Kolmen maalin johto ei riittänyt kotikentällä Anderlechtia vastaan – pahinta on ettei tämä edes enää yllätä

Arsenal – Anderlecht 3-3 (2-0)

Puhtaasti ajateltuna lohkon tilannetta mikään ei muuttunut. Emme olleet voittamassa lohkoa ennen eilistä emmekä ole sitä nytkään. Kakkospaikka on todennäköinen tai lähes varma, vaikka häviäisimme molemmat jäljellä olevat ottelut. Yksittäisenä otteluna katsottuna eilinen ei siis tuloksellisesti vaikuttanut juuri mihinkään.

Aivan toinen asia on taas joukkueen tila, peliesitykset ja se kuinka Wenger ei saa enää juuri mitään irti joukkueesta. Helpoimmatkin vastustajat jopa kotikentällä ovat alkaneet tuottaa ylitsepääsemättömiä vaikeuksia, jotka vain oikeastaan lisääntyvät ottelu ottelulta. Tällä kaudella olemme voittaneet alle puolet kotioteluista ja ainut todellinen huippuvastustaja on ollut Manchester City. Neljä voittoa yhdeksästä ottelusta kotiyleisön edessä on todella heikko saldo.

Eilisellä tuloksella Wenger ja sitä kautta tietysti Arsenal teki taas kyseenalaista historiaa. Ensimmäinen englantilaisjoukkue, joka menetti kolmen maalin johdon Mestareiden liigassa. Tätä ennen 101 kertaa oli englantilaisseura johtanut kolmella maalilla ja aina voittanut ottelun.

Eilinen pääsee siis jatkoksi viimeisten vuosien ennätystehtailua, johon kuuluvat muun muassa 8-2 ManU tappio, 6-0 Chelsea tappio, 5-1 häviö Liverpoolille, häviö Liigacupin finaalissa liigasta tippuneelle Birminghamille, tappio Liigacupissa neljännellä sarjatasolla pelanneelle Bradfordille, tappio kotona Mestaruussarjan Blackburnille FA Cupissa, ensimmäinen joukkue joka ei saanut yhtään laukausta kohti maalia Mestareiden liigassa, 4-0 tappio AC Milanille, 4-0 johdon muuttuminen Newcastlea vastaan 4-4 tasapeliksi, 2-0 johdon muuttuminen 3-2 kotitappioksi Tottenhamille, 4-2 johdon muuttuminen 4-4 tasapeliksi lisäajalla kotiottelussa Tottenhamia vastaan ja varmaan muutama muukin ”huippuhetki” unohtuu listasta.

Jos mikään edellisistä tapauksista ja edes kaikki yhteensä eivät saaneet Wengerin asemaa horjumaan, niin valitettavasti ei sitä saa eilinenkään katastrofi. Wenger ei ole kenellekään vastuussa ja riittää, kun nelossija raavitaan kasaan konstilla tai toisella. Voi vain toivoa, että kannattajista valtaosa saa tarpeekseen jossain vaiheessa ja tietysti mielellään mahdollisimman nopeasti, sillä se on ainut tapa saada muutos aikaan.

Koko joukkueen kuva on tällä hetkellä täysin managerinsa näköinen. Täysin tietämätön mitä pitäisi tehdä, energia puuttuu kokonaan, ylimielinen ja samat virheet toistetaan ottelusta sekä kaudesta toiseen. Mitään uutta on turha odottaa ja hyvät asiat ovat ainoastaan yksittäisten pelaajien hyviä suorituksia.

Wengerin kommentit, anteeksi selitykset, olivat taas pelin jälkeen täyttä roskaa. Väsymys, huono onni, tuomaritoiminta ja totta kai vastustajan hyvyys olivat selityksiä. Ihme kuinka vastustaja oli se kuinka heikko tahansa pelaa aina meitä vastaan suurin piirtein parasta peliään. Ehkä omassa tekemisessä on jotain tekemistä tuon kanssa? Tuskin jos manageriltamme kysytään.

Onpa kumma jos joukkueen useat pelaajat ovat väsyneitä, kun pelaavat kaikki pelit ja mitähän kummaa asialle voisi tehdä? No kahdeksan miljoonan vuosipalkalla tuota ongelmaa on näemmä mahdoton ratkaista. Eihän Leicesteriä, Hullia, Sunnderlandia, Anderlechtia ja kumppaneita vastaan voisi missään nimessä peluuttaa rotaatiokavereita, kuten esim. Rosickya, Belleriniä, Podolskia, Campbelliä tai jopa Akpomia. Siitähän voisi olla seurauksena jokin katastrofaalinen tulos. Ai niin..

Hienot vaihdot taas eilen, vaikka eihän asiassa ollut mitään yllättävää, vaan päinvastoin ennalta sovitut vaihdot tehtiin pelitilanteesta riippumatta. Ensimmäinen vaihto pakotettuna jo reilun tunnin jälkeen, kun kapteenimme oli pakko ottaa pois ja alkaa vaikuttaa, että tason heikentymisen lisäksi Arteta ei pysy enää kunnossa hetkeäkään.

Loput kaksi vaihtoa oli vuorossa ennalta suunnitellusti 80 minuutin jälkeen. Siinä tilanteessa olisimme tarvinneet kentälle aivan muuta kuin Podolskia, koska Anderlecht todella vei ottelua. Ehkä Bellerin laitapakiksi ja Chambers joko kolmanneksi toppariksi tai sitten Monrealin tilalle olisi ollut järkevää tai yhtenä vaihtoehtona Campbell liikkuvana ja juoksuvoimaisena tekemään töitä joko laiturin tai kärjen tontille. Niin mutta costaricalainen ei ollutkaan edes penkillä, kun kultapoika Sanogo oli ottanut ansaitun paikan kokoonpanosta. Myös yhden parhaan pelaajamme eli Oxin kentältä ottaminen oli melko kyseenalaista, kun monta paljon heikommin esiintynyttä sai jatkaa koko ottelun.

No järkevällä ja Wengerillä ei ole ollut mitään tekemistä toistensa kanssa pitkään aikaan. Ja tuosta 80 minuutin tuplavaihdosta vielä sen verran, että taktisesti kypsä valmentaja olisi ottanut vaihdot erikseen parin minuutin välein, jolloin peli olisi katkennut useampaan kertaan ja näin ollen vierasjoukkueen painostus ja pelirytmi olisi ehkä hivenen vähentynyt. No ei kaikkea voi tietää, kun on vasta valmentanut vaivaiset yli 30 vuotta huipulla. Varmaan Wenger seuraavalla kerralla muistaa asian ja ottaa tästä opikseen..

Hienosti muuten kaiken muun lisäksi manageriltamme oli painua suoraan stadionin uumeniin kättelemättä vierasjoukkueen valmentajaa. Sen ymmärrän jos jonkun Mourinhon tai Pardewin kanssa ei kättele aiempien tapahtuminen takia, mutta mikä oli syy eilen? Aina kaikessa mainostetaan kuinka Arsenal on edeltä kävijä pelissä ja pitää yllä korkeita arvoja, mutta sitten managerimme tekee aivan muuta. No varmaan tähänkin kättelemättä jättämiseen löytyy jokin hyvä syy ja selitys. Ainahan se löytyy ja vika ei koskaan ole Wengerissä, vaan kaikissa muissa oli kyse mistä tahansa.