Wengerin ratkaisu hyökkääjäongelmaan näyttää olevan Giroudin jatkosopimus järkyttävällä palkalla

Lähde ei ole niitä luotettavimpia, mutta koska Wenger jakelee ja on jaellut jatkosopimuksia palkankorotuksilla jo vuosia ilman selkeitä näyttöjä, on tähän viimeisimpäänkin uutiseen helppo uskoa.

Giroud teki vasta viime syksynä uuden sopimuksen, mutta ilmeisesti taas on pakko nostaa miehen palkkaa, vaikka edellistä sopimusta olisi kaiken järjen mukaan se kolme vuotta ainakin jäljellä. Ja sitten jotkut jaksavat vielä väittää tai ennemminkin väittivät, että rahaa ei ollut käytettävissä muutamia vuosia sitten.

Rahaa oli, mutta se käytettiin äärimmäisen huonosti jatkosopimuksiin Denilsonin, Diabyn, Ebouen, Almnunian, Fabianskin, Djouroun, Senderosin, Bendtnerin, Songin ja kumppaneiden kaltaisiin pelaajiin. Maksoimme ja maksamme edelleen aivan älyttömiä palkkoja keskinkertaisille pelaajille ja mikä pahinta tarjoamme uutta sopimusta entistä kovemmalla palkalla, vaikka nykyistä sopimusta olisi monta vuotta jäljellä ja näytöt kentällä eivät anna mitään syytä nostaa palkkaa tai ylipäätään uusia koko sopimusta.

Bellerinin kohdalla ymmärrän jatkosopimuksen, sillä se oli ansaittu ja osittain myös Coquelinin, vaikkakin ranskalaisen kohdalla sopimuksen pituus näyttöihin nähden oli aika kyseenalainen. Viimeisimpänä tämä Giroudin mahdollinen 130 000 viikkopalkka on aivan järjetön juttu. Ranskalainen ei ole riittävän hyvä ykköshyökkääjäksi ja tuo on jo ykköshyökkääjän palkka tai ainakin hyvin lähellä Özilin ja Sanchezin tienaamia summia.

On myös hyvin tyypillistä, että tarvitsemme uuden kunnon hyökkääjän varmaan kolmatta vai jopa neljättä vuotta putkeen, mutta hankinnan sijaan managerimme palkitsee nykyisen hyökkääjän uudella sopimuksella käyttäen rahat mieluummin näin. Vielä perään Walcottille samanlainen sopimus ja siinähän se meidän hyökkäys onkin täynnä tusinaa verrattuna muihin huippujoukkueisiin ja kaikkien palkka on vähintään 100 000, kun myös hyvin keskinkertainen Welbeck tienaa kuusinumeroisen summan viikossa.

Hyökkääjistä puheen ollen ManU vaikuttaa ainakin Van Gaalin puheiden perusteella olevan hankkimassa uutta hyökkääjää vielä tämän siirtoikkunan aikana. Ilmeisesti hyökkääjän hankkiminen ei siis olekaan täysin mahdotonta, kuten se näyttää Wengerille olevan.

On tämä vain äärimmäisen masentavaa. Oli aivan selvää, että tarvitsimme ja tietysti tarvitsemme edelleen sen hyökkääjän ja puolustavan keskikentän. Sen sijaan ManU ostaa parikin loistavaa pelaajaa keskikentälle ja todennäköisesti myös hyökkääjän jo ostamansa Depayn lisäksi. Sitten Chelsea ja Liverpool vievät Valioliigan sisältä ne kaksi nimeä, jotka olisivat olleet saatavilla.

No onhan tässä vielä kaksi ja puoli viikkoa sarja-avaukseen, joten varmasti managerillamme on vähintään pari ässää hihassaan. Eihän yli 30 vuoden managerikokemuksella voi lähteä kauteen joukkueella, jossa on näin ilmiselviä ongelmakohtia. Sitähän ei ole tapahtunut koskaan aiemman ja tuskin tapahtuu tälläkään kertaa..

Voitto Evertonista, Sanogo Ajaxiin ja Flamini mahdollisesti Podolskin seuraksi Turkkiin

Suhteellisen paljon on tapahtunut sitten viimeisimmän oman päivitykseni. Ensinnäkin Hente hoiti eilisen päivityksen perinteiseen tapaan äärimmäisen laadukkaasti. Uutispuolella taas mitään järisyttäviä ei ole tapahtunut, mutta jonkin verran asioita kuitenkin. Lisäksi tietysti Aasian kiertue tuli päätökseen 3-1 Everton voitolla.

