FA Cupin voitto uusittu huippuesityksellä

Arsenal – Aston Villa 4-0 (1-0)

Huikea esitys, joka ei jättänyt mitään sijaa selityksille minkään suhteen. Olimme alusta asti selkeästi parempi joukkue, eikä Aston Villa tainnut saada koko ottelussa yhtään laukausta maalia kohti. Kolme edellistä Wembleyn vierailua FA Cupissa olivat päättyneet voittoihin vähemmän vakuuttavilla peliesityksillä, mutta nyt esitys ei jättänyt varmasti ainoatakaan gooneria pettyneeksi.

Yhtään heikkoa lenkkiä joukkueesta sen enempää kuin valmennuksestakaan ei eilen löytynyt ja tulos oli lopulta sen mukainen. Suurimpia onnistujia olivat ehkä Cazorla, Sanchez, Walcott ja Özil. Toisaalta taas puolustus ja erityisesti topparit pitivät Benteken täysin pimennossa koko 90 minuutin ajan.

No voitto on koko joukkueen ja ei ole erityisesti tarpeen nostaakaan ketään yksittäistä pelaajaa esille, sillä moni olisi ansainnut eiliseltä ottelun parhaan pelaajan palkinnon. Cazorla tuon taisi saada, mutta sillä tuskin on suurta väliä kenellekään ja joukkueen voitto oli se todellinen palkinto.

Wengerin ratkaisu aloittaa Walcottilla kärjessä oli täysin oikea ja samalla mahdollisti Ramseyn peluuttamisen oikeana laiturina. Jos Giroud olisi ollut piikissä, niin silloin nopeutta olisi puuttunut liikaa hyökkäyksestä Ramseyn laituriroolin myötä. Nyt kuitenkin Walcottin ja Sanchezin ollessa kentällä voi toisella laidalla peluuttaa keskimmäistä keskikenttää ilman, että se tappaa liikaa nopeutta ja suoraviivaisuutta hyökkäyspelistämme.

Huikea esitys, valmistautuminen ja pelaajavalinnat menivät nappiin. Eilisestä ei jäänyt yhtään asiaa mieleen, jonka olisi voinut heti tehdä paremmin ja tämä on äärimmäisen harvinaista. Toki viimeistely olisi voinut olla parempaa ja sitä myöten ottelu olisi ratkennut jo avausjaksolla. Tämä on kuitenkin turhaa spekulointia, kun joukkue onnistuu neljä kertaa maalinteossa ja nolla pysyy omissa.

Tusina täyteen FA Cup voittoja, jolla olemme nyt yksin ykköspaikalla tämän kilpailun voittojen määrässä. Mukava lisä ehdottomasti voittoon, vaikkakin nykyhetki on se tärkein. Mukavaa on myös se, että ManU on juuri sen, jonka ohitimme tilastossa.

Voitto toisena vuonna FA Cupissa on harvinaista herkkua. Tästä on lupa ja oikeastaan pitääkin nauttia muutama päivä, joten ottakaa vapaata ainakin huominen töistä jos mahdollista. En tiedä mitä muuta tässä enää keksisi sanoa. Jatkakaa juhlintaa ja seuratkaa lähetystä Arsenal Playerista viime kauden tapaan, kun Islingtonin kadut täyttyvät juhlivista goonereista.

Finaalipäivä on täällä – uusitaanko FA Cupin voitto?

Nyt ei enää tarvitse odottaa kauaa, sillä lauantai ja sitä myötä finaalipäivä on saapunut. Olemme toisena kautena peräkkäin tämän maailman vanhimman jalkapalloturnauksen finaalissa. Samalla 19. esiintyminen finaalissa on ennätys samoin kuin mahdollinen 12. voitto olisi enemmän kuin yhdelläkään muulla seuralla. Toki nämä ovat hienoja lukemia ja tilastoja, mutta eivät sinänsä niin merkittäviä, vaan tänään halutaan voittaa nykyhetken takia. Tässä kuitenkin linkki artikkeliin, josta voi käydä läpi kaikki 19 aiempaa finaalia.

Aloitetaan negatiivisimmalla asioilla, tilastoilla tai historialla. Vaikka olemme voittaneet FA Cupin useammin kuin muut seurat Manua lukuun ottamatta voitot eivät ole yleensä tulleet peräkkäisinä vuosina eli pokaalin puolustaminen on yleensä ollut mahdoton tehtävä. On tähän toki poikkeuksia olemassa ja Wengerinkin aikana olemme voittaneet tämän kyseisen kilpailun vuosina 2002 ja 2003. Silti historian valossa taitaa tappio olla ollut selvästi yleisempi tulos jos toisena peräkkäisenä kautena on päästy finaaliin saakka.

Pelkoa herättää myös edelliset Wembleyllä pelatut ottelut, vaikka kolme viimeisintä onkin päättynyt voittoon. Esitykset ovat kuitenkin jokaisessa näissä otteluissa olleet keskinkertaisia ellei jopa heikkoja suurimman osan ottelusta. Varmaa on, että jossain vaiheessa vastustaja käyttää tämän hyödyksi ja häviämme jos sama jatkuu. Pitäisin myös Aston Villaa parempana joukkueena kuin Hullia viime vuonna puhumattakaan Readingista tai Wiganista, jotka kohtasimme välierävaiheissa.

