Jatkopaikka keskinkertaisella esityksellä surkeasta Hullista

Arsenal – Hull City 2-0 (1-0)

Voitto ja jatkopaikka saatiin ennakkoarvailujen mukaisesti. Vierasjoukkue oli liikkeellä melkoisella kakkosmiehistöllä ja pelasi surkeasti koko ottelun ajan. Tämä ei tietysti poista sitä tosiasiaa, että pelistä sai silti saman jatkopaikan FA Cupin seuraavalle kierrokselle kuin vaikeammastakin ottelusta olisi saanut.

Veikkasin 1-0 voittoa, mutta Sanchez oli eri mieltä syöttäen Merten kulmamaalin omansa lisäksi. Kulmamaalit ovat harvinaista herkkua ja seuraavaa saatetaan hyvinkin joutua odottamaan ensi kauteen asti. Sanchez myös onnistui kymmenisen minuuttia ennen loppua hienolla viimeistelyllä ratkaisemaan ottelun lopullisesti.

Chileläinen on yksinkertaisesti aivan huikeassa iskussa ja kaikki kaikessa joukkueelle. On se silti todella paljon kuvaavaa, että kukaan hyökkäyspään pelaajaa ei silti saa aikaan mitään edes noin heikkoa joukkuetta kuin varamiehistä Hullia vastaan. En ehkä olisi Wengerin saappaissa lainannut Poldia Interiin, mutta toisaalta samahan se on jos ei kuitenkaan ollut tarkoitus peluuttaa miestä missään tapauksessa kuin pari minuuttia lopussa kerran tai kaksi kuukaudessa.

Merten ja Sanchezin lisäksi Cazorla jatkoi hyviä otteita. Espanjalainen on parantanut paljon viime aikoina ja sai syötön taas Sanchezin osumaan. Cazorla on tosiaan ollut niitä harvoja valopilkkuja viime aikoina joukkueessa Sanchezin lisäksi.

Maalissa Ospina selvisi oikeastaan ilman yhtään kunnon torjuntaa, mutta teki kaiken oikein. Kolumbialainen oli varma keskityspalloissa ja jalalla pelaaminen oli varmaa sekä avaukset menivät melko mukavasti omille, jopa pidemmät.

Szczesny varmaan jatkaa ykkösmaalivahtina, mutta toisaalta voisi olla ihan perusteltua antaa Ospinalle jossain vaiheessa tilaisuus. Ei Szczesny todellakaan ole ollut niin vakuuttava tänä(kään) vuonna, että ykkösmaalivahdin paikka pitäisi millään muotoa olla kiveen hakattu.

FA Cupin puolesta voimme jäädä odottamaan huomista arvontaa neljännestä kierroksesta. Suosikeista Chelsea, Manchester City ja ManU ovat jatkossa ja mitään muitakaan suuria yllätyksiä ei nähty. Liverpool, Everton ja Tottenham pelaavat vasta huomenna tai tiistaina omat ottelunsa.

Peliruuhka tuli samalla eilisen ottelun myötä päätökseen. Seuraava ottelu on vasta reilun viikon päästä sunnuntaina Stoken saapuessa Grovelle liigakamppailussa. Tauko tulee varmasti tarpeeseen useallekin pelaajalle. Muun muassa Merte, Cazorla, Sanchez ja moni muukin on pelannut sellaisia määriä jo tähän mennessä, että ovat varmasti ns. punaisella pahemman kerran.

Katsotaan mitä illan arvonta tuo tullessaan. ManU, Chelsea ja Manchester City olisi pakko välttää tai pelit loppuvat oli kyseessä sitten koti- tai vierasottelu. Myös vieraspelit esim. Liverpoolia, Stokea, Evertonia tai Southamptonia vastaan olisivat sellainen arpa, että emme olisi ennakkosuosikki.