Esitys Evertonia vastaan oli hyvä ottaen huomioon vastustajan ja sen, että kyseessä oli vasta kauden toinen harjoitusottelua. Näimme myös Cechin ensiesiintymisen tykkimiespaidassa ja heti ensimmäisellä jaksolla näimme sivuvaparista, joka toki oli paitsio, sellaisen torjunnan jota emme olisi nähneet muilta maalivahdeiltamme.

Özil ja ennen kaikkea Cazorla oli hyvällä pelipäällä ja jatkoi siitä mihin FA Cupin finaalissa jäi eli hallitsi peliä keskikentältä ollen pallossa kiinni lähes koko ajan. Walcott jatkoi myös maaliputkeaan ja ylipäätään esitys koko joukkueelta oli yllättävänkin hyvä ottaen huomioon ajankohdan. Toki Evertonin pelaajilla saattoi painaa jaloissa enemmän, sillä vastustajamme ei peluuttanut yhtä laajasti koko rinkiä kuin me Wilsheren ollessa ainut sama pelaaja avauksesta keskiviikon ottelusta.

Siirto ja huhupuolella on myös liikehdintää, mutta pääasiassa ulospäin. Sanogon lainaa Ajaxiin ei ole Arsenal.comissa vielä vahvistettu, mutta ymmärtääkseni vuoden laina Ajaxiin on jo varmistunut. Loistava uutinen ja eipä tarvitse pelätä, että ranskalainen koikkelehtii tällä kaudella meidän hyökkäyksessä. Parempi asia olisi tietysti ollut pysyvä siirto, mutta ehkä se saadaan ensi kesänä aikaan.

Huhuissa Flaminia on viety vahvasti Turkkiin Galatasarayn riveihin sinne jo siirtyneen Podolskin seuraksi. Tämäkin siirto kelpaisi mainiosti, sillä Flaminin taso ei vain riitä enää Artetan tapaan. Siirto voisi antaa myös pientä toivoa puolustavan keskikentän hankinnan suhteen, mutta ehkä ei kannata pettää itseään sen suhteen.

Eiköhän Wenger laske, että Coquelin ja Arteta riittävät, mikäli nyt Flamini ylipäätään myydään. Lisäksi joukkueessa on Wilshere ja Ramsey, jotka Wenger näkee ratkaisuina keskikentän pohjalle jos tarve näin vaatii. Ei sillä väliä, että kumpikaan ei paikalla ole juurikaan pelannut ja paras paikka on ylempänä.

Walcottin tilanne on edelleen auki ja se ei ole hyvä asia. Viimeinen sopimusvuosi on käynnissä, joten jokin ratkaisu asiaan pitäisi saada nopeasti. Walcott ei todellakaan ole niin hyvä pelaaja, että miehelle kannattaa maksaa seuran suurinta palkkaa tai edes lähelle ja lisäksi myynnillä saisi edelleen varmasti ihan kohtalaiset ellei jopa hyvät rahat esimerkiksi Manchester Cityltä tai Liverpoolilta.

Vaihtoehdot ovat mielestäni Theon kohdalla jatkosopimus nykyisellä tai hyvin maltillisella palkankorotuksella ja ellei tämä kelpaa niin mies kylmästi myyntiin. Katsoen hyökkäys- ja laiturivaihtoehtoja ei meillä ole todellakaan varaa siihen, että sopimusneuvottelut venyvät samoin kuin pari vuotta sitten, jonka seurauksena Wenger penkitti Walcottia alkukauden.

Sunnuntaipakina

Long time no see (or hear) they say. Yhtä kaikki, Villen kiireinen aikataulu vaati mielensäpahoittajaa tarttumaan heikinheimolaiseen ’kynäänsä’. Ajatuksia, odotuksia, mielipiteitä, näkökulmia.. on eittämättä kertynyt varsin sateisesta alkukesästä huolimatta viljalti, mutta pölyttäminen tuottaa vaikeuksia. Sen kuuluisan punaisen langan löytäminen tuottaa syystä tai toisesta lähes ylivoimaisia vaikeuksia. Yritän enemmän tai vähemmän lyhyesti.

