Päätöskierros klo 18:00 – tuleeko Wengerin pokaali vai päättyykö kausi katkeraan pettymykseen?

Tilanne on varmasti selvä kaikille, mutta otetaan kerran vielä kertauksena. Panoksena on nelospaikka, mutta myös kolmossija on mahdollinen jos Evertonilta tulee apuja. Päivän kotijoukkue Newcastlella ei ole mitään panosta ottelussa, sillä se varmisti edellisellä kierroksella sarjapaikkansa. Ainoastaan kunnia pelissä kotijoukkueen pelaajien osalta ja tietysti halua päättä kausi voitolla kotiyleisön edessä.

Muulla seuran henkilökunnalla sen sijaan on kunnian lisäksi rahaa pelissä Newcastle omistaja Mike Ashleyn lupauduttua maksamaan miljoona puntaa tämän päivän ottelun voitosta. Tarjous ei koske pelaajia, joiden palkkoihin suhteutettuna ja koko joukkueelle jaettuna se ei olisi kummoinen kannustin. Sen sijaan vähemmät tienaava muu henkilökunta ovat varmasti mielissään tästä mahdollisuudesta ja nähtäväksi jää kuinka tämä vaikuttaa kotijoukkueen taisteluilmeeseen.

Newcastlen pelaajien pelikunnosta ei ole täyttä varmuutta muutaman kohdalla, mm. Tioten ja Steven Taylorin pelaaminen on epävarmaa. Sen sijaan varma poissaolija pitäisi olla Krul maalinsuulla ja tämä onkin merkittävä menetys kotijoukkueelle. Samaan aikaan sivussa on kakkosmaalivahti, joten kolmosveskari Harper on todennäköisesti maalissa. Toivottavasti miehen esitys muistuttaa viime kauden Fulopin otteita vastaavassa paikassa. No tämä taitaa olla liikaa vaadittu ja tällä kertaa voitto on luultavasti ansaittava omalla tekemisellä. Kotijoukkueelta on myös sivussa Santon, Sissoko, Haidara ja Shola Ameobi ainakin.

Meidän kokoonpanossa ei ole paljoa kysymysmerkkejä. Hyvin pitkälle mennään samalla kokoonpanolla kuin viime peleissä on totuttu näkemään. Szczesny maalissa ja puolustuslinja on varmaankin sama kuin aiemmin eli Gibbsin voisi kuvitella hyvän pelin jälkeen saavan jatkaa vasempana pakkina. Artetan pelaaminen on epävarmaa ja todennäköisempää on kai miehen sivussa oleminen, joten Wilsheren voisi kuvitella palaavan avaukseen, vaikka ei ilmeisesti täydessä iskussa olekaan. Toinen vaihtoehto olisi mennä Ramsey, Rosicky ja Cazorla keskikentällä. Tällöin Podolski tulisi vasemmalle ja Giroud kärkeen. En kuitenkaan usko Cazorlan siirtyvän keskelle, joten toinen kaksikosta Podolski ja Giroud todennäköisesti löytää itsensä vaihtopenkin puolelta Walcottin jatkaessa omalla paikallaan oikealla.

Tilastot eivät tue meidän voittoa tänään, sillä ainoastaan kerran kuudesta viimeisestä liigavierailusta St. James Parkille on täysi pistepotti lähtenyt mukaan Pohjois-Lontooseen. Tämänkin valossa voi melko varmasti sanoa, että mitään ei ole tulossa ilmaiseksi tai helpolla. Tasoeron pitäisi kuitenkin olla selkeä, vaikka ei Newcastle niin huono joukkue ole kuin sarjataulukko tällä kaudella osoittaa. Viime kausi ehkä meni yläkattiin, mutta tämä taas penkin alle osittain Eurooppa-liigan ja sen myötä lisääntyneen pelimäärän takia.

Meidän puolustuspeli on toiminut viime aikoina hyvin ja etenkin vieraskentällä päästettyjen maalien määrä on viime kuukaudet ollut todella alhainen. Se on erittäin positiivinen asia ja on mahdollistanut tämän hyvän tulosputken. Oma hyökkäyspeli ei ole kulkenut toivotulla tavalla monessakaan pelissä, mutta kun puolustus pitää, niin se antaa aina heikommallakin pelillä mahdollisuuden voittoon. Tällainen voitto kelpaisi tänään paremmin kuin hyvin ja mitään tyylipisteitä ei jaeta. Näin on tietysti asiat joka pelissä, mutta tänään se vielä korostuu, kun kyseessä on päätöskierros ja enää mitään uutta mahdollisuutta ei ole luvassa jos asiat eivät mene toivotulla tavalla.

Kausi on kaiken kaikkiaan ollut jälleen kerran masentava ja ei mitenkään poikennut edellisistä, vaan samat virheet on toistettu lähes joka tasolla tai menty vielä pidemmälle niissä. Tänään on kuitenkin jotain pelastettavissa, vaikka itselleni Mestareiden liigaan pääseminen ei ole mikään elämän ja kuoleman kysymys. Voisinkin sanoa, että haluan nelossijan sen takia, että Tottenham ei edelleenkään pääse Pohjois-Lontoon herraksi kauden loputtua.

COME ON YOU GUNNERS!!!