Ylipäätään FA Cupissa saa mennä vuosia taaksepäin historiaan, jotta löytää sellaisen ottelun, jossa olisimme esiintyneet Wembleyllä hyvin ja voittaneet. Vanhalla Wembleyllä vuoden 1998 finaalivoitto Newcastlesta on ehkä viimeisin? Tuon jälkeen finaalit pelattiin monena vuonna Cardiffissa. Sen jälkeen on ainakin yksi välierätappio Chelsealle sekä jo aiemmin mainitut kolme viimeisintä esiintymistä reilun vuoden sisään.

Onneksi kuitenkin hyvä esitys ei ole lopulta se pokaalin kohtalon määräävä kriteeri, vaikka toki se auttaa huomattavasti voittamisessa. Olemme voittaneet kolme viimeisintä ottelua Wembleyllä heikommilla esityksillä ja jos samaa tarjotaan tänään, niin se kelpaa vallan mainiosti. Mieluummin voitto huonolla esityksellä kuin tappio hyvällä. Tämä on aivan selvää, mutta yleensä se ei vain mene noin.

FA Cup on Wengerille ollut se Arsenal uran ehdottomasti paras kilpailu, vaikka vuosikausia managerimme uhrasi menestyksen tässä kilpailussa Mestareiden liigan jatkopelien takia huonoin tuloksin. Tarkemmin ajatellen FA Cup on ainoa cup-muotoinen kilpailu, jonka Wenger on voittanut meidän managerina. Tappiot ovat tulleet Mestareiden liigan, UEFA Cupin ja kahdesti Liigacupin finaaleissa.

FA Cupissa olemme Wengerin aikana olleet kuudesti finaalissa tätä päivää ennen ja saldona on komeat viisi voittoa. Ainoastaan Liverpoolille tuli tappio vuonna 2001 vahvasti tuomareiden avustuksella. Toivottavasti tänään ei ole aika niin sanotun tilastotappion. No tosiasiassa sellaista on tuskin olemassa kuin tilastotappio, vaan päivän esitys ratkaisee voittajan, eikä suinkaan historia. Varsinkaan kun sellaista ei hirveästi ole Aston Villan kanssa ainakaan finaaleista.

Aston Villa pystyy hyökkäämään muutenkin kuin vastaiskuilla, mutta siitä huolimatta näkisin vastustajamme olevan niissä silti parhaimmillaan. Tämän takia meidän tekemisessä täytyy pysyä maltti koko ajan mukana, vaikka hallitsisimme palloa suurimman osan ajasta, kuten saattaa hyvinkin tapahtua. Pelkät topparit ja Coquelin eivät riitä, vaan puolustamiseen täytyy osallistua koko joukkue ja taktisia rikkeitä voi ja pitääkin ottaa tarpeen vaatiessa jo syvällä vastustajamme kenttäpuoliskolla pallonmenetyksen jälkeen ennen kuin vaaralliset tilanteet pääsevät edes kehittymään.

Aston Villan avainpelaajat ovat varmasti hyvin tiedossa ja Benteke on varmasti se suurin uhka. Myös viime aikoina läpimurron tehnyt nuori Jack Grealish on näyttänyt vaarallisuuttaan, eikä myöskään Agbonlahorin panosta kannata unohtaa, sillä mies on usein nopeudella ja suoraviivaisuudella aiheuttanut ongelmia meidän puolustukselle. Puolustuspäässä Vlaar on selvä Aston Villan ykkösmies.

Meidän pelaajista odottaisin tietysti esim. Özililtä kovaa panosta, mutta kokemuksen perusteella vain en tähän välttämättä usko. Jos voitamme niin uskon maalien tulevan Sanchezin tai Ramseyn toimesta hyvin pitkälti. Yllätyskorttina Koscielny, joka tuntuu osuvan usein ratkaisupaikoissa.

Ei tämän enempää spekulaatiota tai muutakaan, vaan jäädään odottamaan iltaa. Toivottavasti kentälle ilmestyy huolella valmistautunut, kaikkensa peliin laittava ja järkevästi pelaava tykkimiesryhmä. Tämän pitäisi riittää ja ei tietysti haittaisi, vaikka onnikin olisi puolella ratkaisevissa tilanteissa.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Huomenna FA Cupin finaali

Erityisesti Bentekestä ja muutamasta muustakin Aston Villan laatupelaajasta, kuten Vlaarista huolimatta pidän huomisen suurimpana ongelmana tai paremminkin huolenaiheena sitä kuinka Wenger on valmistanut joukkueen otteluun, miten vastustajan vahvuudet ja heikkoudet on huomioitu sekä miten niitä pyritään hyödyntämään omassa tekemisessä ja avauskokoonpanon valinnassa.

Lyhyesti sanottuna pidän meidän suurimpana uhkana itseämme ja sitä kuinka olisimme alusta asti hereillä näissä Wembleyn otteluissa. Varmaa on, että jossain vaiheessa tulee kerta jolloin emme nousekaan takaa-ajoasemasta voittoon.

Paljastin jo eilen avauksen, jolla olen vakuuttunut Wengerin lähtevän otteluun. Siinä on vähintäänkin muutama valinta, joka ei ole joukkueen edun mukaista. Ilmeisimmät ovat maalivahtivalinta ja Ramseyn peluuttaminen laiturina. Lisäksi ottaen huomioon Walcottin onnistumisen ja Giroudin kahdeksan ottelun maalittoman putken ei hyökkääjävalintakaan ole aivan niin selvä kuin se olisi vielä hetki sitten ollut. Myös yksi kysymys olisi kuka jää penkille Ramsey, Cazorla ja Özil kolmikosta, sillä kaikki eivät vain mahdu kentälle samaan aikaan jos halutaan pitää kenttätasapaino kunnossa ja pelaajat oikeilla pelipaikoilla.

