Lisää juttua Walcottin ja Sterlingin tilanteesta

Sen verran on keskustelua viime päivinä käyty ja kirjoittelua ollut Sterlingin ja Walcottin tilanteesta, että jatkan hieman aiheen spekuloinnilla.

Mitä enemmän asiaa ajattelee niin sitä enemmän vaihtokauppa olisi hyvä asia meidän kannalta. Tai tietysti kaupan ei tarvitse olla edes vaihtokauppa, vaan voimme myydä Walcottin vaikka HG-pelaajia tarvitsevaan Manchester Cityyn ja ostaa Sterlingin tilalle. Toki vaihtokauppa olisi tässä tapauksessa ehkä kuitenkin todennäköisempi, sillä molemmat seurat saisivat pitää HG-pelaajan ja vieläpä Englannin maajoukkuemiehen.

Walcottin sopimusneuvottelut ovat siinä tilanteessa, että 100 000 viikkopalkkaa pitäisi ilmeisesti nostaa, jotta mies suostuisi jatkamaan. Tätä ei pitäisi missään nimessä tehdä. Ensinnäkin Walcottin loukkaantumishistoria ja näytöt tuskin edes oikeuttavat nykyiseen palkkaan puhumattakaan palkankorotuksesta. Toiseksi jos joukkueen tähtipelaajat Sanchez ja Özil tienaavat noin 140 000, niin ei Walcottin palkkaa voi nostaa yhtään ilman, että muut ovat myös välittömästi vaatimassa korotuksia.

Sterlingin puolestaan huhutaan hylänneen Liverpoolin 90 000 tai 100 000 punnan viikkotarjouksen ja laituri vaatisi selkeästi enemmän. Joidenkin huhujen mukaan Sterling ei kuulemme suostuisi uuteen sopimukseen Liverpoolin kanssa, vaikka seura tarjoaisi 180 000 viikossa. Jos tämä viimeisin pitää edes vähän paikkansa, niin silloin tuskin on kyse enää rahasta. Sterling on vain päättänyt jostain syystä vaihtaa maisemaa. Onko se halu menestyä tai väärä pelipaikka tai jotain ihan muuta on melko pitkälti arvailujen varassa.

Walcottin vaihtaminen Sterlingiin tuskin kuitenkaan nostaisi älyttömästi palkkakustannuksia, sillä Walcott tienaa jo nyt sen satatonnia ja Liverpoolin miehen voisi kuvitella suostuvan suurin piirtein samaan jos olisi siirtymässä. Olennaisin kysymys onkin kuinka paljon joutuisimme maksamaan välirahaa mahdollisessa kaupassa. Sterling on viitisen vuotta nuorempi ja pysyy paremmin kasassa, joten ihan yksi yhteen vaihtokauppana siirto ei varmasti toteutuisi.

Mitään hirveitä summia en olisi valmis laittamaan Sterlingiin, sillä vaikka potentiaalia on periaatteessa mihin vain, niin luonne vaikuttaa melko vaikealta ja sitä kautta riski epäonnistumiseen on myös korkea ja toki näytöt ovat vielä erittäin lyhyeltä ajalta huipputasolla. Walcott ja 10 miljoonaa alkaisi olla maksimi mitä kannattaisi omasta mielestäni Sterlingiin sijoittaa.

Toisaalta pidän Gnabrya todella potentiaalisena, joten Walcottin mahdollisen myynnin seurauksena saksalainen voisi saada todellisen tilaisuutensa läpilyöntiin. Tämä on kuitenkin väärä tapa rakentaa joukkuetta, kuten olemme aivan liian kauan saaneet todistaa. Jos todella menestystä haetaan niin lähtijät pitää korvata vähintään yhtä hyvillä ja mielellään paremmilla pelaajilla sen sijaan, että toivotaan ja luotetaan junnuista nousevan korvaajan.

Tietysti lupaaville junnuille pitää tarjota mahdollisuuksia, mutta ei heidän varaan voi yksinkertaisesti joukkueen menestystä laskea. Jos Gnabry on tarpeeksi hyvä, niin saksalainen näyttää sen jossain vaiheessa joka tapauksessa vaikka lainan kautta oli joukkueessa sitten Walcott, Sterling tai joku muu samalla pelipaikalla.

Lisää maaotteluita pelattu, liikaa pisteitä menetetty johtoasemasta ja kenties vaihtokauppa Liverpoolin kanssa laitureista

Uusi viikko, mutta ei uusia kujeita. Aloitetaan taas kerran maaotteluilla. Osa pelaajistamme on onneksi saanut jo tämän kertaisen peliurakan päätökseen. Özil pelasi jo toisen täyden pelin parin päivän sisään Saksan paidassa. Ei todellakaan hyvä asia, mutta ainut positiivinen asia on, että palautumisaikaa Liverpool otteluun on lähes viikko.

Özilin lisäksi Ranskan paidassa Giroud ja Koscielny pelasivat täydet ottelut ja myös heidän pelit tämän maaottelutauon aikana olivat tässä. Giroud jatkoi myös viime aikojen maalitehtailuaan osumalla kertaalleen Tanskan verkkoon.

Sanchez pelasi Grovella Brasiliaa vastaan vähemmän yllättäen koko ottelun. Ainoat hyvät puolet asiassa on, että tällä kertaa avainpelaajamme ei tarvitse matkustaa maailman toiselle laidalle ja takaisin sekä peli oli jo sunnuntaina, kun yleensä Chile on höntsännyt nämä harjoitusottelunsa viimeisenä mahdollisena ajankohtana eli keskiviikkoisin.

