Kausiyhteenveto: maalivahdit

2013-2014 kaudella jossain vaiheessa ja varsinkin kauden ensimmäisellä puoliskolla näytti, että Szczesny vihdoin lunastaa mieheen kohdistettuja kovia odotuksia. Loppukautta kohti otteet kuitenkin heikkenivät, vaikka lopulta tuloksena oli jaettu ykkössija nollapeleissä Valioliigassa.

Oli selvää Ospinan hankinnasta huolimatta Szczesnyn aloittavan ykkösenä kauden, mutta otteet heikkenivät entisestään ja lopulta kuvaan astui myös kentän ulkopuoliset ongelmat ja tämä kombinaatio tiputtu puolalaisen tammikuussa kakkosmaalivahdiksi.

Ospina pelasi pääsääntöisesti hyvin, mutta mukaan mahtui toki muutamia virheitä, joista ainoastaan pari maksoi maalin, mutta useampikin olisi voinut ilman hyvää tuuria. Toisin sanoen olemme jälleen tilanteessa, että ei oikein tiedetä kumpi on meidän ykkösmaalivahti ja näin sen ei vain pitäisi mennä vuosi toisensa jälkeen. FA Cupin maalivahtifarssi on mainio esimerkki, sillä pitäisi olla täysin selvää ykkösmaalivahdin pelaavan kauden tärkeimmän ottelun, mutta meillä se ei vain mene näin. Tämä kertoo lyhyesti kuinka solmussa tilanteemme maalivahtien suhteen on.

Mielestäni meillä on kaksi hyvää maalivahtia, mutta se selkeä pisteitä torjuva ykkösvaihtoehto puuttuu. Tässä ei toki ole mitään uutta, sillä sama on ollut Seamanin ajoista lähtien, vaikka toki Lehmann todella hyvä muutaman kauden ajan.

Jos huhuja ja Cechin omia kommentteja on yhtään uskominen, niin tsekkimaalivahti haluaisi jäädä Lontooseen ja tämän jälkeen ei pitäisi olla mitään syytä olla hankkimatta miestä mahdollisimman nopeasti. Maalivahtiongelmamme olisi ratkaistu todennäköisesti vähintäänkin muutamaksi vuodeksi, vaikka Cech on jo 33-vuotias. Tämä ei kuitenkaan ole maalivahdille vielä kovin paljoa, kuten Lehmann, Van Der Saar ja kumppanit ovat osoittaneet.

Sitten kolmeen nykyiseen maalivahtiimme:

Wojciech Szczesny. Ei tehnyt mitään suuria virheitä alkukaudesta, mutta ei toden totta pelastanut pisteitäkään, vaan yleensä pallo oli maalissa vastustajan saadessa hyvän paikan. Ei useimmista maaleista toki voinut syyttää suoraan puolalaista, mutta parempaan vain pitäisi pystyä. Varsinkin ulostulot ovat suuri ongelma miehen pelissä ja tähän ei näytä tulevan parannusta, vaikka kokemusta on karttunut jo vuosia meidän ykkösmaalivahtina.

Edelleen Szczesny omaa valtavan potentiaalin, mutta olen valitettavasti kallistunut, sille kannalle ettei mies tule koskaan kehittymään riittävälle tasolle meidän ykkösmaalivahdista puhuttaessa. Mielestäni tilaisuuksia, kausia ja pelejä on annettu tarpeeksi, mutta kehitystä ei ole tapahtunut tarpeeksi. Esim. De Gea oli myös kauden tai vähän pidempäänkin epävarma, mutta sitten muutti potentiaalin huipputasoksi, josta Szczesny on tällä hetkellä kaukana.

David Ospina. Hyvin sujuneiden viime kesän MM-kisojen jälkeen neljän miljoonan punnan siirtosummalla hankittu veskari aloitti uransa seurassa synkissä merkeissä. Pari loukkaantumista tarkoitti, että kolumbialainen oli täydessä kunnossa vasta lähempänä vuodenvaihdetta, jolloin sitten saikin tilaisuutensa Southampton tappion jälkeen.

Ospina on hyvä lähitorjuja ja huomattavasti oikea-aikaisempi vastaantuloissaan kuin Szczesny. Sen sijaan suhteellisen pieni koko haittaa ainakin välillä keskityspalloissa ja tämä on ongelma, kun muutenkaan erikoistilannepuolustamisemme ei ole mitenkään hyvää.

Sanoisin Ospinan olevan sellainen kaikessa melko hyvä ja tasapaksu maalivahti, johon pelimme ei todellakaan kaadu, mutta vaikea nähdä kolumbialaisen kehittyvän enää millekään Courtoisin ja De Gean tasolle, joka pitäisi olla meilläkin se taso mihin pyritään.

Emiliano Martinez. Muutama vuosi sitten argentiinalainen sai debyyttinsä liigacupissa Readingia vastaan ikimuistoisessa 7-5 ottelussa ja tuolloin kyseessä oli täysi raakile huipputasolle. Paljon on kehitystä tapahtunut tuosta ajasta, mutta edelleen Martinezin otteista paistaa kokemattomuus liian usein.

Potentiaalia on kuitenkin ja mies pelasi muun muassa Dortmundia vastaan erittäin hyvin ja piti nollan 2-0 voitossa Grovella. Sitten taas Stokea vastaan Britannia Stadiumilla oli vaikeampaa, mutta se koskee toki koko joukkuetta ja on koskenut jo vuosikausia.

Martinezilla on kaikki fyysiset ominaisuudet kunnossa ja koosta Ospinan tapaan homma ei ainakaan jää kiinni. Sopimus taitaa tosiaan olla loppumassa tähän kauteen tai näin ainakin olen ymmärtänyt. Kelpaisi jatkossakin kolmosmaalivahtina ja uusi lainapesti sarjatasoa alemmaksi saamaan peliaikaa olisi varmasti hyvä veto. Lisäksi loukkaantumissuman iskiessä takaisin kutsuminen olisi mahdollista toisin kuin Valioliigan sisällä tapahtuvissa lainasiirroissa.

Yhteenveto ja ensi kausi

Kakkosmaalivahteja on periaatteessa kaksi, mutta selkeä ykkönen puuttuu. Hyökkääjän hankinnan jälkeen näkisin tämän olevan osa-alue, jota olisi eniten mahdollista parantaa Cechin tasoisella hankinnalla.

En usko Wengerin edelleenkään hankkivan uutta maalivahtia, mutta jos sellainen hankitaan niin hankinnan pitää olla huippulaatua, eikä mikään uusi junnuprojekti tai suhteellisen potentiaalinen pelaaja. Liian kauan olemme antaneet tasoitusta maalivahtiosastolla useimmille muille huippujoukkueille ja siihen pitäisi saada muutos.

Itselleni kelpaa vallan mainiosti, että Ospina tai Szczesny nostaa tasoaan ja maalivahtiongelma poistuu sitä myöten, mutta valitettavasti en vain näe tätä kovin todennäköisenä vaihtoehtona.