Vieraita Walesista

Viikonloppu on vietetty ja kuten viime viikollakin meidän tämän kierroksen ottelu on vuorossa näin maanantai-illan iloksi. ManU voitti vanhaan tapaan viikonloppuna eli vahvasti tuomareiden avustuksella. Tämä tarkoittaa Van Gaalin joukkueella olevan edelleen pienen pieni mahdollisuus tiputtaa meidät neljänneksi, mutta tuo mahdollisuus voidaan lähes lopullisesti poistaa kuvioista ottamalla illalla kolme pistettä, jolloin tarvitsemme todennäköisesti enää pisteen kauden kolmesta jäljellä olevasta ottelusta pysyäksemme Manun edellä. Tämä vielä olettaen, että ManU ylipäätään pystyy voittamaan molemmat jäljellä olevat ottelunsa.

Swansea on pelannut hyvän kauden ja jos se pysyy nykyisellä kahdeksannella sijalla sarjataulukossa se taitaisi olla walesilaisten paras Valioliigasijoitus koskaan. Suurta panosta tai pelattavaa vastustajallamme ei äsken mainitun saavutuksen lisäksi ole. Alaspäin Stoke on toki vain kolmeen pisteen päässä ja Southampton puolestaan neljä pistettä edellä, mutta ottelun enemmän pelanneena. Tietysti voitolla tänään Swansea taistelisi parhaimmillaan jopa Tottenhamin ja Southamptonin kanssa kuutossijasta ja paikasta Eurooppa-liigaan, joten ehkä sitä panosta vierasjoukkueella onkin enemmän kuin ensimmäinen nopea vilkaisu sarjataulukkoon antoi ymmärtää.

Gary Monk on tehnyt ja jatkanut Swanseassa hyvää työtä, jota aiemmat managerit Rodgers ja Laudrup tekivät. Valioliigatasolla pienellä budjetilla operoiva seura on tehnyt hyviä hankintoja ja pärjää kaudesta toiseen mukavasti, vaikka managerit vaihtuvat ja paras hyökkääjä Bony myytiin Cityyn kesken kauden.

Swansean riveistä nostaisin esille muutaman lähinnä hyökkäyssuunnan pelaajan. Sigurdsson on erittäin vaarallinen erikoistilanteissa olivat ne sitten suoria vapareita, kulmia tai sivuvapareita. Islantilainenhan onnistui jo kertaalleen meitä vastaan kauden ensimmäisessä kohtaamisessa vapapotkusta laukomaan ottelun voittomaalin. Erikoistilanteiden lisäksi tietysti Sigurdssonin oikea jalka on syytä saada kuriin myös pelitilanteissa boksin tuntumassa.

Bonyn paikan ykköshyökkääjänä ottanut Gomiz on ilmeisesti kuntoutunut loukkaantumisestaan ja ottaa paikan vierailijoiden hyökkäyksestä. Gomiz on vahva rynnijä ja suhteellisen nopea isoksi kaveriksi, mutta ei mikään taitava jalalla. Ilmassa sen sijaan puolustuslinjamme ja ennen kaikkea topparit saavat olla hereillä, että Gomiz ei pääse puskemaan toista kertaa tällä kaudella palloa meidän maaliin, kuten kauden ensimmäisessä kohtaamisessa kävi.

Kaksi muuta pelaajaa, jotka nostan esille vierailijoista ovat keskikenttämiehet Cork ja Ki Sung-yueng. Cork siirtyi Southamptonista tammikuussa ja on ottanut keskikentän pohjapelaajan roolin haltuunsa Swanseassa. Pidin jo Southamptonin aikoina miehen otteista ja samat otteet ovat jatkuneet elleivät jopa parantuneet vakituisen peliajan myötä Swansean paidassa. Ki Puolestaan on hyökkäävämpi pelaaja keskikentällä ja tehnyt muistaakseni jo kahdeksan maalia tällä kaudella liigaotteluissa, joten eteläkorealaisen kanssa on syytä olla tarkkana.

Meidän kokoonpanossa tuskin tulee suuria muutoksia. Ramseyn pelikunto on kysymysmerkki ja jos walesilainen ei ole pelikuntoinen, niin veikkaan Wilsheren aloittavan oikeana laiturina, vaikka se ei olekaan englantilaiselle omin pelipaikka. Wenger kuitenkin todennäköisesti menee mieluummin neljällä keskimmäisellä keskikentällä kuin antaa Walcottille saatikka Gnabrylle peliaikaa.

Wilsheren mahdollisen pelaamisen lisäksi en näe avaukseen tulevan muita vaihdoksia, vaikka se olisikin mahdollista. Ehkä laitapakit voisivat tai ainakin toinen mennä vaihtoon ja samoin Gabriel voisi taas hetken tauon jälkeen saada peliaikaa jos rotaatiota on luvassa.

Swansea pelaa yleensä pallonhallintaan ja hyökkäämiseen perustuvaa peliä, jonka luulisi sopivan hyvin meille. Tulokset eivät kuitenkaan vuosien varrelta tue tätä väitettä erityisen hyvin, sillä olemme olleet yllättävän useasti vaikeuksissa ja jopa hävinneet illan vastustajallemme. Viime aikojen tuloksilla olemme kuitenkin selkeä ennakkosuosikki kaikkien papereissa, mutta pidän tätä ennakkoon vaikeampana otteluna kuin viikko sitten pelattua, vaikka nyt pelataankin Grovella. Swansea on huomattavasti parempi joukkue kuin Hull. Toivottavasti olemme illalla kolme pistettä rikkaampia.

COME ON YOU GUNNERS!!!