Järkevä vierasvoitto

West Bromwich – Arsenal 0-1 (0-0)

Paremmat esitykset ja tulokset saivat jatkoa Dortmundin pelin tapaan. Ei mitään hohdokasta, mutta järkevää ja kontrolloitua suurimmaksi osaksi. Paikkoja ei liikaa ollut, mutta silti yksi maali oli ehdottomasti ansaittu ja enempäänkin olisi ollut mahdollisuuksia paremmalla viimeistelyllä.

Kotijoukkueella ei montaa paikkaa ollut, mutta ei senkään maali aivan kauhea vääryys olisi ollut. Berahino olisi ollut kerran läpi ilman selkeästi väärin liputettua paitsiota ja myös samaisen miehen pusku kolahti ylärimaan pelin loppuvaiheilla WBA:n hakiessa tasoitusta.

Koscielnyn paluu avaukseen toi selkeästi rauhallisuutta ja laatua meidän puolustuslinjaan ja sitä kautta koko puolustamiseen. Eihän tämä mikään yllätys ole, että pelaajia oikeilla paikoilla peluuttamalla tuloksetkin ovat parempia. Kunhan joku olisi vain kertonut tämän kesällä myös Wengerille, niin ehkä managerimme olisi hankkinut joukkueeseen topparin tai pari enemmän puolustavan keskikenttäpelaajan ohella.

Eilen Koscielnyn lisäksi Giroud palasi avaukseen pitkän tauon jälkeen. Samalla se tarkoitti Welbeckin tippuvan piikistä laitaan. Eilen homma toimi, mutta täytyy ihmetellä ratkaisua jonkin verran. Giroudin paikka on toki kärkenä, mutta miksi emme voi pelata kahdella kärjellä.

Welbeck siirtyi ainakin osittain Manusta pois, koska ei halunnut pelata laidassa. Nyt kuitenkin heti Giroudin kuntouduttua, kuten arvata saattoi Wenger siirtää englantilaisen laituriksi. Saa nähdä kauanko Welbeckin asenne ja työmoraali pysyvät hyvinä, kun rooli ei ole sitä mitä mies varmasti siirrolla haki ja ehkä jopa mitä luvattiin.

Kokonaisuudessa pelaaminen oli taas kypsemmän näköistä kuin oikeastaan koko kaudella yhtä tai kahta peliä lukuun ottamatta. Se on ehdottomasti positiivista. Negatiivisen puolelle sen sijaan meni kolme uutta loukkaantumista. Monreal. Gibbs ja Ox kärsivät jonkin asteiset loukkaantumiset. Tarkempaa tietoa loukkaantumisten vakavuudesta ei kai ole, mutta onhan tämä loukkaantumistilanne taas aivan kammottava.

Kaiken huippu on Wengerin kommentit asiasta:

We have been unlucky with injuries. What can you do about it? Not a lot.

Jos tämä on managerimme selitys, niin on turha odottaa minkään muuttuvan koskaan. Wenger todella uskoo loukkaantumisten olevan vuodesta ja jopa vuosikymmenestä toiseen vain huonoa onnea? Kyse on aivan jostain muusta, mutta koska managerimme ei tajua tai edes halua puuttua asiaan mitenkään ei muutosta tule tapahtumaan. Luvatut tutkimukset loukkaantumisten syistä ovat täyttä roskaa ja niihin uskominen on sama kuin uskoisit joulupukkiin.

Voitto on aina hieno asia, mutta rehellisesti täytyy sanoa tilanteen olevan hyvin kestämätön tai mikä olisi parempi sana, ehkä sietämätön. Haluan joukkueelle ja seuralle kaikkea parasta, mutta en vain usko muutaman voiton olevan sitä tällä hetkellä. Wenger oli jo ahtaammalla kuin koskaan ManU tappion jälkeen, mutta nyt lähes merkityksettömän Dortmund voiton ja eilisen jälkeen mies pääsee taas kerran kuin koira veräjästä tai ainakin näin pelkään.

Toki eilen vieraskannattajien toimesta ottelussa nähtiin managerin vastainen isohko lippu. Loistavaa toimintaa ja täytyy nostaa hattua kyseisille kannattajille. Grovella sensuuri yrittää vaientaa kaikki vastaavat yritykset, mutta vieraspelit ovat loistava paikka mielenilmauksille. Se myös, että voitosta huolimatta tuodaan ilmi, että manageri on vaihdettava on erittäin kunnioitettavaa. Se soittaa, että kysymys ei ole mistään hetken mielijohteesta, vaan vuosien ajan jatkuneesta heikosta manageroinnista johtuva kannanotto. Toivottavasti sama jatkuu tulevissakin otteluissa.

Ensi viikon päivitykset ovat melko lailla hämärän peitossa. Henkilökohtaisesti en tule kirjoittamaan ainuttakaan. Huomenna matkaan Lontooseen ja tarkoitus on olla paikan päällä Southampton pelissä keskiviikkona. Lisäksi ensi viikonlopuksi on kalenterissa sen verran ohjelmaa, että vaikka olen takaisin Suomessa loppuviikosta, niin tuskin ehdin mitään päivittämään.

Hente päivittää ensi viikon jos se miehen aikatauluihin sopii. En kuitenkaan lupaa mitään varmaa ja voi olla, että tyhjiä päiviä tulee pakostakin useampia. Täytyy sanoa, että en muista koskaan lähteneeni näin ristiriitaisin mielin paikan päälle katsomaan peliä. Joukkueelle toivoo hyvää, mutta se ei ole sama asia kuin uskoa ja toivoa Wengerin olevan oikea mies luotsaamaan joukkuetta eteenpäin. No katsotaan mitä tapahtuu keskiviikkona ja onhan sitten lauantaina myös luvassa aina mukava vierailu Stoken Britannia stadionille. Omasta puolestani palaan näillä näkymin asiaan reilun viikon kuluttua maanantaina.

