Täydellinen nöyryytys kotikentällä

Arsenal – AS Monaco 1-3 (0-1)

Oravanpyörä jatkaa kulkuaan ja eilen se tuli joka vuonna nähtävään vaiheeseen, jossa meidän pelit päättyvät ensimmäisellä pudotuspelikierroksella Mestareiden liigassa. On tämä aivan uskomattoman jännittävää vuodesta toiseen taistella liigassa nelossijasta, jolla sitten pääsee kilpailuun mukaan, minkä voittamisesta ei kannata edes uneksia.

Noin 20 yrittämä Wengerin johdolla Euroopan arvostetuimmassa seurajoukkuekilpailussa päättyi myös täyteen pannukakkuun. Saimme kerrankin arvonnassa lähes helpoimman mahdollisen vastustajan, mutta sillä ei ole mitään merkitystä. Kun pelit kovenevat ja panosta alkaa olla, niin Wengerin joukkueet sitten vuoden 2005 sulavat käytännössä poikkeuksetta. Ja poikkeus oli viime kauden FA Cup, mutta tuolloin vastustajien heikkous, Wigan ja Hull, ainoastaan pelasti meidät ja sekin oli molemmissa otteluissa äärimmäisen pienestä kiinni.

Ennen peliä Wenger laukoi kuinka edellisistä vuosista oli opittu:

In the last four years we always came out frustrated because three times we conceded a goal at home in the first 30 minutes. That goal knocked us out. It was really tight. We have learnt from that and we can show that on Wednesday.

Hienostihan se meni jälleen ja totisesti aiemmista oli taas kerran opittu. Monaco oli tehnyt niin Mestareiden kuin Ranskan liigassa alle maalin per peli, mutta silti sille ei tuottanut mitään ongelmaa tehdä kolmea meitä vastaan vieraskentällä. Jopa enempään oli paikkoja, sillä kerran Ospina pelasti varmalta näyttäneen maalin ja muutamalla muulla kerralla viimeinen syöttö jäi uupumaan loistavassa (vastaisku)paikassa.

Kokoonpanosta sen verran, että olipa hieno veto vaihtaa tähän peliin Gibbs takaisin viime aikoina pääsääntöisesti hyvin esiintyneen Monrealin tilalle. Mikä järki tuossa oli ja olisi mukava kuulla Wengerin perustelut. Samoin olisi pitänyt tulla jo selväksi, että Walcottin kuuluu avata ennen Welbeckia, mutta turha luulla Wengerin näkevän samaa, minkä muut pelistä toiseen. Samoin Cazorlan ja Özilin peluuttaminen samaan aikaan, vaikkakin molemmat olivat keskellä, ei yksinkertaisesti ole hyvä ratkaisu. Keskikentän keskusta on aivan liian haavoittuvainen puolustussuuntaan.

Keskikenttään ja sen keskustaan kun päästiin, niin jatketaan aiheella. Coquelin oli onnekas taas, ettei lentänyt pihalle kahdella varoituksella. Muutenkin ranskalainen on osoittautunut juuri niin keskinkertaiseksi kuin arvata saattoi yhdestä loistavasta pelistä huolimatta. Sitä paitsi City voitto oli muutenkin täysi poikkeus koko joukkueelta ja sen pohjalta oli taas järkyttävää tarjota Coquelinille neljän ja puolen vuoden jatkosopimus, vaikka näyttöjä tai ylipäätään kokemusta ei ollut kuin pari peliä tällä tasolla. No tämäkin on hyvää jatkumoa Denilsonille, Almunialle, Bendtnerille, Eboelle ja kumppaneille ja osoittaa vain kuinka Wenger ei edes yritä oppia aiemmista virheistään.

Eilen oikeastaan koko joukkue oli surkea, ainoastaan Walcott toi jotain uutta peliin vaihdosta ja Sanchez väläytti kerran tai kaksi taitojaan. Kävi kuitenkin selväksi, että emme tule koskaan voittamaan mitään mikkihiiriosastolla keskikentän keskustassa. Kondogbia oli parempi kuin kukaan meidän pelureista ja hallitsi kenttää siltä osin täydellisesti. Fyysinen voima kasinkamppailuissa ja pääpeli lisättynä hyvään liikkeeseen on se mitä meiltä puuttuu tuolta kentän avainalueelta.

