FA Cupia viikonloppuna

Alkuun totean tämän päivityksen olevan kirjoitettu jo ennakkoon eilisen eli perjantain puolella, koska aikataulussa ei ole tarpeeksi vapaata päivityksen kirjoittamiseen tänään.

Valioliigapeleistä pidetään yhden viikonlopun verran taukoa FA Cupin astuessa kuvaan viidennen kierroksen otteluilla. Tässä vaiheessa eli neljännesvälierissä joukkueita on mukana vielä 16. Paperilla pahimmat uhkat ovat ManU, Liverpool ja Stoke ajateltaessa koko kilpailun voittamista. ManU kohtaa Prestonin ja etenee lähes varmasti jatkoon, Liverpool sen sijaan pelaa vieraissa Crystal Palacea vastaan, joten jatkopaikka ei millään muotoa ole selviö.

Stoke puolestaan pelaa vieraskentällä Blackburnia vastaan eli on mahdollista, että joudumme seuraavalla kierroksella Britannia Stadiumille ja siitähän ei seuraa mitään hyvää. Kolmen edellä mainitun lisäksi Valioliigajoukkueista kisassa ovat mukana vielä West Ham, Leicester, West Bromwich, Aston Villa ja Sunderland.

Mitä pidemmälle vältämme Manun kohtaamisen ja Stoken kotikentän niin sitä todennäköisemmin pystymme ehkä uusimaan FA Cupin voiton. Tietysti olemme täysin kykeneväisiä häviämään kenelle tahansa ja vaikka jo sunnuntaina kovassa iskussa olevaa Middlesbroughia vastaan jos valmistautuminen peliin, asenne sekä liiallinen rotaatio astuvat kuvaan mukaan.

Loukkaantumispäivitystä saatiin ja näyttää todennäköiseltä, että kukaan kolmikosta Sanchez, Ramsey, Wilshere ei tule pelaamaan huomenna. Ramsey on varmuudella sivussa ja kahden muun kohdalla Wengerin lausunnot kuulostivat siltä, että pelaaminen on melko epätodennäköistä. Wilsheren kohdalla en niin välitä, mutta Sanchez olisi tärkeä, sillä huominen on kuitenkin se kauden viimeinen kilpailu, jossa pokaali on voitettavissa.

Loukkaantumistilanteen lisäksi Wenger valotti huomista avauskokoonpanoa yhden tai oikeastaan jopa kahden pelaajan verran. Szczesny palaa maalille ja todennäköisesti Paulista saa debyyttinsä tykkimiespaidassa. Paulistan pelaaminen on vielä ihan ok, sillä ei topparipari ole viime aikoina mitenkään erityisen hyvin esiintynyt.

Sen sijaan Szczesnyn laittamista maaliin en ymmärrä tai sanotaanko, että itse tekisin toisin. Ospina on muutamia pelejä saanut nyt pelata, mutta ei edelleenkään voi olla parhaassa iskussa, vaan tarvitsee lisää otteluita huippuvireen löytämiseen. Lisäksi jokainen peli auttaa löytämään yhteisen sävelen muun joukkueen ja ennen kaikkea puolustuslinjan kanssa.

FA Cup on myös paras pokaalimahdollisuus, joten jos Ospina on ykkösvaihtoehto tällä hetkellä, niin haluaisin miehen pelaavan jo senkin takia. Miksi antaa tasoitusta aivan turhaan? No tiedämme, että Wenger tulee kierrättämään normaalia enemmän juuri huomenna, kuten jo kertoi lehdistötilaisuudessa. Samaan hengenvetoon managerimme yritti vakuuttaa huomisen ottelun olevan kierrätyksestä huolimatta yhtä tärkeä kuin liigapelit, mutta eihän tuota uskoa kukaan, kun teot ovat aivan muuta kokoonpanon suhteen.

Loppuun vielä uutinen liittyen eilisen aiheeseen eli tuomaritoimintaan ja jälkikäteen annettuihin rangaistuksiin. Tuskin kovin moni meistä yllättyy mikä joukkue komeilee tuonkin listan kärjessä.