Szczesny ja Gabriel jäivät ilman minuutteja tällä kertaa maidensa mukana. Ainakin puolalaiselle peliaika olisi ollut hyväksi, mutta näyttää, että Fabianski on vallannut paikan pelaavana Puolan maalivahtina. Gabrielin maajoukkuedebyytti jäi tekemättä, mutta eipä tuo nyt hirveästi haittaa. Eipä ainakaan mies loukkaantunut, joten käytössä pitäisi olla kolme topparia pelkän Merten ja Koscielnyn sijaan, joilla mentiin lähes pari kautta putkeen.

Jossain huhuttiin, että Ramsey olisi mahdollisesti loukkaantumisbingon toinen uhri. En kuitenkaan löytänyt nopealla vilkaisulla huhuille varmistusta, joten täytyy seurata tilannetta. Vielä pelaajistamme tämän maaottelutauon aikana kentällä saatetaan nähdä Rosicky, Gibbs, Walcott, Ospina ja Cazorla.

Welbeck on varmuudella loukannut jonkin asteisesti ja Ramsey mahdollisesti myös. Pahoin pelkään myös, että jos kolmikko Rosicky, Gibbs ja Walcott pelaavat, niin vähintään joku liittyy vesijuoksuun. Näin ainakin jos vanhat merkit yhtään pitävät paikkansa.

Tällä kaudella olemme menettäneet 14 pistettä johtoasemasta. En löytänyt tämän hetken taulukkoa, mutta vielä jossain vaiheessa viime vuoden puolella olimme tämän tilaston ykkönen yhdeksällä menetetyllä pisteellä. On aivan selvää, että kaikkia johdettuja pelejä tuskin voittaa kauden aikana, mutta olemme menettäneet aivan liikaa pisteitä päästyämme johtoasemaan.

Mistä pistemenetykset sitten johtuvat voi kukin miettiä ja selityksiä varmasti löytyy monia. Wenger ei reagoi muuttuviin pelitapahtumiin ja taululla olevaan tulokseen taktisilla muutoksilla, eikä edes vaihdoilla tarpeeksi nopeasti, vaan vaihdot tulevat lähes poikkeuksetta 70 minuutin kohdalla aikaisintaan oli tilanne mikä tahansa. Ja milloin Wenger on viimeksi vaihtanut ryhmitystä kesken ottelun jos lopun paniikin toisen hyökkääjän kentälle laittamista tai topparin piikkiin nostamista ei lasketa mukaan?

Sterlingin sopimustilanteesta on kirjoitettu paljon Liverpoolissa aivan samoin kuin meillä on kirjoitettu Walcottista. Nyt huhut yhdistävät Liverpoolin laituria meille. Vaikea uskoa, sillä Wenger harvemmin ostaa pelaajia Valioliigan sisältä ja Sterlingin hinta olisi kaiken lisäksi todella kova.

Toisaalta taas Walcottin suunta saattaisi nykyisessä sopimustilanteessa olla Liverpool, joten sen puolesta asiassa voisi olla jotain perää. Toki vaihtokaupat ovat erittäin harvinaisia ylipäätään ja varmasti vielä harvinaisempia huippuseurojen välillä. Tietysti Sterling on Lontoosta kotoisin, joten sillä voisi olla jotain merkitystä samoin kuin Walcottin huhutaan olevan Liverpoolin kannattaja lapsuudesta saakka.

En tiedä oikein mitä mieltä olisin vaihtokaupasta jos se toteutuisi. Sterling vaikuttaa pysyvän kunnossa huomattavasti paremmin kuin Walcott, joten se ainakin olisi plussaa. Myös teknisesti Sterling on parempi ja pystyy jopa haastamaan pallo jalassa puolustajia jonkin verran. Tehot ovat kuitenkin tällä hetkellä jäljessä Walcottia, mutta siihen voi tulla parannusta vielä iän myötä. Walcott ei ole mitään suosikkejani, mutta ei ole Liverpoolin laiturikaan. Joka tapauksessa en näe, että häviäisimme ainakaan jos hyvin epätodennäköinen vaihtokauppa tapahtuisi.

Mitäpä muutakaan kuin maaotteluita ja Jenkinson mahdollisesti West Hamiin pysyvästi

Vielä olisi muutama päivä ja ottelu maaottelutaukoa jäljellä. Jos oikein katsoin Arsenal.comin listausta, niin tiistai olisi viimeinen päivä, jolloin pelaajamme vielä edustavat maitaan viheriöllä. Hyvä näin, sillä jääpä yksi päivä enemmän kuin normaalisti palautumisaikaa ja mahdollisuuksia valmistautua lauantain Liverpool otteluun.

Viimeisimmissä maaotteluissa Welbeck ja Walcott esiintyivät Englannin paidassa. Ensin mainittu pelasi 77 minuuttia ja teki maalin ja taidettiin ainakin joidenkin lähteiden mukaan valita ottelun parhaaksi pelaajaksi. Walcott tuli vaihdosta juuri Welbeckin tilalle eli sai peliaikaa noin vartin verran. Ei siis paljoa, mutta enemmän kuin on viime aikoina tullut tykkimiespaidassa.

Welbeck saisi osua meidänkin otteluissa edes vähän samaan tapaan kuin maajoukkueessa, jossa miehen tehot viimeisissä otteluissa ovat komeat. Toki Englannin tämän kertainen karsintalohko on naurettavan helppo ja vääristää siltä osin asiaa todella paljon verrattuna Valioliiga ja muihin seurajoukkuekilpailuihin.