Pelipäivä ja WBA vastassa vieraskentällä

Tänään nähdään kantaako Dortmund voitto edes yhtä ottelua eteenpäin vai tapahtuuko paluu surkean alkukauden tasolle välittömästi. Veikkaisin jälkimmäistä, mutta toisaalta West Bromwich ei nyt edes kotiedusta huolimatta missään määrin kuulu pahimpiin vastustajiin.

Perinteisesti haluaisin nähdä kokoonpanossa edes jonkin verran rotaatiota muutenkin kuin loukkaantumisten seurauksena, mutta tämä on aivan turha toive. Artetan tilalle Flamini ja Sanogon tilalle joko Giroud tai Welbeck. Eiköhän se siinä ole. Podolski, Rosicky ja Campbell voivat Gnabryn ohella valmistautua jatkamaan katsomossa tai korkeintaan penkillä. Oli todellinen kuningasidea antaa Rosickylle kahden vuoden jatkosopimus, kun mitään käyttöä ei näytä olevan ja samoin Podolskin pitäminen joukkueessa ilman peliaikaa nostamassa 100 000 punnan viikkopalkkaa on täyttä järjettömyyttä. Sama Campbelliin, josta hyvin sujuneiden MM-kisojen jälkeen olisi saanut kelpo korvauksen.

Meidän kokoonpanossa seurattavaa on muun muassa kuinka Martinez onnistuu tällä kertaa maalilla, jatkuvatko hyvät otteet vai onko huominen kuitenkin liian suuri harppaus? Koscielny voisi olla pelikunnossa, mutta saa nähdä aloittaako kuitenkaan. Mielenkiintoista on nähdä myös pystyykö esim. Cazorla ja Monreal pelaamaan toista hyvää ottelua putkeen.

Kotijoukkue West Bromwichin vaarallisin pelaaja taitaa selkeästi olla Berahino kärjessä. Nuori englantilainen on osunut tällä kaudella hyvin ja sai siitä palkaksi kutsun jo maajoukkueeseenkin. Tosin tuo nyt ei vielä hirveän suuri meriitti ole, kun katsoo Englannin tasoa tällä hetkellä.

Korkealla puolustuslinjalla pelaaminen on varmasti se mitä WBA ja erityisesti Berahino toivoo. Toivottavasti tämä ei ole Wengerin ratkaisu, sillä ainakin ilman Koscielnya tuossa tapauksessa kyyti voi olla kylmää erityisesti tietäen meidän puolustamisen ja prässin aktiivisuuden puolustuslinjan edessä.

Berahinon lisäksi kotijoukkueesta nostaisin esiin hyvän vasemman jalan laukauksen omaavan Bruntin ja Sessegnonin, joka hyvänä päivänään on todella vaarallinen. Myös kotijoukkueen erikoistilanteissa saa olla tarkkana, sillä varsinkin puolustuspään pelaajat ja eritoten topparit ovat erinomaisia pääpelaajia.

Tasoeron pitäisi olla selvä meidän eduksi, mutta kuten aivan liian hyvin tiedämme yksikään peli ei ole meille nykyään helppo. Yhtään ei voi tietää ilmestyykö kentälle keskiviikkoinen Dortmundin kaatanut joukkue vai lammaslauma, joka on nähty suurimmassa osassa otteluita tällä kaudella.

Loppuun vielä päivän otteluun liittymätön uutinen kakkien aikojen parhaan maalintekijämme mahdollisesti viimeisestä ottelusta. Kyseessä siis tietenkin Thierry Henry. Uran viimeinen ottelu saattaa olla edessä huomenna ja muutenkin juttu oli mukavaa luettavaa.

COME ON YOU GUNNERS!!!

The Hawthorns huomenna pelipaikkana

Seuraavaa ottelua ei tarvitse kauaa odottaa, sillä se on vuorossa jo huomenna klo 14.45. The Hawthorns on pelipaikkana West Bromwichin isännöidessä ottelua. Peli on MTV Totalin ohjelmistoon kuuluva ja streamejäkin pitäisi löytyä mukavasti esim. täältä.

Lähtökohdat pitäisi olla huomiseen suhteellisen mukavat tai sanotaanko ainakin paremmat kuin viikko sitten, kun keskiviikkona parantuneella peliesityksellä Dortmund kaatui Grovella parilla maalilla ja jopa nolla pysyi omissa.

Toiseen suuntaan vaakakupissa taas painavat Mestareiden liigan ottelu, vaikka se olikin kotona. Aikainen vierasottelu lauantaina ei ole juuri koskaan viime vuosina kuulunut meille suotuisiin peliaikoihin. En lähde kaivelemaan tilastoja tähän hätään, mutta muistelisin tuloksien olleen todella heikkoja lauantaisin klo 14.45 alkavissa otteluissa. Toki osansa on voinut olla vastustajilla, mutta turha laittaa mitään sen piikkiin ja huomenna vastustaja ei ole mikään liigan kärkijoukkue.

Otteluajankohtaa suurempi ongelma on kuitenkin taas kerran loukkaantumiset. Pitkäaikaisloukkaantuneiden Debuchyn, Özilin, Ospinan, Walcottin ja Diabyn lisäksi Wilsheren nilkka menee leikkaukseen ja tulossa on vähintään kolmen, mutta todennäköisesti vielä useamman kuukauden sairasloma.

Edellä mainittujen lisäksi huomenna kokoonpanosta varmuudella puuttuu Szczesny, Arteta ja Gnabry. En ymmärrä mikä Gnabryn tilanne on? Mistään uudesta loukkaantumisesta ei ole kerrottu. Saksalaisen pitäisi olla jo pelikuntoinen pelattuaan useamman reservien ottelun. Epävarmoja huomiselle ovat Welbeck ja Sanogo. Puolikuntoisia tai täysin vailla pelituntumaa ovat Koscielny ja Giroud, mutta molemmat varmaan pakosta ovat mukana vähintään vaihtopelaajina. Giroud saattaa olla jopa avauksessa, sillä vaikka Welbeck ja Sanogo olisivat molemmat sivussa, niin tuskin Wenger antaa Podolskin sen enempää kuin Campbellinkään näyttää osaamistaan kuin korkeintaan jämäminuutit lopusta.