Pakina paketoitu jo hyvissä ajoin torstaina, mutten koe ottavani suurtakaan riskiä parasta ennen -päiväyksen suhteen mitä tulee siirtoikkunan aktiivisuuteen meidän taholta. Ville on kirjoittanut tutun kriittiseen sävyynsä toistaiseksi tehdystä ja tekemättä jättämisestä. Hän on nostanut vahvasti esiin myös muiden edesottamuksia lähtökohdat huomioiden ja tämä väittäisin täysin aiheellisesti.

On myös aivan erinomaisen aiheellista pohtia joukkuettamme siitä näkövinkkelistä, että kuinka paljon enemmän meillä on potentiaalia suorittaa paremmin riippumatta aktiivisuudestamme siirtoikkunan puitteissa. Kun kerron tähän väliin, että olen harrastanut viime aikoina paljon tietokoneella pelaamista, saatatte ihmetellä miten se nyt mihinkään liittyy, saati ketään kiinnostaa.

Hyvä on, voi olla kaukaa haettua, mutta kerron kuitenkin. On ollut suuri ilo huomata, miten pelien koodaajat saavat hämmästyttävällä tavalla yhä lisää irti raudastani. Pelien tarinat alkavat olla lähes eeppisiä ja nämä paketoituna kerta toisensa jälkeen kauniimpiin sekä laajempiin maailmoihin. Tähän asti kaikki hyvin, mutta näinkin lyhyellä alustuksella alamme päästä (ontuvan) vertauksen ytimeen.

Edustan itse hyvinkin keski-ikäistä sukupolvea ja saatan iän patinoimana olla taipuvainen tyytymään jo vähempään kuin aiemmin elämässäni. Mutta uskaltaisin väittää meidän jokaisen sisällä olevan se pieni poika (tai tyttö), joka kokee aika-ajoin tarvetta tehdä olemassaolonsa tiettäväksi. Ja näihin sisällämme asuviin kumppanein on syytä suhtautua riittävällä vakavuudella tai huomaa pian tulleensa nöyryytetyksi vaikkapa siten, että Valioliigan glamour on muisto vain karvaisessa seurassa turkkilaisessa saunassa jalka hevosen istukkaan paketoituna.

Minulle antaa siis edelleen nautintoa ilta digitaalisesti luodussa Full HD -ympäristössä kera keskioluen. Hyvä niin, mutta kuten epäilemättä seuraavan viittauksen ymmärrätte, minulla ei ole varaa päivittää ympäristöä terävämmäksi. Valehtelisin nimittäin, mikäli väittäisin, etteikö foorumeilta luetut tarinat 60+” 4K/5K -pelaajien kokemuksista aiheuttaisi silloin tällöin levottomuutta sisälläni asuvassa pojassa. Helvetti, kaiken lisäksi tuntuu, että kaikki edellä viitatut tarinat tapahtuvat vieläpä lähes langattomasti jossain mittatilaustyönä valmistetuissa huoneissa siinä missä itse kompuroin yksiöni keittiön johtonippujen seassa. Ja vaikka kesä on ollut mitä on, ikkunasta säteilevä aurinko tietää milloin on syytä paistaa näyttöpäätteeseeni.

Nyt on allekirjoittanutkin tipahtanut jo kärryiltä johdantonsa kanssa. Pakinan perimmäinen ajatus oli, että mikäli haluaa terävintä suorituskykyä, laitteisto vaatii säännöllistä päivittämistä. Kilpailu ja kehitys on johtanut vieläpä siihen, että säännöllisen päivittämisen tarve vain korostuu tässä kvartaalitaloudessa. Nimenomaa PC on tässäkin kohtaa hyvä vertaus, sillä kuten konsoleiden kanssa, koko pakettia ei vaihdeta, vaan esimerkiksi näytönohjainta päivittämällä on mahdollista ottaa isojakin harppauksia. Samalla on syytä korostaa hyvin pidettyjen ja huolella valittujen komponenttien merkitystä. Näin toimimalla päivitysten asentaminen sujuu helpommin ja mahdollisten ristiriitojen esiintyminen on huomattavasti epätodennäköisempää.

Petr ’GTi’ Cech olkoon erinomainen näytönohjain. Mikäli kuitenkin jätämme komponenttien päivittämisen tähän, herää aiheellinen epäilys muistin riittävyydestä, tai kysymys näytönohjaimen optimoinnista niin, että se yksistään takaa nykimättömän pelikokemuksen ultra-asetuksilla. Siihenhän me kaikki joka tapauksessa yhteisymmärryksessä tähtäämme, pelaamiseen ultra-asetuksilla.