Aston Villa pääsee huomiseen altavastaajana ja harva odottaa sen voittoa, joten siinä suhteessa vastustajamme pääsee ehkä helpommista asemista otteluun. Toisaalta taas meillä on kokemusta näistä Wembleyn otteluista mukavasti viime ajoilta ja ylipäätään koko Wengerin uraa katsottaessa FA Cup on ollut se ylivoimaisesti paras kilpailu pokaalien muodossa managerillemme.

Menneet ovat kuitenkin menneitä ja ne eivät ratkaise mitään, kun puhutaan yhdestä ottelusta ja siitä kuinka hyvin siinä onnistuu. Tällä kaudella voitimme Aston Villan molemmissa otteluissa, mutta tuolloin Sherwood ei vielä ollut joukkueen manageri, joten näillä tuskin on mitään painoarvoa. Muutenkaan seurojen välille ei vallitse mitään erityistä kilpailu- ja/tai vihasuhdetta.

Aiemmin tällä kaudella Liigacupin finaalissa kohtasivat Chelsea ja Tottenham ja itselläni ei ollut tuon ottelun voittajan suhteen missään vaiheessa pienintäkään epäilystä. Haluaisin sanoa tilanteen olevan nyt sama, mutta se ei ole sitä lähimainkaan. Syitä on varmasti useampia, sillä Arsenalin tekemistä ei voi vain katsoa puolueettomasta näkökulmasta, vaikka kuinka yrittäisi. Tämä on yksi selkeä syy, mutta ei suinkaan ainut.

Periaatteessa tasoeron joukkueiden välillä pitäisi olla suurin piirtein sama kuin Chelsean ja Tottenhamin välillä, mutta silti vain tilanne tuntuu olevan täysin eri. Wengerin ensimmäisten vuosien tai oikeastaan ensimmäisen puolikkaan aikana finaalit toki jännittivät samalla tapaa, mutta samalla oli melko luottavainen olo. Nykyään tuota luottavaista oloa ei vain enää ole, vaikka vastassa on selkeästi heikompi joukkue, eikä mikään huippujoukkue. Esimerkin voi ottaa vuoden 2003 FA Cupin finaalista Southamptonia vastaan. Tuolloin vastustaja oli suurin piirtein samantasoinen kuin Villa huomenna, mutta voittajasta ei ollut epäselvyyttä oikeastaan missään vaiheessa.

Kukaan tuskin kiistää meidän olevan parempi joukkue jos pelaamme omalla parhaalla tasolla tai edes lähellä sitä. Se riittää aivan varmasti voittoon ja jopa selkeään sellaiseen. Valitettavaa on vain se tosiasia, että aivan liian harvoin Wenger saa enää joukkueen pelaamaan todella hyvin ja potentiaalin ylärajoilla. Ja huomista ajatellen nämä erinomaiset esitykset sattuvat vielä äärimmäisen harvoin huippuotteluihin tai muuten vain tärkeimpiin paikkoihin, kuten finaaleihin. Ehkä pieni onni onnettomuudessa tämän suhteen on, että Aston Villa saattaa kaatua keskinkertaisellakin esityksellä jos olemme hiukan onnekkaita. Tätä mahdollisuutta ei olisi esim. Chelseaa, Manchesteriä Cityä ja tuskin Manuakaan vastaan.

Lauantai alkaa lähestyä

Eihän tähän kauteen voi olla monellakaan mittarilla tähän asti tyytyväinen. Mestaruustaistossa emme olleet missään vaiheessa mukana, vaikka loppukausi tai sanotaanko tammikuusta lähtien tulokset viimeisiä otteluita lukuun ottamatta olivat pääasiassa hyviä. Silti vastapainoksi sarjan alku oli heikoin vuosikymmeniin.

Mestareiden liigassa tuli lähtö Monacolle ja tämä oli todellinen riman alitus useassakin suhteessa ja osoitti, että se on aivan sama kuka tulee vastaan jatkopeleissä, niin Wengerin johdolla tie tyssää heti alkuunsa. Liigacup loppui myös lyhyeen Southamptonin hakiessa jatkopaikan Grovelta jo ensimmäisessä pelaamassamme ottelussa.

Jäljelle jää FA Cup ja se on sujunut mukavasti tähän mennessä. ManU kaatui pitkästi aikaa vieraskentällä ja se oli iso voitto. Muut vastustajat ovat olleet pääasiassa alempisarjalaisia, jotka täytyikin voittaa. Finaaliin pääsy toisena vuonna peräkkäin on hienoa ja harvinaista, mutta vielä ei ole saavutettu mitään.

Tärkein ottelu on jäljellä ja ainoastaan sen voittaja muistetaan. Samalla ottaen huomioon muiden kilpailujen heikon menestyksen ja tähän lasken mukaan Valioliigan, vaikka olimmekin kolmas, koska meidän pitäisi edes taistella mestaruudesta, vaikka emme sitä voittaisikaan ja tähän ei pystyttä tälläkään kaudella.

Pokaalin voittaminen on aina hienoa ja pelastaisi paljon kaudesta. Tällä en tarkoita, että se poistaisi olemassa olevia ongelmia tai jatkossakaan Wengerin johdolla olisimme yhtään lähempänä liigamestaruutta tai euromenestystä, mutta FA Cupin pokaali toisena vuotena olisi silti mahtava juttu. Sitä paitsi se on juuri se maksimi mihin pystymme nykyisellä valmennuksella.

