Stoke komeasti nurin

Arsenal – Stoke 3-0 (2-0)

Eilisessä oli paljon positiivisia asioita, vaikka perinteiseen tyyliin myös negatiivista tapahtui selkeästä voitosta huolimatta. Esitys oli yksi kauden parhaita ellei jopa paras. Pallo ja pelaajat liikkuivat normaalia enemmän ja hidasta sivuttaissiirtelyä oli vähennetty radikaalisti. Toivottavasti tätä nähdään jatkossakin, mutta vaikea uskoa näin tapahtuvan pidemmissä jaksoissa.

Ottelun alku oli kerrankin sellainen, kun sen pitäisi paljon useammin olla erityisesti heikompia vastustajia vastaan kotikentällä. Heti alusta asti hyvä tempo päälle ja vierasjoukkueelle ei annettu mitään mahdollisuuksia päästä peliin mukaan. Tällä kertaa myös palkinnoksi saatiin nopea avausmaali, joka selkeästi vielä vapautti joukkueen pelaamista.

Myös toinen maali onnistuttiin tekemään avausjaksolla ja se oli vähintäänkin ansaittua esitykseen nähden. Enempäänkin olisi ollut mahdollisuuksia paikkojen puolesta, mutta Begovicin torjunta tai kaksi sekä heikko viimeistely pitivät eron kahdessa maalissa.

Koko joukkue pelasi pääsääntöisesti hyvin, mutta jälleen kerran yksi oli ylitse muiden. Sanchez kahdella maalilla ja syötöllä oli kiistaton kentän kuningas. Chileläisen työmoraali puolustussuuntaan on myös aivan omaa luokkaansa. En ole koskaan ennen nähnyt yhdenkään Sanchezin taitotasolla varustetun hyökkäyspään pelaajan tekevän yhtä paljon työtä puolustussuuntaan ja jopa aivan ottelun loppuun asti, vaikka peli oli ratkennut aikoja sitten. Eikä eilinen ollut mikään poikkeus, vaan samaa on nähty koko kausi.

Sanchez on aivan huikeassa iskussa tällä hetkellä. Miehen pelaamista on mahtavaa katsoa, mutta toisaalta pelottaa mitä tapahtuu jos se perinteinen loukkaantuminen sieltä kuitenkin jossain vaiheessa tulee.

Eilenkin tunnin kohdalla 3-0 maalin jälkeen olisi Sanchezin voinut vaihtaa pois, mutta ei niin ei. Miksi vaihtaa Giroud pois, joka on levännyt viimeiset kolme ottelua ja jättää Sanchez kentälle?. Ottelu oli ratkennut ja erityisesti tietäen Stoken pelityylin en olisi ainakaan henkilökohtaisesti ottanut mitään riskejä ylivoimaisesti parhaan pelaajamme suhteen. Wenger kuitenkin näkee asiat toisella tapaa ja onneksi mitään ei tapahtunut.

Szczesny tippui penkille Ospinan saadessa liigadebyyttinsä. Kolumbialainen pääsi hyvin vähällä ja suurempaa arviota miehen tasosta ei voi eilisen perusteella tehdä. Joka tapauksessa on Wenger taas melkoisen sotkun saanut aikaan maalivahtiosastolla. Jos Ospina pelaa hyvin, niin tilanne on ok, mutta jos taso ei riitäkään ja virheitä tulee voi tilanteen sanoa olevan taas todella synkkä. Palaako Szczesny sitten maaliin vai arvotaanko vuoro Martinezille?

Negatiivista oli lähinnä Wengerin vaihtojen lisäksi Debuchyn loukkaantuminen. Tilanne oli jo ohi ja Arnautovicilla ei ollut mitään mahdollisuutta pelata palloa, mutta siitä huolimatta täytyi vielä antaa vauhtia. Todella typerää ja täydellistä kanssapelaajien terveydestä piittaamattomuutta, joka tälläkin kertaa maksoi kalliisti.

Tilanteesta ei tietenkään tullut edes korttia, joka ei sinänsä yllätä liigan surkean tuomaritason tietäen. Ei kortti olisi tietenkään mitenkään parantanut Debuchyn olkapäätä, mutta olisi ollut sentään oikea tuomio ja ehkä ensi kerralla Arnautovic miettisi edes vähän kannattaako samaa tehdä. No en tiedä auttaisiko yksi keltainen siihen, mutta sanotaan että ei se ainakaan voisi huono asia olla.

Debuchyn olkapää meni siis sijoiltaan ja viikkojen huili lienee taas selviö. Pahimmassa tapauksessa jos mennään leikkauspöydän kautta, niin koko kausi on ohi. Uusi ranskalaispuolustajamme on ollut todella epäonnekas, sillä molemmat loukkaantumiset ovat olleet eilisen kaltaisia, eivätkä mitään perinteisiä takareisivammoja tai vastaavia.

Southampton haki eilen voiton Manusta Old Traffordilta nousten kolmanneksi. Samalla tämä tarkoittaa, että kisa on täysin auki kolmos- ja nelospaikkojen suhteen. Harva uskoo edelleenkään Southamptonin kestävän neljän joukossa loppuun asti, mutta kausi on jo jonkin verran yli puolenvälin, joten ei tuota vaihtoehtoa voi enää täysin sivuuttaa.

Ensi viikonlopun jälkeen pahimmassa ja jopa hyvinkin mahdollisessa tilanteessa olemme kuusi pistettä Southamptonia jäljessä, neljä Manua ja jopa Tottenham tulee pisteellä ohi voittaessa kotona Sunderlandin.

Eilinen esitys oli ehkä kauden parasta, mutta samaa tarvitaan paljon lisää ja selkeästi useammin kuin on tähän mennessä nähty. Loistava paikka olisi aloittaa tai pikemminkin jatkaa sunnuntaina City of Manchester Stadiumilla siitä mihin eilen jäätiin, mutta valitettavasti tuohon ei jaksa uskoa missään määrin.