Kuten ainakin rivien välistä halusin antaa ymmärtää, uskon meidän olevan parempi kokoonpano alkavalla kaudella. Samalla kuitenkin ymmärrän ja pitkälti allekirjoitankin Villen kriittisyyden. Kokoonpanossamme on edelleen käytössä VGA-, SCART- ja RCA-liittimet (Arteta, Flamini, Rosicky), joiden korvaaminen HDMI- sekä DVI-liittimillä olisi aiheellista. Edelleen jos ja kun haluamme pyrkiä parhaaseen, tärkeimpiä komponentteja (Giroud, Coquelin) on syytä olla kaupan hyllyn sijaan varalla omasta takaa.

Ystävät hyvät, älkää takertuko edelliseen kappaleeseen mustavalkoisesti. En luonnollisesti odota mitään massiivista tai epärealistista tapahtuvaksi, sen sijaan yritän sanoa, ettei voi olla kohtuutonta odottaa tiettyä viilausta. Edelleen näen, ettei riittävän viilauksen tarvitse olla lainkaan epärealistista resursseillamme, kyllä kyseen täytyy olla kunnianhimosta ja halusta vastata vaatimuksiin pelaamisesta kehityksen kärjessä. Henkilökohtaisena nyanssina mainittakoon, että Rosickyn jatkosopimus ja tarvittaessa roolinsa rotaatiossa sopii vallan hyvin minulle. Tsekki olkoon vanhentuneista liittimistä nimenomaa RCA, mikä takaa edelleen käyttökelpoisen äänimaiseman. Laadukas 2.0 voittaa koska tahansa Brendan Rodgersin ostoslistalle liki epätoivoisesti keräämät 5.1-järjestelmät.

On sanottu, että Cech yksin takaisi meille 12-15 pistettä lisää. Uskoo ken haluaa. Arvio ei ole välttämättä täysin turha, mutta sen realisoituminen olisi kaiketi todennäköisempää tsekin korvatessa Fabianskin Swansean tolppien välissä. Asia ei tietenkään mene yksi yhteen, mutta kärjistäen olisimme hävinneet mainitun arvion verran pisteitä viime kaudella Szczesnyn sekä Ospinan edesottamuksien johdosta. Uskoo ken haluaa. Sitä paitsi, kyseisen arvion tuli tehneeksi muuan John Terry, enkä ole taipuvainen uskomaan saati luottamaan John Terryn lausuntoihin.

En tunne kirjoittamiseen tai kirjallisuuteen liittyvää terminologiaa, enkä siten tunne pakinan roolia kirjallisessa kontekstissa, hmm [on pakotettu goolettamaan]..

”Pakina on lyhyt, kevyehkö ja huvittava kirjoitus, joka yleensä ilmestyy säännöllisesti vakiopaikalla sanoma- tai aikakauslehdessä. Pakina on usein ajankohtainen mielipideteksti. Pakinassa on kolumnia enemmän sanataiteellisia piirteitä. Pakinan kirjoittajaa kutsutaan pakinoitsijaksi. Sana pakina on johdettu verbistä pakista, joka on tarkoittanut ’puhisemista’.”

Näin siis kaikkitietävä Wikipedia. No huvittukoon ken haluaa ja sen aiheelliseksi kokee. Ainakaan tätä päivitystä ei ollut tarkoitus saarnastuolista kirjoittaa, olkoon, että ainakin henkilökohtaisella tasolla olen vakavan aiheen äärellä. Mikäli kirjoitus herättää laidasta laitaan mitään ajatuksia, pohdintoja tai tunteita, on se kaiketi tehtävänsä täyttänyt. Mikäli ei, voin olla vain pahoillani hukkaan heitetystä hetkestä aikaa.

Kuten yritän sanoa, koen meillä olevan varaa kiristää ruuvia, enkä pidä sitä niin vaikeana asiana toteuttaa. Yritän ajatella asian siten, etten näe millään mittarilla tarkasteltuna kohtuuttoman vaikeana hienosäätää Arsenal tulevaksi kaudeksi sellaiseen asemaan, etteikö lähtökohtainen tunnelma olisi pitkästä aikaa sellainen, että haastamme oikeasti kenet tahansa Valioliigassa. Ja se arvon kohtalontoverit on riittävästi. Ymmärrän, että määrittelemme kukin tahollamme tämän riittävyyden. Senkin, että paha minun on tuomita ketään, jolle vallitseva tilanne on riittävä. Arvostella voin, ja aiheesta väitellä.