Seuraavaksi enemmän jo suorasti finaaliin liittyvää asiaa. Vaikka lauantai-iltaan ja finaalin alkuun on vielä reilut pari vuorokautta, niin voin paljastaa avauskokoonpanon jo tässä vaiheessa. Se on seuraava jos mitään yllättävää loukkaantumista tai sairastumisia ei tule:

Szczesny

Bellerin-Mertesacker-Koscielny-Monreal

Cazorla-Coquelin-Özil

Ramsey-Giroud-Sanchez

Toisin sanoen aivan sama kuin kuusi kertaa peräkkäin nähtiin loppukauden otteluissa ainoastaan sillä muutoksella, että Wengerin logiikan mukaan FA Cupin finaali on hyvä paikka antaa kakkosmaalivahdille peliaikaa. Miksei samalla muillekin rotaatio- ja vaihtopelaajille? Miksei Rosicky, Flamini ja kumppanit myös ansaitse aivan samoin minuutteja kuin Szczesny?

Onko joku teistä lukijoista muuten menossa paikan päälle Wembleylle lauantaina? Eno, oliko onnea arvonnassa? Jos suuntaatte paikan päälle, niin mitä kautta onnistuitte liput hankkimaan? Joskus olisi mahtava päästä jokin finaali paikan päälle katsomaan, mutta mitä katselin hintoja, niin halvimmallaan ottelulippu, kaksi hotelliyötä ja lennot olisivat tulleet maksamaan noin 1 500 euroa.

Kolme yötä.. ei vaan sekalaisia uutisia

Otetaan kiinni aiheeseen, joka on ajankohtainen parillakin tapaa. Cech on ollut Schneidelinin ohella ykköshuhu siirtojen puolesta jo pidemmän aikaa. Tähän liittyy myös jollain tapaa Wengerin maalivahtivalinnat ja tapa peluuttaa kakkosmaalivahtia jopa FA Cupin finaalissa. Cechille saattaa olla hiukan vaikea perustella, että haluamme hankkia sinut ykkösmaalivahdiksi, mutta et pelaa kuitenkaan esim. FA Cupin finaalissa jos sinne pääsemme.

Vielä typerämmäksi Wengerin päätöksen tekee sen, että emme voita tai edes taistele kunnolla liigamestaruudesta. Tuossa tapauksessa asia olisi hitusen paremmin perusteltavissa, mutta ei nykytilanteessa. Nyt kyse on ainoastaan Wengerin jääräpäisyydestä ja siitä, että periaatteet menevät joukkueen menestyksen edelle. Näin ei vielä ollut Seamanin aikoihin, vaikka kakkosmaalivahti saattoi jonkin alkukierroksen matsin pelata FA Cupissa.

Rosickyn jatkosopimus on myös sulaa hulluutta, joka vain alleviivaa Wengerin menettäneen otteensa ja halunsa voittaa keinolla millä hyvänsä. Ensinnäkin joku mainitsi pari päivää sitten kommenteissa, että paljon parempia pelaajia on laitettu pihalle esim. Piresin muodossa, mutta lähes koko Arsenal uransa kroonisesti loukkaantunut tsekki saa silti jatkosopimuksen 34-vuotiaana.

Tosiasia on, että Rosickyn ei olisi pitänyt saada enää edes kahta viimeisintä sopimusta puhumattakaan tästä. Tilalle olisi pitänyt jo ajat sitten hankkia pelaaja, joka pysyy kunnossa huomattavasti paremmin, pystyy pelaamaan useamman ottelun viikossa ja johon managerimme ylipäätään luottaa.

Onhan tilanne aivan järjetön, että maksamme ja olemme maksaneet Rosickylle jotain 80 000 punnan hujakoilla olevaa viikkopalkkaa useita kausia, vaikka peliaika on ollut hyvin vähäistä jopa silloin, kun tsekki on harvoin ollut kunnossa. Tilanteen summasi pienoiskoossa täydellisesti toissaottelu, jonka jälkeen Wenger kertoi Rosickyn jatkosta, mutta viime pelissä mies ei sitten mahtunut edes kokoonpanoon. Hienoa seuran resurssien käyttöä tämä niin palkkabudjetin kuin joukkueen 25 pelaajan kiintiön kannalta katsottuna.

Positiivisemmissa uutisissa Sanchez on kannattajien toimesta valittu Valioliigan vuoden pelaajaksi ennen muun muassa Hazardia ja De Geaa. Tämä sopii vaikka rehellisyyden nimissä Sanchezin kausi oli kaksijakoinen. Toisaalta se ei ole miehen vika, että Wenger jälleen kerran peluutti parhaan pelaajamme loppuun jo ennen vuodenvaihdetta. Alkukaudesta kuitenkin Sanchez kantoi yksin joukkuetta lukuisissa otteluissa ja ilman sitä sijoituksemme muun muassa liigassa olisi ollut jotain aivan muuta.

Positiivisena uutisena voi pitää Gnabryn saamaa kutsua Saksan joukkueeseen tai ainakin alustavaan sellaiseen kesän 21-vuotiden kisoihin. Lahjakas saksalainen ei saanut pelin peliä tällä kaudella ykkösjoukkueessa, vaikka viime kausi oli erittäin lupauksia herättävä. Suurin syy oli loukkaantumiset, mutta myös Wengerin haluttomuus tarjota loppukaudesta minuutteja edes vaihdosta hiukan ihmetyttää. Joka tapauksessa oltuaan lähes vuoden sivussa peleistä ei kesän kisoista ainakaan pitäisi tässä tapauksessa olla mitään haittaa toisin kuin Sanchezin tapauksessa.