Coquelin taistelee ja liikkuu, mutta ei pärjää voimassa sekä peliälyssä olisi toivomisen varaa. Valitettavasti muut vaihtoehdot ovat vielä palon heikompia, joten turha sitä on odottaa mitään jos meillä ei ole edes yhtä hyvää puolustavaa keskikenttämiestä, kun vähintään kaksi tarvitaan menestyvään joukkueeseen.

Toki keskikenttä ei suinkaan ollut eilen ainut ongelma, sillä Berbatov näytti kuinka keskinkertainen hyökkääjä Giroud on. Lähes veteraani-ikäinen bulgaari onnistui maalinteossa, kun taas Giroud ei saanut edes yhtään yritystään maalia päin. No mutta eihän tässä ole montaakaan vuotta haluttu joukkueeseen puolustavaa keskikenttää tai kahta sekä selkeää ykköshyökkääjää. Selkeästi eilisenkään perusteella noilla tuskin tekisi mitään. Näin ainakin jos katsoo maailmaa Wengerin silmin. Mieluummin kesällä yksi mikkihiiri lisää kymppipaikalle ja kaikki ongelmat on ratkaistu.

Maalivahtipeli on myös ollut ongelma vuosia ja eilinen todisti taas asian. Ospina on varmasti mukiin menevä kakkosvaihtoehto, mutta ykköseksi miehestä tuskin on koskaan jos haluamme voittaa pokaaleja. Jos maalivahtitilannetta halutaan parantaa, niin kesällä on syytä hankkia selkeä ykkösmaalivahti ja myydä vaikka Szczesny, sillä luulisin Ospinan jäävän mieluummin kakkosmaalivahdin asemaan. Myös Szczesnyn viimeisin lähes 100 000 punnan viikkopalkan sopimus on täysin ylimitoitettu tasoon nähden ja sopii siinäkin mielessä täydellisesti kuvaan.

Eilisen esitys oli suurin piirtein kuin Leicester ottelun toisinto. Tuolloin vastustajan luokaton viimeistely ja heikkous pelastivat meidät. Nyt kuitenkin vastustaja oli paria pykälää parempi, joten mitään seliteltävää ei jäänyt. Saimme juuri mitä ansaitsimme tuolla esityksellä.

Monaco halusi enemmän voittaa oli valmiimpi laittamaan kaiken likoon ja se näkyi kentällä. Wenger myönsi tämän ja ihmetteli asiaa. Harmi vain, että managerimme ei ole ollut kykenevä tekemään asialle enää mitään vuosikausiin. Samoin puolustuspeliä managerimme kritisoi ja ihmetteli, mutta kukahan siitä on vastuussa ottelu ja kausi toisensa jälkeen. Samaa on nähty nyt lähes 10 vuotta, joten ei pitäisi tulla kovin suurena yllätyksenä. Silti tulee joka kerta Wengerille.

Hienosti muuten Wengeriltä reagoitu taas tauolla siihen, että oltiin tappiolla ja peli ei kulkenut alkuunkaan. Joku voisi harkita taktisia muutoksia, eri ryhmitystä tai jopa vaihtoja jo 45 minuutin kohdalla. Sen sijaan meidän manageri ei näin toimi koskaan ja tulihan se vierasjoukkueen toinen maali sieltä. Harva Wengerin lisäksi tästä yllättyi.

Loppuun vielä Onlinegoonerin forumilta muutama lainaus, jotka osuvat aivan nappiin. Lainaukset ovat yksittäisiä kommentteja, eivätkä liity toisiinsa mitenkään.

Arsenal going into the Champions League last 16 2nd leg having to score 3 or more goals for the 4th year in a row. Ridiculous position.

Besides the odd groan from the stands not a single sound of dissent against the gimp and his shower of shit. We certainly get what we deserve.

Injuries, the stadium, financial doping, referee. Take your pick – its an AKB buffet.