Otetaan kauniiksi lopuksi vielä hieman tilastoa pureksittavaksenne.

Top 6          G    W    D    L    F    A      P

ManUtd      10    5    3    2    16     8     18
Chelsea      10    4    5    1    15    10    17
ManCity      10    4    3    3    16    14    15
Arsenal       10    2    5    3    14    13    11
Liverpool     10    3    2    5    15    20    11
Tottenham   10    2    2    6    11    22    8

Tämä lopun aihe vaatii kärjistämistä sekin, mutta mikäli totuuksista puhuttaisiin, olisin vedonlyönnin ansiosta miljonääri. Ja minulla olisi keittiön ikkunassa sälekaihtimet, ettei aurinko häiritsisi pelaamistani. Langattomasti toimivat sälekaihtimet punavalkoisiksi sävytetystä ruusupuusta.

Koska Ville on kirjoittanut useampaan otteeseen muiden toimista siirtomarkkinoilla, kokosin minisarjataulukon viime kauden liigan kärjen osalta keskinäisissä kohtaamisissa. Tulemme siis jälleen siihen, että mitä voisi olla lupa odottaa suhteessa joukkueiden vahvistumiseen joko sitten konkreettisesti pelaajien vaihtumisen ja/tai luonnollisen kehityksen seurauksena.

Kuten sanoin, on pakko kärjistää sekä yksinkertaistaa rajusti. Lähden spekuloinnissani joka tapauksessa siitä, että meillä on materiaali, millä kärjen takana olevien joukkueiden haastamisen ei pitäisi muodostua esteeksi menestymiselle. Missä määrin liigamestaruuden osoite tulee sitten peilaamaan kärkipään joukkueiden keskinäisiä tuloksia, sitä voimme kukin tahollamme pohtia.

Mitä – jos mitään – yllä olevasta taulukosta kannattaisi poimia, sitä sopii vaikka kommentoida. Itse poimin äkkiseltään, syvällisemmin pohtimatta ja tässä kohtaa päivitystä niitä analysoimatta neljä asiaa. 1) Sijat 5 ja 6 eivät yllätä. 2) ManUssa on kaiken Fergusonin lähdön jälkeen tapahtuneesta huolimatta edelleen jotain selittämätöntä suuruutta. 3) Vaikka tappiosarakkeesta yksi merkintä löytyy, suuressa kuvassa Chelsea ei pahimmille haastajilleen häviä. Mestaruuden tärkein tae? 4) Mutta niitä pahimpia haastajia pitäisi kyetä myös voittamaan riittävällä prosentilla, meidän kaksi voittoa eivät mestaruuteen riitä riippumatta miten hyvin kärjen takaa pisteitä keräämme.

Jos ja kun toivomme menestystä tulevalta kaudelta, edellä olevan taulukon täytyy näyttää osaltamme paremmalta. ManU on vahvistunut toistaiseksi selkeästi ja tämä yhdistettynä edellisen kappaleen kommenttiin, miksei uusisi minitaulukon kärkipaikkaa alkavallakin kaudella? Mourinholle riittää puolestaan toistaiseksi hienosäätö ja eräänlainen tarkkailijan asema. Kun tämä hienosäätö tarkoittaa käytännössä Drogban vaihtumista Falcaoksi, portugalilaismanageri voi jatkaa tarkkailuaan varsin rauhallisin mielin.

Pellegrinin jatkaessa yllättäen Cityn peräsimessä, tekisi mieli sanoa, että Sterling ja siirtoonsa liittynyt mediarumba takaavat niin happaman hengen, ettei City tule mestaruutta juhlimaan. Kun Liverpool ja Tottenham ovat tulevallakin kaudella Liverpool ja Tottenham, en voi kuin lopetella pakinaani pohtien mihin me tässä kohtaa asemoidumme hankkimalla maalivahdin – olkoon erinomaisen sellaisen – ja rakentamalla sen varaan, että joukkueen rungon pysyessä kasassa olemme parempia kuin viime kaudella. Käsi sydämelle, riittääkö se? Mielestäni ei.

In The Wild Hunt,

hente – The Witcher

Edelläkävijä ja esimerkki – ei ainakaan omien kannattajien tai työntekijöiden kohtelussa

Tänään mennään jo melko tutuksi tulleella kaavalla kesälauantaiden suhteen eli päivitys on naputeltu ennakkoon jo hyvissä ajoin eilen.

