Varmasti jatkoon

Arsenal – Middlesbrough 2-0 (2-0)

Maailmankirjat ovat todella sekaisin. Voitimme Mourinholta oppinsa saaneen joukkueen selkeästi päästämättä maaliakaan ja missään vaiheessa ottelua ei ollut mitään hätää.

Vitsit vitseinä. Eilinen esitys oli erittäin hyvä ja tasapainoinen. Näin sen kuuluukin mennä. Boro pelaa sarjaa alempana ja vaikka se voitti edellisellä kierroksella Manchester Cityn ja oli 12 ottelun tappiottomassa putkessa ei paremmasta joukkueesta eilen ollut mitään epäselvyyttä.

Ottelu oli alkuvihellyksestä asti meidän kontrollissa ja vierasjoukkueen paikat rajoittuivat oikeastaan kahteen tilanteeseen. Ensimmäisessä Gabriel katkaisi erittäin vaarallisen näköisen vastahyökkäyksen noin 25 metrissä ottamalla järkevän keltaisen kortin. Toinen vierailijoiden tilanne olikin sitten yliajan tolppapusku.

Giroud onnistui jälleen, kun vastustaja ei ollut huippuluokkaa. Näissä peleissä mies täyttää paikkansa loistavasti. Tosin varmasti muutkin hyökkääjät ja mahdollinen uusi ykköshyökkääjä osuisivat eilisen kaltaisissa otteluissa. Silti ranskalaisen panos oli ratkaiseva eilen.

Giroudin lisäksi lähes kaikki onnistuivat joukkueesta ja saavat puhtaat paperit. Özil ja Cazorla pyörittävät useaan otteeseen meidän peliä mallikkaasti ja Boron osa oli vain juosta pallon perässä. Welbeck oli ehkä meidän heikoin linkki ja täytyy sanoa, että tämä ei yllätä.

En alun perinkään ollut innostunut miehen hankinnasta, vaan meidän olisi pitänyt hankkia selkeä ykköshyökkääjä. Nyt ostettiin suhteellisen kovalla hinnalla keskinkertainen pelaaja kovalla palkalla. Welbeck halusi siirtyä Manusta pois ainakin osittain, koska haluaa pelata keskellä eikä laiturina. Tämä ei kuitenkaan toteudu meillä juuri sen paremmin ja rehellisesti sanoen laituriksi Welbeck ei ole riittävän hyvä kuin varavaihtoehdoksi.

Tietysti varavaihtoehto kärkeen sekä laiturin paikalle tuo monipuolisuutta joukkueeseen, mutta mielestäni meillä on jo tarpeeksi tai liikaakin tällaisia pelaajia, jotka voivat pelata useammalla paikalla. Muutama tällainen on hyvä olla, mutta pääasiassa joka paikalla pitäisi olla kaksi hyvää tai pikemminkin yksi loistava ja yksi kelvollinen vaihtoehto.

Paulista tai pitäisikö sanoa ennemmin Gabriel pelasi hyvän ensimmäisen ottelun. Brassitoppari pääsi toki vähällä, kuten puolustuslinja kokonaisuudessaan valtaosan ottelusta. Muutama hyvä taklaus, jo aiemmin mainittu järkevä kortti ja myös pääpeli näytti sujuvan kelvollisesti ainakin muutamissa tilanteissa. Kaiken järjen mukaan tästä pitäisi olla uusimman pelaajamme hyvä jatkaa, vaikka tippuukin lähes varmasti viikonloppuna Crystal Palacea vastaan vaihtoon Mertesackerin palatessa avaukseen.

FA Cup on nyt edennyt puolivälierävaiheeseen eli enää ollaan yhden askeleen päässä Wembleyllä pelattavista välierästä. Seitsemän jatkossa olevaa joukkuetta on jo selvillä illan arvontaa varten ja suurella todennäköisyydellä ManU on kahdeksas, kun se pelaa iltaottelussa Prestonin vieraana.

Alempisarjalaista Bradford, Blackburn ja Reading ovat edelleen mukana. Kaksi edellä mainittua ovat viime vuosina tiputtaneet meidät cupeista, joten olisi ehkä revanssin paikka. Bradford on ollut viime kausien suurin yllättäjä cupeissa Wiganin ohella ja tähän mennessä tällä kaudella se on nyt tiputtanut Chelsean ja Sunderlandin valioliigajoukkueista.

Unelma-arpa olisi joku edellä mainitusta kolmikosta kotikentällä. Sen sijaan ehdottomasti pitäisi välttää ManU pelattiin sitten kotona tai vieraissa ja Liverpool ainakin Anfieldillä. No turha tämän enempää miettiä ja spekuloida, sillä enää ei ole kovinkaan pitkä aika illan arvontaan.