Stoke vastassa – onneksi kotiottelussa

Reilun tunnin päästä alkava ottelu on ehdottomasti voitettava tai asiat tehdään Mestareiden liigan pääsyn kannalta todella vaikeiksi. Seuraavalla kierroksella on luvassa lähes varma nolla pistettä Manchester Cityä vastaan ja kaksi ottelua ilman voittoa nykyisessä sarjatilanteessa vaikeuttaisi asioita huomattavasti.

Tietysti Crystal Palace uuden managerinsa Pardewin ensimmäisessä kotiottelussa teki meille palveluksen voittamalla Tottenhamin. Tottenham ei kuitenkaan ole ainut joukkue tänä vuonna, jonka kanssa kilpaillaan nelossijasta. Tällä kaudella tilanne on poikkeuksellinen, sillä kilpailu on tasaista ja luultavasti pitkälle kevääseen useampi joukkue pysyy mukana kisassa.

Tämän päivän kokoonpanossa meidän osalta on muutamia kysymysmerkkejä. Palaako Szczesny maalille vai tapahtuiko Southampton tappion jälkeen suurempi yhteenotto managerin ja ykkösmaalivahtimme välillä? Neljä pelaajaa palaa joka tapauksessa kokoonpanoon loukkaantumisten ja pelikiellon jälkeen.

Özil, Ramsey ja Flamini palaavat loukkaantumisten jälkeen ja saa nähdä moniko suoraan avaukseen. Pelikiellosta vapautuva Giroud palaa lähes varmasti suoraan avaukseen, erityisesti Welbeckin ollessa edelleen loukkaantunut. Puolustuksessa nähdään harvinaisesti paras mahdollinen kokoonpano tai ainakin kaikkien pitäisi olla pelikunnossa. Tämän lisäksi Sanchez ja Cazorla ovat varmoja avauksen miehiä.

Vierasjoukkueelta puuttuu Afrikan mestaruuskilpailuihin matkannut Diouf, mutta Bojan ja Moses muun muassa ovat pelikuntoisia loukkaantumisten jäljiltä. Varsinkin Bojan on syytä vartioida tarkasti Crouchin ohella, sillä molemmat osuivat kuukausi takaperin pelatussa ottelussa.

En ymmärrä kuinka ristiriitaisesti pelit Stokea vastaan ovat viime vuodet menneet. Kotiottelut ovat hoituneet (lähes) täydellisesti, mutta vieraspeleistä tulee lähes samalla prosentilla tappio. Tämän tilaston mukaan kotivoiton pitäisi olla se ylivoimaisesti todennäköisin tulos tänään. Toivottavasti näin, sillä Stoke kuuluu ehdottomasti inhokkijoukkueisiin tässä liigassa.

En välitä niinkään vierasjoukkueen pelityylistä, sillä jokainen saa pelata kuinka haluaa, mutta esim. tahalliset vahingoittamisyritykset ja vahingoittamiset ovat täysin eri asia, eivätkä kuulu peliin. Näitä vain nähdään useammalta Stoken pelaajalta liian usein.

Samoin Stoken kannattajien Ramseylle buuaaminen on jotain niin ala-arvoista ja typerää, että sitä ei riitä sanat kuvaamaan. En myöskään pidä Hughesista liiemmin managerina, joten vaikea nähdä Stokessa ylipäätään kovin positiivisia asioita.

Kolme pistettä kiitos. Se nostaisi meidät takaisin Tottenhamin ohi. Kai sekin on jotain tai sanotaanko, että nykyään on vajottu niin alas, että oikean menestyksen ollessa saavuttamattomissa joudutaan keksimään omia pokaaleita ja ainoastaan vertaamaan tuloksia naapuriin todellisten huippujoukkueiden sijaan.

COME ON YOU GUNNERS!!!