Tärkeimmät tulokset saatiin ja ne olivat hyviä taas kerran

Keskiviikon tappio ja siitä seuraava väistämätön tippuminen Mestareiden liigasta on unohdettu viimeistään eilen Wengerin ja seuran johtoportaan osalta. Talouspuolelta saatiin lukuja viimeisen julkistetun puolen vuoden osalta ja tulot nousivat kyseisellä ajanjaksolla yli 10 miljoonaa.

Tämä viivan alle jäävä tulos on se ainut, jolla on jotain väliä Wengerille ja Kroenkelle. Seuran tilillä on vaatimattomat noin 140 miljoonaa puntaa uusimpien lukujen mukaan. Eihän tuota kannata käyttää vahvistamaan joukkuetta ja vaihtamaan manageria, kun nykyiselläkin tavalla kannattajat ovat tarpeeksi tyhmiä ja maksavat kaudesta toiseen maailman kalleimpia lippuja, vaikka tarjolla on aina vain samaa keskinkertaisuutta vailla mitään yllätyksiä.

Gooner-lehden nokkamies Kevin Whitcher paljasti muuten viimeisessä otteluraportissaan järkyttävän faktan Wengerin palkasta. Kahdeksan miljoonan vuosipalkka on ollut tiedossa ja sekin on moninkertaisesti liikaa, mutta tämän lisäksi managerimme saa kolmen miljoonan bonuksen vuosittain Mestareiden liigaan selviytymisestä. Eipä tarvitse ihmetellä mikä on ainut tavoite ja miksi Wenger on keksinyt tämän nelossijapokaalinimityksen.

Ei tässä ole mitään järkeä. Wengerille 11 miljoonaa kaudesta ja mies on suurimman osan ajasta pihalla kuin lumiukko, eikä halua oppia uutta tai ottaa opiksi virheistä. Kaikki vähänkään menestyvät nykyvalmentajat lukevat manageriamme kuin avointa kirjaa ja kerta toisensa jälkeen suurin piirtein samoilla aseilla hakevat voiton tai jatkopaikan riippuen kilpailusta.

11 miljoonalla vuodessa saisi lähes kenet tahansa managerin maailmasta. On aivan naurettavaa väittää, että ketään ei olisi saatavilla. Tuo on niin järkyttävä summa, että vähän pienemmälläkin melkein kaikki liikkuisivat ja on paljon helpompi nimetä ne, joita ei saataisi. Mourinho, Ancelotti, Guardiola ja ehkä pari muuta, mutta loistavia vaihtoehtoja olisi lukuisia jos vain todella haettaisiin muutosta ja haluttaisiin menestyä.

Loppuun vielä korvaamaton managerimme harkitsee Diabyn kanssa jatkosopimusneuvotteluja ensi kuun aikana. Hienoa, eipä se riitäkään että ranskalaiselle on maksettu palkkaa parikymmentä miljoonaa saamatta käytännössä mitään takaisin. Joku nelivuotinen jatko selkeällä palkankorotuksella sopisi oikein hyvin managerimme toimintatapoihin.

The Swiss Ramble on julkaissut oman kirjoituksensa viimeisimpiin talouslukuihin liittyen. Asiantuntevaa tekstiä kuten aina ennenkin. Jos seuran taloustilanteesta haluaa lukea, niin nämä Ramblen kirjoitukset ovat olleet parhaita mihin olen itse törmännyt.

Päätetään tämä päivitys seuran puheenjohtajan kommentteihin joiden olettaisi olevan vitsi tai mustaa huumoria, mutta valitettavasti näin ei taida olla:

On the field, the team has produced some strong results and the squad is looking fit and better balanced.

Nelossijataistelu muuttui entistä tiukemmaksi

Emme pelanneet eilen, eikä liigassa pelattu ainoatakaan peliä, mutta siitä huolimatta taistelu kolmos- ja nelospaikoista tiivistyi edelleen jos se ylipäätään on mahdollista. ManU:lla ei loppukaudella ole kuin enää FA Cup jäljellä liigan ohella ja kun koko kaudella ei ole Europelejä ollut niin pelimäärät eivät muodostu ongelmaksi.

Eilen sekä Liverpool että Tottenham tippuivat heti Torstailiigan ensimmäisellä pudotuspelikierroksella ja näin ollen molempien otteluohjelma loppukaudelle helpottui usean pelin verran ennakoidusta. Tottenhamilla ei sunnuntain Liigacup finaalin jälkeen ole enää muuta kuin liigaottelut pelattavana. Liverpool on mukana FA Cupissa ja näyttää menevän loppuun asti tai sanotaanko Manun kanssa olevan selkeä voittajasuosikki kilpailussa.

Tällä hetkelläkin kisa Mestareiden liigan paikoista on tiukka ja eiliset Eurooppa-liigan tulokset todennäköisesti kiristävät kilpailua ennestään. En välitä pätkääkään pääsemmekö ensi kaudeksi mukaan kilpailuun, jonka voittoon meillä ei ole pienintäkään mahdollisuutta, kuten keskiviikko viimeisimpänä karulla tavalla osoitti.

Jos Southampton on yksi joukkue, joka päätyisi edelle loppujen lopuksi niin nelossijan menettäminen ei haittaisi pätkääkään. Sen sijaan Tottenhamin, Manun ja Liverpoolin taakse jääminen harmittaa ja ainoastaan sen takia olisi mukava olla neljän joukossa. Aivan sama pääsemmekö äärimmäisen tylsään ja ainoastaan Kroenken ja Wengerin pankkitiliä hyödyttävään kisaan mukaan, mutta esim. naapurin taakse ei saisi jäädä ja tietysti Manulle toinen kausi ilman Mestareiden liigaa olisi katastrofi.

Viikonlopun kierros näyttää lähtökohtaisesti paperilla hyvältä meidän kannalta, mutta se ei vielä tarkoita mitään. Keskiviikko todisti sen ja viime viikonloppuna tarvitsemme tolpan pelastamaan meille pisteet viime sekunneilla heikkoa vastustajaa vastaan. Kotiottelu Evertonia vastaan, joka on ollut heikko liigassa koko kauden, on ehdottomasti kolmen pisteen paikka.

