Jälleen hyvä arpa FA Cupissa

Ei voi valittaa FA Cupin arpaonnesta tällä kaudella, eikä tietysti viime kaudellakaan. Brighton peliä lukuun ottamatta kaikki ottelut ovat kahden viime kauden ajan olleet kotipelejä. Eilisen tärkein punavalkoinen uutinen varmistui illalla FA Cupin viidennen kierroksen arvonnassa.

Vastaan tuli Manchester Cityn tiputtanut sarjatasoa alempana pelaava Middlesbrough. Ei varmasti helppo peli jos Boro pelaa yhtään samalla tapaa kuin Cityä vastaan, mutta silti arvontatulos oli loistava. Kaiken lisäksi Liverpool sai pahan arvan Crystal Palacen vieraaksi jos ylipäätään selvittää Boltonin neljännen kierroksen uusintaottelussa.

Tällä hetkellä näyttää, että suurimmat uhkaajat toisen peräkkäisen FA Cup voiton tiellä ovat ManU ja Stoke sekä tietysti Liverpool jos se selvittää nuo kaksi vierasottelu. Silti on turhaa mennä asioiden edelle ja mennään kierros kerrallaan. Tämä pitäisi olla selvää viimeistään neljännen kierroksen jättiyllätysten jälkeen.

Middlesbrough ottelu osuu melko mukavaan saumaan ja ei onneksi Mestareiden liigan pelien lähelle. Tuo ongelma taitaa tulla vastaan seuraavalla kierroksella jos olemme jatkossa. Tarkkaa pelipäivää ei ole vielä tiedossa, mutta Boroa vastaan pelataan 13-16.2 välisenä aikana. Tuota ennen tiistaina kohtaamme Leicesterin liigassa Grovella ja seuraava ottelu on vasta viikon päästä Crystal Palacea vastaan Selhurst Parkilla, joten jalkeille on pakko saada joukkue, jolla jatkopaikka irtoaa.

FA Cupin arvonnan lisäksi eilen varmistui Paulistan siirto tai sanotaanko siirron olevan niin varma kuin se voi ilman Arsenal.comin vahvistusta olla. Paulista sai työluvan, joten enää on äärimmäisen vaikea nähdä siirron kariutuvan mihinkään. Lääkärintarkastus on kai jo tehty? En ole seurannut uutisointia niin tarkasti.

11,3 miljoonan punnan siirtosumma ei ole mikään erityisen suuri jos vertailuksi ottaa esim. Chambersista kesällä maksetun 16 miljoonaa. Kyseessä pitäisi kuitenkin ikänsä ja kokemuksen puolesta olla kaikin puolin suhteellisen valmis pelaaja, eikä mikään junnu. Tietysti sopeutuminen uuteen liigaan ja maahan vie varmasti aikansa, mutta siitä huolimatta nykymarkkinoilla tätä voi pitää normaalina hintana, eikä ainakaan kalliina sellaisena.

Saa nähdä milloin tulee virallinen vahvistus ja ehtiikö Paulista jo penkille viikonlopun Aston Villa otteluun. Kaiken järjen mukaan pitäisi ehtiä, mutta katsotaan kuinka käy. Tietysti viikonlopun suhteen ei pitäisi olla aivan akuuttia tarvetta, sillä Merten ja Koscielnyn pitäisi olla pelikuntoisia. Chambersin viime aikojen esitykset ovat kuitenkin olleet sitä luokkaa, että ei olisi ollenkaan huono asia jos penkille saataisiin jokin muu vaihtoehto.