Neljä yötä finaaliin

Lauantai-iltaan on aikaa vielä useita päiviä, mutta siitä huolimatta ajatukset karkailevat jo liian usein siihen. Pääsy toisena kautena peräkkäin FA Cupin finaaliin on hyvä saavutus ja kohtalaisen harvinaista. Silti pelkkä finaaliin pääsy ei riitä mihinkään, vaan ainoastaan voittajat muistetaan. Eikä meistä kukaan varmasti halua kokea sitä tunnetta, joka kestää monta päivää finaalitappion jälkeenkin.

Meidän leiristä on kuulunut sen verran uutisia kokoonpanoon liittyen, että varmuudella sivussa ovat Arteta ja Welbeck. Olettaisin Diabyn myös kuuluvan tähän kategoriaan, vaikka miestä ei enää pitkään aikaan olekaan noteerattu missään kommenteissa puhuttaessa loukkaantuneista tai kokoonpanoon palaavista pelaajista. Myös Debuchyn mukana olo äärimmäisen epävarmaa ja ei ranskalaista kannata ilman pelituntumaa ottaa penkille. Mieluummin Gibbs ja Gabriel puolustuksen vaihtomiehiksi. Oxin kanssa sama, sillä mies on puolikuntoinen ja penkillä on jo Walcott muutenkin. Mitään uusia loukkaantumisia tai muita poissaoloja eli sairastumisia ei ole uutisoitu ja toivottavasti niitä ei tulekaan.

Vastustajamme leirissä suurimman osan kaudesta toisena topparina pelannut Okore on ilmeisesti sivussa. Tämä voi vähän auttaa, mutta toisaalta tilalle on Sherwoodilla laittaa suurin piirtein samantasoinen pelaaja Clarkin tai Bakerin muodossa ja vastustajamme puolustuksen johtohahmo on kuitenkin Vlaar, joka osoitti viime kesän MM-kisoissa pelaavansa hyvin panoksien kasvaessa.

Okoren loukkaantumista mielenkiintoisempaa on Sherwoodin antamat kommentit, joiden mukaan hänen joukkueensa ei aio tulla puolustamaan Wembleylle, vaan pyrkii pikemminkin hyökkäämään. Voisi sanoa, että kohtalaisen yllättävää ottaen huomioon kuinka viime aikoina meitä vastaan on pärjännyt pois lukien sunnuntain päätöskierroksen lähes merkityksettömän West Bromwich ottelun.

Toisaalta taas Sherwoodin ajatusmaailma ja miehen käyttämät taktiikat niin Tottenhamissa aiemmin kuin Aston Villassa ovat perustuneet vahvaan hyökkäyspeliin, joten tähän peilaten rohkeampi lähestymistapa lauantaina ei tulisi täytenä yllätyksenä. Toivottavasti nämä Sherwoodin puheet pitävät paikkansa, sillä uskon meillä olevan paljon paremmat mahdollisuudet jos Villa tulee myös pelaamaan jonkin verran avoimemmin kuin ennakkoon olisi voinut kuvitella. Benteke toki soveltuu monipuolisena pelaajana useampaan tapaan hyökätä, mutta esim. Agbonlahorin vahvuudet ovat aika puhtaasti vastaiskupelissä perustuvassa taktiikassa.

Wenger on ottanut esille ensi kauden alun, kun Valioliiga alkaa viikkoa aikaisemmin kuin yleensä johtuen seuraavan kesän EM-kisoista. Tilanne on hankala, koska tämä kausi puolestaan venyi viime kesän MM-kisojen kanssa ja osa pelaajista pelaa vielä parin viikon päästä alkavassa Copa Americassa. Erityisesti meidän kannalta huonoa on, että paras pelaajamme Sanchez näin ollen menettää toisena vuotena putkeen kunnon lomat tai sitten ainakin tulee missaamaan muutaman ottelun kauden alusta jos chileläiselle annetaan yhtä pitkät lomat kuin muille pelaajille. Tämä olisi todennäköisesti pidemmässä juoksussa oikea ratkaisu.

Tilanne on kaukana hyvästä ja valitettavasti kyseessä on meidän paras pelaaja. Silti tämä ei käy missään nimessä selityksestä jos ensi kausi alkaa taas samoin kuin tämä tai edes lähelle sitä. Wengerillä on koko kesä aikaa vahvistaa joukkuetta sekä valmistautua tilanteeseen ja niin hyvä kuin Sanchez onkin, niin pelimme ei voi kaatua yhden pelaajan poissaoloon muutamasta ottelusta. Ospina on toki toinen kesän turnaukseen osallistuva pelaaja, mutta tämän ei pitäisi olla yhtä suuri ongelma. Kolumbialaisen rasitus on ollut kaudella paljon vähäisempää ja lisäksi miehen ei pitäisi olla kauden alussa ykkösvaihtoehto, mutta valitettavasti tämä on todennäköistä tietäen Wengerin heikkoudet maalivahtien hankkimisen suhteen.

Tulihan niitä maaleja – WBA komeasti nurin

Arsenal – West Bromwich 4-1 (4-0)

Sarjakausi saatiin pakettiin hienolla esityksellä, eikä ennalta pelättyä nihkeää 0-0 tai vastaavaa nähty. Pulisin joukkueen ajatukset olivat varmasti osittain jo kesäloman vietossa, sillä yleensä eilisen tapaan emme onnistu maalinteossa näissä otteluissa. Tietysti vastustajan heikkouteen on turha laittaa liikaa painoa, sillä pelasimme hyvin ja varsinkin Walcottin ensimmäinen maali ja Wilsheren laukaus olivat erittäin hyviä suorituksia.