Kahdeksan varmasti loukkaantunutta, kaksi epävarmaa ja kolme pelaajaa, joiden pelituntuma on heikko on yksinkertaisesti aivan liian suuri määrä. Annamme tasoitusta ottelusta ja kaudesta toiseen aivan liikaa muille joukkueille, mutta ei hätää Wenger on moneen kertaan luvannut selvittää asian. Jostain syystä vain tämäkin on jäänyt puheen asteelle.

Ottelun tuomitsee huomenna Chris Foy. En löytänyt tähän hätään tilastoja miehen viheltämistä meidän peleistä, mutta muistelisin tuon tilaston olevan synkkää luettavaa. Ei nyt mitään Mike Deanin luokkaa, mutta ei silti mikään normaalikaan verrattaessa muihin tuomareihin.

Huomenna on kyseessä aikainen peli ja oma ohjelmani on sellainen, että tälle harrastukselle ei jää ainakaan liikaa aikaa. Yritän joka tapauksessa ehtiä tänään tai huomenna aamulla muutaman sanan saada niin sanotuksi otteluennakoksi.

Selkeästi parempaa

Arsenal – Dortmund 2-0 (2-0)

Tulos eilen oli huomattavasti parempi kuin pitkään aikaan erityisesti ottaen huomioon vastustajan tason. Voitto ei toki muuttanut tilannetta periaatteessa miksikään lohkossa, vaan kakkospaikka on sijoituksemme lähes varmasti, kuten oli jo ennen eilistäkin.

Ensimmäisen puoliajan muutamaa heikompaa jaksoa lukuun ottamatta peli oli kohtuullisen hyvin koko ajan kontrollissa. Vierasjoukkue toki sai muutaman hyvän maalipaikan, mutta se on normaalia ja tuskin koskaan ainakaan Dortmundin tasoista vastustajaa saa pidettyä täysin pois maalipaikoilta.

Martinez maalissa pelasi hienon ottelun, torjui kaiken mitä eteen tuli ja varsinkin ensimmäisen jakson pelastus Mkhitaryanin läheltä tulleeseen laukaukseen oli loistava. Martinezin ohella meidän parhaimmistoon kuului Gibbs ja Monreal puolustuksesta. Monrealin ehdottomasti paras peli topparin paikalla. Myös Arteta pelasi hyvin ja Sanchezilta jälleen upea viimeistely entisaikojen tyyliin ala Bergkamp, Henry ja Pires. Cazorla pelasi myös kauden parhaan ottelunsa ja pääsi pitkästä aikaa myös tilastoihin syötöillä maaleihin.

Uskomattomasti Sanogo avasi myös maalitilinsä sutaisemalla pallon verkkoon parista metristä jo reilun minuutin pelin jälkeen. Ei vakuuttava viimeistely, mutta riitti tällä kertaa ja tilanteen rakentelu sen sijaan ranskalaiselta oli hyvä. Edelleenkään en ymmärrä miksi Sanogo on meidän ykkösjoukkueessa, mutta eilen mies täytti paikkansa maalilla, mutta yksi maali vuoteen on ”hiukan” liian vähän.

Mertesacker ei ole tällä hetkellä omalla tasollaan ja väsymys on varmasti yksi syy. Viime kaudella lähes kaikki pelit, sen jälkeen MM-kisat ja nyt taas heti olemattomasta harjoituskaudesta huolimatta mies on joutunut pelaamaan kaikki ottelut Liigacupin yhtä ottelua lukuun ottamatta. Ei esitys mikään heikko ollut, mutta saksalainen ei ole läheskään viime kauden tasolla. Lisäksi pelottaa koko ajan, että loukkaantuminen saattaa tulla minä hetkenä hyvänsä, kun lepoa ei tule missään välissä. Toki maajoukkueuran lopettaminen hiukan auttaa asiassa, mutta silti on aivan turhaa kuvitella miehen pysyvän kunnossa enää kovin pitkään tällä pelitahdilla. Kunnossa pysymisen osalta sama koskee pitkälti Sanchezia.

Esityksemme oli kypsempi kuin pitkään aikaan, erityisesti johtoasemassa pelatessa. Vierasjoukkue ei saanut pahoja vastaiskun paikkoja montaakaan koko ottelussa. Samaan hengenvetoon täytyy ihmetellä, että pitääkö kaiken mennä aivan perseelleen ennen kuin Wenger havahtuu ja näkee saman kuin me kaikki muut olemme nähneet jo vuosia. Miksi vasta eilen puolustaminen ja ylipäätään pelaaminen johtoasemassa oli järkevää, vaikka sama ongelma on ollut vuosikausia olemassa?

Eilen olisi ollut myös tilanne, jolloin sitä yhtä lisämaalia olisi kannattanut hakea pelkän puolustamisen sijaan. Anderlechtia vastaan 3-0 johdossa emme tarvinneet lisämaaleja ja niistä ei olisi ollut juurikaan edes hyötyä. Sen sijaan eilen jos olisimme voittaneet yhdellä maalilla enemmän, niin lohkovoitto olisi ollut vähän todennäköisempi. Tuossa tapauksessa päätöskierroksella meidän voitolla ja Dortmundin tasurilla olisimme lohkovoittaja, kun taas nyt Dortmundin täytyy hävitä kotonaan Anderlectille . Tämän tietäen olisi ehdottomasti kannattanut lopussa hakea riskilläkin kolmatta osumaa, sillä edes Dortmundin mahdollinen kavennus tai nousu jopa tasoihin ei olisi muuttanut mitään lohkossa, vaan olisimme olleet edelleen jatkossa lohkokakkosena.

Esitys ja tulos olivat eilen hyviä, mutta mistään pysyvästä muutoksesta on aivan turha puhua. Tämä ei ole mikään uusi alku tai pysyvä tila. Jos näin haluaa uskoa, niin siitä vaan, mutta tuo on ainoastaan itsensä pettämistä. Yksi hyvä esitys ei ratkaise mitään ja totuuden nimissä Dortmundilla ei ollut ottelussa aivan valtavasti panosta ja sitä myötä keskittyminen sekä asenne eivät välttämättä olleet samaa luokkaa kuin esim. ensimmäisessä kohtaamisessa Saksassa.

