Blogin 8-vuotissynttärit ”sopivasti” Old Traffordin vierailun kanssa samalle päivälle

Tänään tulee kuluneeksi kahdeksan vuotta päivästä, jolloin Hente perusti tämän Suomen Arsenal-kannattajille suunnatun blogin. Tuolloin elettiin vuoden 2007 maaliskuuta. Voi sanoa, että paljon on ehtinyt tapahtua kahdeksassa vuodessa, mutta toisaalta paljon on jäänyt tapahtumatta ja ennen kaikkea saavuttamatta viheriöllä.

Mitä Henten kanssa olen jutellut, niin kumpikaan meistä ei voinut aavistaa kahdeksan vuotta sitten tämän blogin olevan vielä olemassa tänä päivänä. Tähän asti päästäkseen ja selviytyäkseen on käyty vaikka mitä vaiheita läpi. Blogin osoite ja alusta ovat vaihtuneet kertaalleen vanhan sivuston ylläpitäjän, tai mikä ikinä onkaan oikea termi, lopettaessa toiminnan.

Yksi tavoitteista pitkään on ollut saada vanhan sivuston päivitykset, joita on yli puolet tästä kahdeksasta vuodesta siirrettyä tälle uudelle sivulle, mutta projekti on edelleen pahasti kesken. Ehkä joskus, mutta mitään varmaa emme voi luvata tämän suhteen. Olisihan se silti aivan mahtavaa jos pääsisi käsiksi aivan ensimmäisiin kirjoituksiin samoin kuin vuosien varrella parhaiten mieleen jääneisiin päivityksiin. Mukaan mahtuu yksinkertaisesti niin paljon mieleen jääneitä otteluita, tapahtumia ja näistä seuranneita päivityksiä.

Mahdoton sanoa ovatko nämä tämän blogin viimeiset synttärit vai onko jatkoa luvassa ensi vuonna. Tämä kausi on tarkoitus katsoa loppuun joka tapauksessa. Tosin se ei välttämättä vaadi muuta kuin normituloksen tämän illan ottelusta jos asiaa haluaa katsoa menestymisen kannalta.

Vakavasti puhuen oma ajatukseni on kirjoittaa tämä pari kauden jäljellä olevaa kuukautta entiseen tapaan ja katsotaan kauden loputtua mikä on tilanne. Tänään on kuitenkin juhlan paikka ainakin iltaan asti ja toivottavasti puolilta öin vielä enemmän, mutta vaikea uskoa tuohon.

Joka tapauksessa erittäin nöyrä kiitos omasta puolestani teille lukijoille, että jaksatte päivästä, viikosta, kuukaudesta ja jopa vuodesta toiseen lukea allekirjoittaneen ajatuksia ja vieläpä sen lisäksi kommentoida aktiivisesti. Ilman teidän aktiivisuutta blogi ei olisi nähnyt lähellekään näin montaa merkkipäivää.

Loppuun vielä kiitokset myös tietysti Hentelle aikoinaan aloittamastaan työstä, jota itse olen saanut jatkaa. Kiitokset myös vieraileville kirjoittajillemme Isselle ja Eerolle, sillä satunnaiset vapaapäivät ovat enemmän kuin tervetulleita ja ennen kaikkea tarjoavat lukijoille aivan eri aiheita ja näkökantoja asioihin.

Illan ottelu

Olisihan se huikeaa voittaa, jolloin olisimme Webleyllä toisena kautena peräkkäin vähintäänkin välierissä, eikä finaaliin pääsykään voi kaukana olla, kun muut jäljellä olevat joukkueet ovat Aston Villa, Liverpool / Bolton ja Reading / Bradford.

Valitettavasti kaiken tämän edessä on viime vuosien vai pitäisikö sanoa jopa vuosikymmenen suurin peikko. ManU on ollut lähes 10 vuotta voittamaton meille Old Traffordilla. Vuonna 2006 voitimme viimeksi ja tuon jälkeen tuloksena on yksi ainut tasapeli ties monestako ottelusta.

Jossain vaiheessa kai periaatteessa todennäköisyyksien pitäisi astua kuvaan mukaan eli meidän pitäisi voittaa. Toivottavasti näin, sillä todella tarvitsemme kaiken mahdollisen onnen, jotta tulos illalla olisi vähintään uusintaottelu Grovelle.

Mitään suuria uutisia tai taktisia asioita en aio tänään käydä läpi. Kaikki tietävät asetelman. Me olemme paperilla vähintään yhtä hyvä joukkue, mutta Manun henkinen yliote on kerta toisensa jälkeen ollut liikaa. 8-2 nöyryytyksen jälkeen henkinen lukko näissä otteluissa on ollut käsittämätön, vaikka ManU on ollut Fergusonin lopettamisen jälkeen heikoimmillaan yli 20 vuoteen.

Szczesny on ilmeisesti toipunut sairastelustaan ja näin ollen aloittaa maalissa. En ymmärrä tätä, että emme pelaa parhaalla. Jos ja kun Ospina on tämän hetken ykkösvalinta kuuluisi miehen pelata, kun kauden viimeinen pokaalimahdollisuus on kyseessä ja vieläpä huippuottelussa.

Yksi toive olisi, että Özil pysyisi kymppipaikalla ja laidoille laitettaisiin Sanchezin lisäksi Walcott tuomaan nopeutta ja maalintekovoimaa. Valitettavasti pelkään molempien toiveiden olevan turhia ja Özil todennäköisesti avaa toisena laiturina Ramseyn noustessa avaukseen.

Meidän pitäisi pystyä iskemään Manun todella haavoittuvaiseen puolustukseen. Se ei onnistu hitaalla pallonhallinnalla ja sivuttaissiirtelyllä. Tämä on nähty lukuisia kertoja. Özil kympiksi ja laidoille nopeutta, jolloin vastaiskut olisivat täyttä myrkkyä Manun puolustukselle. Näin tekisin itse, mutta todennäköisesti Wenger ajattelee toisin.

Pari viikkoa sitten managerimme juuri selitteli ja väitti uhranneensa Mestareiden liigassa menestymisen FA Cupin takia. Tänään kellossa on kuitenkin täysin toinen ääni ja nyt Wengerin mukaan se onkin FA Cup, joka on uhrattu useina vuosina Mestareiden liigan takia. Tämä on sinänsä totta, mutta kuinka pihalla voi olla, että väittää näin lyhyen ajan sisään aivan päinvastaisia asioita. Ei pysy enää Wenger itsekään mukana selittelyissään miksi menestystä ei tule.

Toivottavasti tänään ovat kaikki askelmerkit, tähtikuviot ja ties mitkä kohdallaan, sillä olisihan se huikeaa voittaa Old Traffordilla pitkästä aikaa ja jatkaa FA Cupin voiton puolustamista Wembleyllä.

COME ON YOU GUNNERS!!!