ManU heikoista otteista huolimatta tulee voittamaan Sunderlandin kotikentällä. Liverpool pelaa Manchester Cityä vastaan Anfieldillä ja tuossa on suuri mahdollisuus Rodgersin ryhmällä pistemenetykseen. Varmaa on myös, että Tottenham ei ota pisteitä, mutta se johtuu valitettavasti siitä, että joukkue ei viikonloppuna pelaa liigaa. Southampton puolestaan matkaa Pulisin West Bromwichin vieraaksi ja tuossa voi käydä ihan miten tahansa.

Tällä hetkellä nelossijakamppailu ei jaksa innostaa ja sunnuntain ottelulla ei ole mikään kiire. Siinä mielenkiintoisinta olisi nähdä esim. Gabriel, Akpom ja loukkaantumisesta toipunut Gnabry kentällä. Ei kaikkia olisi pakko laittaa avaukseen, ehkä kaksi ensimmäistä ja Gnabrylle sitten vaihdosta minuutteja toisella puoliajalla. Turha luulo ja toive, sillä Wenger jatkaa samoilla pelaajilla kuin keskiviikkona. Valintaan ei perinteisesti vaikuta se kuinka pelaajat esiintyvät, vaan jos olet suosiossa niin pelipaikka on taattu esityksistä huolimatta.

Täydellinen nöyryytys kotikentällä

Arsenal – AS Monaco 1-3 (0-1)

Oravanpyörä jatkaa kulkuaan ja eilen se tuli joka vuonna nähtävään vaiheeseen, jossa meidän pelit päättyvät ensimmäisellä pudotuspelikierroksella Mestareiden liigassa. On tämä aivan uskomattoman jännittävää vuodesta toiseen taistella liigassa nelossijasta, jolla sitten pääsee kilpailuun mukaan, minkä voittamisesta ei kannata edes uneksia.

Noin 20 yrittämä Wengerin johdolla Euroopan arvostetuimmassa seurajoukkuekilpailussa päättyi myös täyteen pannukakkuun. Saimme kerrankin arvonnassa lähes helpoimman mahdollisen vastustajan, mutta sillä ei ole mitään merkitystä. Kun pelit kovenevat ja panosta alkaa olla, niin Wengerin joukkueet sitten vuoden 2005 sulavat käytännössä poikkeuksetta. Ja poikkeus oli viime kauden FA Cup, mutta tuolloin vastustajien heikkous, Wigan ja Hull, ainoastaan pelasti meidät ja sekin oli molemmissa otteluissa äärimmäisen pienestä kiinni.

Ennen peliä Wenger laukoi kuinka edellisistä vuosista oli opittu:

In the last four years we always came out frustrated because three times we conceded a goal at home in the first 30 minutes. That goal knocked us out. It was really tight. We have learnt from that and we can show that on Wednesday.

Hienostihan se meni jälleen ja totisesti aiemmista oli taas kerran opittu. Monaco oli tehnyt niin Mestareiden kuin Ranskan liigassa alle maalin per peli, mutta silti sille ei tuottanut mitään ongelmaa tehdä kolmea meitä vastaan vieraskentällä. Jopa enempään oli paikkoja, sillä kerran Ospina pelasti varmalta näyttäneen maalin ja muutamalla muulla kerralla viimeinen syöttö jäi uupumaan loistavassa (vastaisku)paikassa.

Kokoonpanosta sen verran, että olipa hieno veto vaihtaa tähän peliin Gibbs takaisin viime aikoina pääsääntöisesti hyvin esiintyneen Monrealin tilalle. Mikä järki tuossa oli ja olisi mukava kuulla Wengerin perustelut. Samoin olisi pitänyt tulla jo selväksi, että Walcottin kuuluu avata ennen Welbeckia, mutta turha luulla Wengerin näkevän samaa, minkä muut pelistä toiseen. Samoin Cazorlan ja Özilin peluuttaminen samaan aikaan, vaikkakin molemmat olivat keskellä, ei yksinkertaisesti ole hyvä ratkaisu. Keskikentän keskusta on aivan liian haavoittuvainen puolustussuuntaan.

Keskikenttään ja sen keskustaan kun päästiin, niin jatketaan aiheella. Coquelin oli onnekas taas, ettei lentänyt pihalle kahdella varoituksella. Muutenkin ranskalainen on osoittautunut juuri niin keskinkertaiseksi kuin arvata saattoi yhdestä loistavasta pelistä huolimatta. Sitä paitsi City voitto oli muutenkin täysi poikkeus koko joukkueelta ja sen pohjalta oli taas järkyttävää tarjota Coquelinille neljän ja puolen vuoden jatkosopimus, vaikka näyttöjä tai ylipäätään kokemusta ei ollut kuin pari peliä tällä tasolla. No tämäkin on hyvää jatkumoa Denilsonille, Almunialle, Bendtnerille, Eboelle ja kumppaneille ja osoittaa vain kuinka Wenger ei edes yritä oppia aiemmista virheistään.

Eilen oikeastaan koko joukkue oli surkea, ainoastaan Walcott toi jotain uutta peliin vaihdosta ja Sanchez väläytti kerran tai kaksi taitojaan. Kävi kuitenkin selväksi, että emme tule koskaan voittamaan mitään mikkihiiriosastolla keskikentän keskustassa. Kondogbia oli parempi kuin kukaan meidän pelureista ja hallitsi kenttää siltä osin täydellisesti. Fyysinen voima kasinkamppailuissa ja pääpeli lisättynä hyvään liikkeeseen on se mitä meiltä puuttuu tuolta kentän avainalueelta.

