Reading vastassa FA Cupin välierässä Wembleyllä – ainoastaan voitto kelpaa

Viikon tai oikeastaan pidemmänkin ajan odotus loppuu tänään, kun tällä hetkellä pelikalenterissa olevista otteluista tärkein pelataan illalla erikoiseen aikaan klo 19.20 alkaen.

Loukkaantumistilanne on positiivinen, kun ainoastaan varmuudella sivussa ovat Ox ja edelleen pelikuntoa hakeva Arteta. Toki tässä asiassa piilee myös vaara, sillä Wenger saattaa peluuttaa tänään Wilsherea ja jopa Diabya, joka ei todellakaan ole joukkueen edun mukaista sen enempää kuin Szczesnyn pelaaminen maalissa. Viimeisin on kuitenkin varmaa ja puolalainen tulee olemaan tänään tolppien välissä, sillä tämän managerimme paljasti jo aiemmin viikolla.

Readingin puolelta en lähde suuremmin nostamaan pelaajia esille. Ehkä kuitenkin menneinä vuosina Valioliigassa paljon maaleja tehnyt Yakubu on ainut poikkeus. Mies palasi Englannin kentille tammikuussa ja osui muistaakseni heti debyytissään vastustajamme paidassa. Tämän tarkemmin en kuitenkaan tiedä miehen nykykunnosta, mutta aiemmin urallaan mies on ainakin maaleja osannut tehdä jos paikka tulee.

Lähtökohta otteluun on kuitenkin selkeä, olemme parempi joka osa-alueella kentällä ja siitä on tuskin epäselvyyttä. Pelkästään tämä ei kuitenkaan riitä mihinkään jos valmistautuminen, asenne ja esim. avauskokoonpanon valinnat ovat kaukana optimaalisesta.

Pitkässä sarjassa tai useammassa ottelussa olisi varmaa, että voittaisimme Readingin, mutta tänään on kyse yhdestä ainoasta 90 minuuttisesta tai maksimissaan 120 minuutista ja sen takia jatkopaikan eteen on tehtävä sama työmäärä kuin muissakin otteluissa.

Readingin useimmille pelaajille tämä saattaa olla ainutkertainen tilaisuus päästä Wembleylle pelaamaan FA Cupissa tai ylipäätään koskaan. Voimme olla varmoja vastustajan antavan aivan kaikkensa ja sen takia meidän täytyisi pystyä alusta asti ottamaan ottelu kontrolliin toisin kuin viime vuonna välierässä tai finaalissa. Viime kaudella olimme molemmissa otteluissa tappiolla ja se jos mikä antaa altavastaajalle ottelussa entistä enemmän uskoa omiin mahdollisuuksiin.

Szczesnyn tiedetään olevan tolppien välissä, vaikka se ei olekaan hyvä ratkaisu. Muuten toivoisin samaa avausta kuin parissa viime ottelussa. Jos jonkin vaihdon haluaisi tehdä, niin se olisi todennäköisesti toisen laiturin ottaminen joko Ramseyn tai Cazorlan tilalle, mutta toisaalta Reading tulee puolustamaan todennäköisesti erittäin alhaalla jättäen äärimmäisen vähän tilaa pystyjuoksuille, joten sen puolesta Walcottin tai Welbeckin peluuttaminen laidalla ei ole välttämätöntä.

Ottelun tuomitsee Martin Atkinson ja se ei ole mitenkään hyvä asia. Ei mies kahden heikoimman tuomarin joukossa ole omissa papereissani, mutta lähes seuraavaksi heikoin. Toki tuomariin tämän ei kuitenkaan pitäisi missään nimessä ratketa tai sitten Atkinson vetää todella törkeästi Readingin suuntaan koko ottelun ajan rankkareiden ja/tai ulosajojen suhteen.

Lopetetaan päivitys loistavaan artikkeliin virallisilta sivuilta. Aiheena on päivän teeman mukaisesti FA Cupin välieräottelu ja ennen kaikkea siinä David Seamanin esittämä aivan huikea torjunta. Pidempään seuraa kannattaneet muistavat varmasti torjunnan, mutta jos joku ei ole kyseistä torjuntaa koskaan nähnyt niin tässä videopätkä. Itse artikkelissa Seaman kertoo torjunnasta ja ylipäätään tärkeistä asioista maalivahtipelissä. Todellinen seuralegenda ja aivan huikea maalivahti, jota on pitkään ollut ikävä ja on edelleen.

Tänään ei missään nimessä kelpaa muu kuin finaalipaikka. Se saa toki tulla millä tavalla tahansa, kun vain tulee, mutta olisihan hyvä esitys ja selkeä voitto 90 minuutissa ainakin hermojen kannalta suotavaa.

COME ON YOU GUNNERS!!!