Negatiivista tapahtui myös taas loukkaantumisten suhteen. Artetan pohje hajosi taas ja alkaa olla selvää, että Arteta ei pysy kunnossa enää paria peliä pidempään, eikä espanjalaista pitäisi missään tapauksessa peluuttaa useammin kuin kerran viikossa. Valitettavasti tietäen vaihtoehdot puolustavan keskikenttämiehen paikalla ei tämä oikeastaan ole mahdollista. Sanogo hajosi myös, mutta tuota en kuitenkaan jaksa pitää joukkueen kannalta mitenkään huonona asiana, vaikka vihdoin ranskalainen saikin avausmaalin tehtyä.

Luultavasti tämän voiton tuoma lisäpotku jää kovin lyhytaikaiseksi. Lauantaina West Bromwich on vastassa jo päiväpelissä ja jotenkin tuntuu, että tuolloin palataan tämän kauden normaaliin päiväjärjestykseen eli tasapeli on tuliaisina maksimissaan.

Voin olla väärässäkin, mutta Mestareiden liigan jälkeinen vierasottelu yhdistettynä lauantain aikaiseen päiväpeliin sekä siihen, että Wenger ei varmasti harrasta rotaatiota yhtään pakollisia loukkaantumisia lukuun ottamatta viitaa vahvasti pistemenetykseen, vaikka vastustaja on sieltä helpommasta päästä sarjataulukkoa.

Dortmund ja Klopp jälleen Grovelle

Pelillisesti tänään on tuskin mitään pelissä. Dortmund on lähes varma lohkovoittaja ja me yhtä lailla jatkossa lohkokakkosena päättyi illan ottelu miten tahansa. Paljon mielenkiintoisempaa on nähdä onko mitään korjausliikettä ylipäätään tulossa ja mitkä ovat kannattajien reaktiot.

Kokoonpanosta puuttuu Giroud, jota ei rekisteröity mukaan alkulohkoon loukkaantumisen takia. Sinällään ymmärrän tämän ratkaisun, mutta kun Diaby on samaan aikaan rekisteröity, niin putoaa pohja taas kerran pois managerimme ratkaisulta.

Loukkaantumisen takia sivussa ovat pitkäaikaispotilaiden lisäksi Wilshere, joka tosin saattaa huhujen mukaan liittyä nilkkavamman takia useamman kuukauden ajaksi vesijuoksuun. Szczesny on vielä ainakin tänään sivussa eli Martinez on tolppien välissä. Myös Walcott jatkaa kohta käytännössä vuoden kestänyttä poissaoloaan tällä kertaa nivusvamman takia.

Welbeckin pelaaminen on epävarmaa, kun Manua vastaan otettiin riski takareisivammasta huolimatta. Englantilainen ei pystynyt eilen harjoittelemaan, mutta on Wengerin mukaan kokoonpanossa. No vaihtoehto on Sanogo, kun Giroud ei voi pelata, joten vaikeaan tilanteeseen on managerimme itsensä asiassa ajanut. Podolski ja Campbell olisivat vaihtoehtoja, mutta nämä pelaajathan eivät ole Wengerille oikeastaan edes olemassa.

Positiivisen yllätyksen saimme kuulla Koscielnyn paluusta kokoonpanoon ja luultavasti suoraan avaukseen. Edellisten tietojen mukaan miehen piti olla useita viikkoja vielä sivussa, mutta jostain syystä näin ei olekaan. Ranskalaisen paluu on varmasti tärkeä asia, mutta toivottavasti sitä ei ole kiirehditty, mikä vaikuttaisi nykytilanteessa jopa todennäköiseltä ratkaisulta. Ja muutenkin pelituntuma on varmasti kaukana parhaasta pitkän poissaolon jälkeen, joten aivan turha odottaa ranskalaisesta välittömästi mitään pelastusta kaikkiin ongelmiin.

Ensimmäisessä kohtaamisessa tällä kaudella Dortmundia vastaan kahden maalin tappiolukemat mairittelivat meitä. Peli oli täysin yhtä maalia ja Dortmund olisi paremmalla viimeistelyllä voinut tehdä helposti useamman maalin enemmän ja sen olisi jopa pitänyt niin tehdä.

Meillä ei ollut mitään keinoja Saksassa keltamustien aktiiviseen prässiin ja teräviin vastaiskuihin. Viime kaudella Dortmund haki myös voiton Grovelta aika pitkälle samoilla aseilla ja tuskin taktiikka paljoa muuttuu tänäänkään. Klopp tietää, että Wenger ei muuta omaansa mitenkään, joten miksi vaihtaa voittavaa pelitapaa.

Meidän onni on Dortmundin heikko vire Bundesliigassa, joka saattaa hyvinkin tarkoittaa vierasjoukkueen tulevan melkoisella kakkosmiehistöllä otteluun, kun lohkovoitto on käytännössä varma. Tosin tämäkään ei takaa mitään, sillä ei Dortmundin kakkosmiehistö varmasti ole sen heikompi kuin esim. Anderlecht vaan päinvastoin.

Viime aikaisten kommenttien perusteella Kloppin ykkösvaihtoehto Dortmundissa valmentamisen jälkeen on Valioliiga. Milloin jos koskaan asia on ajankohtainen on aivan toinen kysymys. Silti tämän päivän ottelua voi pitää jonkinlaisena näyteikkunana saksalaisvalmentajalle, jonka meriitit toki ovat kiistattomat viime vuosilta muutenkin.

En missään nimessä sano Kloppin olevan ainut tai ehkä edes paras vaihtoehto meille, mutta varmasti kelpuuttaisin miehen vaikka välittömästi manageriksi. Toki nykytilanteessa Liverpool ja miksei Manchester Citykin ole vahvasti mukana kisassa miehen palveluksista jos lähtö keltamustista tulee ajankohtaiseksi.