Viime aikoina otteluiden alut ja ensimmäinen jakso on ollut täyttä tervanjuontia, mutta eilen alusta asti joukkue oli pelipäällä. Nopeat maalit ratkaisivat ottelun ja jo vartin kohdalla tuskin oli epäselvyyttä kumpi joukkueista tulee pelin voittamaan.

Hienoista maaleista ja erittäin hyvästä esityksestä huolimatta en laittaisi liikaa painoarvoa eilisen tapahtumille jatkoa ajatellen. Nämä merkityksettömät loppukauden ja erityisesti päätöskierroksen ottelut ovat oma lukunsa ja kertovat kovin vähän asioita mietittäessä tosipelejä. Suurella osaa WBA:n pelaajista oli varmaan jo varattuna lennot suoraan Lontoosta lomakohteisiin heti ottelun päätyttyä.

Walcott ja Wilshere olivat meidän suurimmat onnistujat, mutta myös moni muu pelasi hyvin. Esimerkiksi Özil ei tainnut päästä suoraan tehoille, mutta oli koko ajan rakentelemassa meidän hyökkäyksiä oivaltavilla syötöillään. Samoin Sanchez painoi totuttuun tyyliin vasemmalla laidalla molempiin suuntiin koko ottelun ajan.

Henkilökohtaisesti olisin kierrättänyt paljon enemmän ja tehnyt eri valintoja kuin Wenger avauksen sekä vaihtojen suhteen. Ospina pelasi maalilla, kuten arvata saattoi vaikka onkin penkillä ensi lauantaina. Gibbsin pelaamista en täysin allekirjoita, sillä mies pelasi jo keskiviikkona. Tämä siitä syystä, että Monreal kai aloittaa finaalissa, joten miksi espanjalainen ei pelannut kumpaakaan kahdesta viimeisestä ottelusta. Nyt edellisestä pelistä on vähän turhan pitkä aika. Toki pieniä asioita, mutta näitä vain voisi tehdä paremmin kuin tällä hetkellä tehdään.

Keskikentällä Cazorla ja Özil olisivat varmasti myös olleet levon tarpeessa, mutta ei niin ei. Walcottin ja Wilsheren saamat avauspaikat sentään plussaa ja esitykset tietysti myös. Sen sijaan vaihtoja en ymmärtänyt taas alkuunkaan ja ne vain todistavat täydellisesti, että Wenger on päättänyt vaihdot lähes aina etukäteen tilanteesta riippumatta vai voiko joku perustella eilisiä managerimme ratkaisuja muuten?

Coquelin oli huilannut edellisen pelin, joten miksi ottaa ranskalainen pois, kun lepoa olisivat tarvinneet muun muassa Özil ja Cazorla paljon enemmän. Samoin minkä takia ottaa peliminuutteja ja tuntumaa tarvitsevat Wilshere ja Walcott pois erityisesti, kun molemmat olivat loistavalla pelipäällä. Eikö esim. Sanchezille olisi viimein voinut antaa edes jonkin verran lepoaikaa. Ja oliko Ramsey ja Giroud ihan pakko laittaa kentälle. Eiköhän tuon kaksikon pelituntuma olisi muutenkin riittänyt ottaen huomioon viime aikojen pelimäärät.

Olen varma, että Wengerin papereissa eilinen voitto ja erityisesti Walcottin loistava esitys ei muuttanut mitään avauksen suhteen lauantaille. Itse laittaisin ehdottomasti Walcottin oikealle ja sitten joko Cazorlan tai Ramseyn keskelle Coquelinin ja Özilin väliin. Wilshere jäisi myös penkille odottamaan vuoroaan viime aikojen pirteistä otteista huolimatta. Voitte olla kuitenkin varmoja, että Wembleyllä avauksessa on oikealla Ramsey.

Sarja on saatu päätökseen ja sijoitus oli kolmas, joka tarkoittaa Mestareiden liigan karsintojen välttämistä ensi kauden alussa. Positiivista ehdottomasti ja toivottavasti se osaltaan auttaa ensi kauden alun olevan huomattavasti parempi kuin tällä kaudella. No tuskin se voisi olla huonompi, sillä alku tällä kaudella oli heikoin 30 vai jopa 40 vuoteen.

Tällä viikolla on yksi aihe ylitse muiden ja kaikki tietävät mikä se. FA Cupin finaali tulee luultavasti olemaan esillä vahvasti viikon päivityksissä, mutta eiköhän mukaan mahdu jotain muutakin. Jatketaan huomenna.

Liigakauden päätösottelu – West Bromwich saapuu Grovelle

Yleensäkään ottelut Pulisin joukkueita vastaan eivät ole mitään järin viihdyttäviä, mutta ottaen huomioon myös meidän viimeaikaiset esitykset sekä jo ajatuksissa olevan FA Cupin finaalin eivät odotukset tälle päivälle ole suuria.

Kummallakaan joukkueella ei ole ottelussa sarjasijoituksen kannalta merkittävää panosta, vaikka vierasjoukkue voitolla saattaisikin nousta muutaman pykälän ylöspäin taulukossa. Tämän suhteen on ehkä toivoa, että vierasjoukkue voisi myös pelata hiukan normaalia enemmän pelkän puolustamisen sijaan. Voi toki olla turha toive ja toki vastustajan pelityylistä huolimatta meidän on pystyttävä parempaan kuin mitä viime otteluissa on nähty.

