea aika päivittää valmennusosasto oikein kunnolla aloittaen managerista, sillä pelaajia on vaihdettu aivan riittävällä tahdilla viime vuodet. Menestys ei tule palaamaan Wengerin aikana, vaikka aikaa annettaisiin kuinka paljon lisää.

Lähes täysin aiheen vierestä

Olen jo lähes parin vuoden ajan pitänyt Dortmundia yhtenä viihdyttävimmistä joukkueista katsoa ainakin neutraalin katsojan roolissa. Viime kaudella me voitimme alkulohkossa saksalaiset, mutta jo tuolloin joukkueen potentiaalin pystyi näkemään. Kaksi peräkkäistä Saksan mestaruutta edellisillä kausilla ei ole sattumaa. Tänä vuonna toki Bayern palasi mestariksi, mutta puolestaan Mestareiden liigassa keltaiset ovat osoittaneet kiistattoman tasonsa ja eikä vähiten eilen.

Jos Bayern murskasi B*rcan täysin, niin ei Dortmundin eilinen voitto paljoa jäänyt tuosta jälkeen. Real Madrid oli täysi vastaantulija ja sai ainoan maalinsakin täydellisenä lahjana. Klopp on tehnyt loistavaa työtä Dortmundissa ja ottaisin miehen välittömästi meidän manageriksi jos sen jotenkin saisi toteutettua.

Dortmundin joukkue näyttää hajoavan ainakin osittain tämän kauden jälkeen, kun Götzen siirto Bayerniin on jo selvillä ja myös Lewandowskin siirtymistä muualle pidetään varmana. Eilen Lewandowski ei varmasti tehnyt hallaa omalle maineelleen uskomattomalla neljällä maalilla ja jos todella haluaisimme kesällä osoittaa halua palata pokaalikantaan, niin Lewandowskin pitäisi olla korkealla hankintalistalla uutta hyökkääjää etsiessä.

Yleisesti ottaen joku taisikin eilen kommenteissa mainita, että unelmana olisi että Klopp valmentaa vielä ensi vuoden Dortmundia ja siirtyy sitten Grovelle, mutta tämä on tosiaan vain unelmaa niin kuin kovat siirrot tai mikään muukaan kehitys Wengerin jatkaessa managerina. Ainoita tilanteita, joissa voisin kärsiä vielä yhden kauden Wengerin nelossijapokaalimetsästystä olisi tieto siitä, että Klopp aloittaa managerina seurassa kaudella 2014–2015. Tämä ei kuitenkaan valitettavasti ole realismia, vaan Klopp menee jonnekin muualle tai jatkaa Dortmundissa pidempään ja Wenger varmaan rustaa itselleen jatkosopimuksen heti, kun kehtaa sen julkistaa.

Suarezille tuli sitten 10 ottelun pelikielto puremisjupakasta. Tämä ei sinällään hetkauta ja mies on sen verran rotta, että ansaitsee ehdottomasti rangaistuksen. Tapaus vain osoitti taas kerran kuinka FA:n tekemisessä ei ole mitään linjaa tai punaista lankaa. Samasta rikkeestä saa eri pelaaja aivan eri rangaistuksen ja siihen vaikuttaa paljon kansallisuus.

Tänään mentiin hyvin paljon aiheen vierestä, mutta käytännössä mitään ei ole tapahtunut punavalkoisessa maailmassa tai ainakaan omiin korviini ei ole kantautunut eilisen jälkeen juuri mitään uutisia. Katsotaan jos huomenna taas olisi enemmän asiaa, kun sunnuntain ManU ottelu on jo askeleen lähempänä.

Halvat huvit, tässä tapauksessa jopa ilmaiset

Nykyään lähes ainoat huvit meillä goonereilla on nauraa muiden tappioille ja menestymättömyydelle, koska omassa tekemisessä valopilkut ovat todella vähissä. Tämä on tietysti erittäin surullista, mutta aivan sama eilisessä tapauksessa. HAHAA B*rca! Joukkue sai mitä ansaitsi ja edes Platini sekä tuomarit eivät onnistu 4-0 tulosta kääntämään toisessa osaottelussa katalaanien jatkopaikaksi.