Welbeck taisi olla myös loukkaantumisbingon ensimmäinen uhri. Jonkin asteinen polvivamma lienee kyseessä ja ainakin tiistainen harjoitusmaaottelu jää väliin. Tarkempaa tietoa vamman vakavuudesta ei kai vielä ole. Eihän Welbeck mikään avauksen pelaaja ole tai pitäisi olla meillä, mutta nyt varsinkin kun Akpomkin lainattiin loppukaudeksi muualle, niin ei hyökkäykseen liikaa vaihtoehtoja ole.

Muista pelaajista Rosicky pelasi täydet minuutit Tsekin paidassa. Tämä hirvittää aina, mutta vielä ei ainakaan ole kantautunut tietoja loukkaantumisesta. Nyt vain täytyy toivoa, että Tsekki ei peluuta miestä toistamiseen tiistaina, sillä yleensä lähes varmasti tämä on tiennyt loukkaantumista.

Ramsey oli hyvässä vedossa Walesin mukana tehden maalin ja syöttäen toisen. Minuutteja kertyi myös täydet 90. Cazorla pelasi reilun vartin lopusta Espanjan riveissä ja Gibbs jäi ilman peliaikaa kolmen jo aiemmin mainitussa Englannin ottelussa. Tuossa taisi olla kaikki meidän maaotteluita pelanneet. Korjatkaa toki jos joku unohtui.

Jenkinsonin huhutaan siirtyvän pysyvällä kaupalla West Hamiin kesän aikana. Eihän tuo mikään yllätys olisi ja ehkä aivan oikea ratkaisu kaikkien kannalta. Oikean pakin paikalle on tällä hetkellä meillä ylitarjontaa ja hyvän kauden pelanneen Jenkinsonin markkina-arvo taitaa olla huipussaan. Toisaalta Jenkinson on pelannut hyvin West Hamissa ja saanut kokemusta, joten käyttöä voisi olla rotaatiossa.

Jos ja kun Debuchy todennäköisesti on ykkösvaihtoehto, niin Jenkinson voisi olla kakkonen. Tämä antaisi mahdollisuuden lainata Bellerinin jonnekin saamaan peliaikaa viikosta toiseen. Toki voi olla, että Bellerin halutaan pitää joukkueessa hyvien esitysten jälkeen, vaikka peliaika olisi vähäisempää. Se on ainakin varmaa tai pitäisi olla, että Jenkinson on parempi kuin Chambers oikean pakin tontille tällä hetkellä, mutta toki Southamptonin kasvatti monipuolisempana saattaa pitää paikkansa joukkueessa.

Tavoite

Villen pyytämättä sekä näin vaalien alla luonnollisesti yllättäen ja salaa, olkoon erinomaisen lyhyesti. Ville vihjaili päivityksistä vapaata viikonloppua ja vaikka sellainen olisikin, pidin huomionarvoisempana miehen toteamaa: ensimmäinen ’musta aukko’ kuluvalle kalenterivuodelle. Se on ystävät helvetin kova juttu, pian huhtikuu ja monella tavalla ’jälleen yhdestä kaudesta’ huolimatta tämä juna ei ole pysähtynyt.

Edellisestä lauseesta onkin varsin luontevaa rakentaa aasinsilta päivän otsikkoon ja aiheeseen. Löysin nimittäin tovi takaperin itseni pohtimassa seuran asettamia tavoitteita kuluvalle kaudelle. Itse asiassa pohdinta ulottui varsin nopeasti lukuisia vuosia taaksepäin, mutta kysymys säilyi samana; mitkä olivat seuran tavoitteet kauteen lähtiessä?

Te jotka allekirjoittaneen kauden päivityksiä olette lukeneet, tiedätte henkilökohtaisesti asettamani tavoitteet kuluvalle kaudelle. Se, että asetin riman sijoittumiselle kolmen joukkoon Valioliigassa ja näin välttymään karsintavaiheelta Mestareiden liigaan ei ole kuitenkaan relevanttia. Saattoipa olla niinkin, että rima oli salaa korkeammalla, mutta kovin pian kauden päästyä vauhtiin todellisuus lakaisi salaisuudet maton alle visusti piiloon.

On syytä ottaa väliotsikko.

Kattellaan

On hyvin mahdollista, että rivien välistä voi olla löydettävissä seuran tavoitteita kaudelle, mutta vaikka pidän itseäni varsin nokkelana rivien välistä lukijana, ovat mahdollisesti piilotetut lauseet jääneet minulta löytämättä. Oli kyseessä sitten manageri, toimitusjohtaja, omistaja, hallituksen puheenjohtaja tai hallitus, tulkintani asetetuista tavoitteista ovat olleet parhaimmillaankin hyvin ympäripyöreitä.

On tietenkin vain luonnollista, että mikäli tavoite on sijoittuminen neljän joukkoon, ei sellaista voi ääneen sanoa. Mutta olisiko syytä? Mikäli ei voi sanoa ääneen seuran tavoittelevan mestaruutta, olisiko sitten parempi myöntää tietyt realiteetit ja pyrkiä sitä kautta rakentamaan vaikkapa jotain mahdollista yllätysmomenttia.

Voisin kuvitella, että muutama teistä puree nyt hammasta ja on vakaasti sitä mieltä, että totta helvetissä mestaruus oli tavoitteena niin kuluvalle kaudelle kuin lukuisille edellisillekin kausille. Ehkä näin, mutta uskalletaan sitten kertoa se siinä missä sen ovat kertoneet Chelsea, Manchester City ja jopa Liverpool. Yksi joukosta poissa, mutta ymmärtääkseni Manchesterin punaisten tavoite oli jokseenkin avoimesti palauttaa seura ensi alkuun takaisin neljän joukkoon edellisen kauden rimanalituksen jälkeen.