Viime kaudella seurat parantuneen televisiointisopimuksen myötä tarjosivat muun muassa vieraspeleihin matkaaville kannattajilleen joitain taloudellisia helpotuksia. Ne vaihtelivat muutaman punnan lippualennuksesta aina ilmaisiin kuljetuksiin.

Vähemmän yllättäen meidän seurassa apu vieraspelissä kävijöille oli säälittävät 2,50 puntaa per lippu, vaikka kannattajamme joutuvat (lähes) joka paikassa maksamaan A-kategorian lippuhinnan. Täksi kaudeksi seuramme on ruhtinaallisesti korottanut alennuksen neljään puntaan per lippu. Aivan naurettavaa ja niin kuin tuolla olisi mitään käytännön väliä, kun vielä kaiken lisäksi lippujen ostamiseen tulee toimitusmaksua 1,65 puntaa per lippu.

Sen sijaan esim. Swansea hoitaa tyylikkäämmin asiat tarjoamalla vieraspelissä käyville kannattajilleen joka otteluun lipun hintaan 22 puntaa eli se maksaa kaiken tuon yli menevän summan. Loppujen lopuksi tämä on kannattajille kohtalaisen iso asia ja silti se maksaa Swansealle vain 300 000 puntaa kaudessa, joka nykytilanteessa on pisara meressä joka ikiselle Valioliigan seuralle.

Meidän tapauksessa toki vieraskannattajia on enemmän kuin Swansealle ja liput kalliimpia, mutta siitä huolimatta tuskin samanlaiseen kädenojennukseen kuluisi miljoonaa puntaa enemmän vuodessa. No mitäpä sitä turhia ja mieluummin tuo miljoona puntaa maksettiin muun muassa osana Diabyn yli kolmen miljoonan palkkaa kaudesta toiseen tai tälläkin hetkellä miljoona puntaa menee noin kuukaudessa Artetan, Flaminin ja Rosickyn palkkoihin vailla mitään hyötyä kentällä.

Tietysti tämä vieraskannattajille suunnattu apu olisi vain yksi tapa osoittaa hieman arvostusta viikosta ja vuodesta toiseen joukkuetta paikan päällä seuraaville. Toinen ja suurempi asia olisi kotipelien lipun hinnat, mutta se on aihe erikseen ja en mene siihen tämän enempää.

Ylipäätään itseäni ärsyttää suunnattomasti, että seuramme johto aina Wengeriä myöten puhuu kuinka toimimme oikein asiassa kuin asiassa ja olemme muka jokin malliesimerkki muille sekä edelläkävijä, jonka esimerkkiä muidenkin pitäisi seurata. Täyttä roskaa useissa tapauksissa, kun katsoo kuinka seura kohtelee kannattajiaan vuodesta toiseen esim. lippujen suhteen ja kuinka haluton se on antamaan edes pienen pientä kädenojennusta osalle kannattajia.

Eikä kannattajien kohtelu ole suinkaan ainut asia, vaan samaan menee seuran työntekijät alimmilla portailla. Seuramme ei suostu edelleenkään maksamaan Lontoon minimipalkkaa, muistaakseni 9,15 puntaa tunnissa, jos työsopimus ei ole täysiaikainen. Ja näin ollen muun muassa suurin osa pelipäivinä stadionilla ja sen läheisyydessä olevista tekevät työtään alle minimipalkan.

Ihan vertailun vuoksi Chelsea puolestaan alkoi maksaa minimipalkkaa kaikille työntekijöilleen sen jälkeen, kun asia nousi esille laajemmin mediassa. No ilmeisesti tämäkin on niitä asioita, jotka eivät sitten vain yksinkertaisesti kuulu edelläkävijän kannalta tärkeisiin aiheisiin.

Päivän harjoitusottelu

Everton on päivän vastustaja Aasian matkan toisessa ja samalla viimeisessä ottelussa. Edelleen on kyse vain harjoitusotteluista, eikä tuloksesta pelata samalla tapaa kuin virallisissa otteluissa. Varmasti tästä huolimatta molemmat joukkueet haluavat voittaa turnauksen.

Olettaisin kokoonpanon olevan suurelta osin eri kuin ensimmäisessä ottelussa keskiviikkona. Muun muassa Koscielny, Ramsey, Özil, Walcott ja Giroud todennäköisesti pelaavat ainakin joitain minuutteja elleivät ole jopa avauksessa. Ja tietysti Cechin ensiesiintyminen on todennäköinen, kun uusi ykkösmaalivahtimme ei vielä keskiviikkona pelannut.

