Onko menty eteenpäin viime kaudesta?

Ensinnäkin kausi kestää 38 ottelua ja se lopulta ratkaisee, eikä se olemmeko keränneet tämän kalenterivuoden aikana eniten pisteitä tai 25 viimeisen liigaottelun aikana. Nämä ovat täysin keksittyjä ja turhia tilastoja, joista ei jaeta sen enempää pokaaleita kuin nelossijasta.

Viime kaudella pelasimme vahvan syksyn ja tuloksellisesti hyvin aina tammikuuhun asti, mutta sen jälkeen romahdus oli jyrkkä. Tällä kaudella on menty päinvastaisella kaavalla alkukauden ollessa katastrofaalinen ja loppukauden taas sujuneen hyvin. Totuus on, ettei tämä kuitenkaan riitä. Avainasemassa pitkässä sarjassa on tasaisuus ja sitä joukkueestamme ei vain löydy tarpeeksi, jotta mestaruudesta pystyttäisiin tosissaan haastamaan.

Kehitystä on vaikea nähdä myöskään pisteiden valossa tapahtuneen, sillä tarvitsemme viimeisestä viidestä ottelusta neljä voittoa, jotta saamme saman pistemäärän kuin viime kaudella. Ottaen huomioon edessä olevan vielä Old Traffordin vierailun tuon enempää tuskin on luvassa missään tapauksessa ja pistemäärä saattaa hyvinkin jäädä alhaisemmaksi kuin viime kaudella.

Viime kaudella olimme myös muutaman pisteen päässä Chelseasta, oliko tarkalleen kolme pistettä, lopullisessa sarjataulukossa ja tänä vuonna ero on todennäköisesti isompi. Samoin ManU oli 15 pistettä jäljessä ja tänä vuonna ero on maksimissaan pari pinnaa jos yhtään. Toki olemme Liverpoolin edellä varmuudella, mutta tuo nyt ei vielä järin suuri meriitti ole, kun katsoo kuinka joukkue on ilman Suarezia esiintynyt.

Yksittäisissä otteluissa parannusta on tapahtunut muun muassa Manchester Cityn voittaminen vieraissa ja Anfieldillä tappion välttäminen, vaikkakin kaksi pistettä menetettiin aivan loppuhetkillä. Toisaalta taas yksi ainut piste Tottenhamia vastaan derbyissä on selkeää heikennystä edelliseen kauteen verrattuna.

Yksittäisiin otteluihin ei sinänsä kannata liikaa katsoa, mutta onhan tilasto Chelseaa vastaan aivan järkyttävä. Eilen mainitsin yli kahdeksan tunnin maalittomuuden eli emme ole onnistuneet tekemään yhtään maalia Mourinhon Englantiin paluun jälkeen Chelseaa vastaan viidessä ottelussa. Samaan aikaan Chelsea on tehnyt vaatimattomasti 10 maalia meidän verkkoon.

Otettaessa muut kilpailut Valioliigan lisäksi mukaan tarkasteluun en sanoisi kehitystä tapahtuneen millään mittarilla ainakaan vielä. Mestareiden liigassa tipuimme samaan aikaan, mutta huomattavasti heikommalle joukkueelle kuin viime kaudella. Liigacupissa tie nousi pystyyn heti ensimmäisessä ottelussa eli siellä tuli jopa suoranaista heikennystä edelliseen kauteen verrattuna.

FA Cupissa olemme finaalissa, mutta se pitää pystyä voittamaan ennen kuin ollaan viime kauden tasolla. Toki toinen perättäinen pokaali kyseisessä kisassa oli hieno saavutus, mutta ei suoranaisesti parannusta viime kauteen, toki ehdottomasti pidemmällä aikavälillä katsottuna. Finaali on kuitenkin vielä pelaamatta ja vaikka olemme selkeä suosikki, niin kolme viime esitystä Wembleyllä eivät ole jättäneet järin luottavaista oloa.

Jokainen voi käyttää mitä mittareita haluaa ja miettiä sen pohjalta olemmeko menneet eteenpäin, pysyneet paikallaan vai jopa menneet taaksepäin viime kaudesta. Henkilökohtaisesti on vaikea nähdä kuitenkaan ainakaan mitään merkittävää parannusta tapahtuneen, kun kautta katsoo kokonaisuutena, eikä ainoastaan tammikuusta lähtien.