Väliotsikkoon viitaten, meidän tavaksi on mielestäni jollain perin kiusallisella tavalla muodostunut lähteä kattelemaan. Tätä voi pitää puolestaan varsin turvallisena ratkaisuna seuran taholta, ainakin niin pitkään kun otteluiden yleisömääräksi voidaan kerta toisensa jälkeen ilmoittaa 60000. Se on turvallista siksikin, että kun kattellaan, niin se mitä kaudesta käteen jää, vastaa juuri sitä mitä kattelemalla kauteen lähtiessä voi odottaa ja olettaa.

Voimme jokainen pohtia esimerkiksi managerin tavaksi tullutta ilmoitusluonteista asiaa, eli hänen ’tuomitsemistaan’ toukokuussa – vuodesta toiseen. Mutta kun tässä nyt vain katteltiin, niin eihän sitä nyt voi ainakaan kovin sanoin suoritusta tuomita, vaikka edellisestä mestaruudesta on kulunut niin pitkään, etten numeroilla halua ketään kiusata. Seuramme organisaatio on kyllä sanalla sanoen pirullisen nerokkaasti rakennettu, sillä tällaista näin pitkään jatkunutta kattelua on mahdotonta kuvitella tapahtuvan missään muualla.

Ettäkö jälleen kerran synkkä ja negatiivinen päivitys? Kuten edellä tulitte lukeneeksi henkilökohtaisesta tavoitteestani, jopa rivien välistä lipsautetusta salaisuudesta, odotuksissani on askel parempaan mitä edelliseen kauteen tulee. Yhtä kaikki, se ei edelleenkään ole relevanttia. Olen nimittäin äärimmäisen huolestunut, että seurajohdon letkeä diskotanssi värivaloja ihastellen ja kattellen alkaa pesiytyä niin syvälle kulttuuriin, että pelaajatkin vaihtavat viheriöltä vapaalle savukoneen syöksemän vesihöyryn näkymättömyyteen.

On syytä pahoitella äärimmäisen kehnoa vertausta ja heikkoa sanaleikkiäni. Yritin vain sanoa, että kun seuran johdossa jatketaan määrätietoista linjaa kattella, on suuri vaara, ettei ihan yksilötasolla viheriölläkään löydy enää sitä viimeistä puristusta olla vastuussa tekemisistä ja ennen muuta tuloksista. Tekisi mieli väittää, että tekemisestä tulee alitajuisesti, joskin tahattomasti, vastuuttomampaa. Ei ole olemassa sellaista auktoriteettia kentän tasolta aina omistajaan, etteikö kaikki olisi kuitenkin anteeksi annettua oli lopputulos sitten mitä tahansa.

Tämä kaikki siis vain yhtä tyhjän kanssa pohdintaa kaukana pääkallopaikalta, vailla tietoa siitä miten asiat oikeasti ovat, mutta helvetti se osaa turhauttaa. Summa summarum, näkisin kovin mielelläni selkeästi asetettuja tavoitteita. Olivat ne sitten seuran taholta miten ikinä määritellyt, olisi edes jotain kosketuspintaa vaikka sitten tuomioon toukokuussa, tai kuka tietää mainittuun yllätysmomenttiin – konkretiaa. Jätetään katteleminen meille kannattajille, pelien kattelu.

hente

Akpom lainalle, maaottelukatsaus, myös Sturridge Liverpoolilta sivussa viikon päästä ja uudistusta maaotteluihin kaivataan

Tänään tuntuisi olevan vähän enemmän uutisia kuin eilen. Ei toki mitään mullistavia, mutta sentään jotain punavalkoisesta maailmasta.

Akpom on lainattu loppukaudeksi Nottingham Forestiin. Vaikuttaa ihan järkevältä ratkaisulta, sillä peliaikaa ei ole tällä hetkellä tarjolla ykkösjoukkueessa ja reservien pelit eivät vain ole enää riittäviä lupaavalle englantilaishyökkääjälle.

Harmi vain, ettei Nottinghamilla ole paljoa pelattavaa kauden seitsemässä viimeisessä ottelussa. Suoran nousun mahdollisuudet ovat menneet aikoja sitten ja edes karsijan paikalle ei ole asiaa ilman täydellistä loppukautta sekä muiden useita pistemenetyksiä. Toivottavasti Akpom kuitenkin onnistuu, sillä maaleja olisi pakko tulla vähintään muutamia sarjatasoa alempana, jotta tulevaisuutta olisi Arsenalin ykkösjoukkueessa.

Akpomin tapaan pitkään loukkaantuneena ollut ja omissa papereissani yksi joukkueen lahjakkaimmista ellei lahjakkain junnu Gnabry pitäisi myös lainata jonnekin saamaan peliaikaa. On käynyt selväksi, että Wenger ei aio tarjota jostain käsittämättömästä syystä enää tällä kaudella mahdollisuuksia nuorelle saksalaiselle, vaan mieluummin istuttaa Walcottia penkillä ottelusta toiseen ilman aikomustakaan laittaa miestä kentälle. Laina Mestaruussarjaan olisi Gnabrylle myös paras saatavilla olevan vaihtoehto loppukaudeksi.

Maaottelut ovat menneet kohtalaisen mukavasti pelaajiemme osalta tähän mennessä Özilin ja Ospinan 90 minuuttisia lukuun ottamatta. Sanchez pelasi harvinaisesti vain 45 minuuttia Chilen harjoitushöntsässä, Giroudin vajaan 10 minuuttia lopusta ja Koscielny ei ollenkaan Ranskan paidassa. Gabriel ei myöskään saanut minuutteja brassien paidassa eli debyytti jäi tekemättä, mutta eipä tuo mitenkään huono asia meidän kannalta katsottuna ole, vaikka toki uusimman hankintamme peliaika on ollut melko vähäistä.

