Vihdoin voitto Manusta ja unelma toisesta peräkkäisestä FA Cupin voitosta elää

ManU – Arsenal 1-2 (1-1)

Todella hyvää huomenta tai päivää goonerit!

Old Traffordin lähes 10 vuoden kirous on viimein rikottu ja lisäksi arpa heitti Readingin tai Bradfordin välierävastustajaksi. Eilinen oli pitkästä aikaa mahtava päivä olla Arsenalin kannattaja. Manun voittaminen sen kotikentällä ja vielä tavalla, jolla se tuli.

Aloitetaan tuomaritoiminnasta. Avausjaksolla näytti tuomiot taas kerran menevän Manun suuntaan, ei tosin yhtä räikeästi kuin ennen, mutta kuitenkin selkeästi. Bellerinille varoitus ensimmäisestä taklauksesta, joka sinänsä oli oikein, mutta siten Rojo ei saanut varoitusta vastaavasta tilanteesta. Tämän lisäksi Welbeckin repiminen nurin boksissa tai sen rajalla, josta ei vihelletty mitään, vaikka vapari ja keltainen olisi ollut minimi.

Toisella jaksolla Oliver kuitenkin veti parhaan tuomarisuorituksen mitä olen koskaan Old Traffordilla nähnyt. Kaksi korttia filmaamisesta kotijoukkueen pelaajille ja täysin oikein. Varsinkin Januzajn törkeä filmi olisi lähes varmasti Fergusonin aikana ollut pilkku meitä vastaan. Lisäksi vielä Di Marialle ulosajo aivan oikein perustein kruunasi Oliverin toisen jakson.

Esityksemme oli pääasiassa erittäin positiivinen. Ei ehkä aiemman City voiton tasolla, mutta silti hyvä. Paikkoja saatiin luotua enemmän kuin ManU, mutta De Gea taas huikeilla torjunnoilla piti lukemat tasaisina. Toki muutama loistava paikka hukattiin aivan itse, kuten 20 minuutin kohdalla Ox olisi vain pelannut helpon syötön takaviistoon tai sitten Sanchez olisi syöttänyt aiemmin kuljettamisen sijaan noin 40 minuutin kohdalla, kun saimme loistavan pallonriiston ja vastahyökkäyksen Manun kenttäpuoliskolla.

Suurin miinus tulee johtoaseman lähes välittömästä menettämisestä. Siinä vaiheessa veikkaisin todella pelin kääntyvän normaaliin suuntaan, mutta onneksi ei tällä kertaa. Rooney ei saisi yksinäisenä hyökkääjänä olla missään nimessä noin vapaana ja toinen perinteinen virhe oli antaa Di Marialle aivan liikaa aikaa sekä tilaa keskittää, vaikka laidassa meillä oli miesylivoima kyseisessä tilanteessa.

Koko joukkue saa pääasiassa hyvät arvosanat. Szczesny maalissa ei vakuuttanut, mutta onneksi muun muassa yksi keskityksen saippuointi ei maksanut mitään. Welbeck ei maalia lukuun ottamatta tehnyt mitään hyvää hyökkäyspäässä, mutta maalihan riittää hyökkääjälle ainakin tällaiseen peliin.

Keskikentällä Coquelin ja Cazorla pelasivat vahvasti ja myös Özil osoitti viimeinen kunnollista taistelua puolustussuuntaan useammassa tilanteessa, vaikka ei ollutkaan parhaimmillaan ylöspäin pelatessa ja viimeiset ratkaisut tuntuivat usein epäonnistuvan.

Miinuksen puolelle muuten mahtavassa voitossa ja illassa menee Oxin loukkaantuminen taas kerran. Vaihteeksi takareisivamma ja ei voi kuin ihmetellä mitä seurassa tapahtuu harjoittelun ja palautumisen sekä valmistautumisen suhteen.

Ox alkaa vaikuttaa todella pahalta tapaukselta loukkaantumisten suhteen. Mies on tainnut joka kaudella olla vähintään puolet otteluista sivussa loukkaantuneena. Todella valitettavaa, mutta ei tuollaisten pelaajien varaan voi laskea mitään. Ainakaan nykyisellä valmennuksella ja muulla taustaporukalla Oxin varaan ei pitäisi laskea sen enempää kuin Gibbsin, Artetan, Rosickyn, Wilsheren tai Walcottin kunnossa pysymiseen.

Walcottista puheen ollen alkaa olla selvää, että taustalla on jotain tekeillä. Joko sopimusneuvottelut ovat menossa ja jumissa tai sitten Theo on myyntilistalla kesällä, kun viimeinen sopimusvuosi lähtee käyntiin. Ei tätä pelistä toiseen jatkuvaa penkittämistä muuten voi selittää. Eilen vielä Ox loukkasi juuri Theon omimmalta pelipaikalta, mutta siltikään ei minuutteja tullut. En sinänsä olisi pahoillani Walcottin myynnistä, sillä mies ei pysy kunnossa lähellekään, kuten avauksen pelaajan pitäisi. Hyvä korvaaja kuitenkin pitäisi hankkia ja tämä on se kohta, joka epäilyttää eniten. Luultavasti mentäisiin Welbeckille Wengerin ajatusmaailman tietäen.

Eiliseen vielä palatakseni. 9 000 Manchesteriin matkannutta gooneria todella saivat haluamansa ja pitivät kiitettävää ääntä koko ottelun ajan. Parasta eilisessä on, että voitto toi jatkopaikan ja hyvin mahdollisen FA Cupin finaalin toisena vuonna peräkkäin. Lisäbonus on tietysti tiputtaa ManU ja samalla varmistaa Van Gaalin ryhmälle pokaaliton kausi sekä tietysti viimein päättää tämä voitoton putki Manua vastaan.