Nyt voi sanoa B*rcan aikakauden tulleen päätökseen maailman parhaana seurajoukkueena, kun aikajaksona pidetään noin viimeistä viittä vuotta. Tämä ei todellakaan tapahtunut yhtään liian aikaisin, sillä mieluummin sitä katsoo esim. Bayernin menestystä kuin tuota UEFA:n suosikkiseuraa, joka elää velaksi ja tekee mitä tahtoo säännöistä välittämättä.

Voi sanoa, että Bayernilta ei ainakaan kunnianhimoa seurana puutu, sillä joukkue on ehkä tämän hetken paras maailmassa ja saattaa voittaa triplan tällä kaudella, en tosin ole ihan varma Saksan cupin tilanteesta. Joka tapauksessa Saksan liigan voitto ennätysaikaisin ja todennäköisesti ennätyspisteillä sekä mahdollisesti Mestareiden liigan voitto ovat äärimmäisen kovia saavutuksia. Tästä huolimatta ensi kaudeksi on tulossa Guardiola valmentajaksi ja Götze ennätyssummalla vahvistamaan joukkuetta. Ja kaikesta tästä huolimatta Bayernkin löytyy meidän takaa Forbesin listalta..

Punavalkoisessa maailmassa on hiljaista, kuten olettaa saattaa. Pelejä ei ole enää montaa jäljellä ja ollaan keskellä viikkoa eli edellinen peli on käyty suurimmaksi osaksi läpi ja tulevaan on vielä liian aikaista suuremmin keskittyä. Esim. NewsNow.n avaamalla voi lukea toki siirtohuhuja jos minkälaisia, mutta niihin ei juurikaan viitsi tuhlata aikaansa.

Eilen tuli tuomio Giroudin punaisesta kortista tai pikemminkin valituksesta, jonka seura teki. Aika odotettu tulos eli pelikielto pysyi voimassa. Lisäpeliä ei sentään tullut, joten päätöskierroksella Newcastlea vastaan koillisessa Giroud on jälleen pelikelpoinen. Ei tämä tietysti ainakaan huononna meidän mahdollisuuksia, sillä hyökkäysosaston vaihtoehdot ovat kiltisti sanoen heikot. Muutenkin mitä todennäköisimmin ratkaisu Mestareiden liigapaikkojen suhteen menee ihan viimeiseen kierrokseen asti.

Yhteistyösopimusta Betsin kanssa on suunniteltu ja mahdollisesti jo allekirjoitettu. En ole aivan varma missä asian suhteen menään. Joka tapauksessa tässä huhu pelaajista, jotka saattaisivat olla suuntaamassa Espanjaan ensi kaudeksi. Olisipa totta, sillä yhdelläkään ei ole liiemmin käyttöä jos halutaan todella parantaa joukkuetta. Valitettavasti vain en uskoa hetkeäkään tähän uutiseen, sillä se olisi liian hyvää ollakseen totta.

Siirtohuhuja joutuu vielä sen verran kommentoimaan aiemman vastaisesti, että tämä olisi Wengerin näköinen hankinta. Lowton on juuri hankittu Aston Villaan ja mies on ilmeisesti pelannut kohtalaisen hyvän kauden. Silti jos Villasta ollaan jotain hankkimassa, niin kohde pitäisi olla Benteke. Benteke on oikeastaan ainoa, joka todella vahvistaisi meidän joukkuetta tarpeeksi. Henkilökohtaisesti voisin ottaa myös Weimannin, mutta tämä olisi enemmän toivotaan toivotaan hankinta, kuin selkeä vahvistus suoraan avaukseen. Lowtonin hankinta olisi siinäkin mielessä kumma, että joukkueessa on jo Jenkinsonin muodossa samantapainen pelaaja. Sagnan todennäköisen lähdön seurauksena hankinnan pitäisi ennemmin olla todellinen vahvistus ja valmis pelimies. Tosin järki ja Wengerin siirtopolitiikka eivät ole olleet sanoja, jotka viime vuosina ovat liiemmin kuuluneet samaan lauseeseen.