Mahtavia artikkeleita, videoita ja keskusteluja – muutos lähenee, yhä useampi haluaa muutosta ja ennen kaikkea viimein sanoo sen

Välillä on päiviä, jolloin uutisista tuntuu olevan todellinen pula, mutta tänään ei ole sellainen päivä. Aloitan hiukan otsikon vierestä Wilsheren ollessa pääosassa. Ensinäkin lauantain loukkaantumisesta ei ole tullut tarkempia tietoja, mutta joissain huhuissa sairasloman pituudeksi on arveltu jopa 8-10 viikkoa.

Jos edellä mainittu aika pitää paikkansa, niin alkaa olla selvää, ettei Wilshere koskaan tule lunastamaan miehen asetettuja odotuksia. Ainaiset loukkaantumiset vievät viimeisetkin mahdollisuudet nousta potentiaalin edellyttämälle tasolle tai edes lähelle sitä. Olkoon Jack vaikka kuinka oma kasvatti, mutta näin loukkaantumisherkän pelaajaan, jonka pelillinen taso ei edes ole mitenkään erikoinen, pitäminen joukkueessa kaudesta toiseen on huono ratkaisu.

Sopimusta on tällä hetkellä Wilsherella jäljellä kolme ja puoli kautta, joten mistään uudesta sopimuksesta ei pitäisi edes keskustella, joten toivottavasti huhut 150 000 punnan viikkopalkalla varustetusta jatkosopimuksesta ovat täyttä huuhaata. Valitettavasti Wengerin jatkosopimusperusteet tietäen kyseinen huhu kuulostaa hyvinkin uskottavalta. Jatkosopimuksen sijaan huomattavasti vakavammin kannattaisi miettiä Jackin myymistä erityisesti jos uusin loukkaantuminen on taas vakava nilkkavamma. Oli pelaaja kuinka potentiaalinen tai hyvä tahansa ei joukkue hyödy mitään jos pelaaja joka ikinen kausi viettää useita kuukausia sairastuvalla.

Sitten otsikon aiheeseen. Viime aikoina ja nyt erityisesti Anderlecht, Swansea ja ManU otteluiden jälkeen yleinen mielipide näyttää vihdoin kääntyneen Wengeriä vastaan. Parin viime päivän aikana on voinut lukea lukemattomia artikkeleita ja katsoa keskusteluita, joissa managerimme asemaa kyseenalaistetaan enemmän kuin koskaan ja suoraan sanotaan muutoksen olevan ainoa tapa saada asiat kääntymään parempaan.

Aloitetaan kahdella loistavalla artikkelilla, ensimmäinen on Football365-sivuston ja toinen ESPN:n käsialaa. Molemmat kertovat karulla tavalla kuinka nykyinen tie on kuljettu loppuun ja mitään parempaa ei ole luvassa. Suosittelen ehdottomasti lukemaan molemmat linkkien takaa löytyvät jutut.

Edelliset eivät suinkaan jää ainoiksi, vaan seuraavana on vuorossa The Telegraph ja Henry Winter. Hieno kirjoitus tämäkin ja täyttä asiaa. Joiltain osin, kuten ensi kesään asti odottamisessa ennen kuin tehdä managerinvaihdos olen eri mieltä, mutta suurimman osan asioista voi ehdottomasti allekirjoittaa.

Daily Mail on puolestaan haastatellut neljää tunnettua Arsenal aiheisen blogin tai sivuston pitäjää. Onlinegoonerin päämies Kevin Whitcher ja Le Groven Peter Wood ovat vielä jyrkempiä tuomiossaan kuin kaksi muuta, mutta selvästi yleinen mielipide nelikon joukossa on, että muutos on tarpeen tai olisi ollut jo aikoja sitten.

Metro ei ole usein luotettava lähde ainakaan siirtohuhuissa jos missään muussakaan uutisessa. Sen sijaan tästä jutusta ainakin osa on helppo allekirjoittaa. Ainoastaan olen täysin eri mieltä, että viime kevään FA Cup voitto oli ehdoton syy antaa Wengerille jatkomahdollisuus. Sen olisi pikemminkin pitänyt olla viimeinen tilaisuus poistua suurin piirtein kunniallisesti. Ei se todellakaan hyvittänyt viimeistä kymmentä tai vähintään kuutta vuotta, mutta olisi silti ollut Wengerille paras mahdollinen tapa poistua nykytilanteessa.

Myös toiseksi suurin osakkeenomistajamme Usmanov on liittynyt Wengeriä kritisoiviin. Vieläkin lausunto on suhteellisen maltillinen, mutta silti selvästi aiempia kriittisempi juuri manageria kohtaan. Edelleen toki Usmanovin lausunnossa on hyvin nähtävissä sama kuin suositulla Arsenal bloggaajalla Andrew Manganilla Arseblogissa se, että hän ei halua sanoa suoraan mielipidettään, vaan yrittää tasapainoilla niin sanotusti aidalla tai oikeastaan sen molemmin puolin.

Toki ymmärrän sen periaatteessa molemmissa tapauksissa, mutta onhan se raivostuttavaa luettavaa ainakin välillä omaan makuuni ja tässä nimenomaan puhun Arseblogista. Tosin en ole varmaan noin vuoteen edes vaivautunut enää lukemaan kyseistä blogia kyseisestä syystä, vaikka se vuosikausien ajan kuului pakollisten luettavien joukkoon.

Videoiden muodossa on myös mahdollista kuunnella muun muassa Henry Winterin ajatukset samoin kuin BBC:n Match of Dayn studiossa Phil Nevillen ja Kevin Kilbanen mietteet meidän nykytilanteesta.

Viimeisenä linkkinä loistava juttu Arse2Mouse-sivustolta. Koko artikkeli on aivan täyttä asiaa ja pistää todella ajattelemaan kuinka kauan tämä sama on jatkunut. Kannattaa siis huomioida kirjoitusajankohta, vaikka samat ongelmat ovat edelleen olemassa ja pikemminkin uusia on ilmaantunut sen sijaan, että vanhoja olisi saatu ratkaistua tai niistä opittu jotain.

