Upea voitto Liverpoolista

Arsenal – Liverpool 4-1 (3-0)

Onneksi olin täysin väärässä ja Liverpoolista ei ollut todellista vaaraa missään vaiheessa. Kenttätapahtumien perusteella paremmasta joukkueesta ei ollut mitään epäselvyyttä ja loppulukemat olivat täysin oikeat. Aloitimme ottelun loistavasti ja paikkoja oli tehdä avausmaali ja pari muutakin, mutta valitettavasti viimeinen ratkaisu hyvissä ja loistavissakin paikoissa jäi uupumaan.

Tästä syystä joku voi spekuloida Liverpoolilla olleen mahdollisuuksia jos se olisi käyttänyt omat paikkansa. Muun muassa Markovicilla oli loistava tilaisuus viedä vierasjoukkue johtoon ja samoin Henderson oli käsittämättömän vapaana boksin sisällä Sterlingin keskityksessä. Nämä olivat kuitenkin vierailijoiden ainoat todelliset tilanteet ja muuten Liverpoolilla oli vaikeuksia päästä edes puolen kentän yli avausjaksolla.

Kokoonpano oli hyvin odotettu ja Ramsey, Özil ja Cazorla olivat kaikki avauksessa, mutta onneksi homma toimi tästä huolimatta. Hyökkäyspelimme oli monipuolista ja Liverpoolin puolustus ei yksinkertaisesti pysynyt vauhdissa mukana alkuunkaan. Toki Mignolet maalissa ei onnistunut hyvin toisessa maalissa ja ehkä kolmannenkin olisi joku huippuvahti torjunut, mutta ei vierasjoukkue silti kaatunut maalivahtiinsa.

Tehot jakautuivat eilen melko tasaisesti koko joukkueelle, joka olikin kuvaavaa esitykselle. Onnistujia oli paljon ja heikon lenkin valitseminen olisi vaikeaa, eikä siihen edes ole mitään tarvetta. Ainoat miinukset menevät Koscielnyn loukkaantumiseen. Toivottavasti kuitenkin selvitään vähällä, kuten Wenger arveli pelin jälkeen. Omaan silmääni myös Ramsey näytti saavan jonkin asteisen tällin tai loukkaantumisen ennen vaihtoaan, mutta tästä managerimme ei ainakaan maininnut mitään. Jäädään seuraamaan uutisia lisääntyikö loukkaantumislista yhdellä vai kahdella pelaajalla tällä kertaa ja kuinka pitkäksi aikaa.

Eilinen tulos varmisti käytännössä, että olemme vähintään neljän joukossa jälleen kerran kauden loputtua. Liverpool ei tule enää millään ilveellä ohitse ja tuskin tulee Southampton tai Tottenhamkaan. Manchesterin kaksikon kanssa todennäköisesti ratkaisemme sijoitukset kaksi, kolme ja neljä. Koko kolmikko on kahden pisteen sisällä, mutta toki City ei ole vielä pelannut kierroksen omaa otteluun, vaan kohtaa huomenna Selhurst Parkilla Crystal Palacen.

Eilisen kaltaisten loistavien tulosten ja esitysten jälkeen ei voi kuin miettiä, että miksi tällä kertaa alkukausi piti tehdä idioottimaisella tavalla vaikeimman kautta. Kahdella topparilla kauteen lähteminen oli täyttä idiotismia samoin kuin ties monettako vuotta joukkue tarvitsi kunnollisen puolustavan keskikenttäpelaajan. Nyt Gabrielin hankinnan jälkeen ja Coquelinin täysin odottamattoman tasonnoston jälkeen joukkueen peli-ilme on ollut aivan erilainen. Mitä jos näin olisi menty alkukaudesta lähtien ja tätä tuskin voi pitää edes suurena jälkiviisasteluna, sillä suurin osa kannattajista on nähnyt joukkueen puutteet vuosia, mutta silti Wenger ei ole suostunut niitä korjaamaan.

Coquelinin kanssa Wengerillä kävi todellinen tuuri ja samoin väittäisin, että Wilsheren ja Artetan loukkaantumiset ovat olleet enemmän hyödyksi. Ilman kapteenin loukkaantumista Coquelin olisi ehkä jo siirtynyt tammikuussa jonnekin muualle pysyvästi tai viimeistään kesällä. Samoin vaikea uskoa, että on ihan puhdasta sattumaa meidän tulosten parantuneen huomattavasti Wilsheren ollessa sivussa. Tällä en tarkoita syyn olevan pelkästään Wilsheren, vaan Wenger ei ole löytänyt miehelle roolia ja peluuttaminen muun muassa Ramseyn kanssa samaan aikaan ei vain toimi alkuunkaan.

Loppukauden tavoite pitää ehdottomasti olla FA Cupin voitto. Se on ainoa pokaali jäljellä, sillä Chelsea ei varmasti romahda loppukauden osalta täydellisesti. Toki liigassa kakkossija olisi ensimmäinen yli 10 vuoteen, mutta ei silti sinänsä ole mikään saavutus, kun tosiasiassa ei olla koko kaudella oltu mukana mestaruustaistossa. Kakkos- tai kolmossija toki välttäisi ensi kauden aluksi karsinnat Mestareiden liigan ja ehkä sitä kautta helpottaisi kauden alkua, kun pre-seasonin voisi vetää vähän pidemmän kaavan mukaan ja kauden alkuun ei tulisi heti kahta ylimääräistä ottelua, jotka ovat usein heijastuneet sitten liigapeleihin pistemenetyksinä.

Ei muuta kuin loistavaa sunnuntaita ja Pääsiäisen jatkoa Suomigoonerit ja mikseipä se olisi eilisen kaltaisen esityksen jälkeen. Tänään vielä sitten kruununa olisi Burnleyn voitto ja huomenna Manchester Cityn pistemenetys. No ehkä tämä on jo liikaa vaadittu.