ManU ei juhli mestaruutta Grovella sunnuntaina

Eilen ratkesi vihdoin virallisesti tämän kauden mestari ja voittaja oli tuskin kenellekään suuri yllätys. Ennen kauden alkua veikkasin Manun palaavan mestariksi ja näin todella tapahtui. Yleensäkin varsin osuva veikkaus on Manu, varsinkin jos joukkue ei jostain syystä edellisellä kaudella ole juhlinut liigan voittoa. Kahta kautta ollaan harvemmin peräkkäin, itse asiassa muistaakseni vain kerran, menty ilman Manun mestaruutta Valioliigan perustamisen jälkeen.

Eilen Manun mestaruuden varmistumisessa oli se hyvä puoli, että nyt ei tarvitse pelätä joukkueen juhlivan sunnuntaina Grovella mestaruutta pelin päätyttyä. Kunniakuja varmaan ennen pelin alkua on pakollinen, mutta se on silti pieni paha verrattuna toiseen vaihtoehtoon.

Meidän kannattajien takia on erittäin hyvä, että säästyimme Manun mestaruusjuhlilta kotikentällämme, mutta Gazidis ja ennen kaikkea Wenger olisivat saaneet juuri mitä tilasivat myymällä Persien juuri kauden alun kynnyksellä Manchesteriin. Siirron jälkeiset kommentit ja selitykset palautuivat eilen mieleen sen reilun 10 minuutin aikana mitä katsoin ManU – Aston Villa peliä. Kahden Persien maalin jälkeen homma oli selvä ja mitään syytä en nähnyt katsoa peliä sen pidemmälle.

Näistä kommenteista Wenger ja Gazidis ovat kuitenkin päässeet aivan liian vähällä:

Wenger: You know when you sell Robin van Persie to Manchester United, that will be the case.

Gazidis: Footballing decision, not a money one.

Wenger ja Gazidis olisivat suorastaan ansainneet nähdä Persien ja Manun juhlivan sunnuntaina, mutta meidän muiden onneksi tämä ei toteutunut.

Giroudin osittain kyseenalaisesta punaisesta kortista on tehty valitus, mutta en henkeäni pidätellen odottaisi tuloksen olevan positiivinen. Varmaan kolmen pelin panna pysyy vähintään ja pahimmassa tapauksessa tulee peli lisää turhasta valituksesta. Tämä olisi kuitenkin kova tuomio, mutta toisaalta ei yllättäisi yhtään FA:n ollessa kyseessä. Suarez sai jo syytteet ja pelikiellon pituus on enää epäselvä. Jännää kuinka samasta rikkeestä eri pelaajia rangaistaan aivan eri tavalla ottaen huomioon Defoen päässeen kuin koira veräjästä omasta puremisepisodistaan.

Giroudin pelikieltoon hiukan liittyvä Myles Palmerin kirjoitus, joka ei ainakaan lupaa liikoja loppukaudesta. Se että joukkueen ainut hyökkääjä saattaa olla poissa loput pelit ei helpota muutenkin tukkoista pelaamista. Pisteitä on tullut mukavasti, mutta vaikea uskoa kaikkien neljän jäljellä olevan pelin jatkavan samaa kaavaa jos esityksiin ei saada parannusta.

Samaan aiheeseen liittyy tämä Podolskia koskeva kirjoitus. Jotenkin tosiaan täytyy olla samaa mieltä, että Podolskille ei löydy aivan oikeata paikkaa ja roolia joukkueessa nykyisessä pelitavassa ja tilannetta pahentaa entisestään se, ettei Wenger koskaan pelaa esim. kahdella kärjellä oli tilanne mikä hyvänsä. Podolskista pitäisi pystyä saamaan enemmän irti, sillä mies on kuitenkin laatupelaaja verrattuna moniin muihin hyökkäyspäämme vaihtoehtoihin. Ja vaikka rooli tai pelipaikka ei aivan optimaalisin olekaan, niin saksalaisen kuuluisi olla avauksessa ja saada peliaikaa huomattavasti nykyistä enemmän.