Kaiken kaikkiaan on helppo sanoa, että koskaan ennen Wenger ei ole saanut läheskään näin paljon kritiikkiä kuin tällä hetkellä. Huomenna pelataan taas, kun Dortmund saapuu Kloppin johdolla Grovelle. Voi vain toivoa, että viikonloppuna ManU ottelussa alkaneet mielenilmaukset saavat jatkoa ja ovat entistä voimakkaampia.

Jos se vaatii huomenna tappion, että muutos tulee mahdolliseksi niin olen ehdottomasti sen kannalla. Emme tule kuitenkaan voittamaan Mestareiden liigaa koskaan Wengerin johdolla. Turha edes puhua mistään niin absurdista, kun katsoo kuinka ylitsepääsemättömiä vaikeuksia joku Anderlecht jo tuottaa. Ensimmäinen kunnon joukkue vastaan jatkokierroksella ja olemme taas ulkona aiempien vuosien tapaan.

Wenger Out-A4:sten ja lippujen lisäksi huomenna toivoisi kuultavan ”One Jurgen Klopp, There is only one Jurgen Klopp”-chantti tai vaihtoehtoisesti vaikka ”We want you to stay Klopp”. Tuon luulisi antavan selvän kuvan jopa jäärällä, että liika on liikaa.

Joka tapauksessa muutos näyttäisi olevan tällä hetkellä huomattavasti lähempänä kuin vielä esim. pari viikkoa siiten. Se on jo jotain ja jos positiivisesti haluaa ajatella voi tunnelin päässä jopa nähdä sen johdosta pienen valonpilkahduksen.

Kannattajakunnan kahtiajako syvenee ottelu ottelulta

Vaikea on nähdä tällä hetkellä mitään kovin positiivista tai edes siihen viittaavaa meidän toiminnassa puhuttiin sitten joukkueesta tai ylipäätään seurasta suuremmassa kuvassa. Peliesitykset samoin kuin tulokset ovat surkeita, tulokset jopa surkeimpia mitä on yli kolmeen vuosikymmeneen nähty. Samat virheet toistetaan ottelusta ja kaudesta toiseen. Wenger ei halua tai osaa muuttaa mitään, ei ainakaan niin, että sillä olisi positiivista vaikutusta.

Seurajohdossa Stan the Man puhaltelee muniin ranchillaan sekä laskee lippu- ja televisiotuloja mielissään jo kassassa olevan yli 200 miljoonan jatkoksi. Wengerin itsensä palkkaama miehen ”pomo” Gazidis nostaa parin miljoonan punnan liksaa pelkästä puhumisesta tekojen loistaessa täysin poissaolollaan. Toki syy voi olla, se että valtaa ei yksinkertaisesti ole Wengerin ja mykän omistajan välissä.

Pahinta on kuitenkin kuinka kannattajakunta päivä päivältä ja ottelu ottelulta jakautuu entistä enemmän kahtia ja kauemmaksi toisistaan. Tilanne alkaa olla todella tukala, mutta toisaalta vielä tarvitaan ilmeisesti huonompia tuloksia ennen kuin mitään muutosta tapahtuu.

On säälittävää kuinka Grovella lauantaina muutaman kannattajan A4-kokoiset Wenger Out-viestit tultiin repimään pois järjestysmiehien toimesta. Miksi samaan aikaan kuitenkin Arsene We Trust-lakana ja muut saavat olla stadionilla? Tämä meidän koko touhu ja Wengerin jumala-asema alkaa muistuttaa yhä enemmän jotain Pohjois-Koreaa. Muutama kannattaja pitelemässä lappuja on vielä helppo homma, mutta mitä sitten jos ja todennäköisesti kun samoja alkaa olla satoja tai jopa tuhansia?

Muissa seuroissa on aivan normaalia, että kannattajat vaativat managerinvaihdosta aina välillä ja en ole nähnyt ainakaan järjestysmiesten tulevan väliin repimään papereita, lippuja ja lakanoita pois. Korjatkaa toki jos olen väärässä. Ylipäätään, että vasta nyt moisia protesteja on alkanut ilmaantua on ihme ottaen huomioon viimeisen vuosikymmenen tapahtumat ja erityisesti viimeiset noin kuusi kautta. Tuskin missään muussa seurassa puhumattakaan suurseurasta manageri olisi päässyt näin vähällä kuin Wenger. No suoraan sanoen missään muussa seurassa ei kukaan olisi ollut vastaavalla toiminnalla enää managerin paikalla vuosiin, ei edes Ferguson Manussa.

Surullista tässä tilanteessa ei ole ainoastaan nykytilanne, vaan se myös mitä siitä seuraa. Jossain vaiheessa manageri vaihtuu väistämättä, mutta tuo tuskin vielä palauttaa tilannetta entiselleen. Silloin vain roolit vaihtuvat eli Wengerin kannattajat luultavasti kyttäävät uuden managerin jokaista virhettä ja muistuttavat kuinka ei olisi kannattanut vaihtaa.

Voi olla, että ensimmäinen managerin valinta Wengerin jälkeen ei tule menemään täysin nappiin. Se on hyvin mahdollista, mutta tuskin uusi mies voi paljoa huonommin suoriutua kuin Wenger tällä hetkellä. Samoin asiassa on se hyvä puoli, että aikaa ei tarvitse tai ainakaan pitäisi antaa 10 vuotta. Vaihdetaan uudelleen jos homma ei ala toimimaan parissa vuodessa. Näinhän muissa seuroissa toimitaan ja menestystä näyttää silti tulevan.

Joka tapauksessa silläkin riskillä, että joudutaan vaihtamaan vaikka pari kertaa ennen kuin oikea henkilö saadaan, niin muutos olisi tehtävä mahdollisimman pian. Nykyinen tilanne alkaa olla sietämätön. Menetämme koko ajan uuden sukupolven kannattajia sekä osa vanhemmista kannattajista on myös saamassa tai jo saanut tarpeekseen nykyisestä meiningistä.

