Liverpool vastassa Anfieldillä – kumman heikko kausi saa jatkoa?

Saa nähdä mitä tänään on luvassa? Sitä ei totisesti tiedä, eikä ole oikeastaan tiennyt vuosiin. Me pelaamme välillä hyvin, mutta vastaavasti esitykset voivat olla aivan yhtä hyvin jotain viime kauden 5-1 tappion tapaisia. Mitään pitkää tai selkeästi parempaa jaksoa ei pysty odottamaan Wengerin johdolla nykyään.

Onko viime kaudesta opittu mitään? Tämä on iso kysymys. Liverpool on heikompi kuin viime kaudella, mutta Sterling kärjessä sillä on silti nopeutta todella paljon hyökkäyksessä. Jos meidän puolustuslinja pelaa korkealla ja koko joukkueen prässipeli ei toimi, niin lukemat saattavat olla viime kauden tapaiset tai ainakin lähelle.

Toisaalta Liverpoolin heikkoudet ovat myös hyvin tiedossa. Se on ollut puolustuksessa erittäin epävarma koko kauden ja esimerkiksi kesän 20 miljoonan hankinta Lovren ei ole vielä lunastanut lähellekään mieheen kohdistettuja odotuksia. Samoin pari muutakin kesän hankintaa, kuten pelikiellossa oleva Balotelli tai Lallana eivät ole olleet sitä mitä olisi voinut ennakkoon odottaa.

Toki saimme jo aikaisemmin Manun McNairin ja Blackettin näyttämään suurin piirtein Beckenbauerilta ja Baresilta, joten ei tuo ole mitenkään poissuljettua Lovrenin ja kumppaneiden kohdalla. Samoin Balotellin osuma olisi ollut ennakkoon lähes varma tänään, mutta eiköhän Lallana tai joku muu tähän asti heikosti pelannut kesähankinta osu juuri tänään italialaisen sijaan.

Meidän maalivahtitilanteesta on vuosien varrella ja jopa viime aikoina puhuttu paljon ja syystäkin. Silti tämän päivän kotijoukkueella tilanne on tuollakin saralla ainakin ennakkoon heikompi. Mignolet on ollut selvä ykkönen, mutta tippui viime liigakierroksella penkille ja ilmeisesti pysyy siellä myös tänään.

Meidän omaa peliä ajatellen edellisestä pelistä on kulunut yli viikko, joten tähän otteluun on saatu valmistautua lähes parhaalla mahdollisella tavalla. Pelaajien pitäisi olla liikkeellä erittäin hyvällä jalalla ja energialla. Väsymys ei käy selitykseksi missään nimessä. Jos tänään peliesitys ei ole aktiivinen ja energinen, niin sitten se ei ole koskaan sitä. Näin ainakin voisi ennakkoon ajatella.

Liverpoolin voisi veikata lyhyemmästä palautumisajasta huolimatta satsaavan kaiken tai ainakin paljon pelin alkuun viime kauden tapaan. Meidän on pakko olla hereillä paljon paremmin kuin viime kaudella, jolloin avausmaali tuli ensimmäisellä minuutilla ja peli oli ohi jo reilun 10 minuutin jälkeen.

Olosuhteet huomioiden me voisimme välillä olla näissä ns. isoissa otteluissa se joukkue, joka tulee kentälle valmiina ja ottaa pelin haltuun heti alusta. Voi olla turha toive, mutta näkisin tämän tänään todella olevan mahdollista kaikki seikat huomioon ottaen.

Tietysti olemme vierasjoukkue, joka on aina eri asia kuin pelata kotikentällä. Toisaalta sen voi kääntää niinkin päin, että Liverpoolilla on paineet viedä peliä. Ja kun katsoo vastustajamme tämän kauden otteita, niin ei tuo ole juurikaan onnistunut muutamaa poikkeusta lukuun ottamatta. Tähän peilaten voisikin olla järkevää antaa Liverpoolin ottaa alussa pallon hallinta ja iskeä terävästi vastaan. Sanchezin, Welbeckin ja Oxin kentällä ollessa meillä olisi myös tähän taktiikkaan erittäin hyvin sopivia pelaajia.

Saa nähdä mihin ratkaisuun Wenger päätyy, mutta vaihtoehtoja olisi useampi ja meillä pitäisi olla näin etukäteen ajateltuna kaikki avaimet ja mahdollisuudet hakea pisteet. Aivan toinen asia on, että onko managerimme noteerannut mitenkään vastustajan pelitapaa tai oppinut mitään viime kaudesta. Luulen tietäväni tähän vastauksen ja se ei todellakaan ole se, minkä haluaisin kuulla.

Annetaan nyt kuitenkin mahdollisuus ja ei tuomita täysin ennen kuin ottelu on pelattu, mutta jos emme pysty voittamaan edes tässä tilassa olevaa Liverpoolia, niin se kertoo kuinka meillä ei vain ole mitään jakoja nykyään näissä huippuotteluissa oli vastassa kuka tahansa.

En odota missään nimessä helppoa voittoa. Sellaista ei ole kenellekään luvassa Anfieldiltä oli Liverpool sitten pelannut muut pelit miten tahansa. Silti kaikki muu kuin voitto olisi tänään pettymys. Meillä on etulyöntiasetelma monessakin suhteessa ja sen pitäisi näkyä. Aivan eri asia on sitten näkyykö se missään? Kohta se selviää.

COME ON YOU GUNNERS!!!