Reilua kierrätystä toivoisi tänään olevan avauskokoonpanossa, mutta tämä lienee turha toive, kuten yleensä aina muulloinkin. Tähän suuntaan myös Wenger jo aiemmin vihjaili ja sanoi tekevänsä vain yhden tai kaksi vaihtoa keskiviikon avaukseen.

Walcottille voisi antaa tänään viimeisen esiintymisen kotiyleisön edessä ihan avauksesta asti. Tietysti tämä on vain oma toiveeni, että englantilainen kaupattaisiin kesällä jonnekin hyvään hintaan ja tilalle hankittaisiin parempi tai vähintään samantasoinen pelaaja, joka kuitenkin pysyisi kasassa huomattavasti enemmän. Artetalle, Diabylle ja Flaminille voisi myös antaa viimeiset minuutit seurassa. Ei tietenkään kaikkia avaukseen, mutta penkiltä pari minuuttia lopusta eli toisin sanoen Wengerin perinteiset vaihdot 70 minuutin jälkeen.

FA Cupin finaalia ajatellen Walcottin lisäksi peliaika olisi pakollista Oxille ja Debuchylle tai muuten kaksikkoa ei kannata edes harkita ottaa kokoonpanoon ensi lauantaina. Sama koskee Welbeckia, joka toki on lyhyemmän aikaa ollut sivussa. Ja ottaen huomioon meidän heikon hyökkääjätilanteen täytyy englantilainen todennäköisesti ottaa penkille Wembleyllä vaikka sitten pahasti puolikuntoisena.

Maalivahtivalinta on myös tänään pienoinen kysymysmerkki. Szczesny pelaa valitettavasti finaalissa vastoin kaikkea järkeä, mutta kuka on maalilla tänään? Puolalaiselle voisi antaa pelituntumaa, mutta jos mennään viime kauden mallilla, niin Ospina on tolppien välissä ja Szczesny ilman pelituntumaa lauantaina finaalivahtina.

TV:stä ei nähdä tänään meidän ottelua, sillä MTV Totalin ohjelmistossa putoamiskamppailut ajavat edelle ja lisäksi yksi kanava näyttää jotain formuloiden jälkipuinteja. Streamitilanne on kysymysmerkki, mutta luulisi jotain löytyvän esim. täältä. Normaaliin tapaan tuskin valikoimaa on, koska kierroksen kaikki ottelut pelataan samaan aikaan ja putoamiskamppailut sekä Chelsean mestaruusjuhlat vievät suurimman mielenkiinnon.

Toiveena on tietysti voitto, mutta sitäkin tärkeämpää olisi saada useille avainpelaajille lepoa. Tämä ei varmaan toteudu, joten viimeinen toive on, ettei loukkaantumisia sentään tulisi.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Perjantain uutiskatsaus tänään lauantaina

Kuten eilen jo mainitsin tämä päivitys on kirjoitettu eilisen aikana ja vieläpä melko hyvissä ajoin, joten ihan viimeisimmät uutiset eivät ole mukana. Ei siis optimaalinen tilanne uutiskatsaukselle, mutta toisaalta eihän tämä eroa mitenkään esim. sanomalehdistä tässä suhteessa.

FFP:n (Financial Fair Play) romuttuminen tai vähintäänkin säännösten lieventyminen on ollut esillä pitkin viikkoa. Täytyy sanoa UEFA:n olevan täysi vitsi ja tämä päätös sopii sen linjaan kuin nenä päähän tässä suhteessa. Suurin osa on toki alusta asti pitänyt ideaa tiukoista rajoituksista mahdottomina ja nyt myös UEFA on kääntämässä kelkkaansa täysin.

Ilmeisesti rahaseurojen, kuten PSG:n ja Manchester Cityn saamat sakot ja rajoitukset ovat saaneet seurojen lakimiehet liikkeelle ja tätä kautta UEFA alkaa tehdä lievennyksiä tai luopua ehkä kokonaan määräyksistä ennen kuin asiat ratkaistaan oikeusistuimissa. Huvittavaa tai sanotaanko surkuhupaisaa on, että Platinin poika on yksi PSG:n lakimiehistä. Miten niin UEFA korruptoinut FIFA:n tapaan..

Alusta asti on ollut selvää, että Wengerille, Kroenkelle ja Gazidikselle FFP:n säännökset ovat olleet vain yksi selitys lisää miksi menestystä ei ole tullut ja joukkueen selvimpiäkään puutteita ei ole vuosien varrella korjattu kunnollisilla hankinnoilla. Nyt tämäkin selitys poistuu samoin kuin nelossijasta johtuneet karsintapelit, joiden taakse managerimme on myös kerta toisensa jälkeen piiloutunut vahvistun ostamatta jättämisen jälkeen.

Toki managerimme erikoisalaa ovat selitykset, joten varmasti uusia löytyy useita, joiden takia emme voi kesällä hankkia pelaajia tarvittaville pelipaikoille. Samoin samoja vanhoja selityksiä on edelleen olemassa, kuten ketään ei ole saatavilla ja kuka olisi parempi kuin Giroud, Walcott tai Szczesny. Myös yleinen heikko maailman taloustilanne on aina käypä selitys kesästä toiseen.