Tämä on todella pelottavaa ja onhan se paljon kertovaa, että kotitappio Manulle ei itsessäni aiheuttanut läheskään samanlaisia tuntemuksia kuin ennen. Nyt vain lähinnä ajatteli, että ei tämä mitään uutta tai yllättävää ollut vaan päinvastoin ja ehkä jopa se yksi pieni askel taas lähemmäksi muutosta.

Normipäivä

Arsenal – ManU 1-2 (0-0)

ManU ei ollut voittanut koko kaudella vierasottelua, mutta mitäpä tuosta. Takuuvarma voitto meistä tuli, vaikka kentällä oli Blackett ja McNair, jotka meidän hyökkäys sai näyttämään Beckenbauerin ja Maldinin veroisilta pelaajilta.

Monreal jatkoi tietysti topparina, sillä eihän Wenger opi mitään ja nolla voitettua pääpalloa Swanseaa vastaan on sen verran kova näyttö, että mitäpä siinä tekemään muutoksia. Sanchezin maaliputki vähemmän yllättäen katkesi tähän otteluun.

Aivan turha on kuitenkin syyttää pelaajia sen enempää. Vastuu on managerin ja mies on viime viikon juossut missä lie kissanristiäisissä sen sijaan, että olisi keskittynyt joukkueen ongelmien ratkomiseen, niin mitäpä tässä pystyy edes odottamaan. Toki syy on varmasti jossain muualla, kun kuulemme huru-ukon viimeisimmät selitykset. Eihän tappiolla voi olla mitään tekemistä Wengerin valintojen ja ratkaisujen kanssa, vaan kaikki on huonoa onnea tai jonkun muun vika.

Yksi voitto Manua ja Chelseaa vastaan viimeiseen 27 otteluun on melkoinen saavutus. Tuskin mikään muu joukkue liigassa on pelannut yhtä huonosti, vaikka otetaan mukaan sarjasta tippuneet joukkueet ja sarjan hännille sijoittuvat. Surkein ManU viime kauden ohella kotikentällä, mutta siitä huolimatta onnistuimme häviämään. Tappio ja sen syyt ovat ainoastaan managerin ja henkisen puolen asioita. Kunnon mamageri tai edes keskinkertainen ei olisi hävinnyt meidän materiaalilla ja käytettävissä olevilla pelaajilla nykyiselle Manulle.

Muutos manageriosastolla on ainut, joka voi muuttaa asioita. Tämä on huonoin sarjan alku tai pitäisikö sanoa alkukolmannes 32 vuoteen. Toisin sanoen Wenger on huonoin managerimme 32 vuoteen tällä hetkellä, mutta silti täysin todellisuudesta irtaantunut huru-ukko saa jatkaa ottelusta ja kaudesta toiseen managerin paikalla. Todella säälittävää ja onneksi tätä menoa Wengerin lähtö on enää ajan kysymys. Seuraavaksi Dortmund nöyryyttää luultavasti meitä ja Southamptoninkaan voitto puolentoista viikon kuluttua Grovella ei olisi suuri yllätys.

En tiedä onko kaksi kotitappiota seuraavista peleistä vielä tarpeeksi, mutta toivon todella asian olevan niin. Eihän tässä ole mitään järkeä enää. Todistaisin mielelläni paikan päällä Wengerin viimeistä ottelua Arsenal managerina Sotonia vastaan, mutta valitettavasti se ei edelleenkään näytä todennäköiseltä, vaikka pelimme on aivan hirveää samoin kuin tulokset.

Alkuun en meinannut kirjoittaa mitään muuta kuin yhden lauseen tälle päivälle, mutta siihen on hyvä lopettaa joka tapauksessa:

FUCK OFF WENGER!!!

ManU Grovella – panoksena nelossija entisaikojen mestaruuskamppailun sijaan

Noin kaksi viikkoa on nyt kulunut Swansea tappiosta, maaottelut on pelattu tässä välissä ja odotettu ManU kohtaaminen on illalla edessä. Odotukset vaihtelevat varmasti, mutta viime vuosien historian perusteella henkilökohtaisesti en uskalla odottaa kuin korkeintaan nihkeää tasapeliä.

Viimeiseen 14 otteluun Manua vastaan saldona on yksi vaivainen voitto, kolme tasapeliä ja 10 tappiota. Erityisesti reilu kolme vuotta sitten kärsityn 8-2 nöyryytyksen jälkeen Manulla on ollut selkeä yliote meistä. Edes Fergusonin lopettaminen ei tuota poistanut viime kaudella.

Puhtaasti ajateltuna tätä kautta ja nykyistä tilannetta saatamme olla kotiedun takia jopa ennakkosuosikki monien mielestä. Tämä yhdistettynä Manun loukkaantumistilanteeseen, joka on jopa pahempi kuin meillä, ei mikään muu kuin voitto ole hyväksyttävä tulos.

Sanchezille pitäisi avautua mahdollisuuksia pahasti varamiehistä vierasjoukkueen puolustusta vastaan. Kuudessa vai seitsemässä ottelussa putkeen chileläinen on tehnyt vähintään maalin, joten onnistumisen pitäisi olla mahdollista myös tänään. Tietysti olisi tyypillistä, että maaliputki tulee päätökseen juuri tänään.

Toinen pelaaja, jolta odotan vastustajan huomioon ottaen vahvaa panosta on Welbeck. Näyttöhaluja pitäisi olla vanhaa seuraa vastaan muutenkin ja tuskin niitä laimentavat Van Gaalin kommentit. Tietysti Welbeckin pelaaminen on epävarmaa, mutta veikkaisin meidän tilanteen huomioon ottaen Wengerin laittavan riskilläkin englantilaisen avaukseen. Jos riskipeli sitten kostautuu pahempana loukkaantumisena, niin Giroud alkaa kuitenkin olla kohta kunnossa. Näin ei tulisi edes sitä ongelmaa, että molemmat eivät mahtuisi avaukseen. Toki veikkaan Welbeckin löytävän paikkansa laiturina siinä vaiheessa, kun Giroud on täysin kunnossa.

