Kausiyhteenveto osa 2: puolustus

Vermaelenin myynti ja Sagnan sopimuksen loppuminen jättivät toppariosaston todella puutteelliseksi puhumattakaan siitä, että Mertesackeria painoivat pahasti maailmanmestaruuteen päättyneet MM-kisat ja ylipäätään pari kautta putkeen pelatut ottelut niin seurajoukkueessa kuin maajoukkueen mukana ilman kunnollista lomaa. Lisäksi tiedossa oli Koscielnyn jatkuvat ongelmat akillesjänteiden kanssa, joten toppariosaston vahvistamatta jättäminen oli täysin anteeksiantamatonta ja maksoikin alkukaudesta ja aina vuodenvaihteeseen saakka useita pisteitä.

Laitapakkitilanne oli jonkin verran parempi, mutta kyseenalaista oli Jenkinsonin lainaaminen West Hamiin, kun puolustajia ylipäätään ei ollut kuin kuusi tai seitsemän kauden alkaessa ykkösjoukkueen kirjoilla. Sinänsä Jenkinsonin laina oli hyvä ja mies tarvitsi ehdottomasti pelejä, jotta saisi suoritusvarmuutta ja kehittyisi. Laittaa Jenkinson lainalle ja ostaa samantasoinen Chambers kohtalaisen kovalla 16 miljoonan punnan summalla on kuitenkin yhtälö, jota en täysin ymmärrä. Mieluummin Chambersiin käytetyt rahat olisi voinut laittaa Welbeckia parempaan kärkeen tai vihdoinkin siihen kunnolliseen puolustavaan keskikenttäpelaajaan tai maalivahtiin.

Positiivia yllätyksiä nähtiin pelaajistossa kauden mittaan. Chambers oli alkukaudesta hyvä, vaikka joutui managerimme heikon joukkueen kasauksen takia suoraan avaukseen vieraalle topparin paikalle. Liian paljon vastuuta ja pelipaikan vaihtuminen liian usein kuitenkin söi suhteellisen nopeasti nuoren hankitamme parhaan terän ja otteet heikkenivät mitä pidemmälle kausi eteni.

Onneksi riveistä tai reserveistä löytyi toinen junnu, joka puolestaan paransi mitä pidemmälle kausi meni. Bellerin oli ehdottomasti joukkueen eniten kehittynyt ja yllättävin positiivinen asia Coquelinin lisäksi jos Sanchezin huippukautta ei oteta laskuihin mukaan.

Pelaaja-arviot:

Laurent Koscielny. Alkukausi oli vaikea loukkaantumisten takia ja oli sivussa jonkin verran. Kesti myös hetken loukkaantumisten jälkeen päästä omalle tasolleen, mutta mitä pidemmälle kausi eteni niin sitä paremmin ranskalainen pelasi. Ikänsä puolesta jäljellä pitäisi olla vielä useampi kausi huipulla ja toivottavasti ne ovat meidän riveissä. Yksi harvoja pelaajia joukkueessa, jotka kelpaisivat lähes mille tahansa joukkueelle maailmassa. Toki nukahduksia tulee edelleen silloin tällöin erityisesti keskityspalloissa ja punakortti nousee aina välillä heikosti arvioitujen taklausten seurauksena, joista myös välillä tuloksena rankkareita vastustajille.

Per Mertesacker. Toinen avauksen topparimme, joka muodostaa Koscielnyn kanssa hyvän parivaljakon. Pelaajien vahvuudet ja heikkoudet täydentävät hyvin toisiaan. Alkukausi oli todella vaikea ja ongelmia taisi olla myös motivaation suhteen, joka ei todellakaan ole hyvä asia. Koscielnyn tapaan kuitenkin paransi koko ajan ja loppukaudesta oli omalla tasollaan. Ei ole johtajana mikään Adams tai edes Vieira, mutta silti lähes paras valinta kapteeniksi mitä joukkueessa on. Ehkä parannusta olisi mahdollista hakea tällekin paikalle siirtomarkkinoilta, mutta väitän, että menestymisemme ei kaadu topparipariin jos muut joukkueen ongelmakohdat hoidetaan kuntoon.

Gabriel. Jossain määrin hyvin samantyyppinen pelaaja kuin Koscielny. Nopea jalalla ja aggressiivinen katkomaan syöttöjä jopa hyökkääjien etupuolelta. Otteluita on kuitenkin vielä liian vähän takana, että kovin tarkkaa kuvaa olisi saanut brassin otteista. Mitään suuria virheitä ei tullut ja pääsääntöisesti aina täytti paikkansa, kun pääsi kentälle. Ehdottomasti vaikuttaa lupaavalta ja ensi kaudella vastuuta luultavasti luvassa jonkin verran enemmän.

Calum Chambers. Pelasi hyvin aluksi, vaikka joutui heti ns. syvään päähän poissaolojen ja loukkaantumisten takia. Potentiaalia on ehdottomasti vaikka mihin, mutta paras pelipaikka vähän epäselvä ja tämä ei koskaan ole hyvä asia. Pystyy pelaamaan myös keskikentän pohjalla, mutta itse näkisin tulevaisuuden kuitenkin olevan enemmän puolustuslinjassa. Katsoessa laitapakkitilannetta oikealla ei peliaikaa ole luvassa paljoa ilman Debuchyn ja Bellerinin samanaikaisia loukkaantumisia. Nelostoppari tällä hetkellä, mutta toisaalta viime kaudella jopa Monreal ajoi lopulta ohi topparin tontilla, joten ehkä lainapesti johonkin voisi olla ensi kaudella harkitsemisen arvoinen ratkaisu. Toki tämä jättäisi taas keskuspuolustuksen ehkä liian vähille miehille.

