Ristiriitainen voitto ja lisäaika oli koitua kohtaloksi

Crystal Palace – Arsenal 1-2 (0-2)

Kolme pistettä saatiin, mutta loppu oli jälleen pelattu järjettömän huonosti. Peli oli täysin kontrollissa tai sanotaanko kotijoukkueen hyvien maalipaikkojen olleen todella vähissä. En sano meidän puolustaneen hyvin, sillä Palace pääsi aivan liian usein vetopaikkoihin jopa boksin sisässä, mutta onneksi lähes jokainen laukaus blokattiin.

Jos olisimme puolustaneet hyvin joukkueena, niin ei vastustaja olisi päässyt noin useasti laukaisupaikkoihin ja tilanteisiin, joissa tarvittiin viime hetken peitto tai taklaus. Siitä täytyy kuitenkin antaa tunnustusta, että aina joku oli loppujen lopuksi edessä ja uhrautuvasti peittämässä.

Kokoonpano oli mielenkiintoinen, sillä kentällä oli viisi erittäin hyökkäävää pelaajaa. Vieraskentällä Cazorlan ja Özilin samanaikainen peluuttaminen ei olisi oma ratkaisuni, mutta eilen toisaalta oli vähän vaihtoehtoja. Rosicky olisi voinut olla jommankumman paikalla, mutta ehkä tsekkiä säästeltiin keskiviikkoa varten. Tuskin Wengerin tietäen.

Tietysti se, että vaihtoehtoja ei ole on seurausta väärin kasatusta joukkueesta. Jos pitää joukkueessa Diabya, Rosickya, Wilsherea ja muita äärimmäisen loukkaantumisherkkiä pelaajia, niin turha ihmetellä kunnossa olevien pelaajien ja vaihtoehtojen vähyyttä.

Wilshere ei varmasti ollut avauksen vaatimassa kunnossa ja Flamini, Arteta, Ramsey ja tietysti Diaby rikki, joten ei vaihtoehtoja juurikaan ollut. Tietysti ryhmitys voisi olla jotain muuta kuin sama kiveen hakattu, mutta se nyt on turha toive. Se antaisi myös enemmän variaatioita ja mahdollisuuksia, mutta managerimme mieluummin menee aina samalla ja laittaa pelaajat väärille tai paikoille, jossa he eivät ole parhaimmillaan. Toki eilen ei ollut näin, vaan kaikki pelasivat Welbeckia lukuun ottamatta oikeilla paikoilla ja myös englantilainen pystyy laiturina pelaamaan, vaikka ei välttämättä haluaisi.

Sanchez ei ole viime aikoina ollut lähellekään parhaassa iskussa. En tiedä onko kyse loukkaantumisesta vai onko nyt vain menossa heikompi jakso? Paha sanoa, mutta eilenkin tuntui, että ehkä Walcottin olisi voinut laittaa avaukseen ja antaa Sanchezille huilia. Täytyy toivoa, että chileläinen löytää aikaisemman vireen tai edes lähelle, sillä sitä tarvitsemme ehdottomasti loppukauden osalta.

Kierroksen voi sanoa jo tähän mennessä olleen nelossijapokaalin kannalta erinomainen. ManU hävisi Swansealle, kuten vähän pystyi ennakoimaan, ja tänään Southampton ja Liverpool pelaavat vastakkain. Täytyy sanoa, että eilisen jälkeen olen lähes varma, että olemme taas kerran neljän joukossa kauden päätyttyä. Ei niinkään sen takia, että olisimme hyviä ja otteemme erityisesti vakuuttaisivat, vaan kilpailijat ovat vielä heikompia.

Olihan eilinen loppu käsittämätön ja oli vain senttien päässä, että olisi tullut uusi historiallinen sulaminen viime vuosien Tottenham ja Newcastle tasurien jatkoksi. Wenger vaihtoi taas paniikissa kaikki mahdolliset puolustajat kentälle ja vasta sen jälkeen kotijoukkue sai maalin ja ainoastaan tolppa pelasti tasoituksen. Wenger ei todella opi mitään ja taktiikka on joko kaikki hyökkää tai puolustaa. Mitään välimuotoa ei managerimme pelikirjassa ole.

Joka tapauksessa voitto on voitto. Kolme pistettä enemmän sarjataulukossa ja sijoitus ainakin hetkellisesti kolmas. Onhan tuokin jotain, mutta se ei riitä itselleni. Valitettavasti se kuitenkin riittää Wengerille ja Kroenkelle.