Walcott on kiistänyt huhut harjoituskentän yhteenotosta Wengerin kanssa. Voi pitää paikkansa tai sitten ei. Jokin kuitenkin selvästi hiertää kaksikon välejä ja varmaan se on sopimuskiista, kun Walcott sanoo ettei neuvotteluja ole edes aloitettu. Ota tuosta nyt sitten selvää, mutta edelleen olen ehdottomasti englantilaisen myynnin kannalla kesän siirtoikkunassa. Jatkuvasti loukkaantuneena olevilla pelaajilla ei vain tee mitään.

Liverpoolin ongelmat näyttävät kasaantuvan reilun viikon päästä tulevaa ottelua silmällä pitäen. Gerrardin ja Skrtelin jatkoksi Sturridgen loukkaantuminen on paljastumassa todelliseksi maaotteluiden välttelemisen sijaan. Jos uutinen pitää paikkansa, niin Liverpoolin selkeän ykköshyökkääjän puuttuminen olisi meille selkeä etu.

Loppuun vielä lukemisen arvoinen artikkeli kuinka jalkapallo voisi ottaa mallia rugbysta maaotteluiden suhteen. Tiivistettynä kerran kaudessa olisi useamman viikon jakso, jolloin maajoukkueet kokoontuisivat ja pelaisivat useampia otteluita sen sijaan, että pitkin vuotta pelataan viikon tai kahden jaksoissa. Varmasti ihan harkitsemisen arvoinen ehdotus ja varmaa on, että maaotteluiden pelitapaa pitäisi uudistaa ja otteluiden määrää laskea, erityisesti täysin merkityksettömien harjoituspelien.

Özilille 90 minuuttia Saksan paidassa ja vieraslippujen hinnaksi ehdotetaan 20 puntaa Valioliigassa

Periaatteessa tälle päivälle ei ole punavalkoisia uutisia nimeksikään, mutta yritän saada muutaman sanan kirjoitettua.

Saksa oli ensimmäinen maajoukkue, joka ehti pelata tämän typerän maaottelutauon aikana. Özil pelasi täyden ottelun, joka ei meidän kannalta ole hyvä ja täytyy vain toivoa miehen saavan lepovuoron Saksan toisessa ottelussa. Tuskin näin tulee kuitenkaan tapahtumaan. Eilen Saksan tasoitusmaalista vastasi muuten Podolski.

Valioliigaseurojen kannattajat vaativat vieraslippujen hintoihin laskua ja 20 punnan tasahintaa kaikille joukkueille. Loistava idea ja käytännössä tämä ei maksaisi paljoakaan seuroille kauden mittaan. Summa olisi vain pisara meressä, kun juuri on tehty uusi yli viiden miljardin televisiointisopimus. Epäilen kuitenkin vahvasti, että kannattajien ehdotukset ja vaatimukset kaikuvat kuuroille korville ja seurat jatkavat entiseen malliin.

Skrtel on pelikiellossa meitä vastaan reilun viikon kuluttua. Slovakialainen talloi De Geaa Manua vastaan ja nyt FA on lätkäissyt miehelle kolmen ottelun pelikiellon. Hyvä näin ja ei tämän pitäisi ainakaan heikentää meidän mahdollisuuksia. Kolo Toure saattaa nousta tämän seurauksena avaukseen ja vaikka Skrteliä ei liiemmin arvostaisikaan, niin onhan Kolo Touren parhaat päivät olleet jo aikoja sitten takana.

Liverpoolilla on myös muita huolia, kun Gerrardin pelikielto oli jo aiemmin selvillä ja maaotteluista vammojen takia sivuun ovat jääneet ainakin Sturridge, Lallana ja Sterling. Toki veikkaan viimeksi mainitun kolmikon pelaavan viikon päästä ja näiden poisjääntien olevan taas kerran vain järkevää toimintaa Rodgersilta. En pistäisi pahakseni, vaikka Sanchez, Koscielny, Giroud ja kumppanit eivät pelaisikaan kahta typerää harjoitusmaaottelua, vaan saisivat parin viikon hengähdystauon.

Mourinho, Ancelotti, Guardiola ja Wenger. Kuka ei kuulu joukkoon? Tässä on uutinen maailman parhaiten palkatuista valmentajista ja managereista. Käsittämätöntä kuinka Wenger pääsee edes lähelle tuota kolmikkoa, jonka näytöt ovat aivan eri planeetalta viimeisen 10 vuoden ajalta. Se myös, että esim. Klopp ja Rodders tienaavat vain alle puolet mitä Wenger on jotain käsittämätöntä. Kaiken huipuksi luvuissa ei taida olla mukana kolmen miljoonan punnan bonusta, jonka managerimme saa pelkästään Mestareiden liigaan pääsystä.

Jatketaan huomenna ja toivottavasti jotain uutisia ilmaantuisi. Tässä vaiheessa jo varoitus, että lauantaina saattaa tulla vuoden ensimmäinen tyhjä päivä blogikalenteriin ja myös sunnuntain päivitys on epävarma. No toisaalta en tiedä haittaisiko tuo mitään näin maaottelutauon aikana.

Järjettömiä harjoitusmaaotteluita, Wenger ja Walcott ottaneet yhteen ja loukkaantumislista lyhenemässä

Kerta toisena saa tätä maaotteluiden typeryyttä ihmetellä. Jolloin tavalla karsintapelit vielä ymmärrän, vaikka pelataan kevättä ja kauden ratkaisuhetkiä eri liigoissa. Yksi karsintapeli menisi vielä jollakin tapaa, mutta lähes kaikki maat joita meidänkin pelaajat edustavat pelaavat lisäksi harjoitusmaaottelun tai pahimmassa tapauksessa, kuten Chile taas kerran, kaksi harjoitusottelua.

