Harakkalauma illalla Grovelle

Tänään pelataan jälleen koillisen mustavalkopaitaisen joukkueen saapuessa kotiluolaamme. Newcastle on ollut suotuisa vastustaja meille viime vuodet ellei koko Wengerin aikakauden ajan. Ainoastaan käsittämätön 4-0 johdon menettäminen St James Parkilla muutamia vuosia sitten on järkyttävä muisto, vaikka ehkä muitakin löytyy jos alkaa oikein kaivella tuloksia vuosien varrelta.

Itselleni paras muisto Newcastlesta on ehdottomasti FA Cupin voitto 1998. Olin tuolloin kannattanut seuraa vasta reilun vuoden tai puolitoista. Tuo oli ensimmäinen finaali ja se on jäänyt mieleen melko hyvin. Hieno muisto on myös paikan päällä nähty 7-3 voitto pari kautta takaperin. Ei sinänsä mitenkään erityisen tärkeä ottelu, mutta eipä sitä koskaan juuri saa todistaa tuollaista määrää maaleja ja vieläpä paikan päällä.

Olemme voittaneet viisi viimeistä kohtaamista Newcastlea vastaan ja yleensäkin hävinneet vain kerran viimeiseen 15 otteluun. Saldo on vakuuttava ja parempi kuin melkein mitä tahansa muuta joukkuetta vastaan tai näin ainakin väittäisin tarkistamatta tilastoista. Korjatkaa ihmeessä jos tiedätte paremmin.

Edellä mainitun tilaston lisäksi tänään pelataan Grovella, joka on tietysti suuri etu. Koillisessa olisi huomattavasti vaikeampaa, vaikka ei kotikenttäämme enää minään Highburyn veroisena linnakkeena tai edes lähelle sitä voi pitää. Silti kotiottelussa olemme selkeä suosikki, kun taas vieraspelissä olisi tilanne aika tasan ennakkoon kaavailtuna.

Toisaalta lähtökohtia voidaan katsoa myös toiselta kantilta eli viimeisten pelien näkökulmasta. Meillä toki viimeisin ottelu on 4-1 voitto Mestareiden liigassa, mutta tiistaina Turkissa panosta ei juuri ollut, joten ei tuota täysin voi laskea mukaan tosipeleistä puhuttaessa. Parempi mittari onkin viimeinen liigaotattelu Stokea vastaan, jossa olimme hävettävän huonoja erityisesti ensimmäisellä jaksolla.

Mustavalkoiset vieraamme sen sijaan tekivät palveluksen meille voittamalla Chelsean ja en suinkaan tarkoita tätä kautta, sillä tällä kaudella Newcastle on enemmän meidän kilpailija kuin Chelsea. Tappiottoman kauden ennätys samoin kuin 49 peräkkäisen tappiottoman ottelun putki on turvassa, kun Chelsean kohdalla mittari pyörähti alkulukemiin viime viikonloppuna juuri Newcastlea vastaan.

En ole kovinkaan hyvin perillä vierasjoukkueesta tällä hetkellä. Kärkipelaajan paikka lienee ongelmallinen, sillä vaikka Cisse on viime aikoina osoittanut elpymisen merkkejä ei harakkalaumalla ole selkeää ykköskärkeä. Kapteeni Coloccini on varmasti joukkueen yksi tärkeimpiä pelaajia ellei jopa se tärkein. Yleensä aina argentiinalaisen pelatessa Newcastlen koko puolustus näyttää huomattavasti paremmalta. Tänään Coloccini on kai pelikuntoinen, vaikka takareiden kanssa on ollut ongelmia. Keskikentällä on aika tasaista massaa ja ihan ok molemman suunnan pelaajia, kuten Sissoko ja paikallisvastustaja Sunderlandista siirtynyt Colback, eikä myöskään kannata unohtaa Tiotea keskikentän pohjalla. Tioten pari viime kautta ovat olleet heikompia, mutta siitä huolimatta mies olisi todennäköisesti meidän avauksessa ennen kuin Arteta tai Flamini. Se nyt tosin ei vielä mikään suuri meriitti ole.

Huomionarvoista on myös Newcastlella maalissa olevan kolmosveskari Alnwick. Miehellä taitaa olla tilillä ainoastaan puolikas Valioliigapeli viime viikonlopulta, joten kyseessä on vielä kokemattomampi kuin meidän kolmosvaihtoehtona viime otteluissa torjunut Martinez. Tätä pitäisi ehdottomasti pystyä hyödyntämään. Paljon laukauksia ja keskityksiä boksiin sen ainaisen hitaan ja tylsän taakse- ja poikittaissyöttelyn sijaan olisi toiveissa jo ihan tuonkin takia.

En missään nimessä odota helppoa peliä, vaikka tilastot ovat melko murskaavat viime ajoilta meidän eduksi. Tällä kaudella Grovella ovat vierasjoukkueet juhlineet aivan liikaa ja meidän voittoprosentti on suorastaan surkea erityisesti liigassa. Lisäksi useissa kotipeleissä, kuten Crystal Palacea ja viimeksi Southamptonia vastaan tarvittiin miehen ylivoima ennen kuin voittomaali tuli ihan ottelun loppuhetkillä samoin kuin tasoitus Hullia vastaan. Jälkimmäisessä ei kuitenkaan tainnut olla miesylivoimaa. Joka tapauksessa mitä yritän sanoa on, että läheskään joka kerta se loppuhetkien voitto- tai edes tasoitusmaali ei tule jos siihen lähes joka kerta joudutaan turvautumaan, eikä ottelua saada ratkaistua jo aikaisemmin.

Saa nähdä millainen päivä tänään on, millaisen joukkueen Wenger laittaa kentälle ja ennen kaikkea millä asenteella ja kuinka valmiina joukkue sinne tulee. Sitä ei koskaan tiedä nykyään, eikä ole oikeastaan voinut tietää vuosikausiin. Tasaisen hyvä suorittaminen puuttuu kokonaan. Paria hyvää ottelua seuraa aina huono tulos tai useampikin ja tällä tapaa ei vain pärjää millään muotoa liigassa ellei sitten Wengerin ja muun seurapomojen tapaan laske nelossijaa pokaaliksi.

COME ON YOU GUNNERS!!!