Edelleen siirtohuhut jauhavat Cechin ympärillä ja täytyy toivoa, että tähän siirtoon ei käytetä koko kesää, koska tulos on todennäköisesti pettymys, kuten Mourinhon kanssa neuvotellessa aina ennenkin. Cech kelpaisi vallan hyvin ja olisi erinomainen hankinta. Jossain lähteissä on väläytelty, että Mourinho haluaisi Walcottin vaihdossa. Eihän tuo rahallisesti olisi huippukauppa, mutta pelillisesti se vahvistaisi meitä selkeästi ja se on tärkeintä. Sopisi ainakin itselleni erinomaisesti, että Walcott vaihtuisi Cechiin vaikka sitten päikseen. Saisipa Chelsea jatkossa nauttia Walcottista vesijuoksussa ja sen jälkeen aina hakemassa pelituntumaa useita otteluita ennen seuraavaa loukkaantumista.

Cech olisi ilman muuta vähän samanlainen hankinta kuin Lehmann aikoinaan. Kaiken nähnyt ja kokenut maalivahti parhaassa iässä. Lähtökohtaisesti Cech on toki vielä parempi kuin Lehmann oli aikoinaan joukkueeseen tullessaan. No ei tämän enempää siirrosta, joka ei todennäköisesti koskaan tapahdu.

Loppuun vielä uutinen, josta olen aikaisemminkin maininnut ja laittanut linkkiä aiheeseen. Seuramme manageria ja johtoa myöten mainostaa aina olevansa edelläkävijä pelissä ja esimerkillinen toimija asiassa kuin asiassa. Ei pidä alkuunkaan paikkaansa ja en toden totta haluaisi olla tämän kannattajan saappaissa. Kyseessä on tapaus, jossa seuramme antaa porttikiellon Grovelle, vaikka oikeus sekä muut puolueettomat tahot ovat todenneet kannattajan syyttömäksi mihinkään, millä voisi perustella vuosien porttikieltoa peleihimme paikan päälle.

Ajatukset varmaan jo liikaakin FA Cupin finaalissa

Kausi alkaa olla todella loppusuoralla ja otteluita on enää kaksi jäljellä. Sunnuntaina pelataan liigan päätöskierros, jossa meidän kohdalla ei ole panosta oikeastaan ollenkaan. Sama koskee vierasjoukkue West Bromwichia, joten ottaen huomioon viime aikojen esitykset ei paljoa välttämättä ole luvassa. Vaikea arvata, millä taktiikalla Pulisin WBA tulee pelaamaan..

Nyt voi toden totta sanoa, että pelaillaan päätöskierros pois ja kaikki energia sekä keskittyminen täytyy laittaa ensi viikon lauantaina pelattavaan FA Cupin finaaliin. Keskiviikkona olisi pitänyt avauksessa olla paljon enemmän vaihtuvuutta, jotta useampi avainpelaaja olisi saanut lepoa. Tämä ei kuitenkaan toteutunut ja ottaen huomioon todella väsyneet esitykset viime aikoina kannattaisi sunnuntain ottelu pelata puhtaasti kakkosmiehistöllä.

Tämä tuskin tulee kuitenkaan tapahtumaan Wengerin ollessa äärimmäisen heikko käyttämään järkevää rotaatiota. Jos otetaan viime kauden merkityksetön päätöspeli vertailukohdaksi, niin tuolloin managerimme peluutti suurta osaa ykkösavauksesta sekä ennen kaikkea kauden ylivoimaisesti tärkeintä pelaajaamme Ramseya merkityksettömässä ottelussa juuri ennen cupin finaalia. Saman logiikan mukaan voimme olla suhteellisen varmoja esim. Sanchezin olevan avauksessa sunnuntaina ja myös suurimman osan vakioavaajista, vaikka jaloissa painaa selvästi viime pelien ja tietysti koko kauden rasitukset.

Täytyy vain toivoa, että managerimme todennäköinen peluutus ei sentään kostaudu enää WBA:ta vastaan uusina loukkaantumisina. Esim. Sanchezin loukkaantuminen ja puuttuminen finaalista olisi massiivinen takaisku. Vaikka chileläisen bensa on selkeästi ollut vähissä jo useamman kuukauden on kauden paras pelaajamme silti se todennäköisin ratkaisija Wembleyllä, kuten jo välierässä nähtiin.

Periaatteessa viime aikojen heikot otteet eivät ole pelkästään negatiivinen asia finaalia ajatellen, vaan jotain positiivista voi yrittää myös löytää tuloksista. Usein joukkueemme sortuu managerin johdolla ylimielisyyteen muutaman voitetun ja hyvin mennen ottelun jälkeen. Nyt siihen ei pitäisi ainakaan olla mitään aihetta, vaikka West Bromwich kaatuisikin parilla maalilla ennakko-odotusten vastaisesti.

Tietysti pahasti hakusessa oleva maalintekovoimamme on eniten huolestuttava asia pelaajien väsymyksen lisäksi. Täytyy vain toivoa, että onnistumme vähintään kertaalleen tai useammin yleensä hyvin puolustavaa WBA:ta vastaan tai muuten finaalissa on tarpeettoman suuri gorilla selässä maalinteon suhteen.

Ei mennä kuitenkaan tämän enempää asioiden edelle, sillä yhdessä ottelussa ja viikossa ehtii tapahtua paljon, kun puhutaan jalkapallosta. Huomenna todennäköisesti vuorossa tänään ennakkoon kirjoitettu päivitys ja sunnuntaina jotain ennakon tapaista liigakauden päätösotteluun.