Coquelin taistelee ja liikkuu, mutta ei pärjää voimassa sekä peliälyssä olisi toivomisen varaa. Valitettavasti muut vaihtoehdot ovat vielä palon heikompia, joten turha sitä on odottaa mitään jos meillä ei ole edes yhtä hyvää puolustavaa keskikenttämiestä, kun vähintään kaksi tarvitaan menestyvään joukkueeseen.

Toki keskikenttä ei suinkaan ollut eilen ainut ongelma, sillä Berbatov näytti kuinka keskinkertainen hyökkääjä Giroud on. Lähes veteraani-ikäinen bulgaari onnistui maalinteossa, kun taas Giroud ei saanut edes yhtään yritystään maalia päin. No mutta eihän tässä ole montaakaan vuotta haluttu joukkueeseen puolustavaa keskikenttää tai kahta sekä selkeää ykköshyökkääjää. Selkeästi eilisenkään perusteella noilla tuskin tekisi mitään. Näin ainakin jos katsoo maailmaa Wengerin silmin. Mieluummin kesällä yksi mikkihiiri lisää kymppipaikalle ja kaikki ongelmat on ratkaistu.

Maalivahtipeli on myös ollut ongelma vuosia ja eilinen todisti taas asian. Ospina on varmasti mukiin menevä kakkosvaihtoehto, mutta ykköseksi miehestä tuskin on koskaan jos haluamme voittaa pokaaleja. Jos maalivahtitilannetta halutaan parantaa, niin kesällä on syytä hankkia selkeä ykkösmaalivahti ja myydä vaikka Szczesny, sillä luulisin Ospinan jäävän mieluummin kakkosmaalivahdin asemaan. Myös Szczesnyn viimeisin lähes 100 000 punnan viikkopalkan sopimus on täysin ylimitoitettu tasoon nähden ja sopii siinäkin mielessä täydellisesti kuvaan.

Eilisen esitys oli suurin piirtein kuin Leicester ottelun toisinto. Tuolloin vastustajan luokaton viimeistely ja heikkous pelastivat meidät. Nyt kuitenkin vastustaja oli paria pykälää parempi, joten mitään seliteltävää ei jäänyt. Saimme juuri mitä ansaitsimme tuolla esityksellä.

Monaco halusi enemmän voittaa oli valmiimpi laittamaan kaiken likoon ja se näkyi kentällä. Wenger myönsi tämän ja ihmetteli asiaa. Harmi vain, että managerimme ei ole ollut kykenevä tekemään asialle enää mitään vuosikausiin. Samoin puolustuspeliä managerimme kritisoi ja ihmetteli, mutta kukahan siitä on vastuussa ottelu ja kausi toisensa jälkeen. Samaa on nähty nyt lähes 10 vuotta, joten ei pitäisi tulla kovin suurena yllätyksenä. Silti tulee joka kerta Wengerille.

Hienosti muuten Wengeriltä reagoitu taas tauolla siihen, että oltiin tappiolla ja peli ei kulkenut alkuunkaan. Joku voisi harkita taktisia muutoksia, eri ryhmitystä tai jopa vaihtoja jo 45 minuutin kohdalla. Sen sijaan meidän manageri ei näin toimi koskaan ja tulihan se vierasjoukkueen toinen maali sieltä. Harva Wengerin lisäksi tästä yllättyi.

Loppuun vielä Onlinegoonerin forumilta muutama lainaus, jotka osuvat aivan nappiin. Lainaukset ovat yksittäisiä kommentteja, eivätkä liity toisiinsa mitenkään.

Arsenal going into the Champions League last 16 2nd leg having to score 3 or more goals for the 4th year in a row. Ridiculous position.

Besides the odd groan from the stands not a single sound of dissent against the gimp and his shower of shit. We certainly get what we deserve.

Injuries, the stadium, financial doping, referee. Take your pick – its an AKB buffet.

AS Monaco Grovelle Mestareiden liigan jatkuessa

Mitään ihmeellistä ei kuultu kokoonpanon ja loukkaantumisten suhteen. Wilshere ei ilmeisesti ole mukana eli on edelleen loukkaantunut. Wenger yritti kieltää tämän ja mahdollisen takapakin kuntoutuksessa, mutta vaikea sitä on selitellä mitenkään jos pelaaja ei ole pelikuntoinen.

Parempia uutisia sen sijaan tuli muun muassa Oxin, Flaminin ja Bellerinin kohdalla tai näin ainakin ymmärsin virallisilta sivuilta eli kaikkien pitäisi olla pelikuntoisia ja viimeksi mainitun pitäisi mennä suoraan avaukseen.

Oikeastaan ainoa kysymysmerkki on näin ollen pelaako Özil vai Rosicky keskikentän kolmikossa. jos valinta on Rosicky, niin Özil on laidalla ja jos taas saksalainen on keskellä tarkoittaa se Welbeckin tai Walcottin nousevan avaukseen.

Ospinan pelikunnon kanssa on ollut pientä epävarmuutta, mutta ilmeisesti kolumbialainen on pelikuntoinen. Silti joka pelissä mies tuntuu vähintään kerran jos ei useamminkin tarvitsevan hoitoa ja viime pelien perusteella ei ole kuin ajan kysymys milloin loukkaantuminen tulee.

En tiedä paljoakaan illan vastustajasta. Monacon pelaajistosta omaan silmääni erottuvat nimet Carvalho, Moutinho, Kondogbia, Berbatov ja Toulalan, joista viimeisin on pelikiellossa tänään. Carvalho entisenä Chelsean topparina on Berbatovin ohella pelaaja, jonka esityksiä vastustajan riveistä on nähnyt eniten.

Molemmat entiset valioliigapelaajat ovat kuitenkin uransa ehtoopuolella tai näin ainakin voisi olettaa. Tietysti Monacon puolustus on pitänyt erityisesti Mestareiden liigassa, mutta myös Ranskan liigassa erinomaisesti eli ei Carvalho voi olla aivan surkeasti esiintynyt.