Seuraavat MM- tai edes EM-kisat eivät ole ensi kesänä, joten mitään järkevää selitystä harjoitusmaaotteluille ei ole tähän aikaan kautta. Ainut syy on, että FIFA, UEFA ja muut järjestöt pyrkivät tekemään rahaa. Sekin on vain varmasti vähän niin ja näin, sillä suosio näissä harjoitusmaaotteluissa useiden maiden kohdilla on hiipunut ainakin yleisömäärissä ja luultavasti myös televisiokatsojien osalta. No varmaan ne edelleen tuottavat silti jotain ja sehän riittää syyksi.

Meidän pelaajia on kutsuttu maajoukkueen mukaan yhteensä 13. Ainoastaan Puola ja Wales hoitavat homman tyylikkäästi ja pelaavat yhden karsintapelin, eikä ollenkaan harjoituspelejä siihen päälle. Chile, Ranska, Kolumbia ja Brasilia ovat pahimpia pelaten kaksi harjoitusottelua.

Pelaajistostamme peliaika olisi hyväksi Szczesnylle, Walcottille ja Rosickylle, mutta tsekin kohdalla vain yksi peli, sillä kaksi parin päivän sisään luultavasti taas kerran tarkoittaisi loukkaantumista. Pahasti miinukselle menee sen sijaan Sanchezin kaksi todennäköistä höntsäpeliä, kun mies on ollut muutenkin ihan lopussa ja alavireinen viime jo pidempään.

Ranskan väreissä Giroud ja Koscielny pelaavat varmasti vähintään toisen harjoituspelin, mutta toivottavasti ei enempää. Kummankaan loukkaantumiseen sen enempää kuin Giroudin vireen heikentymiseen väsymyksen takia ei olisi varaa. Myös Ospina saattaa pelata kaksi turhaa ottelua ja pitää toivoa miehen pysyvän kunnossa, sillä taipumusta loukkaantumisiin näyttää uudella ykkösmaalivahdillamme valitettavasti olevan.

Walcottin huhutaan ottaneen Wengerin kanssa yhteen harjoituskentällä viime viikolla ihan tosissaan. Mahdoton sanoa onko tarinassa mitään perää, mutta englantilaisen jatkuva penkittäminen ja nollaminuutit ottelusta toiseen tukevat tätä huhua. Ei muuta kuin Theo kesällä ylihintaan Liverpooliin tai Manchester Cityyn nostamaan reilusti yli 100 000 punnan viikkopalkkaa vesijuoksusta.

Loukkaantumistilanteesta saatiin hyviä uutisia tai ehkä huhut ovat oikeampi ilmaus. Arteta, Wilshere ja Debuchy ovat palanneet kaikki harjoituksiin ja myös Ox saattaisi olla pelikunnossa Liverpoolia vastaan. Ainoastaan Ox saattaisi kuitenkin olla käyttökelpoinen, sillä muut ovat olleet kuukausia sivussa ja varmasti Liverpool peli on väärä paikka lähteä hakemaan pelituntumaa.

Lisäksi suoraan sanoen ainoastaan Debuchy kunnossa olleessaan kuuluisi avaukseen ensin mainitusta kolmikosta. Tuskin on sattumaa, että meidän peli on kulkenut huomattavasti paremmin Wilsheren ja Artetan ollessa sivussa. Ei muuta kuin Wilshere samaan kauppaan Walcottin kanssa kesällä nostamaan palkkaa vesijuoksusta. Artetasta pääsisi myös kivuttomasti Flaminin tapaan eroon, kun vain Wenger tajuaisi olla tekemättä jatkosopimusta.

Katoaako Wengerin pokaali?

Tänään on Isse vuorossa, joten maaottelutauko alkaa kerrankin mukavissa merkeissä.

Ei, otsikko ei viittaa Arsenalin mahdolliseen sijoitukseen tämän kauden Valioliigassa. Sen sijaan se viittaa siihen, voiko Englanti menettää neljännen paikan Mestareiden liigassa. Brittimediassa asiaa on pohdittu hyvinkin laajasti, koska nyt on kaksi kautta putkeen mennyt huonosti.
Ehkä tässäkin yhteydessä pohdinta on paikallaan.

Useimmat tietänevätkin, miten maakohtaiset paikat jaetaan, mutta lyhyt kertaus lienee paikallaan. Mestareiden liigan maapaikat ansaitaan viiden edellisen kauden menestyksen perusteella – ja tähän menestykseen lasketaan mukaan ottelut Mestareiden liigassa ja myös ottelut Eurooppa-liigassa. Joukkueet saavat pisteitä tietty voitoista (kaksi pistettä per voitto – ei siis kolmea) ja tasapeleistä mutta myös lisäpisteitä jatkokierroksille pääsystä. Myös karsintavaiheen otteluista tulee pisteitä mutta puolitettuna, eli esimerkiksi Arsenal ansaitsi Besiktas-matseista yhteensä 1,5 pistettä (voitto ja tasuri). Lopuksi CL:ssä ja Torstailiigassa mukana olleiden joukkueiden pisteet lasketaan yhteen ja jaetaan mukana olleiden joukkueiden määrällä; ja se on maan pistemäärä.

