Sarjajumbo Leicester illalla Grovelle

Eipä taas olisi voinut paremmin sattua Wengerin näkökulmasta, kun sarjassa viimeisenä oleva joukkue tulee vastaan pari päivää hävityn paikallispelin jälkeen. Helppo voitto tästä ja managerin nimeen vannovat voivat taas laulaa managerin nimeä ottelun ratkettua toisen jakson loppupuolella. Mitään muutosta ei ole luvassa, vaan tämä ankea oravanpyörä jatkaa kulkuaan.

Sanchez on takaisin kokoonpanossa ja luultavasti suoraan avauksessa. Tämä viimeistään varmistaa voiton, sillä vaikka kukaan muu ei onnistuisi, niin chileläinen on varmasti liian vaikea pideltävä kettujen puolustukselle.

Ox, Wilshere, Arteta ja Debuchy sen sijaan jatkavat sairastuvan puolella. Kaksi viimeksi mainittua ovat sivussa vielä määrittelemättömän ajan eli toisin sanoen käytännössä loppukauden. Sen sijaan Oxin ja Wilsheren kohdalla voi olla jotain toivoa vielä tämän kauden osalta, mutta ilmeisesti kuitenkin puhutaan viikoista joka tapauksessa ennen kuin kumpikaan on takaisin kokoonpanossa.

Parempi uutinen oli sen sijaan Gnabryn pelaaminen reservien paidassa 65 minuutin verran. Lupaava saksalainen on kärsinyt nyt lähes vuoden loukkaantumisista putkeen ja täytyy toivoa ongelmien vihdoin olevan ohi. Viime kaudella Gnabry oli lähes poikkeuksetta hyvä saadessaan tilaisuuden ja toivottavasti ehtii vielä täyteen pelikuntoon tämän kauden puolella ja myös saa mahdollisuuden joissain otteluissa.

Tänään on sellainen ottelu, että ei ole suuremmin väliä ketä avauksesta löytyy. Tasoero on niin valtava, että peluuttamalla Öziliä, Cazorlaa ja vaikka Welbeckiä laidalla voitamme ottelun. Suurta tai ainakaan normaalia mielenkiintoa tämän illan otteluun suhteen ei ole, mutta Sanchez on aina hienoa nähdä kentällä, sillä niin hyväksi kesän hankintamme on osoittautunut.

Sanchezin lisäksi toivoisin Paullistan pääsevän avaukseen joko Koscielnyn tai Mertesackerin paikalle. Ihan sama kumman, sillä kumpikaan ei saa muun joukkueen tavoin puhtaita papereita Tottenham tappiosta. Leicesteriä vastaan pitäisi uskaltaa laitaa kotikentällä uusi hankinta avaukseen ja jos näin ei ole, niin sitten brassitopparia ei voi peluuttaa liigassa yhdessäkään ottelussa, sillä tästä eivät pelit enää helpommaksi muutu.

Paljon mieluummin Palulista tänään hakemaan tuntumaa ja harjoittelemaan yhteispeliä muiden kanssa kuin sunnuntaina FA Cupissa, jolloin kyseessä on jatkopaikka kauden viimeisessä voitettavissa olevassa kilpailussa. Tänään sitä rotaatiota jos joskus. No rotaatio ja Wenger samassa lauseessa on jo vitsi sinänsä ja Wengeristä puhuttaessa homma menee varmasti toisin päin, sillä maaginen nelossijapokaali on toden teolla vaarassa eli tänään parhaat ovat kentällä.

Asiansa osaava manageri tiputtaisi muutaman huonosti pelanneen pelaajan Tottenham tappion jälkeen, mutta voitte olla varmoja, että muun muassa Ramsey, Cazorla, Özil ja vaikka Giroud löytyvät avauksesta samoin kuin molemmat topparit.

Nelossijapokaalin rinnalla eivät oikeat pokaalit merkitse yhtään mitään. Tämä on tiedetty jo ties kuinka kauan ja jos jollekin oli asia jäänyt epäselväksi niin managerimme uusimmat kommentit kertovat kaiken oleellisen mikä on meidän tavoite kausi toisensa jälkeen:

Every year we have been under threat until the last game. Every year we’ve managed to do it. We have a good opportunity to show that we have the strength to deal with that pressure and that we have the quality – I’m completely convinced we have the quality.

Toisin sanoen mestaruus tai muutkaan pokaalit eivät ole edes tavoite, vaan riittää jos onnistumme viimeiselle kierroksella pitämään Tottenham tai jonkin muun selvästi pienemmillä resursseilla operoivan seuran selkämme takana. On tämä meidän tilanne täysi katastrofi ja käsittämätöntä kuinka sama on saanut jatkua vuosikausia ja näyttää jatkuvan edelleen täysin samanlaisena.