Junnupuolelta muutama nimi varmaan saa tilaisuutensa myös. Itseäni harmittaa, ettei Gnabry ole mukana ollenkaan kiertueella kesän junnukisojen takia. Saksalainen on kuitenkin se potentiaalisin pelaaja tämän hetken junnuista. No mahdollisesti näemme testissä olevan ranskalaispelaajan sekä omista junnuista muun muassa Crowley, Toral ja Iwobi saattavat saada mahdollisuuksia Akpomin ohella.

Bielikin puuttuminen Singaporeen matkanneesta ryhmästä on kumma juttu, mutta ilmeisesti nuorukainen on vielä liian kaukana vaaditusta tasosta. Samalla tämä kertoo sen, että ensi kaudeksi tuon kortin varaan ei todellakaan kannata laskea mitään. Tämän toki lähes kaikki ovat tajunneet ja toivottavasti myös managerimme. Ei tosin siltä näytä jos Artetankaan loukkaantuminen ei saa manageriamme ostamaan uutta puolustavaa keskikenttää.

Pelin alkamisaika on tänäänkin klo 15.30. Ilmeisesti Totalilta ottelu tulee ja eiköhän jonkinmoisia streameja ole myös saatavilla.

Benteken nimen voi myös kohta vetää yli vahvistusten listalta

Karu tosiasia on, että kilpailijat vahvistavat joukkueitaan koko ajan ja kohta jäljellä ei ole enää kuin näitä Vargasin tasoisia pelaajia. Viimeisimpänä Liverpool on useiden lähteiden mukaan maksanut Benteken ulosostopykälän ja siirto saattaa olla jo hyvin pitkälle sovittu myös henkilökohtaisten ehtojen suhteen.

Siinä meni sitten se ainut tai sanotaanko ainakin paras Valioliigan sisältä saatavilla ollut hyökkääjä sitten Falcaon Chelseaan siirtymisen. Jos olisin Liverpool kannattaja, niin olisin mielissäni Sterlingin vaihtuessa Bentekeen ja lähes 20 miljoonaan puntaan. Tuon sanoisin olevan melko hyvä kauppa.

Benzemasta nousee taas huhuja esille, mutta nämä eivät jaksa innostaa alkuunkaan. Ei sen takia, että ranskalainen ei vahvistaisi selkeästi meidän hyökkäystä, vaan siksi että tämä huhu on joka kesäinen ja toisekseen Real Madrid ei myy ykköshyökkääjään ennen kuin se on saanut Agueron tai jonkun muun vastaavan tasoisen nimen ensin hankittua tilalle. Lisäksi vaikka Real myisikin Benzeman, niin en usko miehen meille päätyvän, sillä muun muassa ManU on vähintään yhden uuden hyökkääjän perässä ja tunnetusti Wenger luovuttaa kisan suosiolla jos muut suuret seurat ovat kiinnostuneita samasta pelaajasta.

Football365.com on julkaissut tähän Wengerin siirtopolitiikkaan liittyvän artikkelin ja se ei mitenkään mairittele manageriamme, mutta on valitettavasti samalla hyvin lähellä totuutta. Ainainen luotto pelaajiin, joiden taso ei vain riitä ja ketkä ovat lisäksi erittäin loukkaantumisherkkiä on todellinen ongelma joukkueen menestykselle.

Kylmä totuus on, että edellisestä mestaruudesta samoin kuin edes kakkossijasta liigassa on yli 10 vuotta, joten luottamalla nykyisiin pelaajiin sijoitus ei vain parane. Tarvitaan Cechin tapaisia vahvistuksia vähintään se kaksi lisää, jonka jälkeen tilanne voisi olla toinen.

Tietysti pelkät pelaajat eivät vielä muuta tilannetta, sillä myös taktiikat, peliin valmistautuminen, palautuminen, järkevä rotaatio, vaihdot ja muut asiat ovat olennainen osa menestystä. Jotain näistä on tehty viime kaudella hiukan paremmin kuin edellisellä, mutta silti parannettavaa on vielä runsaasti jos vertaa vaikka mestaruuden voittaneeseen Chelseaan.