Neljä paikkaa sieniliigassa on siis Englannin lisäksi Espanjalla ja Saksalla. Saksa sai neljännen paikan muutama kausi sitten, kun se ohitti vertailussa Italian ja on sen jälkeen myös pysynyt edellä. Tällä hetkellä neljättä paikkaa kärkkyy juuri Italia, joka on esimerkiksi kuluvalla kaudella ansainnut pisteitä enemmän kuin Englanti. Ja ansaitsee vielä lisää, sillä Juventuksen CL-välieräpaikan lisäksi Eurooppa-liigassa on läjä saapasmaan joukkueita puolivälierissä.
Englannin viimeinen oljenkorsi lisäpisteisiin oli Everton, joka, kuten tunnettua, romahti Kiovassa.

Englannin tämän kauden pisteet ovat siis jo tiedossa ja se on vähän yli 17 pistettä. Eniten pisteitä keräsi, kyllä, Arsenal, 21,5. Chelski saalisti puoli pistettä vähemmän. Ero Arsenalin hyväksi selittyy juuri sillä, että ansaitsimme pisteitä myös play-off-kierrokselta. Pahin mokaaja oli Hull, joka keräsi vain muutaman pisteen Eurooppa-liigassa.

Voiko siis Wengerin pokaali siirtyä Italian Serie A:han? Toki voi, mutta ei ihan heti. Ensi kaudelle Englannin neljäs paikka on jo varma, ja hyvin todennäköisesti myös kaudella 2016-2017 sama jatkuu, ellei jo lohkovaiheissa tule totaalinen romahdus. Eli jos Wenger jatkaa managerina sopimuksensa loppuun asti, Wengerin pokaali on ja pysyy sopparin ajan. Mutta jos englantilaisjoukkueiden menestys kahdella seuraavalla kaudella on samaa tasoa kuin tällä kaudella, noutaja tulee kaudeksi 2017-2018 – edellyttäen tietysti sitä, että Italia jatkaa nykyisellä tahdilla. Nimittäin muutaman kauden jälkeen Englannilta lähtee kauden 2010-2011 megapisteet pois, muun muassa Muna oli tuolloin finaalissa.

Mitä tästä kaikesta opimme? Emme tietty juuri mitään, mutta jos Arsenalin kannattajat haluavat säilyttää Wengerin pokaalin, tulee hieman ristiriitainen fiilis, sillä silloin pitää toivoa muidenkin englantilaisjoukkueiden kohtuullista menestystä. Onko se tavoittelemisen arvoista, voi sitten jokainen miettiä itsekseen. Pahitenhan maakohtaisten pisteiden kanssa sössitään, kun Torstailiigaa ei oteta tosissaan ja siellä kierrätetään pelaajia.

Tiedä sitten, onko Italiassa havaittu, että Torstailiiga on kätevä paikka lisätä pistesaldoa vai onko vain sattumaa, että sieltä on nyt läjä joukkueita mukana puolivälierissä. Veikkaisin kuitenkin jälkimmäistä.

-Isse-

Kiitos Isse. Wengerin pokaali näyttää siis olevan turvassa ainakin parin kauden ajan maapisteiden kannalta. Jäämme odottamaan seuraavaa aihetta ja päivitystä.

Ajatuksia loppukaudesta

Seuraavaa ottelua saadaankin odottaa lähes kaksi viikkoa. Pääsiäislauantaina jatketaan, jolloin vastassa on Liverpool Grovella. Tätä voi pitää melkoisena ratkaisuotteluna loppukautta ajatellen jos välittää paikasta ensi kauden Mestareiden liigaan. Tietysti vaikka ei välittäisikään on kyseessä huippuottelu.

Liverpool hävisi eilen Manulle ja tämä tarkoittaa Rodgersin ryhmän olevan meitä kuusi pistettä jäljessä ja vieläpä selkeästi heikommalla maalierolla. Tilanne on siis se, että ellemme häviä parin viikon kuluttua, niin ilman todellista sukellusta loppukauden seitsemässä ottelussa ei Liverpool tule meitä ohittamaan.

ManU taas on aivan toinen asia, sillä hävittyään meille FA Cupissa on joukkue ottanut pelkkiä voittoja ja peliesitykset ovat parantuneet. Piste on ainoastaan eroa Van Gaalin poppooseen ja edessä on vielä reissu Old Traffordille eli ennen tuota kohtaamista toiseksi viimeisellä kierroksella olisi eron syytä olla enemmän kuin kolme pistettä tai voi käydä heikosti.

Loppukautta ajatellen olisi ensiarvoisen tärkeää saada Sanchez takaisin iskuun. Ei vireen välttämättä tarvitsisi olla alkukauden luokkaa, mutta viimeiset noin 10 peliä ovat olleet heikkoja. Alkukaudesta Wenger perinteiseen tapaan peluutti chileläistä joka ikisessä ottelussa, eikä lepoa tullut, vaikka siihen olisi joitain tilaisuuksia ollut.

Nyt tästä typerästä peluutuksesta maksetaan kovaa hintaa ja täytyy vain toivoa, että jollain ihmeellä kauden paras pelaajamme parantaa vielä otteita lopuissa peleissä. Helppoa se ei tule olemaan, sillä Chilen maajoukkueella on sama taktiikka kuin Wengerillä peluutuksen suhteen eli Sanchez pelaa kaikki harjoitusottelut alusta loppuun, vaikka se ei olisi kenenkään etu pidemmän päälle.

Welbeckiin en luota maalinteossa, joten myös Giroudin olisi tärkeää pitää yllä nykyinen kunto kauden loppuun asti. Erityisesti jos Sanchez ei saa enää peliään edes lähelle alkukauden tasoa. Ramsey voisi olla yksi avaintekijä hyökkäyspäässä ja maalinteossa, mutta walesilaisen otteet vaikuttavat heittelevän laidasta laitaan. Ennen Newcastle ottelua oli jo parempaa muutaman ottelun verran, mutta viikonlopun esitys oli paluu arkeen eli heikkoa tekemistä, kuten suurin osa miehen otteista tällä kaudella.

