Liigakauden päätösottelu – West Bromwich saapuu Grovelle

Yleensäkään ottelut Pulisin joukkueita vastaan eivät ole mitään järin viihdyttäviä, mutta ottaen huomioon myös meidän viimeaikaiset esitykset sekä jo ajatuksissa olevan FA Cupin finaalin eivät odotukset tälle päivälle ole suuria.

Kummallakaan joukkueella ei ole ottelussa sarjasijoituksen kannalta merkittävää panosta, vaikka vierasjoukkue voitolla saattaisikin nousta muutaman pykälän ylöspäin taulukossa. Tämän suhteen on ehkä toivoa, että vierasjoukkue voisi myös pelata hiukan normaalia enemmän pelkän puolustamisen sijaan. Voi toki olla turha toive ja toki vastustajan pelityylistä huolimatta meidän on pystyttävä parempaan kuin mitä viime otteluissa on nähty.

Reilua kierrätystä toivoisi tänään olevan avauskokoonpanossa, mutta tämä lienee turha toive, kuten yleensä aina muulloinkin. Tähän suuntaan myös Wenger jo aiemmin vihjaili ja sanoi tekevänsä vain yhden tai kaksi vaihtoa keskiviikon avaukseen.

Walcottille voisi antaa tänään viimeisen esiintymisen kotiyleisön edessä ihan avauksesta asti. Tietysti tämä on vain oma toiveeni, että englantilainen kaupattaisiin kesällä jonnekin hyvään hintaan ja tilalle hankittaisiin parempi tai vähintään samantasoinen pelaaja, joka kuitenkin pysyisi kasassa huomattavasti enemmän. Artetalle, Diabylle ja Flaminille voisi myös antaa viimeiset minuutit seurassa. Ei tietenkään kaikkia avaukseen, mutta penkiltä pari minuuttia lopusta eli toisin sanoen Wengerin perinteiset vaihdot 70 minuutin jälkeen.

FA Cupin finaalia ajatellen Walcottin lisäksi peliaika olisi pakollista Oxille ja Debuchylle tai muuten kaksikkoa ei kannata edes harkita ottaa kokoonpanoon ensi lauantaina. Sama koskee Welbeckia, joka toki on lyhyemmän aikaa ollut sivussa. Ja ottaen huomioon meidän heikon hyökkääjätilanteen täytyy englantilainen todennäköisesti ottaa penkille Wembleyllä vaikka sitten pahasti puolikuntoisena.

Maalivahtivalinta on myös tänään pienoinen kysymysmerkki. Szczesny pelaa valitettavasti finaalissa vastoin kaikkea järkeä, mutta kuka on maalilla tänään? Puolalaiselle voisi antaa pelituntumaa, mutta jos mennään viime kauden mallilla, niin Ospina on tolppien välissä ja Szczesny ilman pelituntumaa lauantaina finaalivahtina.

TV:stä ei nähdä tänään meidän ottelua, sillä MTV Totalin ohjelmistossa putoamiskamppailut ajavat edelle ja lisäksi yksi kanava näyttää jotain formuloiden jälkipuinteja. Streamitilanne on kysymysmerkki, mutta luulisi jotain löytyvän esim. täältä. Normaaliin tapaan tuskin valikoimaa on, koska kierroksen kaikki ottelut pelataan samaan aikaan ja putoamiskamppailut sekä Chelsean mestaruusjuhlat vievät suurimman mielenkiinnon.

Toiveena on tietysti voitto, mutta sitäkin tärkeämpää olisi saada useille avainpelaajille lepoa. Tämä ei varmaan toteudu, joten viimeinen toive on, ettei loukkaantumisia sentään tulisi.

COME ON YOU GUNNERS!!!