FA Cupin seuraava kierros ja Brighton odottavat sunnuntaina

Tämä viime aikojen peli per viikko vauhti tuntuu vähältä vuodenvaihteen peliruuhkan jälkeen. Tilanne kuitenkin muuttuu jo ensi kuussa, kun kuvaan astuvat Mestareiden liigan ottelut, liigassa taitaa olla ainakin yksi viikkokierros ja FA Cupissa saattaa tulla uusintapelejä. Tietysti ikuinen riesa maaottelut taitavat myös palata kuvioihin helmikuussa tai ainakin viimeistään maaliskuun aikana.

Sunnuntain Brighton ottelua varten saatiin loukkaantumispäivitystä eilisessä Wengerin lehdistötilaisuudessa. Bellerinillä on ongelmaa nilkan kanssa, mutta nuori espanjalainen on todennäköisesti pelikunnossa. Sen sijaan Oxin nivusen kanssa saattaa olla toisin ja toivottavasti mitään riskiä ei oteta.

Welbeck on edelleen sivussa ainakin sunnuntain ja todennäköisesti myös reilun viikon päästä pelattavan Aston Villa ottelun. Wilsheresta ei kuulunut mitään, mutta se tarkoittaa sairasloman jatkuvan pidempään samoin kuin Artetan kohdalla.

Sen sijaan pitkästä aikaa kuultiin Gnabrysta uutisia. Saksalaislupaus on palannut täyteen harjoitusvahvuuteen, mutta tarvitsee pelejä reserveissä ennen kuin on valmis palaamaan ykkösjoukkueen kokoonpanoon. Kuulostaa järkevältä, kun poissaolon pituus alkaa Walcottin tavoin olla lähes vuosi ykkösjoukkueen peleistä. Diaby ei ole lähellä paluuta ja tämä tuskin yllättää ketään. Enää Wenger ei viitsi edes sanoa, mikä tai paremminkin mitkä paikat ovat rikki tällä kertaa ranskalaisella.

Siirtohuhut Paulistan ympärillä ovat kiihtyneet entisestään, kun Wenger suoraan kertoi keskusteluja käytävän ja tilanteen olevan aikalailla 50-50 siirron suhteen. Tämä useasti tarkoittaa siirron todennäköisyyden olevan korkea, sillä managerimme harvoin kertoo tällaista jos neuvottelut eivät ole jo varsin pitkällä.

Henkilökohtaisesti en tosiaan tiedä Palulistan tasosta tai pelityylistä mitään voidakseni kommentoida onko brassi oikea pelaaja meille. Silti mieluummin Paulista topparina kuin esim. Monreal. Tämän uskaltaa sanoa, vaikka en ole nähnyt miehen pelejä ollenkaan.

Jos kuitenkin saisin tehdä valinnan esim. Reidin ja Paulistan välillä, niin valitsisin Reidin. Uusiseelantilainen ei tarvitsisi sopeutumisaikaa liigaan ja vaikuttaisi muutenkin ainakin fyysisesti valmiimmalta kuin brassi. Tosin tämä havainto on tehty ainoastaan kuvien ja luettujen juttujen perusteella brassin osalta. Sanotaan, että en ole pettynyt jos Paulista tulee, mutta ottaisin mieluummin Reidin näistä kahdesta vaihtoehdosta.

Kuten aiemmin oli jo helppo arvata managerimme ei aio muuttaa pelityyliä ja Manchester Cityn voiton seurauksena noussut mediahässäkkä pelityylin muutoksesta on selvästi ärsyttänyt Wengeriä. Jatkossa on odotettavissa samaa yltiörohkeaa hyökkäämistä puolustuksen kustannuksella kuin ennenkin.

Angel Di Maria on uusin nimi Wengerin listalla pelaajista, jotka managerimme melkein hankki. Ennestään listalla ovat muun muassa olleet Ronaldo, Messi ja suurin piirtein kaikki maailman parhaat pelaajat. En tiedä miksi managerimme on koko ajan pakko nostaa esille pelaajia, jotka ”melkein” hankittiin. Todella rasittavaa ja en ole muiden managereiden kuullut nostavan esille vähän väliä pelaajia, jotka he melkein hankkivat.