Paluu arkeen parillakin tapaa

Kiitokset Hentelle ja myös Isselle viime viikon päivityksistä. Oli mukava palata takaisin reissusta ja päästä lukemaan päivityksiä niiden kirjoittamisen sijaan.

Paluu arkeen sopii monellakin tapaa tämän maanantain teemaan. Henkilökohtaisella tasolla paluu tapahtuu tämän harrastuksen pariin muutaman Lontoossa vietetyn päivän jälkeen. Arsenalin osalta taas paluu tapahtui ns. normaaliin jo lauantaina muutaman voitetun ottelun jälkeen, kun lähes joka kautinen tappio Stoken vieraana oli tosiasia. Wengerin saldo on nyt yksi voitto yhdeksästä ottelusta Stoken kotikentällä. Häpeällistä, eikä mitenkään seliteltävissä.

Southampton ottelu oli positiivinen kokemus. Viikkopelistä huolimatta tunnelma ainakin North Bank Standin alaosassa oli suurimmaksi osaksi hyvä ja koko ottelu katsottiin seisaaltaan. Väittäisin tunnelman olleen jopa parempi kuin päivä ennen paljon tunnelmaltaan kehutun Crystal Palacen kotiottelussa Aston Villaa vastaan Selhurst Parkilla. Olen ehkä asiassa puolueellinen, mutta samaa mieltä oli myös Manua kannattava kaverini, joten ei se kovin kaukana totuudesta voi olla.

Loppuhetken voittomaali on aina hieno kokemus ja erityisesti paikan päällä nähtynä. Silti rehellisesti täytyy sanoa, että se tunne ei ollut aivan sama kuin se olisi ollut vielä joitakin vuosia sitten. Joka tapauksessa hieno hetki ja loppu Southampton ottelulle.

Arsenal pubeista tuli muutamia kierrettyjä, ei ihan niin paljon kuin oli tarkoitus johtuen pienistä vaikeuksista matkaporukan ottelulippujen tai tarkemmin sanoen yhden lipun kanssa. Lippuasiat kuitenkin järjestyivät lopulta hyvin.

Suosittelen ehdottomasti The Faltering Fullback nimistä pubia lähellä Finsbury Parkin metroasemaa. Pubi on sisältäkin ihan ok, mutta sen terassi tai millä sanalla nyt monitasoista ulkotilaa kuvaisi on aivan huikea. Tietysti kesällä tai lämpimään vuodenaikaan se olisi vielä parempi, mutta ehdottomasti vierailun arvoinen myös näin talvisin. Lisäksi ainakin viikkopelissä tilaa tuntui olevan hyvin eli jos haluaa päästä porukalla istumaan pöytään, niin siinäkin mielessä voi paikkaa suositella.

Eilinen Stoke tappio osoitti kolmen edellispelin olleen vain pieni ryhdistyminen ja osittain vastustajista johtuva parempi jakso. Dortmund oli lähes vailla panosta ottelussa ja WBA puolestaan vain on tasonsa puolesta heikko joukkue. Soton voitto oli ensimmäinen koko kaudella kärkikympin joukkueesta, mutta ei sekään ollut mikään vakuuttava esitys.

Lauantaina Britannia Stadiumilta tuloksena oli taas jo tavaksi muodostunut tappio. Olimme hävettävän heikkoja varsinkin ensimmäisellä jaksolla, jota kotijoukkue vei satanolla ja lukemat olivat ansaitusti 3-0 kotijoukkueelle. Chelseaa tai sama ketä huippujoukkuettakin vastaan tämä olisi katastrofaalista, mutta sanat eivät riitä kuvaamaan tilannetta, kun vastassa on Stoken tasoinen joukkue, joka ei ollut muun muassa voittanut neljään edelliseen peliin liigassa.

Säälittävää ja ensimmäinen jakso kertoi kaiken oleellisen nykytilastamme. Joukkue ei osaa puolustaa, taisteluntahtoa ei ole, kaksinkamppailut hävitään ja muutenkin vaikutti, että joukkuetta ei pelaaminen kiinnostanut pätkääkään. Kaiken huippu on managerin pelin jälkeen sanovan selityksenä, että ei viitsinyt nousta vaihtopenkiltä antamaan ohjeita pelaajille pelin aikana, koska kotikannattajat olisivat ottaneet managerimme silloin pilkan kohteeksi. Mitä manageri edellä sitä pelaajat perässä. Jos Wengeriä ei kiinnosta tehdä työtään, niin miksi pelaajatkaan viitsivät? Sama ylisuuri palkka sieltä kuitenkin tulee tilille pelasit miten tahansa.

Myös toinen managerimme pelin jälkeinen kommentti pisti todella pahasti silmään. Chambersin sijoittumista Wenger kritisoi ja samalla sanoi puolustamisen olevan enemmän vanhempien ja kokeneempien pelaajien osa-aluetta. Tämä pitää osittain ainakin paikkansa, mutta miksi samaan aikaan sitten kauteen lähdetään kuudella puolustajalla, joista yksi on vielä 19-vuotias Chambers joka kaiken lisäksi on laskettu sekä kakkosvaihtoehdoksi oikealle että kolmostoppariksi? Ehkä kritiikin suunnan pitäisi olla aivan joku muu kuin Chambers ja nuorukaisen sijoittuminen tai Monrealin virheet topparina. Kuka onkaan se henkilö, joka nämä ratkaisut tässä seurassa tekee..

Wenger sai muuten kunnolla palautetta lauantaina Stoken rautatieasemalla joukkueen siirtyessä junaan. Tällaista ei ole ennen nähty tai en ainakaan itse muista nähneeni. Viime keskiviikkona Grovella vessajonoissa ja pelin jälkeen stadionin ulkopuolella voitosta huolimatta kuuli yksittäisiä lauluja, joissa vaadittiin managerinvaihtoa, mutta tuo Stokessa tapahtunut on jo aivan eri luokkaa. Ottaen huomioon että jo aiemmilla junilla poistuneet sadat vieraskannattajat myös lauloivat haluavansa managerin vaihtoon.

Tänään jos joku aikoo katsoa illalla Southampton – ManU ottelun Skyn lähetyksenä esim. streamina, niin luvassa on luultavasti asiaa meidän heikosta puolustuspelaamisesta Carragherin ja Nevillen toimesta. Pelaajina noista voi olla mitä mieltä tahansa, mutta molemmat siitä huolimatta tietävät asian jos toisenkin puolustuspelaamisesta ja erityisesti Neville on ollut studiossa ajoittain erittäin hyvä.

Kuten Isse jo eilisissä kommenteissa sanoi on tänään illalla luvassa FA Cupin kolmannen kierroksen arvonta. Kyseessä on siis huikean tärkeä päivä. FA Cup on ainut pokaalimahdollisuus enää jäljellä tällä kaudella. Mahdollisuudet tämän hetken esityksillä eivät ole korkeat, mutta ovat sentään olemassa toisin kuin Valioliigassa ja Mestareiden liigassa.

Jos vastaan asettuu Chelsea, ManU tai Manchester City on kausi ohi jo käytännössä tänä iltana. Noita joukkueita emme voita oli kyseessä sitten koti- tai vierasottelu. Myöskin arpa vieraskentälle esim. Liverpoolia, Evertonia, Stokea, Swanseaa tai Southamptonia vastaan saattaa hyvinkin tietää samaa kohtaloa. Jäädään odottamaan kuinka käy.