Pelit vähenevät ja taistelu Mestareiden liigapaikoista kiristyy entisestään

Fulham – Arsenal 0-1 (0-1)

Kolme pistettä tarvittiin ja kolme pistettä oli lopulta onneksi saaliina lauantaina Craven Cottagelta. Ulosajon Sidwellille aikaisessa vaiheessa olisi voinut kuvitella tekevän meidän urakasta huomattavasti helpomman. Ehkä se sitä tekikin, mutta tästä huolimatta voitto oli kaikkea muuta kuin hallittu tai varma. Ainakin pelitapahtumien mukaan jos olisi pelattu 11 vastaan 11 koko peli, niin olisi voinut tapahtua sama kuin viime vuonna eli Fulham olisi ottanut pisteet. Nytkään se ei kaukana ollut alivoimasta huolimatta, mutta onneksi nolla pysyi tällä kertaa omissa osin taidolla ja osin onnella.

Ottelun alku oli suhteellisen pirteää tekemistä meiltä ja hallitsimme pelitapahtumia aina ulosajoon asti, mutta sen jälkeen Fulham loi vastaiskuilla vaarallisia paikkoja aivan liian usein. Emme pystyneet käyttämään miehen ylivoimaa käytännössä ollenkaan hyödyksi ja peli meni viime kausilta tutuksi tulleeksi kävelyksi ja hitaaksi poikittaissyöttelyksi, jolla ei maalia tehdä edes vahingossa. Lopussa viimeinen 10 minuuttia oli lähes paniikin omaista puolustamista Fulhamin hakiessa tasoitusta.

En ymmärrä miksi Walcott saa antaa vapareita, kun joukkueessa on Cazorlan tapainen pelaaja, mutta onneksi tällä kertaa yksi vapaapotku tuotti toivotun tuloksen. Meidän ylivoimaisesti parhaat pelaajat eli topparipari Koscielny ja Mertesacker vastasivat voitto-osumasta. Koscielny jatkoi Theon keskityksen maalille, josta Mertesacker puski pallon lähes tyhjään maaliin. Todella tärkeä osuma ja Mertesackerin kaikki kolme maalia ovat olleet todella tärkeitä. Kaksi edellistähän ovat tulleet Tottenhamia vastaan.

Puhtaita papereita ei monikaan pelaaja saa toppareiden lisäksi. Laitapakit ja Szczsesny toki nollapelin pidettyään pärjäsivät kohtalaisen hyvin, mutta ei mitkään parhaat esitykset siitä huolimatta. Varsinkin Monreal oli vaikeuksissa pariin otteeseen. Välttävän tai heikon puolella olivat melkein kaikkien muiden esitykset lukuun ottamatta Giroudia ja Walcottia. Tämän kaksikon tekeminen oli jotain aivan kauheata katsottavaa. Kumpikaan ei onnistunut missään ja Giroudin punainen todella kruunasi homman siltä osin. Hiukan epäonnekas mies oli tilanteessa, mutta toisaalta ymmärrän tuomarin näkökulmasta miksi punainen nousi.

En ollut vakuuttunut Theon jatkosopimuksen järkevyydestä alun perinkään ja viime kuukausien surkeat otteet ovat vain vahvistaneet näkemystä. Tietysti jatkosopimus oli oikea vaihtoehto siinä mielessä, että ilmaiseksi miestä ei saanut päästää. Nyt vain pitäisi miettiä, että ehkä avauksessa pitäisi olla hiukan parempi pelaaja kuin Walcott on suurimman osan kaudesta. Hyvä puoli on, että nyt saamme kuitenkin mukavan siirtokorvauksen jos myynti tulee ajankohtaiseksi. Walcottin voi pitää joukkueessa, mutta ehdoton avauksen paikka viime kuukausien tapaisilla esityksillä on liikaa jos todella haluja on parantaa viime kausien sijoituksista ja menestyksestä tai lähinnä menestymättömyydestä.

