Uusi vuosi pyörähtää käyntiin Southamptonin vieraana

Kokoonpanossa on oikeastaan vain kaksi suurempaa kysymysmerkkiä. Kuka pelaa kärjessä? Tämä samalla hyvin pitkälle määrittelee toisen laiturin. Koscielnyn kai pitäisi olla pelikuntoinen, koska mistään uudesta loukkaantumisesta tai vanhan uusiutumisesta ei ole uutisoitu. Uskon kuitenkin tämän vasta kun näen ranskalaistopparin kentällä.

Olemme pelanneet kaksi kertaa Southamptonin vieraana St Mary’s stadiumilla illan isännän noustua takaisin Valioliigaan. Molemmat pelit ovat päättyneet tasan, ensimmäinen 1-1 ja toinen 2-2. Ensimmäistä olin jopa paikan päällä seuraamassa ja siinä pelissä kotijoukkue oli selkeästi parempi ja olisi ansainnut kaikki kolme pistettä.

Toinen ottelu oli samankaltainen, vaikka toisen jakson alun suonenvedolla pääsimme jopa johtoon. Soton oli kuitenkin avauspuolikkaalla niin ylivoimainen, että saimme olla erittäin tyytyväisiä ollessamme ainoastaan maalin takaa-ajoasemassa. Toinen jakso oli tasaisempi, mutta kokonaisuutena viime kaudellakin pisteiden olisi pitänyt jäädä etelärannikolle.

Emme siis ole voittaneet Southamptonia vieraspelissä kertaakaan sen Valioliigaan paluun jälkeen. Kaksi yritystä toki vasta takana, mutta esitykset ovat kaiken lisäksi olleet suoraan sanoen heikkoja. Tänään olisi todella pystyttävä parempaan, sillä emme todellakaan tarvitse yhtään vastustajaa, paikkaa ja stadionia lisää, jossa menetämme pisteitä tai jopa häviämme suurella todennäköisyydellä kausi toisensa perään. Huippujoukkueiden lisäksi näitä alkaa olla jo muutenkin liikaa esim. Stoken, Evertonin, Tottenhamin ja jopa Swansean muodossa.

Tällä kaudella voitimme Southamptonin Grovella Sanchezin loppuhetkien maalilla, kun vierasjoukkue pelasi 10 pelaajalla loukkaantumisen takia käytettyään kaikki vaihdot jo aiemmin. Tuo peli oli tiukka, mutta siinä sentään olimme kuitenkin kokonaisuutena parempi. Olemme ehtineet pelata toisenkin kerran tämän päivän vastustajaa vastaan tämän kauden aikana. Kyseessä oli Liigacupin ottelu Grovella. Tuon Southampton voitti 2-1 ja eteni jatkoon. Erittäin tasaista on ollut tällä kaudella samoin kuin edellisillä, joten samaa voisi veikata tällekin päivälle.

Meidän onneksi, kuten ensimmäisessäkin liigakohtaamisessa tällä kaudella Southamptonin yksi parhaista ellei paras pelaaja Morgan Schneiderlin on pelikiellossa. Tämän pitäisi auttaa jonkin verran, sillä jos katsoitte muun muassa viime kauden ottelua, niin ranskalainen suorastaan piti pilkkana koko meidän keskikentän kolmikkoa lähes koko ottelun ajan.

Schneiderlinin poissaolosta huolimatta kotijoukkueen miehistöstä löytyy paljon mielenkiintoisia pelaajia. Laitapakit Clyne ja Bertrand ovat olleet koko liigan eliittiä paikoillaan tällä kaudella. Maalissa Forster on ollut myös erinomainen. Keskikentällä on muun muassa Tadic ja piikissä Pelle. Muutaman muunkin nimen voisi vielä mainita, mutta en nyt kuitenkaan ala koko joukkuetta luettelemaan.

Varmaa on, että meidän on pystyttävä huomattavasti parempaan peliesitykseen kuin kahdella aikaisemmalla visiitillä tai kuin mitä suurimmaksi osaksi on tällä(kin) kaudella nähty. Jos Southampton vie taas selkeästi peliä, niin tuskin olemme niin onnekkaita, että poistumme pisteen saatikka kolmen kanssa kolmatta kertaa peräkkäin.

Olemme toki viime aikoina pisteiden valossa pärjänneet erinomaisesti, saldo viimeistä neljästä ottelusta näyttää 10 pistettä. Esityksistä voi tietysti olla montaa mieltä, mutta ne eivät kuitenkaan muuta tätä tosiasiaa. Toki samalla tapaa Southampton on näyttänyt saavan taas juonesta kiinni viime aikoina heikomman jakson jälkeen. Viime kierroksella se piti muun muassa ahtaalla Chelseaa kotikentällään ja otti pisteen hyvän esityksen jälkeen.

Vuoden ensimmäinen peli alkaa klo 17.00. Streameihin liittyen Wiziwigin sivusto on lopettanut toimintansa, joten kommentteihin ovat vinkit hyvistä streamejä tarjoavista sivutoista enemmän kuin tervetulleita.

COME ON YOU GUNNERS!!!