Nelossijataistelu muuttui entistä tiukemmaksi

Emme pelanneet eilen, eikä liigassa pelattu ainoatakaan peliä, mutta siitä huolimatta taistelu kolmos- ja nelospaikoista tiivistyi edelleen jos se ylipäätään on mahdollista. ManU:lla ei loppukaudella ole kuin enää FA Cup jäljellä liigan ohella ja kun koko kaudella ei ole Europelejä ollut niin pelimäärät eivät muodostu ongelmaksi.

Eilen sekä Liverpool että Tottenham tippuivat heti Torstailiigan ensimmäisellä pudotuspelikierroksella ja näin ollen molempien otteluohjelma loppukaudelle helpottui usean pelin verran ennakoidusta. Tottenhamilla ei sunnuntain Liigacup finaalin jälkeen ole enää muuta kuin liigaottelut pelattavana. Liverpool on mukana FA Cupissa ja näyttää menevän loppuun asti tai sanotaanko Manun kanssa olevan selkeä voittajasuosikki kilpailussa.

Tällä hetkelläkin kisa Mestareiden liigan paikoista on tiukka ja eiliset Eurooppa-liigan tulokset todennäköisesti kiristävät kilpailua ennestään. En välitä pätkääkään pääsemmekö ensi kaudeksi mukaan kilpailuun, jonka voittoon meillä ei ole pienintäkään mahdollisuutta, kuten keskiviikko viimeisimpänä karulla tavalla osoitti.

Jos Southampton on yksi joukkue, joka päätyisi edelle loppujen lopuksi niin nelossijan menettäminen ei haittaisi pätkääkään. Sen sijaan Tottenhamin, Manun ja Liverpoolin taakse jääminen harmittaa ja ainoastaan sen takia olisi mukava olla neljän joukossa. Aivan sama pääsemmekö äärimmäisen tylsään ja ainoastaan Kroenken ja Wengerin pankkitiliä hyödyttävään kisaan mukaan, mutta esim. naapurin taakse ei saisi jäädä ja tietysti Manulle toinen kausi ilman Mestareiden liigaa olisi katastrofi.

Viikonlopun kierros näyttää lähtökohtaisesti paperilla hyvältä meidän kannalta, mutta se ei vielä tarkoita mitään. Keskiviikko todisti sen ja viime viikonloppuna tarvitsemme tolpan pelastamaan meille pisteet viime sekunneilla heikkoa vastustajaa vastaan. Kotiottelu Evertonia vastaan, joka on ollut heikko liigassa koko kauden, on ehdottomasti kolmen pisteen paikka.

ManU heikoista otteista huolimatta tulee voittamaan Sunderlandin kotikentällä. Liverpool pelaa Manchester Cityä vastaan Anfieldillä ja tuossa on suuri mahdollisuus Rodgersin ryhmällä pistemenetykseen. Varmaa on myös, että Tottenham ei ota pisteitä, mutta se johtuu valitettavasti siitä, että joukkue ei viikonloppuna pelaa liigaa. Southampton puolestaan matkaa Pulisin West Bromwichin vieraaksi ja tuossa voi käydä ihan miten tahansa.

Tällä hetkellä nelossijakamppailu ei jaksa innostaa ja sunnuntain ottelulla ei ole mikään kiire. Siinä mielenkiintoisinta olisi nähdä esim. Gabriel, Akpom ja loukkaantumisesta toipunut Gnabry kentällä. Ei kaikkia olisi pakko laittaa avaukseen, ehkä kaksi ensimmäistä ja Gnabrylle sitten vaihdosta minuutteja toisella puoliajalla. Turha luulo ja toive, sillä Wenger jatkaa samoilla pelaajilla kuin keskiviikkona. Valintaan ei perinteisesti vaikuta se kuinka pelaajat esiintyvät, vaan jos olet suosiossa niin pelipaikka on taattu esityksistä huolimatta.