AS Monaco Grovelle Mestareiden liigan jatkuessa

Mitään ihmeellistä ei kuultu kokoonpanon ja loukkaantumisten suhteen. Wilshere ei ilmeisesti ole mukana eli on edelleen loukkaantunut. Wenger yritti kieltää tämän ja mahdollisen takapakin kuntoutuksessa, mutta vaikea sitä on selitellä mitenkään jos pelaaja ei ole pelikuntoinen.

Parempia uutisia sen sijaan tuli muun muassa Oxin, Flaminin ja Bellerinin kohdalla tai näin ainakin ymmärsin virallisilta sivuilta eli kaikkien pitäisi olla pelikuntoisia ja viimeksi mainitun pitäisi mennä suoraan avaukseen.

Oikeastaan ainoa kysymysmerkki on näin ollen pelaako Özil vai Rosicky keskikentän kolmikossa. jos valinta on Rosicky, niin Özil on laidalla ja jos taas saksalainen on keskellä tarkoittaa se Welbeckin tai Walcottin nousevan avaukseen.

Ospinan pelikunnon kanssa on ollut pientä epävarmuutta, mutta ilmeisesti kolumbialainen on pelikuntoinen. Silti joka pelissä mies tuntuu vähintään kerran jos ei useamminkin tarvitsevan hoitoa ja viime pelien perusteella ei ole kuin ajan kysymys milloin loukkaantuminen tulee.

En tiedä paljoakaan illan vastustajasta. Monacon pelaajistosta omaan silmääni erottuvat nimet Carvalho, Moutinho, Kondogbia, Berbatov ja Toulalan, joista viimeisin on pelikiellossa tänään. Carvalho entisenä Chelsean topparina on Berbatovin ohella pelaaja, jonka esityksiä vastustajan riveistä on nähnyt eniten.

Molemmat entiset valioliigapelaajat ovat kuitenkin uransa ehtoopuolella tai näin ainakin voisi olettaa. Tietysti Monacon puolustus on pitänyt erityisesti Mestareiden liigassa, mutta myös Ranskan liigassa erinomaisesti eli ei Carvalho voi olla aivan surkeasti esiintynyt.

Hyökkäyspäässä sen sijaan vastustajallamme on maalinteon kanssa ollut suuria ongelmia ja tätä ei tarvitse hirveästi ihmetellä Berbatovin ollessa ykköskärki. Berbatov on maaginen parhaimmillaan, mutta noita päiviä on tuskin viime vuosina enää sattunut kovin usein ja toivottavasti ei tänäänkään. Moutinho ja Kondogbia ovat kelvollisia keskikenttäpelaajia ja molemmat on vuosien varrella useampaankin otteeseen yhdistetty siirtohuhuissa meihin.

En ole seurannut Ranskan liigaa oikeastaan tarkemmin, joten paremmin tietävät korjatkaa jos ja kun unohdin mainita vastustajamme riveistä muita avainpelaajia. Veikkaisin tämän illan ottelun käsikirjoituksen olevan selvä. Monaco tulee puolustamaan tiiviisti ja suhteellisen alhaalla luottaen pitävänsä nollan jälleen kerran. Sitten erikoistilanteista tai vastaiskuista vastustamme hakee arvokasta vierasmaalia.

Toivottavasti emme sorru perinteiseen ongelmaan eli pidämme palloa hallussa valtaosan, mutta se ei johda juuri mihinkään. Viime aikoina pallonhallintamme on ollut vähäisempää ja hyökkääminen nopeampaa ja selvästi suoraviivaisempaa. Toivottavasti myös tänään näin ja se saattaisi myös pakottaa tai rohkaista vierasjoukkueen nostamaan kenttäryhmitystä hiukan ylemmäksi, joka puolestaan voisi avata myös meille vastaiskupaikkoja.

Vaikea nähdä tänään ottelussa tulevan montaa maalia, joten ensiarvoisen tärkeää on pitää oma pää puhtaana. Vierasmaalit ovat suuressa arvossa, jopa liian suuressa, nykyisillä säännöillä eli niitä ei saisi vastustajalle antaa tai sitten on pakko onnistua tekemään kolme maalia itse.

Helppoa peliä en odota, mutta pakkohan tämä olisi pystyä hoitamaan. 1-0 kelpaisi ja antaisi hyvät lähtökohdat kolmen viikon päästä pelattavaan toiseen osaotteluun.

COME ON YOU GUNNERS!!!