Wengerin pokaali ja seuran ykköstavoite varmistettu jälleen kerran

Newcastle – Arsenal 0-1 (0-0)

Eilen ei ollut enempää tarjolla kuin nelossija, koska Chelsea voitti oman pelinsä. Toisaalta nelossija näytti koko ajan olevan suhteellisen hyvin hallussa ja tulossa ottaen huomioon molempien pelien tilanteet. Ainoastaan lopussa sai jännittää toden teolla, kun Bale jälleen kerran onnistui ratkaisemaan pisteet Tottenhamille. Tuolloin Newcastlen maali olisi tarkoittanut Eurooppa-liigaa ensi kaudeksi. Onneksi näin ei kuitenkaan tapahtunut ja rehellisyyden nimissä ei Newcastle saanut lopussa edes kunnon paikkaa aikaiseksi.

Kolmossija olisi vaatinut vähintään Chelsean tasapelin ja se oli periaatteessa lähellä ennen kuin Torres harvinaisesti onnistui maalinteossa. Tosin tasapelikään ei olisi riittänyt, koska emme pystyneet voittamaan kuin maalilla. Tämä on kuitenkin turhaa spekulaatiota, koska Chelsea hoiti oman pelinsä ja otti viimeisen suoran paikan ensi kauden Mestareiden liigaan.

Eilinen oli todella heikkoa peliä ensimmäisen jakson osalta ja kotijoukkue oli terävämpi ja hallitsi peliä suhteellisen selvästi. Emme päässeet maalipaikoille alkuunkaan yhtä Cazorlan räikeästi yli mennyttä vetoa lukuun ottamatta. Newcastlella oli yksi tai kaksi kohtalaista paikkaa ja muita puolittaisia tilanteita mistä kuitenkin selvittiin.

Toinen jakso oli jälleen kerran parempaa peliä ja osat vaihtuivat tai ainakin peli oli huomattavasti tasaisempaa ja tilanteita alkoi olla myös Harperin vartioimalla kotijoukkueen maalilla. Harvinaisesti erikoistilanteesta Koscielny pääsi tekemään ottelun ainoaksi jääneen osuman. Täytyy sanoa, että maali meni ehdottomasti oikealle miehelle, sillä eilen ranskalainen oli aivan loistava. Puolustuksellisesti ei yhtään virhettä ja kruununa tosiaan äärettömän tärkeä voittomaali. Muutenkin Koscielnyn voi sanoa olleen joukkueen tasaisin ja ehkä paras suorittaja sen jälkeen, kun mies palasi avaukseen Vermaelenin tilalle toiseen Bayern otteluun.

Koscielnyn ohella Szczesny ja koko puolustus saa puhtaat paperit eilisestä ja juuri tämä parantunut puolustaminen, joka on tietysti myös koko joukkueen ansiota, on viime aikoina mahdollistanut nämä 1-0 voitot heikommillakin peliesityksillä. Suurimmat miinukset menevät eiliseltä laitureille ja Ramseylle. Walcott näytti taas kuinka puujalkainen ja heikolla peliälyllä varustettu pelaaja on todella kyseessä. Ensimmäisellä jaksolla monta kuljetusta suoraan vastustajaa päin ja näin ollen pallonmenetyksiä aivan liikaa.

Cazorla ei ole vakuuttanut itseäni oikeastaan yhdessäkään isossa tai tärkeässä pelissä ja eilinen ei ollut poikkeus. Espanjalaiselta paljon harhasyöttäjä ja jopa pallon menetyksiä. Cazorla saattaa olla kokonaisuutta katsoen meidän kauden paras pelaaja, mutta silti johtavaksi pelaajaksi miehestä tuskin koskaan tulee olemaan. Fabregas pystyi johtamaan joukkuetta omalla esimerkillään ja ratkaisemaan tiukkoja pelejä, kun taas Cazorlan taso on liikaa muun joukkueen mukainen. En missään nimessä sano Cazorlan olevan suurin ongelma tai edes mikään ongelma, mutta silti hyökkäyspeli kaipaisi vielä pykälän paremman pelaajan ykkösmieheksi.

Ramsey ei ollut eilen parhaimmillaan, vaikka tekikin töitä hyvin. Ehkä Artetan aikainen vaihtuminen Oxiin sekoitti osittain rooleja, mutta ei se käy pelkästään selitykseksi. Parempaan olisi pystyttävä jos pelaa viikosta toiseen avauksessa. Toki Ramseyn ei pitäisi näin paljoa pelata kuin tällä kaudella tai edellisellä on pelannut, mutta siihen mies ei tietysti ole syyllinen, vaan katseet kääntyvät penkin päähän Wengeriin.

Eilinen oli riittävä tulos siihen, että jälleen kerran Wenger ja seurajohto pääsivät siihen tärkeimpään tavoitteeseen. Ensi kaudeksi Mestareiden liigaan tai onhan karsinta vielä edessä, mutta sijoitettuna joukkueena luultavasti karsinta hoituu kuten ennenkin. Varmaa tämä ei tietysti ole ja homma voi mennä tiukaksi jos vastaan tulee esim. parin vuoden takaisen Udinesen tasoinen joukkue.

Henkilökohtaisesti täytyy sanoa kauden olleen suuri pettymys jälleen kerran ja oikeastaan mikään ei ole muuttunut noin viimeiseen viiteen tai kuuteen kauteen. Tavoitteet ovat nelossijassa ja se on aina tullut tavalla tai toisella. Varmaa on kuitenkin, että jos sama jatkuu niin nelossija jää haaveeksi joku kerta. Paljon on taas kirjoitettu ja otettu esille kuinka rahaa seurassa on vaikka mihin. Tämä ei vain ole mitään uutta ja valitettavasti en jaksa uskoa minkään todella muuttuvan tänä kesänä.

Myytäviä huippupelaajia ei ole montaa, joten sen suhteen voidaan ehkä parantaa ja olla myymättä ketään kilpailijoille. Valitettavasti vain pelkkä joukkueen kasassa pitäminen ja Sanogon tasoisten vahvistusten hankkiminen tuskin nostaa meitä mestaruuskamppailuun myöskään ensi kaudella. Joukkueessa on liikaa selkeitä puutteita sekä pelaajistossa että ennen kaikkea Wengerin pelikirjassa ja kyvyssä muokata taktiikka sekä reagoida pelin tapahtumiin.

Laitetaan vielä lainaus eiliseltä, jossa Wenger jo hiukan laittaa jarruja päälle puhuttaessa todellisten vahvistusten hankkimisesta:

There are many clubs out there with a lot of money so the competition is very hard. There’s not as much talent as money today in football.

Loppuun kuitenkin vielä hieman positiivisempia asioita eilisestä tuloksesta ja St. Totteringham’s Daysta. Tässä videopätkässä Tottenham kannattajat luulevat Newcastlen tasoittaneen pelin.

Täällä puolestaan muutama kuva, jonka goonerit ovat tehneet eilisen jälkeen ”piristämään” loskanvalkoisten kannattajien alkavaa työviikkoa. Ei muuta kuin kuvat jakoon jos satutte tuntemaan Tottenhamin kannattajia. Tämä on valitettavasti näitä goonerin ainoita ilonaiheita vuosittain. Vaikka itsellä menee huonosi, niin silti naapurissa asiat ovat vielä huonommin.