Hyökkäyspäässä sen sijaan vastustajallamme on maalinteon kanssa ollut suuria ongelmia ja tätä ei tarvitse hirveästi ihmetellä Berbatovin ollessa ykköskärki. Berbatov on maaginen parhaimmillaan, mutta noita päiviä on tuskin viime vuosina enää sattunut kovin usein ja toivottavasti ei tänäänkään. Moutinho ja Kondogbia ovat kelvollisia keskikenttäpelaajia ja molemmat on vuosien varrella useampaankin otteeseen yhdistetty siirtohuhuissa meihin.

En ole seurannut Ranskan liigaa oikeastaan tarkemmin, joten paremmin tietävät korjatkaa jos ja kun unohdin mainita vastustajamme riveistä muita avainpelaajia. Veikkaisin tämän illan ottelun käsikirjoituksen olevan selvä. Monaco tulee puolustamaan tiiviisti ja suhteellisen alhaalla luottaen pitävänsä nollan jälleen kerran. Sitten erikoistilanteista tai vastaiskuista vastustamme hakee arvokasta vierasmaalia.

Toivottavasti emme sorru perinteiseen ongelmaan eli pidämme palloa hallussa valtaosan, mutta se ei johda juuri mihinkään. Viime aikoina pallonhallintamme on ollut vähäisempää ja hyökkääminen nopeampaa ja selvästi suoraviivaisempaa. Toivottavasti myös tänään näin ja se saattaisi myös pakottaa tai rohkaista vierasjoukkueen nostamaan kenttäryhmitystä hiukan ylemmäksi, joka puolestaan voisi avata myös meille vastaiskupaikkoja.

Vaikea nähdä tänään ottelussa tulevan montaa maalia, joten ensiarvoisen tärkeää on pitää oma pää puhtaana. Vierasmaalit ovat suuressa arvossa, jopa liian suuressa, nykyisillä säännöillä eli niitä ei saisi vastustajalle antaa tai sitten on pakko onnistua tekemään kolme maalia itse.

Helppoa peliä en odota, mutta pakkohan tämä olisi pystyä hoitamaan. 1-0 kelpaisi ja antaisi hyvät lähtökohdat kolmen viikon päästä pelattavaan toiseen osaotteluun.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Invincibles dokkari ja pari sanaa tappotaklauksista

Edelleenkään tätä kirjoittaessa ei ole Wengerin ottelua edeltävää lehdistötilaisuutta pidetty, joten tarkemmat kokoonpanouutiset jäävät huomisen ennakkoon. Silti mitään suuria yllätyksiä ei pitäisi olla luvassa, vaikka meidän kohdalla yksi tai kaksi yllättävää loukkaantumista on aina mahdollista.

Loukkaantumisista puheen ollen vastustajamme tilanne on myös kaukana parhaasta jos näitä uutisia on uskominen. Jopa kuusi pelaajaa saattaa olla sivussa, ehkä todennäköisempää on kuitenkin, että vähintään pari pelaajaa parsitaan kokoon keinolla millä hyvänsä.

Tietysti se jos Monacolta on useampi avainpelaaja pois helpottaa urakkaa, mutta vaikka ranskalaisilla olisi kaikki kunnossa, niin meidän on pystyttävä hoitamaan jatkopaikka. Yksinkertaisesti jos emme pysty edes tästä otteluparista jatkamaan, niin silloin olemme täysi turisti tässä Euroopan ykköskisassa.

Tappiottomasta liigakaudesta 2003-2004 on tehty uusi dokumentti Invincibles. Eilen dokkarin ensi-illassa oli paikalla joukko pelaajia tuolta ajalta. Tänään illalla dokumentti on katsottavissa Skyn kanavilta ja tuskin kauaa menee ennen kuin se on nähtävissä muualtakin. Saattaa ihan hyvin löytyä jo nyt jostain netin syövereistä. En ole ehtinyt etsiä, mutta jos joku on jo löytänyt, niin laittakaa linkkiä kommentteihin.

FA:lta on homma karkaamassa aivan lopullisesti lapasesta tuomioiden ja ylipäätään tuomaritoiminnan suhteen. Viimeisimpänä tämä Barnesin Maticiin kohdistunut tappotaklaus, josta ei tullut mitään Burnleyn pelaajalle ja Matic sai vähintään kolmen ottelun pelikiellon reaktiostaan, joka oli täysin ymmärrettävä.

Jos ja ilmeisesti kun FA jatkaa tällä linjalla eli missään tuomioissa tai tuomioitta jättämisissä ei ole mitään logiikkaa tai pienintäkään järkeä on helppo kohta nähdä tapahtuvan jotain vakavampaa. Joku taklaa jossain vaiheessa vaarallisesti toista pelaajaa, loukkaantuu pelaajaa tai ei, ja seuraavaksi kostetaan samalla mitalla. Näin ollen pahimmassa tapauksessa parin pelaajan ura on vaakalaudalla sen takia, että FA ei edes halua puuttua näihin räikeimpiinkään ylilyönteihin millään tapaa, vaan päästää jopa tekijät ilman mitään rangaistusta tai sitten säälittävällä kolmen ottelun pelikiellolla.

Yleensä Mourinho on raivostuttava kitisijä tuomariasioissa, mutta tässä viimeisimmässä tilanteessa on kaikkien etu jos jokin muuttuisi asian saadessa laajaa julkisuutta ehkäpä maailman seuratuimman managerin toimesta. Epäilen kuitenkin vahvasti, että mikään muuttuu.

Tietysti kolikolla on kääntöpuoli, joka ei tietysti tee tappotaklauksista yhtään sen lievempiä, mutta tekee Mourinhosta ääliön. Chelsea managerin kommentit olivat aivan erilaisia, kun viime kaudella Mikel taklasi erittäin rumasti Artetaa. Tuolloin sinisten käskyttäjä kuittaisi asian sanomalla jalkapallon olevan miesten peli. Ehkä jonkun toimittajan olisi syytä muistuttaa Mourinhoa noista kommenteista.