Mathieu Debuchy. Sagnan korvaajaksi hankittu laitapakki oli erittäin epäonninen kahden murtuman osuessa saman kauden ajalle. Pelasi kuitenkin hyvin alkukaudesta ja hoiti tonttinsa lähes moitteetta. Varsinkin puolustussuuntaan oli parempi kuin olin kuvitellut ennakkoon. Lisäksi näytti pari peliä topparina ollessaan huomattavasti paremmalta vieraalla pelipaikalla kuin vaikkapa Monreal. Hyvä ja kokenut kaveri, jollaisia joukkue tarvitsee ehdottomasti. Ei välttämättä ole maailman huippua kumpaankaan suuntaan, mutta riittävän hyvä ollakseen vähintään kakkosvaihtoehto. Toki loukkaantumisten suhteen pitää tapahtua paljon parannusta, vaikka vammat olivat todella epäonnekkaita.

Hector Bellerin. Nousi reserveistä Debuchyn poissaolon takia rinkiin mukaan ja käytti tilaisuutensa loistavasti hyödyksi. Äärimmäisen nopea pelaaja, joka pystyy nopeudellaan paikkaamaan osan kokemattomuudestaan puolustussuuntaan. Hyökkäyssuuntaan nuori espanjalainen on taas ehdottomasti paras laitapuolustaja, joka meillä on ollut sitten Laurenin. Omissa papereissani olisi avauksen pelaaja myös ensi kaudella, mutta luulen Wengerin kuitenkin valitsevan Debuchyn. Bellerin voisi olla ratkaisu pitkäksikin aikaa oikean puolustajan tontille, mutta B*rca on jo huhuissa ilmaissut kiinnostuksena, mikä ei koskaan lupaa hyvää tulevaisuutta silmällä pitäen.

Nacho Monreal. Aiemmilla kausilla Espanjan maajoukkueessakin esiintynyt laitapuolustajamme on ajoittain pelannut hyvin, mutta vastapainoksi heikkoja esityksiä on myös ollut mukana liian paljon. Päättyneellä kaudella Monreal paransi peliesityksiään huomattavasti ja valtasi avauksen paikan täysin oikeutetusti Gibbsiltä. Topparina pelaaminen ei toden totta auttanut joukkuetta, mutta ehkä paransi kuitenkin espanjalaisen pelaamista puolustussuuntaan. Hyökkäyspäässä otteet ovat myös huomattavasti parempia kuin Gibbsillä puhutaan sitten syötöistä, keskityksistä tai jopa maalinteosta. Jos taso pysyy samanlaisena myös tulevaisuudessa, niin vasemman pakin paikka ei ole enää niin korkealla vahvistusta kaipaavien listalla kuin parilla aikaisemmalla kaudella.

Kieran Gibbs. Henkilökohtaisesti yksi kauden suurimpia pettymyksiä pelaajistossa. Aloitti kauden ykkösvaihtoehtona, mutta otteet eivät missään vaiheessa olleet tarpeeksi hyvä tai jäivät yksittäisiin hyviin esityksiin. Gibbsin kehitys on junnannut liian kauan paikoillaan tai jopa mennyt taaksepäin, vaikka mies on viime aikoina pysynyt ehkä hiukan paremmin kunnossa kuin aiemmin. Toki tuo nyt ei vielä ole järin suuri saavutus ottaen huomioon loukkaantumisten määrän aiemmin. Tällä hetkellä menee kakkosvaihtoehtona, mutta nykyisillä esityksillä ei mitään asiaa Monrealin edelle. Varsinkin hyökkäyssuuntaan englantilainen on koomisen huono ja vaikea ymmärtää kuinka heikkoja ammatikseen pelaavan keskitykset voivat kausi toisensa jälkeen olla.

Yhteenveto ja ensi kausi

Laitapuolustajien osalta tilanne on kohtuullisen hyvä ja oikealle jopa erinomainen. Vasemmalla paljon riippuu pysyykö Monrealin taso ja parantaako Gibbs päättyneestä kaudesta. Toppareiden suhteen määrä on riittävä jos Chambersia ei lainata minnekään.

Paljon tietysti riippuu Gabrielin tason riittävyydestä kuinka laaja toppariosastomme on. Kovin pitkiä loukkaantumisia ei voi tulla, eikä ainakaan avauksen pelaajille samaan aikaan, mutta toki tilanne on sama lähes joukkueessa kuin joukkueessa. Vaikea sitä on nelostopparin rooliin hankkia parempaa pelaajaa istumaan penkille kuin Chambers.

Jenkinson rooli on yksi kysymysmerkki. Palaako mies taistelemaan peliajasta, jolloin kenties Chambersin voitaisiin puolestaan lainata muualle vai onko edessä uusi laina tai kenties pysyvä siirto. Lähtökohtaisesti puolustus ei kuitenkaan ole ongelma, vaan ensisijaisesti vahvistuksia on haettava muille pelipaikoille.