Manulla ei ole muuten yhtään vierasvoittoa tältä kaudelta, mutta siitä huolimatta olo on kaikkea muuta kuin luottavainen. Perinteisesti Rooney pelaa loistavasti meitä vastaan onnistuen myös maalinteossa. Samoin Van Persie on siirtonsa jälkeen osunut maali per ottelu tahtia meitä vastaan. Jos näin käy, niin se tarkoittaisi voittoon tarvittavan vähintään kolme maalia, johon en usko missään tapauksessa oli ManU ja ennen kaikkea sen puolustus kuinka varamiehinen tahansa.

Van Persien ja Rooneyn ohella nostaisin Fellainin todelliseksi uhaksi tässä ottelussa. Monreal todennäköisesti topparina ja Di Maria Chambersia vastaan laidalla takaa keskityksiä runsaasti boksiin, jossa Monrealilla ei ole mitään jakoja Fellainia vastaan. Samoin erikoistilanteista belgialainen voi hyvinkin osua tietäen meidän heikkouden niissä.

Meidän pitäisi ehdottomasti pystyä iskemään Manun puolustukseen ja ennen kaikkea toppareihin, jotka ennakkoarvailujen mukaan tulevat olemaan vierasjoukkueen heikoin kohta. Sanchezin lisäksi ratkaisijoita on pakko löytyä laajemmalta rintamalta, sillä Van Gaal on varmasti ottanut huomioon taktiikassaan kuinka paljon olemme viime ajat olleet chileläisen tehojen varassa.

Ramsey voisi olla Welbeckin ohella yksi ratkaisija, mutta viime aikojen esitykset eivät tue tätä. Ox hyvänä päivänään, mutta niitä tulee tehojen muodossa harvoin ja samoin mies voi olla aivan hyvin vaihdossa, kun Cazorla jatkaa kuitenkin kausikortilla avauksessa.

Emme ole voittaneet kuin kaksi viidestä kotiottelussa liigassa tähän mennessä ja yksikään joukkue, joka on ollut liigassa sijan 15. yläpuolella ei ole kaatunut koko kaudella. Voisi sanoa, että lähtökohdat eivät ole mitenkään mairittelevat kaikki asiat huomioon ottaen. Samaa voi toki sanoa vierasjoukkueesta monilta osin, mutta riittääkö sekään vihdoin ottamaan kolme pistettä Manulta.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Walcott loukkaantunut jälleen

Welbeckin tilanteeseen ei tullut selvyyttä ja mies on epävarma huomiselle, mutta saattaa pelata. Sen sijaan Walcott on sivussa taas vaihteeksi, oliko se nyt nivusvamma tällä kertaa. Henkilökohtaisesti en olisi päästänyt Walcottia maajoukkueen mukaan, kun mies oli pelannut vain pari minuuttia ykkösjoukkueessa 10 kuukauteen, mutta Wenger päätti toisin.

Toki tuskin se paljoa olisi muuttanut, sillä alusta asti Walcott on ollut loukkaantumisherkkä pelaaja ja se ei miksikään muutu. Suuri virhe on tietysti ollut peluuttaa mies loppuun ja vielä suurempi on ollut kasata joukkue, niin että englantilainen on ollut lähes korvaamaton. Sanchezin tapainen pelaaja olisi pitänyt hankkia jo vuosia sitten, jolloin emme olisi joka kerta Walcottin sivussa ollessa menettäneet niin paljoa hyökkäyspelistä.

Giroud ja Arteta ovat mukana huomenna, mutta varsinkin ranskalaishyökkääjän osallistuminen on lähinnä kosmeettista. Mies ei ole varmasti avaukseen vaadittavissa kunnossa, ehkä lopussa penkiltä jos ja todennäköisesti kun tarvitaan. Tosin tämäkin vaihtoehto on lähinnä epätoivoinen, sillä Giroud ei koskaan ole osunut muun muassa Manua, Chelseaa tai Cityä vastaan ja muutenkin vähänkään kovempia joukkueita vastaan maalit ovat keräilyharvinaisuuksia jopa täydessä kunnossa.

Tulosodotukset ovat pohjamudissa omalta osaltani, vaikka vastassa on todella siipirikkoinen ManU, joka on pelannut vielä huonomman alkukauden kuin me. Vierailijoiden henkinen yliote on kuitenkin viime vuosina ollut sitä luokkaa, että mikään ei ainakaan viittaa kolmen pisteen jäävän Grovelle. Toki tämä on ensimmäinen kerta, kun kohtaamme Van Gaalin manageroiman Manun, mutta jos Moyes sai neljä pistettä päästämättä maaliakaan viime kaudella meitä vastaan, niin siitä voi miettiä mitkä ovat lähtökohdat huomiselle.

Luin jostain, saattoi olla Onlinegoonerin forumi tai siiten joku muu sivusto, miten tehdä huomisen ottelusta joka tapauksessa positiivinen. No tuo on liioittelua, mutta selitän tarkemmin. Ensinnäkin voitto Manusta maistuu aina hyvältä, tämä on päivänselvä asia. Tappio huomenna taas tarkoittaisi Wengerin aseman olevan entistä enemmän vaakalaudalla, joten se kelpaa myös, vaikka Manulle häviäminen on tietysti äärimmäisen karsea tulos erityisesti kotiottelussa. Suurta kuvaa katsoessa kuitenkin tappio saattaisi olla positiivinen asia. Tasapeli taas ei tuloksena kelpaa oikein mitenkään, mutta tuon voi ratkaista laittamalla veikkauksen sisään tasapelistä sopivalla panoksella.

Siinä vinkit miten tehdä huomisesta hyvä tai siedettävä päivä ja ei kannata missään nimessä unohtaa ottelun olevan iltapeli, joten muutaman juoman varaaminen oman maun mukaan ei välttämättä ole huono juttu, vaan oikeastaan jopa suositeltavaa.