Joka tapauksessa pahasti näyttää, että ennemmin tai myöhemmin pitää tapahtua todella jotain räikeää ja erityisen brutaalia ennen kuin nykyistä rangaistuskäytäntöä edes harkitaan millään tapaa muutettavaksi. Toivottavasti tuossa vaiheessa uhrina olevat pelaajat eivät ole meiltä Eduardon ja Ramseyn tapaan.

Nousu kolmossijalle viikonlopun saldo ja Mestareiden liigaa keskiviikkona

Viikonlopun kierros oli suorastaan erinomainen meidän kannalta. ManU hävisi, Southampton hävisi ja Tottenham jäi tasapeliin. Ainoastaan Liverpool otti voiton ja pysyi mukana kamppailemassa kolmos- ja nelossijasta.

Ennen viikonloppua viisi joukkuetta oli viiden pisteen sisällä ja nyt enää neljän. Meidän onneksi olemme kuitenkin nyt kolmantena. Mitään mahdollisuuksia ei vain ole ylöspäin ja se tässä on masentavinta. Mestaruus oli menetetty jo parin kuukauden jälkeen, kun voitimme ainoastaan kaksi kauden kahdeksasta ensimmäisestä liigaottelusta.

Liigapelit jatkuvat ensi sunnuntaina Evertonin saapuessa Grovelle. Tätä ennen kuitenkin Mestareiden liiga tekee paluun talvitauolta AS Monacon saapuessa Pohjois-Lontooseen. Virheellisesti luulin ja kirjoitinkin eilen vai toissapäivänä ensimmäisen osan olevan Monacossa. Näin ei ole, vaan keskiviikkona pelataan Grovella.

Pitkästä aikaa sattui sellainen arpa Mestareiden liigassa, että olemme suosikki jatkoon. Edellisinä vuosina, paljolti lohkon kakkossijan takia, olemme saaneet vastaan jonkun todellisen huippuseuran ja sitä on seurannut välitön tippuminen ilman ainuttakaan poikkeusta.

Tällä kertaa meidän pitäisi mennä jatkoon, mutta kaukana varmasta se on. Monaco on heikentynyt kesällä muun muassa Falcaon verran ja muitakin kovia lähtijöitä taisi olla. Silti joukkue voitti oman lohkonsa ja ei montaa maalia päästänyt. Helppoa otteluparia ei ole luvassa ja oman osansa tuo näihin kamppailuihin aina vierasmaalisääntö.

Vaikka pelaamme keskiviikkona kotikentällä, niin on huomattavasti parempi voittaa ottelu 1-0 kuin esim. 2-1 tai 3-2. Myöskään 0-0 ei ole mikään katastrofitulos, vaikka tietysti nolla tehtyä omalla kotikentällä ei toisaalta paljoa mairittele. Silti nykysäännöillä se ei olisi mitenkään huono tulos ja jättäisi hyvät mahdollisuudet kolmen viikon päästä pelattavaan toiseen osaan.

Monaco on tietysti myös Wengerin entinen seura, jota mies valmensi muutama vuosikymmen sitten. Tuolloin menestystä tuli alkuun, mutta lopulta kaikki päättyi huonosti sarjasta tippumiseen ja Wengerin potkuihin. Lähellekään suoraa korrelaatioita ei voi meihin tehdä, mutta menestyksen ja pokaalien kannalta yhtäläisyyksiä on nähtävissä.

Tuskin tämä Wengerin vanha kytkös Monacoon tulee näkymään millään tapaa keskiviikkona. Jos sillä on jotain merkitystä jollekin, niin sanoisin sen enemmän vaikuttavan toisessa osaottelussa. Pelaajat ovat kuitenkin vaihtuneet moneen kertaan ja tuskin Monacossa on enää edes montaa seuran työntekijää jäljellä Wengerin ajoista.

Vielä ei ole tarkempaa tietoa loukkaantumistilanteesta keskiviikolle. Kukaan tuskin palaa kokoonpanoon pitkäaikaisloukkaantuneista, mutta kenties Bellerin on taas pelinkuntoinen. Jos uusia loukkaantumisia ei tullut Crystal Palce ottelussa, niin avauskokoonpano on suhteellisen selvä. Ainoastaan pari asiaa on kysymysmerkkejä. Kuka pelaa Cazorlan ja Coquelinin kanssa keskustassa ja tämä ratkaisee myös sen pelaako Welbeck tai Walcott. Jos Flamini on kentällä, niin se samalla tarkoittaa Özilin olevan laidalla ja edellä mainitun englantilaiskaksikon vaihtopenkin puolella.

Odotellaan kuitenkin viimeisimmät uutiset ennen kuin tämän enempää mietitään keskiviikkoa. Eiköhän viimeistään huomenna kuulla, ketkä ovat pelikuntoisia.

Ristiriitainen voitto ja lisäaika oli koitua kohtaloksi

Crystal Palace – Arsenal 1-2 (0-2)

Kolme pistettä saatiin, mutta loppu oli jälleen pelattu järjettömän huonosti. Peli oli täysin kontrollissa tai sanotaanko kotijoukkueen hyvien maalipaikkojen olleen todella vähissä. En sano meidän puolustaneen hyvin, sillä Palace pääsi aivan liian usein vetopaikkoihin jopa boksin sisässä, mutta onneksi lähes jokainen laukaus blokattiin.

Jos olisimme puolustaneet hyvin joukkueena, niin ei vastustaja olisi päässyt noin useasti laukaisupaikkoihin ja tilanteisiin, joissa tarvittiin viime hetken peitto tai taklaus. Siitä täytyy kuitenkin antaa tunnustusta, että aina joku oli loppujen lopuksi edessä ja uhrautuvasti peittämässä.

Kokoonpano oli mielenkiintoinen, sillä kentällä oli viisi erittäin hyökkäävää pelaajaa. Vieraskentällä Cazorlan ja Özilin samanaikainen peluuttaminen ei olisi oma ratkaisuni, mutta eilen toisaalta oli vähän vaihtoehtoja. Rosicky olisi voinut olla jommankumman paikalla, mutta ehkä tsekkiä säästeltiin keskiviikkoa varten. Tuskin Wengerin tietäen.

