Kaatuuko Martinezin Everton neljännellä yrittämällä?

En välttämättä olisi laittanut pahakseni, vaikka tänä viikonloppuna ei olisi ollut meidän ottelua ollenkaan. Keskiviikon esitys oli niin karmea taas kerran, että siitä palautumiseen tarvitsisi enemmän aikaa. Tänään kuitenkin pelataan ja näin kannattajan näkökulmasta panosta ei juurikaan ole. Wengerin ja seurajohdon kannalta tämä on taas huipputärkeä ottelu neljän joukkoon pääsyn kannalta.

Southampton hävisi eilen, joten kauden suurimpaan yllättäjään olisi mahdollisuus kasvattaa eroa. ManU taas voitti, joten tarvitsemme voiton, jotta sijoitus olisi sama kolmas kuin tähän kierrokseen lähdettäessä. Myös Liverpool-Manchester City ottelun tulos on selvillä ennen meidän pelin alkua ja jos Liverpool sattuisi voittamaan, niin Rodgersin ryhmä nousisi jo tasapisteisiin.

Kuten jo aiemmin kirjoitin haluaisin nähdä tänään kentällä muun muassa Gabrielin, Akpomin ja Gnabryn, mutta veikkaan toiveen olevan turha ainakin kahden viimeisimmän osalta ja luultavasti myös brassitoppari pysyy penkin puolella, vaikka kaiken järjen mukaan keskiviikon jälkeen voisi tehdä muutoksia ihan reippaallakin kädellä. Kaiken järjen mukaan myös Rosickyn ja Walcottin pitäisi olla avauksessa, mutta saa nähdä.

Vähän tämän päivän ottelua pelastaa mielenkiintoinen vastustaja. Everton on vuosien ajan pelannut näyttävää ja välillä jopa erittäin tehokasta hyökkäysvoittoista peliä. Tämä kausi on ollut liigan osalta varmasti sinisille valtaisa pettymys, mutta siitä huolimatta pidän Martinezia erittäin potentiaalisena managerina.

Liigassa päivän vastustajamme on pelannut alakanttiin, mutta Eurooppa-liigassa Everton on ainoa jatkossa oleva englantilaisjoukkue Tottenhamin ja Liverpoolin tipahdettua heti tosipelien alkaessa. En tiedä vaikuttaako tuo mitenkään. Ehkä sen verran, että Evertonilla on päivä vähemmän palautumisaikaa, kun se pelasi torstaina oman europelinsä.

Evertonista voisi nostaa useitakin mielenkiintoisia pelaajia esille. Perinteisesti Baines on vasurinsa kanssa vaarallinen niin normaalissa pelissä kuin erikoistilanteissa. Hyökkäyspäässä Lukaku on ykkösnimi, mutta Naismith on pelannut erittäin hyvän kauden ja tehnyt hyvin maaleja. Lisäksi pelipäälle sattuessaan Barkley on loistava, mutta koskaan ei voi tietää mikä nuoren miehen vire sattuu olemaan.

Everton ei Martinezin komennossa ole ollut helppo vastustaja meille. Viime kaudella pelasimme tasan 1-1 tämän vastaavan ottelun ja hävisimme aivan pystyyn Goodison Parkilla lopputuloksen ollessa 3-0 isännille. Tällä kaudella olimme erittäin onnekkaita, että saimme edes pisteen Goodisonilta, vaikka olimme aivan sillassa ensimmäiset 75 minuutteja ja kahden maalin tappioasemassa.

Emme siis ole voittaneet Martinezin luotsaamaa Evertonia kertaakaan liigaottelussa ja tänään tuohon olisi syytä tulla muutos. Wengerillä sekä pelaajilla pitäisi keskiviikon jälkeen olla todellinen näyttämisen halua kotiyleisön edessä, sillä niin häpeällinen esitys oli.

On kuitenkin aivan arpapeliä, kuten lähes aina muulloinkin nykyään minkälainen ja millä asenteella pelaava Arsenal kentälle ilmestyy. Se voi olla taisteleva, hyvin liikkuva ja kliininen, mutta aivan yhtä hyvin se voi olla flegmaattinen, voitosta varma oleva ja ylimieleinen. Toivottavasti tänään nähdään ensimmäinen vaihtoehto.

COME ON YOU GUNNERS!!!