Emirates Cup, päivä 2: Wolfsburg

Eilinen Lyon peli oli varmaan niin lähellä täydellistä harjoitusottelua kuin vain voi kuvitella. 6-0 voitto ei jättänyt mitään epäselvää joukkueen esityksen suhteen. Hyökkäyspeli ja erityisesti viimeistely toimi loistavasti. Myöskään puolustussuuntaan ei ongelmia paljoa ollut, vaan vierailijat jäivät vähille paikoille.

Koko joukkueen voi sanoa onnistuneen, mutta erityisesti Ramsey ja Özil olivat erinomaisella pelipäällä ollen mukana valtaosassa maaleja. Giroudin panos oli myös vahva ja jopa Iwobi sai maalitilin auki ykkösjoukkueessa. Oxin onnistuminen maalinteossa oli myös tärkeää, sillä englantilaisella voisi olla suuri rooli joukkueessa tulevalla kaudella jos vain mies pysyisi pelikuntoisena ja sitä kautta kenties tehojakin alkaisi löytyä edellisiä kausia huomattavasti enemmän.

Loistavan esityksen lisäksi ainakaan peliä katsomalla ei näyttänyt, että kukaan olisi loukkaantunut, joten senkin suhteen eilinen meni nappiin. Iwobin hyvistä otteista huolimatta itseäni harmittaa Gnabryn puuttuminen, sillä pidän saksalaista edelleen erittäin suurena lupauksena. Toivottavasti mies on tänään kokoonpanossa, mutta vähän epäilen asiaa ja jotenkin vaikuttaa, että peliaikaa ei ole luvassa ja lainasiirto jonnekin saattaa olla edessä vielä ennen siirtoikkunan sulkeutumista.

Pelit jatkuvat tänään samaan aikaan eli klo 18.20 Suomen aikaa. Wolfsburgin riveistä löytyy eräs juuttihyökkääjä, joka ei kuitenkaan tänään ole kokoonpanossa. Olisihan se ollut mielenkiintoista nähdä Bendtner kentällä, mutta juutti on palannut tänäkin vuonna lomilta ylipainoisena ja rapakunnossa, joten saksalaisseura ei ottanut miestä edes mukaan Lontooseen.

Saa nähdä vaihtuuko koko avaus eilisestä, joka olisi varmaan ihan järkevää, ettei loukkaantumisia tulisi. Ainakin varmuudella Wenger sanoi Cechin ja Wilsheren aloittavan. Samoin pidän muun muassa Gabrielin, Bellerinin, Monrealin, Cazorlan ja myös Walcottin löytymistä avauksesta lähes varmana. Myös Chambers, Arteta ja Flamini ovat hyvinkin mahdollisia vaihtoehtoja avauksessa.

Tänään tuskin on luvassa samanlaista ilotulitusta kuin eilen, mutta kyseessä on toiseksi viimeinen harjoituspeli ennen sarja-avausta, joten merkitystä ei voi vähätellä. Samoin täyden tai lähes täyden kotiyleisön edessä pelaaminen on aina merkittävä juttu verrattuna normaaliin harjoituspeliin jossain muualla.

Walcottin huhutaan tehneen neljän vuoden jatkosopimuksen ja palkka on varmasti yli 100 000, kun edellinenkin oli tätä luokkaa. Henkilökohtaisesti en olisi tehnyt kyseistä sopimusta ja olisin myynyt mieluummin englantilaisen suurella summalla Citylle tai vaikka Liverpoolille osana Sterling kauppaa.

Sopimus on kuitenkin ilmeisesti tehty ja toivottavasti Walcott osoittaa huoleni turhaksi. Kunnossa ja hyvässä iskussa ollessaan Walcott on arvokas pelaaja, mutta valitettavasti tätä on nähty aivan liian harvoin miehen koko lähes 10 vuotta kestäneen tykkimiesuran aikana. Ja juuri tähän nähden palkka on liian kova ja vielä pahempaa, että Wenger laskee kausi toisensa jälkeen paljon Walcottin varaan ja joukkueen menestys sitten kärsii, kun mies on vähintään puolet kaudesta sivussa.