Apuja ei näyttänyt tulevan muissa otteluissa, kun Tottenham voitti loppuhetkien kolmella osumalla ennakkokaavailujen vastaisesti Manchester Cityn. Tämä oli todella huono tulos meille, sillä kyseinen ottelu oli ehdottomasti yksi niitä, jossa loskanvalkoisten olisi voinut olettaa menettävän pisteitä.

Chelsea näytti myös pitkään hakevan voiton Anfieldiltä, mutta lisäajan lisäajalla Suarez tasoitti ottelun. Tämä tarkoitti, että Chelsean ja Tottenhamin keskinäisen kohtaamisen takia nelospaikka on taas omissa käsissä jos puhtaasti matemaattisesti asiaa tarkastellaan. Tietysti asiassa on paljon muuttujia ja meidän peli Manua vastaan tarkoittaa kohtalaisen suurella todennäköisyydellä pistemenetystä. Toivoa toki antaa se fakta, että tänään ManU todennäköisesti varmistaa mestaruuden voittamalla Aston Villan kotonaan.

Asiassa on kaksi hyvää puolta, sillä näin ollen emme joudu näkemään Manun mestaruusjuhlia Grovella sunnuntaina missään tapauksessa ja toisekseen voittomahdollisuudet kasvavat huomattavasti, sillä tuskin ManU aivan parhaimmillaan tulee olemaan jos ja kun on juhlinut mestaruutta viikon aikana. Se on tietysti eri juttu, että pystymmekö tästäkään huolimatta voittamaan tai edes saamaan pistettä, sillä niin suuri peikko Fergusonin joukkue on viime vuosina meille ollut.

Suarezin puremisepisodista ihan lyhyesti, vaikka se meneekin aiheen vierestä. Todella kuvottavaa käytöstä ja ei edes ensimmäistä kertaa urallaan tältä rotalta. Suarezin pelitaitoja ei kukaan voi kiistää, mutta nämä tempaukset tasaisin väliajoin tekevät miehestä todella vihatun. Onneksi tämä ei ole meidän ongelma ja sympatiaa Liverpoolia kohtaan ei ole alkuunkaan. Saa nähdä mikä tulee olemaan FA:n rangaistus. Yhtään Suarezia puolustelematta Defoe muistaakseni selvisi joskus noin reilu viisi vuotta sitten ilman mitään rangaistusta tai ainakin pelikieltoa samanlaisesta tempusta pelatessaan West Hamin paidassa. Ero vain on, että Defoe on englantilaispelaaja ja Suarez muutenkin helppo kohde maineensa takia. Ja tällä en tarkoita, että miehen kuuluisi selvitä ilman rangaistusta, vaan päinvastoin tuomion pitäisi olla kova. FA:n yleinen linja ja pelaajien tasapuolinen kohtelu tulee olemaan vain tässäkin tapauksessa jotain ihan muuta kuin sen kuuluisi olla.

Loppuun täytyy sanoa, että näitä pätkiä katsoessa tulee välillä todella ikävä menneitä aikoja. Legenda on edelleen kunnossa ja iskee maaleja tasaiseen tahtiin. Valitettavan kauaksi ollaan tultu Henryn ajoista, kun nykyään keskinkertainen Giroud tai huumorivaihtoehdot Gervinho ja Walcott ovat joukkueen hyökkääjävaihtoehdot.

Lähes pakkovoiton paikka Craven Cottagella

Pistemenetys olisi kyseessä sitten tasapeli tai tappio ei vielä välttämättä täysin romuttaisi mahdollisuuksia nelossijaan, mutta tekisi tilanteen huomattavasti vaikeammaksi. Tälläkään hetkellä nelossija ei puhtaasti matemaattisesti katsottuna ole omissa käsissä, joten enää yhtään ei voi antaa pisteitä eteen Chelsealle ja ennen kaikkea Tottenhamille.