Tietysti se, että vaihtoehtoja ei ole on seurausta väärin kasatusta joukkueesta. Jos pitää joukkueessa Diabya, Rosickya, Wilsherea ja muita äärimmäisen loukkaantumisherkkiä pelaajia, niin turha ihmetellä kunnossa olevien pelaajien ja vaihtoehtojen vähyyttä.

Wilshere ei varmasti ollut avauksen vaatimassa kunnossa ja Flamini, Arteta, Ramsey ja tietysti Diaby rikki, joten ei vaihtoehtoja juurikaan ollut. Tietysti ryhmitys voisi olla jotain muuta kuin sama kiveen hakattu, mutta se nyt on turha toive. Se antaisi myös enemmän variaatioita ja mahdollisuuksia, mutta managerimme mieluummin menee aina samalla ja laittaa pelaajat väärille tai paikoille, jossa he eivät ole parhaimmillaan. Toki eilen ei ollut näin, vaan kaikki pelasivat Welbeckia lukuun ottamatta oikeilla paikoilla ja myös englantilainen pystyy laiturina pelaamaan, vaikka ei välttämättä haluaisi.

Sanchez ei ole viime aikoina ollut lähellekään parhaassa iskussa. En tiedä onko kyse loukkaantumisesta vai onko nyt vain menossa heikompi jakso? Paha sanoa, mutta eilenkin tuntui, että ehkä Walcottin olisi voinut laittaa avaukseen ja antaa Sanchezille huilia. Täytyy toivoa, että chileläinen löytää aikaisemman vireen tai edes lähelle, sillä sitä tarvitsemme ehdottomasti loppukauden osalta.

Kierroksen voi sanoa jo tähän mennessä olleen nelossijapokaalin kannalta erinomainen. ManU hävisi Swansealle, kuten vähän pystyi ennakoimaan, ja tänään Southampton ja Liverpool pelaavat vastakkain. Täytyy sanoa, että eilisen jälkeen olen lähes varma, että olemme taas kerran neljän joukossa kauden päätyttyä. Ei niinkään sen takia, että olisimme hyviä ja otteemme erityisesti vakuuttaisivat, vaan kilpailijat ovat vielä heikompia.

Olihan eilinen loppu käsittämätön ja oli vain senttien päässä, että olisi tullut uusi historiallinen sulaminen viime vuosien Tottenham ja Newcastle tasurien jatkoksi. Wenger vaihtoi taas paniikissa kaikki mahdolliset puolustajat kentälle ja vasta sen jälkeen kotijoukkue sai maalin ja ainoastaan tolppa pelasti tasoituksen. Wenger ei todella opi mitään ja taktiikka on joko kaikki hyökkää tai puolustaa. Mitään välimuotoa ei managerimme pelikirjassa ole.

Joka tapauksessa voitto on voitto. Kolme pistettä enemmän sarjataulukossa ja sijoitus ainakin hetkellisesti kolmas. Onhan tuokin jotain, mutta se ei riitä itselleni. Valitettavasti se kuitenkin riittää Wengerille ja Kroenkelle.

Crystal Palace vastassa Selhurst Parkilla

Tänään palataan liigaotteluiden pariin viime viikonlopun FA Cup pelien jälkeen. Vieraspelit eivät koskaan ole helppoja, mutta silti tämän päivän kamppailun sanoisin olevan helpoimmasta päästä. Kyseessä on Lontoon paikallispeli, joten matkustaa ei tarvitse juuri ollenkaan. Lisäksi Palace on yksi sarjan heikoimpia joukkueita ja enää managerinvaihdoskaan ei ole niin tuore asia, että toisi lisäpotkua.

Toiselta kantilta katsottuna ottelun voi tehdä vaikeaksi keskiviikon Mestareiden liigan ottelu Monacossa. Ensinnäkin kuinka paljon tuo vaikuttaa keskittymiseen ja onko kokoonpanossa lisäksi jotain erikoista eli onko useampikin avainpelaaja lepovuorossa.

Ramsey ja Ox eivät ole toipuneet loukkaantumista, vaikka jälkimmäinen jo harjoittelee. Gnabry jatkaa myös kuntoutuksen puolella ja pelaa varmaan reservien kanssa lisää otteluita. Flamini ja Bellerin ovat kysymysmerkkejä lievien vammojen takia. Varmuudella sivussa ovat pitkäaikaispotilaat Arteta ja Debuchy sekä tietenkin Diaby. Sen sijaan Wilshere on takaisin kokoonpanossa, mutta toivottavasti ei suoraan avauksessa, vaikka tämä on täysin mahdollista tulevan Mestareiden liigan ottelun takia.

Crystal Palace manageri Alan Pardew ja Wenger eivät tunnetusti ole kovin hyvissä väleissä. En tiedä vaikuttaako tuo suoranaisesti mitenkään otteluun, mutta yleensä Pardewin joukkueet ovat hyvin latautuneita näissä otteluissa.

Kotijoukkueen riveistä löytyy myös yksi entinen pelaajamme, jolla näyttöhalut vanhaa seuraan vastaan ovat kovat. Chamakh todennäköisesti löytyy avauksesta, mutta eipä tuo suuremmin pelota. Tietysti eri asia olisi jos lainamies Sanogo saisi pelata 🙂 Ai niin, mutta postimies taitaakin olla rikki taas vaihteeksi tai ainakin muistelisin näin lukeneeni jostain.

Vielä kun vastustajamme olisi saanut Bendtnerin reilu vuosi sitten, niin johan kasassa olisi oikea unelmien hyökkäyskolmikko. No ehkä ei kannattaisi enempää pilkata ennakkoon, sillä todennäköisesti tämän jälkeen Chamakh osuu vähintään kahdesti ja joku muu Palacen muista lukuisista tusinakärjistä myös.

