Lauantai alkaa lähestyä

Eihän tähän kauteen voi olla monellakaan mittarilla tähän asti tyytyväinen. Mestaruustaistossa emme olleet missään vaiheessa mukana, vaikka loppukausi tai sanotaanko tammikuusta lähtien tulokset viimeisiä otteluita lukuun ottamatta olivat pääasiassa hyviä. Silti vastapainoksi sarjan alku oli heikoin vuosikymmeniin.

Mestareiden liigassa tuli lähtö Monacolle ja tämä oli todellinen riman alitus useassakin suhteessa ja osoitti, että se on aivan sama kuka tulee vastaan jatkopeleissä, niin Wengerin johdolla tie tyssää heti alkuunsa. Liigacup loppui myös lyhyeen Southamptonin hakiessa jatkopaikan Grovelta jo ensimmäisessä pelaamassamme ottelussa.

Jäljelle jää FA Cup ja se on sujunut mukavasti tähän mennessä. ManU kaatui pitkästi aikaa vieraskentällä ja se oli iso voitto. Muut vastustajat ovat olleet pääasiassa alempisarjalaisia, jotka täytyikin voittaa. Finaaliin pääsy toisena vuonna peräkkäin on hienoa ja harvinaista, mutta vielä ei ole saavutettu mitään.

Tärkein ottelu on jäljellä ja ainoastaan sen voittaja muistetaan. Samalla ottaen huomioon muiden kilpailujen heikon menestyksen ja tähän lasken mukaan Valioliigan, vaikka olimmekin kolmas, koska meidän pitäisi edes taistella mestaruudesta, vaikka emme sitä voittaisikaan ja tähän ei pystyttä tälläkään kaudella.

Pokaalin voittaminen on aina hienoa ja pelastaisi paljon kaudesta. Tällä en tarkoita, että se poistaisi olemassa olevia ongelmia tai jatkossakaan Wengerin johdolla olisimme yhtään lähempänä liigamestaruutta tai euromenestystä, mutta FA Cupin pokaali toisena vuotena olisi silti mahtava juttu. Sitä paitsi se on juuri se maksimi mihin pystymme nykyisellä valmennuksella.

Seuraavaksi enemmän jo suorasti finaaliin liittyvää asiaa. Vaikka lauantai-iltaan ja finaalin alkuun on vielä reilut pari vuorokautta, niin voin paljastaa avauskokoonpanon jo tässä vaiheessa. Se on seuraava jos mitään yllättävää loukkaantumista tai sairastumisia ei tule:

Szczesny

Bellerin-Mertesacker-Koscielny-Monreal

Cazorla-Coquelin-Özil

Ramsey-Giroud-Sanchez

Toisin sanoen aivan sama kuin kuusi kertaa peräkkäin nähtiin loppukauden otteluissa ainoastaan sillä muutoksella, että Wengerin logiikan mukaan FA Cupin finaali on hyvä paikka antaa kakkosmaalivahdille peliaikaa. Miksei samalla muillekin rotaatio- ja vaihtopelaajille? Miksei Rosicky, Flamini ja kumppanit myös ansaitse aivan samoin minuutteja kuin Szczesny?

Onko joku teistä lukijoista muuten menossa paikan päälle Wembleylle lauantaina? Eno, oliko onnea arvonnassa? Jos suuntaatte paikan päälle, niin mitä kautta onnistuitte liput hankkimaan? Joskus olisi mahtava päästä jokin finaali paikan päälle katsomaan, mutta mitä katselin hintoja, niin halvimmallaan ottelulippu, kaksi hotelliyötä ja lennot olisivat tulleet maksamaan noin 1 500 euroa.