Finaalipäivä on täällä – uusitaanko FA Cupin voitto?

Nyt ei enää tarvitse odottaa kauaa, sillä lauantai ja sitä myötä finaalipäivä on saapunut. Olemme toisena kautena peräkkäin tämän maailman vanhimman jalkapalloturnauksen finaalissa. Samalla 19. esiintyminen finaalissa on ennätys samoin kuin mahdollinen 12. voitto olisi enemmän kuin yhdelläkään muulla seuralla. Toki nämä ovat hienoja lukemia ja tilastoja, mutta eivät sinänsä niin merkittäviä, vaan tänään halutaan voittaa nykyhetken takia. Tässä kuitenkin linkki artikkeliin, josta voi käydä läpi kaikki 19 aiempaa finaalia.

Aloitetaan negatiivisimmalla asioilla, tilastoilla tai historialla. Vaikka olemme voittaneet FA Cupin useammin kuin muut seurat Manua lukuun ottamatta voitot eivät ole yleensä tulleet peräkkäisinä vuosina eli pokaalin puolustaminen on yleensä ollut mahdoton tehtävä. On tähän toki poikkeuksia olemassa ja Wengerinkin aikana olemme voittaneet tämän kyseisen kilpailun vuosina 2002 ja 2003. Silti historian valossa taitaa tappio olla ollut selvästi yleisempi tulos jos toisena peräkkäisenä kautena on päästy finaaliin saakka.

Pelkoa herättää myös edelliset Wembleyllä pelatut ottelut, vaikka kolme viimeisintä onkin päättynyt voittoon. Esitykset ovat kuitenkin jokaisessa näissä otteluissa olleet keskinkertaisia ellei jopa heikkoja suurimman osan ottelusta. Varmaa on, että jossain vaiheessa vastustaja käyttää tämän hyödyksi ja häviämme jos sama jatkuu. Pitäisin myös Aston Villaa parempana joukkueena kuin Hullia viime vuonna puhumattakaan Readingista tai Wiganista, jotka kohtasimme välierävaiheissa.

Ylipäätään FA Cupissa saa mennä vuosia taaksepäin historiaan, jotta löytää sellaisen ottelun, jossa olisimme esiintyneet Wembleyllä hyvin ja voittaneet. Vanhalla Wembleyllä vuoden 1998 finaalivoitto Newcastlesta on ehkä viimeisin? Tuon jälkeen finaalit pelattiin monena vuonna Cardiffissa. Sen jälkeen on ainakin yksi välierätappio Chelsealle sekä jo aiemmin mainitut kolme viimeisintä esiintymistä reilun vuoden sisään.

Onneksi kuitenkin hyvä esitys ei ole lopulta se pokaalin kohtalon määräävä kriteeri, vaikka toki se auttaa huomattavasti voittamisessa. Olemme voittaneet kolme viimeisintä ottelua Wembleyllä heikommilla esityksillä ja jos samaa tarjotaan tänään, niin se kelpaa vallan mainiosti. Mieluummin voitto huonolla esityksellä kuin tappio hyvällä. Tämä on aivan selvää, mutta yleensä se ei vain mene noin.

FA Cup on Wengerille ollut se Arsenal uran ehdottomasti paras kilpailu, vaikka vuosikausia managerimme uhrasi menestyksen tässä kilpailussa Mestareiden liigan jatkopelien takia huonoin tuloksin. Tarkemmin ajatellen FA Cup on ainoa cup-muotoinen kilpailu, jonka Wenger on voittanut meidän managerina. Tappiot ovat tulleet Mestareiden liigan, UEFA Cupin ja kahdesti Liigacupin finaaleissa.

FA Cupissa olemme Wengerin aikana olleet kuudesti finaalissa tätä päivää ennen ja saldona on komeat viisi voittoa. Ainoastaan Liverpoolille tuli tappio vuonna 2001 vahvasti tuomareiden avustuksella. Toivottavasti tänään ei ole aika niin sanotun tilastotappion. No tosiasiassa sellaista on tuskin olemassa kuin tilastotappio, vaan päivän esitys ratkaisee voittajan, eikä suinkaan historia. Varsinkaan kun sellaista ei hirveästi ole Aston Villan kanssa ainakaan finaaleista.

Aston Villa pystyy hyökkäämään muutenkin kuin vastaiskuilla, mutta siitä huolimatta näkisin vastustajamme olevan niissä silti parhaimmillaan. Tämän takia meidän tekemisessä täytyy pysyä maltti koko ajan mukana, vaikka hallitsisimme palloa suurimman osan ajasta, kuten saattaa hyvinkin tapahtua. Pelkät topparit ja Coquelin eivät riitä, vaan puolustamiseen täytyy osallistua koko joukkue ja taktisia rikkeitä voi ja pitääkin ottaa tarpeen vaatiessa jo syvällä vastustajamme kenttäpuoliskolla pallonmenetyksen jälkeen ennen kuin vaaralliset tilanteet pääsevät edes kehittymään.

Aston Villan avainpelaajat ovat varmasti hyvin tiedossa ja Benteke on varmasti se suurin uhka. Myös viime aikoina läpimurron tehnyt nuori Jack Grealish on näyttänyt vaarallisuuttaan, eikä myöskään Agbonlahorin panosta kannata unohtaa, sillä mies on usein nopeudella ja suoraviivaisuudella aiheuttanut ongelmia meidän puolustukselle. Puolustuspäässä Vlaar on selvä Aston Villan ykkösmies.

Meidän pelaajista odottaisin tietysti esim. Özililtä kovaa panosta, mutta kokemuksen perusteella vain en tähän välttämättä usko. Jos voitamme niin uskon maalien tulevan Sanchezin tai Ramseyn toimesta hyvin pitkälti. Yllätyskorttina Koscielny, joka tuntuu osuvan usein ratkaisupaikoissa.

Ei tämän enempää spekulaatiota tai muutakaan, vaan jäädään odottamaan iltaa. Toivottavasti kentälle ilmestyy huolella valmistautunut, kaikkensa peliin laittava ja järkevästi pelaava tykkimiesryhmä. Tämän pitäisi riittää ja ei tietysti haittaisi, vaikka onnikin olisi puolella ratkaisevissa tilanteissa.

COME ON YOU GUNNERS!!!