Vakavammin puhuen en nostaisi kotijoukkueen hyökkääjistä ketään erityisesti esille. Laituri Bolasie on äärimmäisen nopea ja hyvänä päivänä todella vaikea pideltävä. Myös keskikentän maestro ja Crystal Palacen kapteeni Jedinak on roolissaan keskikentän pohjalla kelvollinen pelaaja. Sanoisin jopa miehen olevan meidän avauksessa tällä hetkellä ja olisi hyvä vaihtoehto ainakin rotaatioon. Tosin aussin pelikunto taitaa olla kysymysmerkki tämän päivän osalta.

Nykyään harvinaisesti itselläni on suhteellisen luottavainen olo ottelun suhteen, vaikka kyseessä on vieraspeli. En oikein tiedä mistä tämä johtuu, sillä aivan yhtä hyvin tämä saattaa olla yksi ottelu taas missä menetämme pisteitä joukkueelle, joka on paljon heikompi joka osa-alueella.

Katsotaan kuinka käy. Pisteet kotiin ja huomenna on selvästi mukavampi katsoa Southampton-Liverpool peliä, jossa toinen tai jopa molemmat menettävät pisteitä.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Rutopisti arvailee taas

Tänään on vuorossa lupaamani Eeron päivitys. Olkaapa hyvä:

Nyt on osapuilleen 2/3 liigakaudesta pelattu ja on taas aika tehdä veikkaus loppukauden sijoituksista. Ennen kuin mennään siihen, luodaan pieni katsaus menneisiin veikkauksiin. Olen muistaakseni näitä veikkauksia tehnyt jo ainakin kymmenkunta vuotta, muistitikulta löysin 8 edellisen kauden tilastot. Ensinnäkin mestarin nimi on ollut arvattavissa 7 kertaa 8:sta, ainoana poikkeuksena viime kausi, jolloin Chelski romahti keväällä jopa enemmän kuin me. Kakkosjoukkue on arvattu oikein 5 kertaa 8:sta poikkeuksena jälleen viime kausi sekä keväät 2008 ja 2011, jolloin optimistisesti tyrkytin Arsea kakkoseksi. Tällaiseen virheeseen ei soisi rutopistin sortuvan.

Kaiken kaikkiaan kun yleensä on veikattu 7 kärkijoukkuetta, niin arvausten tarkkuus on ollut keskimäärin noin +/-1 sija. Samaa tarkkuus pätee myös Arsen sijoituksiin, 2 kertaa on veikkaus osunut kohdilleen, kolmesti olen ollut liian optimistinen ja samaten kolmesti liian pessimistinen. Pahin munaus oli keväällä 2012, jolloin Arse nousi veikatulta kuudennelta sijalta peräti kolmanneksi, toki tukevat 19 pistettä kärkikaksikon takana. Kolme sijaa toiseen suuntaan veikkaus on heittänyt kahdesti: Liverpoolin romahdus seitsemänneksi keväällä 2010 ja Villan kuudenneksi 2009.

Loppupistemäärän veikkauksen tarkkuus on ollut Arsella keskimäärin noin +/-5,5 pistettä, kaikilla joukkueilla +/-4,5 pistettä. Joka vuosi on ollut vähintään yksi joukkue, jolla loppupistemäärä heittää veikatusta yli 6 pistettä. Iloisimpana yllätyksenä voitaneen mainita Spursin 13 pisteen romahdus keväällä 2012 ja vastaavasti ikävimpänä viime kevään Poolin 9 pisteen odottamaton nousu. Arsenalin pahin notkahdus oli 8 pistettä keväällä 2008 ja paras 7 pisteen nousu 2013, joka jälleen kerran nosti meidät taulukossa Spursin ohi.

Sitten asiaan. Mikäli loppukausi liigassa pelattaisiin samantasoisia joukkueita vastaan samaan tyyliin (koti- ja vierasottelut erikseen huomioituna) kuin tähän asti, olisi lopputilanne seuraava:

Chelsea 94 pistettä
Manchester C 81
Southampton 76
Arsenal 76
Spurs 67
Manchester U 65
Liverpool 62

Huomattakoon että ennuste sisältää jo luontaista epävarmuutta +/- 4 pistettä, koska analyysi on tehty joukkuekohtaisesti ja keskinäisen ottelun näyttäessä joukkueille eri veikkausmerkkiä, on se arvottu tasuriksi. Tämäkin huomioiden näyttäisi ’pokaali’ tulevan melko reilusti, mutta joudutaanko karsintaan vai ei, on mahdoton ennustaa. Sotonin maaliero on tällä hetkellä vain 2 parempi, joten tasapisteissäkin voi käydä vielä miten päin vain. Katsotaan seuraavaksi Arsenalin ottelukohtainen piste-ennustus:

Palace (a) 3 pistettä
Everton (h) 3
QPR (a) 3
West Ham (h) 3
Newcastle (a) 1
Liverpool (h) 1
Burnley (a) 3
Sunderland (h) 3
Chelsea (h) 1
Hull (a) 3
Swansea (h) 3
ManU (a) 1
WBA (h) 3

Äkkiä katsottuna ennuste näyttäisi varsin optimistiselta, tappioita ei ole yhtään ja tasureitakin vain 4. Esimerkiksi kotipelissä Chelskiä tai vieraissa Manua vastaan saattaa hyvinkin jäädä luu käteen. Mutta vastustajiimme verrattuna loppuohjelma ei näytä kovin pahalta. Meillä, Cityllä ja Chelskillä on jäljellä yksi kotipeli enemmän kuin vieraspelejä on, kaikilla muilla vieraspelejä on jäljellä enemmän. Kärkiseitsikosta kohtaamme enää Poolin, Chelskin ja Manun, kun esimerkiksi Manu joutuu vielä pelaamaan kaikkia muita kuin Sotonia vastaan. Toki on hyvin mahdollista, että joku kilpailijoistamme vielä ylittää itsensä ja nousee ohitsemme 4 joukkoon. Toisaalta on vaikea uskoa Sotonin pysyvän neljän sakissa loppuun asti, vaikka kylmien numeroiden valossa niin näyttäisi käyvän.

