Hetki hengähdystaukoa ennen peliruuhkan alkua

Nyt on pisin tauko pelien välillä hetkeen menossa. Edellinen ottelu oli lauantaina ja seuraavan kerran viheriölle astellaan vasta sunnuntaina Liverpoolia vastaan Anfieldillä. Tuosta sitten alkaakin joulun ja uuden vuoden peliruuhka, joka on vuoden kiireisintä aikaa. Otteluita tulee ensi sunnuntain ja 4.1 välisenä aikana yhteensä viisi. Päiviä tuossa on 15 eli mennään peli kolmessa päivässä keskiarvolla.

Pelaajat joutuvat koville otteluruuhkassa ja lisää loukkaantumisia on luultavasti tiedossa. Tilanne on lähes sietämätön, kun tällä hetkellä on avauskokoonpanon verran pelaajia on ennestään sivussa. Tilannetta pahentaa myös Wengerin haluttomuus kierrättää järkevästi eli samat pelaajat pelaavat niin kauan kuin loukkaantuminen tai pelikielto pakottaa tekemään muutoksia.

Toinen vaihtoehto on myös olemassa ja sitä on välillä nähty nimenomaan joulun ja uuden vuoden aikaan. Tässä vaihtoehdossa managerimme vaihtaa lähes koko avauksen kerralla jotain ns. heikompaa vastustajaa vastaan. Joskus se on toki toiminut, kuten viime vuonna Hullia vastaan Bendtnerin osuessa, mutta useammin se on vain johtanut turhaan pistemenetykseen.

Paljon parempi tapa olisi vaihtaa yhdestä kolmeen pelaajaa ottelusta toiseen kuin koko joukkue sitten äärimmäisessä hädässä. Toki tällä hetkellä edes koko joukkueen kierrätys ei taida onnistua, koska loukkaantuneina on lähes tuon avauksen verran. Järkevällä kierrätyksellä ottelusta toiseen pelaajat pysyisivät kunnossa paremmin, suurin osa pelaajista olisi tyytyväisempiä ja pelituntuma olisi myös suurimmalla osalla parempi kuin nykytilanteessa, jossa minuutit koko kaudelta ovat täysin olemattomat ja sitten harvoin kentälle päästessä pitäisi olla huippuiskussa ratkaisemassa otteluita.

Sunnuntaita ajatellen meillä pitäisi olla etulyöntiasema muutamassakin mielessä Liverpooliin nähden. Pelasimme jo lauantaina, kun Liverpoolin edellinen liigapeli oli sunnuntaina Manua vastaan. No tuo ei ole merkittävä asia, sillä joka tapauksessa pelien välillä on viikko tai enemmänkin meidän tapauksessa.

Sen sijaan Liverpool pelaa tänään Liigacupissa, joten palautumisaika jää vähemmälle. Tietysti voi olla, että ainakaan avauskokoonpanosta ei löydy kaikkia sunnuntaina aloittavia pelaajia huomioon ottaen sarjatasoa alempana pelaavan vastustajan ja kotiottelun. Toisaalta taas Rogers on sen verran tukalassa asemassa heikosti sujuneen alkukauden takia, että ei voi kovin helposti valita enää mihin peleihin panostaa. Sunnuntain ottelu on varmasti tärkeämpi, mutta tippuminen tänään ei myöskään varmasti ole vaihtoehto kotikentällä selvästi heikompaa joukkuetta vastaan.

Rodgersin tilanne on mielenkiintoinen, sillä viime kaudella mies teki loistavaa jälkeä ja oli aivan loppumetreille asti kiinni Valioliigan voitossa. Sen sijaan Suarezin menettäminen, Sturridgen jatkuvat loukkaantumiset ja osittain varmaan epäonnistuneet hankinnat kesällä ovat kääntäneet tilanteen lähes päälaelleen viime kaudesta.

Osa Liverpool kannattajista on jo vaatimassa eroa miehelle, joka kuitenkin sai Liverpoolin Mestareiden liigaan pitkän tauon jälkeen. Aikamoinen on kontrasti meidän tilanteeseen, jossa Wenger on saanut vähintään kuusi tai seitsemän kautta aikaa toistaa samoja virheitä, vaikka mitään todellista kehitystä ei tapahdu.

Ymmärrän toki Wengerin aikaisemman menestyksen vaikutuksen, mutta ei kai sillä silti voi loputtomiin ratsastaa. Tällä hetkellä aikaisempi menestys on ainoastaan se, joka pitää Wengerin juuri ja juuri pinnalla. Näin on ollut oikeastaan jo vuosia ja se on väärin. Kiitos menneistä, mutta liika on liikaa. Varmaa on, että kukaan muu manageri ei olisi saanut lähes 10 vuotta aikaa yrittää ja edelleen jatkaa tuloksilla, joita on jouduttu todistamaan. Ja näin pitää ehdottomasti ollakin, mutta myös Wengerin ajan olisi pitänyt olla ohi viimeistään muutamia vuosia sitten aikaisemmasta menestyksestä huolimatta.