Akpom lainalle, maaottelukatsaus, myös Sturridge Liverpoolilta sivussa viikon päästä ja uudistusta maaotteluihin kaivataan

Tänään tuntuisi olevan vähän enemmän uutisia kuin eilen. Ei toki mitään mullistavia, mutta sentään jotain punavalkoisesta maailmasta.

Akpom on lainattu loppukaudeksi Nottingham Forestiin. Vaikuttaa ihan järkevältä ratkaisulta, sillä peliaikaa ei ole tällä hetkellä tarjolla ykkösjoukkueessa ja reservien pelit eivät vain ole enää riittäviä lupaavalle englantilaishyökkääjälle.

Harmi vain, ettei Nottinghamilla ole paljoa pelattavaa kauden seitsemässä viimeisessä ottelussa. Suoran nousun mahdollisuudet ovat menneet aikoja sitten ja edes karsijan paikalle ei ole asiaa ilman täydellistä loppukautta sekä muiden useita pistemenetyksiä. Toivottavasti Akpom kuitenkin onnistuu, sillä maaleja olisi pakko tulla vähintään muutamia sarjatasoa alempana, jotta tulevaisuutta olisi Arsenalin ykkösjoukkueessa.

Akpomin tapaan pitkään loukkaantuneena ollut ja omissa papereissani yksi joukkueen lahjakkaimmista ellei lahjakkain junnu Gnabry pitäisi myös lainata jonnekin saamaan peliaikaa. On käynyt selväksi, että Wenger ei aio tarjota jostain käsittämättömästä syystä enää tällä kaudella mahdollisuuksia nuorelle saksalaiselle, vaan mieluummin istuttaa Walcottia penkillä ottelusta toiseen ilman aikomustakaan laittaa miestä kentälle. Laina Mestaruussarjaan olisi Gnabrylle myös paras saatavilla olevan vaihtoehto loppukaudeksi.

Maaottelut ovat menneet kohtalaisen mukavasti pelaajiemme osalta tähän mennessä Özilin ja Ospinan 90 minuuttisia lukuun ottamatta. Sanchez pelasi harvinaisesti vain 45 minuuttia Chilen harjoitushöntsässä, Giroudin vajaan 10 minuuttia lopusta ja Koscielny ei ollenkaan Ranskan paidassa. Gabriel ei myöskään saanut minuutteja brassien paidassa eli debyytti jäi tekemättä, mutta eipä tuo mitenkään huono asia meidän kannalta katsottuna ole, vaikka toki uusimman hankintamme peliaika on ollut melko vähäistä.

Walcott on kiistänyt huhut harjoituskentän yhteenotosta Wengerin kanssa. Voi pitää paikkansa tai sitten ei. Jokin kuitenkin selvästi hiertää kaksikon välejä ja varmaan se on sopimuskiista, kun Walcott sanoo ettei neuvotteluja ole edes aloitettu. Ota tuosta nyt sitten selvää, mutta edelleen olen ehdottomasti englantilaisen myynnin kannalla kesän siirtoikkunassa. Jatkuvasti loukkaantuneena olevilla pelaajilla ei vain tee mitään.

Liverpoolin ongelmat näyttävät kasaantuvan reilun viikon päästä tulevaa ottelua silmällä pitäen. Gerrardin ja Skrtelin jatkoksi Sturridgen loukkaantuminen on paljastumassa todelliseksi maaotteluiden välttelemisen sijaan. Jos uutinen pitää paikkansa, niin Liverpoolin selkeän ykköshyökkääjän puuttuminen olisi meille selkeä etu.

Loppuun vielä lukemisen arvoinen artikkeli kuinka jalkapallo voisi ottaa mallia rugbysta maaotteluiden suhteen. Tiivistettynä kerran kaudessa olisi useamman viikon jakso, jolloin maajoukkueet kokoontuisivat ja pelaisivat useampia otteluita sen sijaan, että pitkin vuotta pelataan viikon tai kahden jaksoissa. Varmasti ihan harkitsemisen arvoinen ehdotus ja varmaa on, että maaotteluiden pelitapaa pitäisi uudistaa ja otteluiden määrää laskea, erityisesti täysin merkityksettömien harjoituspelien.