Kaatuuko Liverpool?

Tilastojen valossa ainakin viime vuosilta olemme olleet niskan päällä Liverpoolia vastaan erityisesti kotiotteluissa. Useasti on toki pelattu tasan, mutta samoin Grovella ja Highburylla tulos on usein ollut kotivoitto. Liverpool ei ole tainnut kuin kerran voittaa Grovella ja se oli kaksi vai kolme kautta sitten.

Tilastot ovat kuitenkin tilastoja ja eivät takaa mitään, vaikka antavatkin jonkin asteista osviittaa siitä mitä voisi olla tulossa. Lähtökohdat ovat meille hyvät useassa suhteessa, vaikka yllätys yllätys Sturridge ja Lallana saattavat olla pelikuntoisia, vaikka eivät pystyneet Englannin maajoukkueessa pelaamaan.

Giroud on ollut viime aikoina loistavassa vireessä ja ranskalaisen panosta tarvitaan myös tänään, jotta kolme pistettä jäisi Grovelle. Varsinkin nyt kun Skrtel on poissa vierailijoiden takalinjoilta, niin Giroudin voisi olettaa fyysisyydellään tuottavan todellisia ongelmia. Lovren, Can tai Kolo Toure eivät ainakaan ennakkoon ajateltuna pärjää painissa tai ilmatilassa hyökkääjällemme.

Liverpoolin koko kauden tai ainakin viime aikojen paras pelaaja on ollut joukkueen varakapteeni Henderson. Tämä on ollut jonkin asteinen läpimurtokausi englantilaiselle. Tehoja on tullut entistä enemmän ja muut osa-alueet ovat aina olleet melko vahvoja.

Hendersonin lisäksi Coutinho on pelannut hyvin viime aikoina ja tehnyt jonkin verran näyttäviäkin maaleja. Brassi on kuitenkin hyvin ailahteleva ja ikään ei voi tietää minkälainen pelisuoritus sieltä on tulossa. Meillekin viime aikoina huhuttu Sterling kuuluu samaan kastiin ja on jännä nähdä kuinka huhut ja spekulaatiot ovat vaikuttaneet miehen keskittymiseen.

Viimeisenä seurattavana pelaajana Liverpoolista nostan esille Sturridgen, joka on aina vaarallinen. Useasti englantilaishyökkääjä on itsekäs ja voisi pelata paljon paremmin joukkueelle, mutta tästä huolimatta miehen vaarallisuutta ei voi kiistää. Montaa paikkaa mies ei tarvitse maalintekoon.

Meidän kokoonpanossa en näe suuria yllätyksiä tulevan. Ainoastaan pari asiaa tai pelaajaa mietityttää. Saako Gabriel jatkaa avauksessa vai palataanko tuttuun Merte ja Koscielny yhdistelmään. Veikkaan jälkimmäistä ja se voi olla ihan järkevääkin tähän otteluun.

Toisekseen täytyy edelleen toivoa, että Wenger ei laita Öziliä laituriksi, jotta saa sekä Cazorlan että Ramseyn molemmat avaukseen. Paljon mieluummin Walcott tai jopa Welbeck laituriksi ja toinen aiemmin mainitusta kaksikosta vaihtopenkin puolelle. Toki Özilinkin voi jättää penkille ja laittaa Cazorlan kymppipaikalle, mutta tähän ratkaisuun en usko hetkeäkään.

En sinänsä välitä mistään nelossijasta ja siitä, että sillä pääsee kisaan, jonka voittamiseen meillä ei Wengerin johdolla ole mitään mahdollisuuksia. Tästä huolimatta haluan kuitenkin ilman muuta voittaa Liverpoolin ja samalla tämä tarkoittaisi, että kisaamme ennemmin kakkossijasta kuin nelospaikasta jäljellä olevien seitsemän ottelun ajan.

Saa nähdä, periaatteessa lähtökohdat suosivat meitä, mutta siitä huolimatta olo ei ole järin luottavainen. Tämä vaikuttaa juuri sellaiselta peliltä taas kerran, että hommat menevät pieleen oikein kunnolla. Toivottavasti olen väärässä.

COME ON YOU GUNNERS!!!