Mielestäni ratkaisevaa jälleen kerran on, miten hyvin avainpelaajamme pysyvät poissa poreammeista loppukauden. Viimeisen kuukauden aikana on jo ollut orastavia merkkejä siitä, että joukkuepeli olisi parantunut syksystä. Toisaalta esim. Sanchezin tai Özilin pitempiaikainen loukkaantuminen voisi taas suistaa tykin raiteiltaan. Ellei ihmettä tapahdu, FA cupissa näyttäisi tulevan lähtö seuraavalla kierroksella, mikä keventäisi hieman rasitusta. Toisaalta metsureissa saattaa hyvinkin olla vielä 4 peliä jäljellä, mikä tuntien Wengerin pakkomielteen ko. turnausta kohtaan ja siitä seuraavat uhraukset muissa otteluissa merkinnee sitä, että lopputaistelu liigassa menee paljon tiukemmaksi kuin yllä olevassa veikkauksessa on esitetty.

Joka tapauksessa mielenkiintoinen kevät näyttäisi olevan tulossa, kun maaliskuussa on vielä ainakin 3 jännitysmomenttia jäljellä. Oma veikkaukseni on, että liigassa tulee 3.-4. sija, mutta cupeissa jäämme neljännesfinaaleihin. Toivottavasti olen väärässä jälkimmäisen osalta.

Eero

Kiitoksia Eero. Mielenkiintoista luettavaa ja jäädään seuraamaan kuinka hyvin ennustukset osuvat kohdilleen. Samoin jäämme odottamaan seuraavaa päivitystä aiheesta.

FA Cupin peli maanantaille ja ontuvia siirtoselityksiä Wengeriltä

FA Cup oli tarkoitus jättää taka-alalle hetkeksi, kuten eilen kirjoitin. Täytyy kuitenkin palata aiheeseen vielä muutaman kappaleen verran. Pelipäivä on päätetty ja se on maanantai 9.3. BBC televisioi ottelun, joten FilmOn todennäköisesti näyttää ottelun. Isse voi vahvistaa asian, kun on paremmin näistä perillä.

Omasta puolestani voin sanoa, että pysyttelen mieluummin kuitenkin Sopcastin ja Acestreamin tarjonnassa. Viimeksi kokeilin tuota FilmOnin lähetystä, mutta kuva nyki ja Sopcast pelitti paljon paremmin.

Ottelun siirtäminen tai pikemmin maanantain valitseminen pelipäiväksi on nostanut paljon kritiikkiä erityisesti vieraspeleihin matkaavien goonereiden puolelta ja täysin syystä. Jälleen televisioyhtiö on valinnut sellaisen päivän ja ajankohdan, että vieraskannattajat eivät pääse takaisin kotiin pelin jälkeen junalla, kun niitä ei enää kulje sinä iltana tai yönä.

Maanantai on erityisen typerä valinta, kun lukee tämän artikkelin kuinka ottelut olisi voinut laittaa televisiointien suhteen helposti aivan toiseen järjestykseen. Ei tosin yllätä ketään, eikä ole ensimmäinen tai viimeinen kerta, kun kannattajia ei ajatella pätkääkään televisioinneista päätettäessä.

Normaalia hankalammaksi tai sanotaanko suuremmaksi ongelmaksi tekee tilanteen, että kyse on FA Cupista, jossa vieraskannattajat saavat lähes tuplasti lippuja normaaliin liigaotteluun verrattuna. Tarkka kiintiö taisi olla 8600 lippua.

Ihan puhtaasti omia aikatauluja katsoessa maanantai pelipäivänä on parempi kuin esim. lauantai tuona viikonloppuna. Joka tapauksessa jos joku sattuu olemaan Englannissa kyseisenä ajankohtana, niin lippuja luultavasti jää hyvin myyntiin normaalia suuremman kiintiön ja ennen kaikkea ottelun ajankohdan takia. Myynti alkaa huomenna kausikorttilaisille, joilla on viisi vieraspistettä, mutta ei varmasti ole kaukana, että jopa Red memberin omistavat voivat päästä lippuihin käsiksi.

Wenger on taas puhunut järjettömyyksiä tai ainakin teoillaan osoittanut tekevänsä toisin kuin puhuu. Kyseessä on siirrot ja mitkä kaikki seikat vaikuttavat tapahtuuko pelaajakauppa lopulta. Artikkelissa managerimme puhuu muun muassa kielitaidosta ja muuttohalukkuudesta uuteen maahan tärkeinä kriteereinä mietittäessä hankitaanko pelaaja.

Kuinka sitten managerimme tosiasiassa toimiikaan. Viimeisin hankitamme on brassitoppari, joka ei puhu sanaakaan englantia tai ymmärrä sitä, mutta eipä tuo näyttänyt mitään estävän. Samoin aikoinaan Reyesin haluttomuus muuttaa uuteen maahan ja pois perheensä luota oli yleisesti tiedossa, mutta siitä huolimatta managerimme oli valmis maksamaan kaverista silloisen seuran ennätyssiirron verran.

Jatketaan samalla aiheella toisen artikkelin verran. Tässä managerimme väittää, että ei hanki englantilaispelaajia muista englantilaisseuroista, koska useimmat ovat tyytyväisiä jo pelkästään päästessään Arsenalin kokoiseen seuraan, eivätkä välttämättä enää siirron jälkeen tee kaikkea kehittyäkseen, vaan ovat tyytyväisiä tilanteeseen.

Ehkä tuossa on jotain perää, mutta en todellakaan näe asiaa noin selvää. Eikö sama ole vielä suuremmassa mittakaavassa ulkomailta pienemmistä seuroista siirtyvillä pelaajilla? Samoin kuinka managerimme sitten selittää esim. Walcottin, Oxin ja viimeisimpänä vaikka Chambersin siirrot? Ai niin, mutta Southampton onkin meidän yläpuolella sarjataulukossa..

Loppuun vielä muistutus Eeron olevan huomenna päivitysvuorossa eli taattua laatua tiedossa.