Fulhamilla ei ole suuremmin pelattavaa sarjataulukon kannalta, sillä joukkue ei tipu, vaikka ei keräisi enää ainuttakaan pistettä loppukaudella, mutta myöskään Eurooppa-liigaan oikeuttavaan sijoitukseen ei ole mitään mahdollisuuksia. Toivottavasti tämä näkyy joukkueen tekemisessä jollain tapaa ja se aivan paras asenne ja loppuun asti keskittyminen jäisi puutumaan.

Fulhamilta löytyy paljon taitavia pelaajia ja joukkue pyrkii pelaamaan maata pitkin lyhytsyöttöpeliä. Ainakin Berbatov ja Ruiz on syytä huomioida kärjessä tarkasti, sillä molemmat voivat henkilökohtaisella osaamisella ratkaista pelin. Samoin kokenut Damien Duff pelipäälle sattuessaan on edelleen hyvä laituri, joka pystyy omiin ratkaisuihin ja myös luomaan muille paikkoja. Tosin mies taitaa olla meidän onneksi loukkaantuneiden kirjoissa tai pelaaminen on ainakin hyvin epävarmaa.

Meidän tilanne loukkaantumisten suhteen on lähes täydellinen ja Wenger pääsee valitsemaan lähes vapaasti kokoonpanon otteluun. Fabianskin lisäksi muita poissaolijoita ei pitäisi olla jos Rosicky on toipunut pelikuntoon. Tämä on toki aina kysymysmerkki, kuten hyvin tiedämme.

Kuvittelisin Wengerin lähtevän tämän näköisellä avauksella otteluun:

Szczesny

Sagna-Mertesacker-Koscielny-Monreal

Ramsey-Arteta-Wilshere

Walcott-Girous-Cazorla

Rosicky tosin voi olla Wilsheren paikalla jos tsekki on toipunut pelikuntoon. Samoin vasemman pakin valinta on aika arpapeliä, mutta luulen Monrealin pelaavan tänään. Itse toivoisin Jenkinsonia ja Podolskia avaukseen, mutta ensimmäinen on ainakin turha toive. Podolskilla on sentään mahdollisuuksia, mutta hyvin voi myös saksalainen jatkaa vaihtopenkin puolella. Oxille tilaisuuden antaminen ei olisi huono ratkaisu sekään, mutta suurin virhe on jos Gervinho löytyy avauksesta ennen Podolskia ja Oxia.

Perinteisesti Fulham on ollut paha vastustaja meille viime vuosina varsinkin vieraskentällä, joten sen suhteen tänään esityksen on oltava parempi kuin edellisillä kerroilla. Jos nolla onnistuttaisiin pitämään, niin uskon voiton tulevan. Tämä on kuitenkin suuri jos, sillä Fulham on vaarallinen joukkue kotonaan ja tarjoaa lähes joukkueelle kuin joukkueelle pahan pelin. En usko meidän jäävän toista kertaa peräkkäin nollille, mutta riittääkö yksi tai kaksi tehtyä maalia on aivan toinen kysymys.

Tänään paineet ovat taas entistä suuremmat Everton tasapelin myötä. Yleensä viime vuosina joukkue ja Wenger ei ole kestänyt paineita hyvin ainakaan pokaaleista pelatessa, vaikka toisaalta nelossijasta pelatessa venymiskykyä on löytynyt. Henkilökohtaisesti pidän tätä loppukauden peleistä toiseksi pahimpana. ManU kotona on pahin, mutta sen jälkeen tämä tulee kakkossijalla, vaikka myös Newcastle vieraissa on kaikkea muuta kuin helppo. Tänään voitto täytyy ottaa, jotta asioita ei tehdä liian vaikeiksi tai jopa mahdottomaksi neljän jäljelle jäävän pelin osalta.

Tätä me vastaan muu maailma henkeä tarvitaan ehdottomasti tänään, jotta seitsemän aikaan voidaan olla tyytyväisiä lopputulokseen.

COME ON YOU GUNNERS!!!