Özil ja Cazorla ovat myös kaksikko, joka on erittäin tärkeä meidän hyökkäyspelissä. Yhtä aikaa homma ei välttämättä toimi, mutta silti ainakin toisen olisi oltava kentällä lähes aina. Cazorla oli aiemmin meidän paras pelaajaa pari kuukautta putkeen ja Özilin otteet näyttivät myös hyviltä loukkaantumisen jälkeen, joten täytyy vai toivoa, että vähintään toinen kaksikosta pystyy pelaamaan vahvan loppukauden. Cazorla on vaikuttanut todella väsyneeltä useassa pelissä, joten sen suhteen Özilin suhteen voisi olla enemmän toivoa. Valitettavasti vain saksalainen on tähän asti ollut aivan liian ailahteleva koko Arsenal uransa.

FA Cupin välierän pelipäivä varmistui jo jonkin aika sitten ja se on lauantai 18.4. Kyseessä on vielä iltapeli klo 19.20 eli ei voi pahemmin valittaa. Päivää myöhemmin siten selviää mahdollinen finaalivastustaja Aston Villan kohdatessa todennäköisesti Liverpoolin jos punaiset onnistuvat ensin hakemaan jatkopaikan Blackburnin Ewood Parkilta 8.4 pelattavasta uusintaottelusta.

Issen päivitys on tiedossa tässä lähiaikoina, varmaa päivää ei ole vielä tiedossa, mutta luultavasti tämän viikon aikana. Onpahan ainakin jotain hyvää tiedossa tälle muuten tylsälle maaottelutauolle.

Kolme pistettä koillisesta

Newcastle – Arsenal 1-2 (0-2)

Ottelu oli kaksijakoinen, ensimmäinen jakso oli meidän ja toinen taas lähes yhtä selvästi kotijoukkueen. Onneksi Giroudin kaksi osumaa riittivät, kun Newcastlen hyökkäys oli melko aseeton hallinnasta huolimatta.

Monaco kamppailu painoi selvästi jaloissa mitä pidemmälle peli eilen eteni , mutta taistelu riitti varmistamaan pisteet. Kokoonpanossa oli positiivista Gabrielin avauspaikka. Tämä tarkoitti Merten penkitystä, joka ei ole ollenkaan huono asia. Saksalainen on kuitenkin pelannut pari vuotta putkeen lähes jokaisen pelin. Toisaalta Merte saa lepoa maaottelutauon ajan ja Koscielny pelaa maajoukkueessa, joten sen kannalta olisi myös Koscielnyn penkittäminen ollut perusteltua.

Özil oli sairaana sivussa ottelussa ja tämä tarkoitti Ramseyn paluuta avaukseen. Ehkä walesilainen olisi siellä muutenkin ollut tai ainakin viime ottelujen näytöillä olisi pitänyt olla. En tiedä tuntuuko itsestäni siltä vai onko meidän pelaajilla enemmän myös näitä sairasteluja kuin muilla. Lähes joka ottelusta on joku sivussa sairaana.

Walcottin tilanne täytyy olla todella heikko ja asiat umpisolmussa, sillä eilenkin Welbeck oli Wengerin valinta, vaikka Walcott olisi tuonut tuoreita jalkoja. Myöskään penkiltä ei tullut minuutteja Theolle, joka viimeistään kertoo missä mennään. Eihän tuossa joukkueen kannalta ole järkeä Walcottia pitää penkillä, kun peliaikaa ei ole selvästikään tulossa oli tilanne mikä tahansa. Wenger voisi antaa paikan vaihdossa mieluummin Gnabrylle jatkossa jos tilanne on tämä.

City voitti helposti oman pelinsä, joten tilanne pysyi samassa kuin kierrokselle lähdettäessä. Liverpool ja ManU pelaavat tänään vastakkain, joten molemmat tai toinen vähintään menettää pisteitä. Vahvasti näyttää, että olemme neljän joukossa joka tapauksessa ilman suurta romahdusta kauden kahdeksassa viimeisessä ottelussa.

Toki Southampton ja Tottenham voittivat omat ottelunsa ja jollain tavalla rimpuilevat vielä kisassa mukana, mutta näiden kahden nouseminen neljän joukkoon vaatisi molemmilta lähes täydellistä loppukautta sekä lisäksi edellä olevien pitäisi menettää vielä pisteitä melko paljon. Toisin sanoen tuskin tulee tapahtumaan ja kolme jaossa olevaa paikkaa ratkotaan Cityn, meidän, Manun ja Liverpoolin kesken.

Seuraavaksi oikea jalkapallo vetäytyy tauolle ja maaottelupalloilu tulee tilalle ensi viikonlopuksi tai kyseessä taitaa olla tuplakierros eli ottelut pelataan perjantain ja keskiviikon välillä. Maaotteluiden myötä loukkaantumisbingo voidaan tuoda takaisin. Laitetaan veikkaus, että vähintään kaksi pelaajaa palaa loukkaantuneena. Sanchez, jota Chile peluuttaa varmasti harjoituspeleissä taas täydet minuutit on ensimmäinen ja olisiko Koscielny sitten toinen uhri.

Ehkä nimet menevät väärin, mutta loukkaantumislista on vain neljän tai viiden pelaajan mittainen, joka meidän asteikolla on vähän eli eiköhän sinne saada pari nimeä tulevan kahden viikon aikana lisätä.