Mahdottomasta mahdollinen?

Liverpool voitti kuin voittikin Swansean eilen, vaikka oli vaikeuksissa erityisesti avausjakson. Näin ollen näyttää, että kolmesta paikasta taistelee neljä joukkuetta. Ei tämän enempää kuitenkaan nelossijapokaalista, sillä tänään pelataan kisaa joka on seurausta nelossijapokaalista ja jonka voittoon meillä ei ole pitkään aikaan ollut mitään mahdollisuuksia.

Aloitetaan kokoonpanouutisilla. Rosicky on edelleen sivussa samoin kuin Ox, Sen sijaan Gabriel on takaisin kokoonpanossa, mutta koska päivän teemana on hyökkääminen, niin vaikea nähdä kovin suurta etua brassitopparin tulosta Akpomin tilalle kokoonpanossa.

Aloitetaan kylmillä faktoilla, minkä takia meidän jatkopaikka on äärimmäisen epätodennäköinen. Monacon voittoprosentti (75) kotiotteluissa on toiseksi paras nykyisistä joukkueista, kun ainoastaan Real Madridilla se on vielä prosentin parempi.

Voittoprosentin lisäksi nykyinen Monacon joukkue on erikoistunut puolustuspeliin ja vastaiskuihin. Toisin sanoen päivän lähtökohdat ovat sille täydelliset. Se saa jopa päästää kaksi maalia ja etenee silti jatkoon, vaikka ei onnistuisi kertaakaan.

Seitsemässä Mestareiden liigan peleissä tällä kaudella vastustajamme on päästänyt ainoastaan kaksi maalia eli meidän pitäisi yli tuplata tuo määrä tässä ottelussa ottaaksemme jatkopaikan. Eilen kirjoitin virheellisesti Monacon päästäneen neljä maalia, mutta totuus on vielä pahempi meidän kannalta. Lisäksi kaikissa kolmessa kotiottelussa Monaco on pitänyt maalinsa puhtaana eli tässäkin valossa voi jokainen miettiä kuinka todennäköistä on meidän jatkavan seuraavalle kierrokselle.

Lisäksi ensimmäisessä osassa kaiken huipuksi ranskalaisvastustajaltamme puuttui muutama avauksen pelaaja, joista tänään ainakin joukkueen kapteeni Toulalan on pelikuntoinen. Tämäkään tuskin helpottaa asiaa.

Siirrytään sitten meidän leiriin. Mitä pitäisi tehdä ja kuinka yrittää tehdä mahdottomasta mahdollinen? Periaatteessa yhden maalin päästäminen ei vielä muuta tilannetta olennaisesti, vaan edelleen tuossakin tapauksessa kolme tehtyä riittäisi jatkoajalle. Näen siis, että alusta asti on lähdettävä hyökkäämään ja sen tulisi näkyä avauskokoonpanossa. En toki tarkoita, että molemmat laitapuolustajat ovat taas kerran heti ensimmäisestä minuutista alkaen samaan aikaan vastustajan boksissa, vaan järki pitää kuitenkin olla mukana.

Hyvin tai jopa loistavasti viime aikoina pelannut Özil täytyisi pitää kymppipaikalla. Tämä on mielestäni avainasia otteluun. Molemmille laidoille oikeat laiturit, eikä väkisin Cazorlaa ja Ramseya molempia avaukseen. Pahoin pelkään vain Wengerin toimivan juuri näin.

Henkilökohtaisesti lähtisin kahdella hyökkääjällä, mutta tämähän on täysin poissuljettu vaihtoehto managerimme papereissa. Tosin sanoen Giroud löytyy kentältä yksinäisenä kärkenä. Vaikka Walcott ei ole parhaassa iskussa, niin laittaisin miehen avaukseen, sillä Welbeckin maalinteko on vielä selkeästi heikompaa, eikä myöskään Öziliä pitäisi uhrata missään nimessä laituriksi.

Aikaisen avausmaalin tärkeyttä ei voi tänään korostaa liikaa. Se antaisi lisää itseluottamusta ja mahdollisesti näkyisi vastaavasti Monacon riveissä paniikkina tai ainakin pieni epäilys heräisi jatkopaikan menettämisestä. Taukoon mennessä on onnistuttava vähintään kerran tai muuten jatkopaikka jää haaveeksi.

Giroudilla olisi tänään loistava tilaisuus korjata ensimmäisen pelin missatut paikat parilla maalilla. Myös Özilin ja Sanchezin luultavasti täytyy onnistua loistavasti jos aiomme päästä edes lähelle jatkopaikkaa. Tietysti ratkaisija saa olla kuka tahansa, mutta tänään on kyseessä ottelu, jossa parhaiden pelaajien täytyisi onnistua hyvin tai jopa loistavasti.

Rehellisesti sanoen en usko jatkopaikkaan. Korkeintaan se viime vuosilta tuttu moraalinen voitto saattaa olla lopputulos eli voitamme tänään maalilla tai jopa kahdella, jonka jälkeen Wenger kritisoi vierasmaalisääntöä ja pitää itseään ja joukkuetta moraalisina voittajina otteluparista.

Toivottavasti pelaajat tekevät kuitenkin kaikkensa illalla ja katsotaan mihin se riittää.

COME ON YOU GUNNERS!!!