Tapaninpäivä eli Boxing Day ja QPR Grovella

Loukkaantumisuutiset ovat lievästi positiivisia ainakin tätä kirjoittaessa. Tosin tämä päivitys on kirjoitettu jo torstaina päivällä, joten viimeisimmät uutiset puuttuvat jos niitä on ilmaantunut. Ospina ja Rosicky ovat takaisin samoin kuin Sanogo. Todellisuudessa tämä ei tee juuri mitään muutosta. Ospina on korkeintaan penkillä jos sielläkään ja Rosicky tuskin saa peliaikaa edes vaihdosta. Sanogo saattaa jopa saada ja ottaa ehkäpä Campbellin paikan penkiltä, joten joukkueen menestyksen kannalta olisi parempi jos postimies ei olisi pelikuntoinen.

Olemme olleet vahvoja Tapaninpäivänä pelatuissa kotioteluissa. Muistaakseni luin jostain, että olisimme voittaneet seitsemän viimeistä kotiottelua tällä päivämäärällä. Hieno saldo, joka saa luultavasti jatkoa tänään.

Illan vastustaja QPR ei ole kerännyt koko kaudella yhtään vieraspistettä liigassa. Olisi siis totaalinen munaus lahjoittaa sille ensimmäinen tai jopa ensimmäiset vieraspisteet tällä kaudella. Emme ole kuitenkaan hävinneet 11 viimeiseen otteluun kotona Lontoon paikallispeleissä, joten kotivoiton mahdollisuudet tältäkin kannalta ovat erinomaiset.

Vastustajamme seuraavat pelit tämän jälkeen ovat sitä paitsi muita putoamistaistelussa olevia seuroja vastaan, joten tämäkin pelaa meidän pussiin. Vierasjoukkue ei välttämättä lähde tänään parhaalla kokoonpanolla liikkeelle, kun kahden päivän päästä vastassa on kotiottelussa Crystal Palace.

Meidän voiton pitäisi olla selvä tänään, mutta jos hakee jotain perusteluja miksi vierasjoukkue voisi saada pelistä jotain on Charlie Austinin nimi yksi esiin nouseva asia. Englantilaishyökkääjä on ollut hurjassa iskussa viime aikoina, mutta koko QPR:n joukkueen tapaan maalit ovat pääasiassa tulleet kotikentällä Loftus Roadilla.

Toinen QPR:ää puoltava asia on managereiden väliset tilastot. Redknappin tilastot ovat hyvät Wengeriä vastaan, sillä viimeisestä 18 kohtaamisesta Wenger on pystynyt voittamaan ainoastaan viisi Redknappin luotsaamia joukkueita vastaan. Ei todellakaan hyvä tilasto, kun Tottenham on ollut Redknappin paras joukkue.

Vierasjoukkueesta Austinin lisäksi kannattaa seurata keskikentältä Feriä ja Mutchia, mikäli kolmikko ylipäätään pelaa. Molemmat keskikenttäpelurit ovat hyökkääviä ja osaavat maalinteon. Puolustuksessa vierailijoiden paras pelaaja on Caulker, joka olisi kelvannut meillekin kolmostopparin rooliin kesällä. Unohtaa ei kannata myöskään Bartonia, sillä miehen ollessa kentällä voi suurin piirtein mitä vain tapahtua.

Uskon Wengerin lähtevän tähänkin otteluun parhaalla kokoonpanolla. Toinen vaihtoehto olisi toki yleensä tässä joulun ja uuden vuoden peliruuhkassa nähty lähes koko joukkueen rotaatio. Toisaalta koko joukkueessa ei ole edes pelaajien terveenä ollessa tarpeeksi puolustajia tämän toteuttamiseen saatikka tässä loukkaantumistilanteessa.

Saa nähdä mikä on avauskokoonpano, mutta pidän kotivoittoa joka tapauksessa oikeastaan varmana. Tämä on niitä pelejä, joissa vielä pärjäämme vastustajan ollessa tarpeeksi heikko ja ehkä vielä kakkoskokoonpanolla liikkeellä. Sunnuntaina taas veikkaan tilanteen olevan aivan päinvastainen ja siitä pelistä on helppo veikata vaikeaa jo tässä vaiheessa. Tänään kuitenkin ensin vastassa QPR.

COME ON YOU GUNNERS!!!