Kolme pistettä mukaan Loftus Roadilta

QPR – Arsenal 1-2 (0-0)

Voitto oli ehdottomasti ainut tulos, joka kelpasi eiliseltä ja se saatiin. Täytyy olla tyytyväinen tuossa suhteessa ja lisäksi otteet kentällä toisen jakson ensimmäiset noin 30 minuuttia olivat parasta peliä pitkään aikaan. Toki tuona aikana ei useistakaan hyvistä tilanteista huolimatta saatu ottelua ratkaistua lopullisesti ja sitten perinteiseen tapaan päästettiin vastustaja mukaan helpolla maalilla huonon puolustamisen seurauksena.

Onneksi kuitenkin QPR oli melko aseeton ja mitään loppuhetkien paniikkia ei tällä kertaa myöskään nähty. Wengerin vaihdot tulivat aivan liian myöhään taas kerran 86 ja 90 minuutin kohdalla, mutta onneksi sentään tällä kertaa kentälle ei laitettu jokaista vaihdossa ollutta puolustuspään pelaajaa.

Avauskokoonpanossa oli hyvää Rosicky, Gabrielin jatkaminen ja viisaasti Koscielny oli vuorostaan lepovuorossa. Sen sijaan Walcottin tilanteessa on selvästi jotain hämärää menossa. Ilmeisesti kyseessä on taas sopimusasiat tai sitten välitä ovat menneet Wengerin kanssa poikki tai vähintään huonompaan suuntaan. Veikkaan kuitenkin kyseessä olevan ensimmäinen vaihtoehto, sillä muuten on vaikea nähdä miten peliaikaa ei tule enää ollenkaan.

Onnistujia oli useampi, maskipäinen Coquelin pelasi kelvollisesti, Sanchez pelasi useamman heikon ottelun jälkeen tasolleen ja onnistui myös maalinteossa, Giroud osui jälleen ja Özil oli myös hyvin pelissä mukana. Gabrielin tilalle tullut Koscielny pelasi myös hyvin ja QPR:n maalipaikat vähenivät selvästi ranskalaisen tultua kentälle. Myös Merten paluu avaukseen oli vähintään kelvollinen.

Suurin miinus eiliseltä oli Gabrielin takareisivamma ja ei voi kuin ihmetellä, että mitä seurassa tehdään väärin harjoittelun ja palautumisen suhteen. Näitä tulee aivan liikaa ja brassin kohdalla kyse ei ole ainakaan liiallisesta peluutuksesta. No tämä tarkoittaa, että nyt ollaan taas Merten ja Koscielnyn varassa. Pakon edessä sitten Chambers kehiin jos jompikumpi loukkaantuu tai saa punakortin.

Mitään eroja ei tämä liigakierros tuonut, sillä koko seitsemän kärki liigassa otti voitot. Näin ollen olemme edelleen kolmantena, mutta eroa ei ole kuin pari pistettä ja takaa-ajajia on selvästi enemmän kuin aikaisemmilla kausilla, jolloin yleensä näihin aikoihin on taisteltu lähinnä Tottenhamin kanssa ja ehkä välillä mukana on ollut Everton.

Seuraavaksi liigapelit jäävät tauolle yhden viikonlopun ajaksi. Ainoastaan loskavalkeat naapurimme pelaavat rästipelin QPR:ää vastaan, mutta tuo nyt on melko yhdentekevää. Pelit jatkuvat maanantaina FA Cupin muodossa vastustajan ollessa ManU ja pelipaikkana tietysti Old Trafford.

Ennakko-odotukset ovat valitettavasti nollissa, sillä niin hirveä on meidän tilasto Manchesterin punaisia vastaan erityisesti vierasotteluissa. Täytyy vain toivoa, että jollain ihmeellä tulos olisi jotain muuta kuin se perinteinen, sillä FA Cup on samalla meidän viimeinen pokaalimahdollisuus tällä kaudella. Pahimmassa tapauksessa kausi on ohi maanantai-iltana, sillä tämä ikuinen nelossijajahti ei vain jaksa kiinnostaa enää vuosi toisensa jälkeen.