Kaikki lähtee kuitenkin managerimme tavoitteista ja halusta voittaa. Jos voittaminen ei enää ole se tärkein asia managerimme, kuten viimeiset vuodet tai lähemmäs 10 vuotta on karusti osoittanut, niin silloin ei mikään tule ratkaisevasti muuttumaan. Tällä hetkellä, kuten jo kauan on näyttänyt, että Wenger mieluummin pelaa ns. varman päälle ja pitää tavoitteen neljän joukkoon sijoittumisessa mestaruuden sijaan.

Tällä tavalla tavoite täyttyy joka vuosi, vaikka asioita ei tehdäkään niin hyvin kuin seuran resursseilla olisi mahdollista. Tämä myös takaa aina perinteiset selitykset muun muassa loukkaantumisten muodossa, kun pelaajisto on aina muutamaa vahvistusta vaille.

Karu totuus on, että en usko Wengerin voittavan mestaruutta, vaikka pelaajisto olisi aivan yhtä hyvä kuin esim. Mourinholla. Meidän pelaajiston pitäisi olla jonkin verran parempi, jotta Wengerin olisi mahdollista voittaa ja valitettavasti tuosta tilanteesta ollaan tämänkin siirtoikkunan jälkeen kaukana.

Akpom nousi esille ensimmäisessä harjoitusottelussa

En ehtinyt katsomaan kuin ensimmäisen jakson suorana ja toisesta olen nähnyt vain Arsenal Playerin muutaman minuutin mittaisen koosteen, joten en pysty kovinkaan kattavasti analysoimaan eilistä jos siihen nyt ylipäätään on mitään tarvetta.

Kokoonpano oli yllättävänkin vahva ja ainoastaan Akpom ja Iwobi hyökkäyksessä olivat junnupuolen nimet avauksesta puhuttaessa. Koko avaus ei vaihtunut tauolla, kuten joskus on ollut tapana vaan osa pelaajista pelasi jopa täyden 90 minuuttisen. Myöskään Cechin debyyttiä tykkimiespaidassa ei nähty, vaan se jää todennäköisesti lauantain Everton kohtaamiseen.

Itse peli oli ainakin siltä osin mitä siitä näin hyvin perinteistä kesähöntsää. Ilman tempoa pientä syöttöä suurimmaksi osaksi sivuttaissuuntaan. Vastustaja ei pystynyt koko ottelussa juuri luomaan mitään, joten sen suhteen puolustuspeli toimi, mutta toki tasoeron takia tuo on aivan perusasia.

Hyökkäyspäässä ensimmäisen jakson perusteella pirteimmät pelaajat olivat junnukaksikko Akpom ja Iwobi. Myös Ox oli Wilsheren kanssa mukana kohtalaisesti ja usein kiinni pallossa, mutta viimeiset ratkaisut olivat suurimmaksi osaksi heikkoja.

Akpom tietysti kolmella maalillaan oli ottelun sankari. Hyvä, että mies sai heti kauden ensimmäisessä ottelussa onnistumisia viime kauden pieleen menneen lainakomennuksen jälkeen. Potentiaalia Akpomissa on paljon, mutta saa nähdä riittääkö se mihin asti ja kenties jo peliaikaan tällä kaudella ykkösjoukkueessa.

Ainakin Wenger sanoi pitävänsä nuoren englantilaishyökkääjän joukkueessa, eikä suunnittele uuttaa lainaa tässä vaiheessa. Katsoen meidän hyökkääjävaihtoehtoja ei Akpomin pitäminen joukkueessa ainakaan hyökkäystä heikenne, vaikka kehitystä pitää tapahtua ja nopeasti, että miehestä on iloa tällä kaudella.

Kyynisesti ajatellen Akpomin eilinen hattutemppu viimeistään tarkoittaa, ettei uuttaa hyökkääjää ole tulossa enää tämän siirtoikkunan aikana. Sehän ”tappaisi” Akpomin kehityksen ja mahdollisen peliajan täysin. No en tähän teoriaan sinänsä usko, mutta valitettavasti en hankintaankaan, sillä luulen Wengerin valitettavasti uskovan Giroud ja Welbeck kaksikon olevan riittävä, vaikka todellisuudessa se on kaukana siitä.

Harjoituspelit käyntiin, Vargas huhuissa, Carvalho loukkaantunut ja Mourinho luottaa haamulistaan

Tänään on vuorossa kauden ensimmäinen harjoitusottelu. Vastassa on joku Singaporen tähdistö tai vastaava. Ilmeisesti Arsenal Playerin kautta voi kuunnella ottelua, mutta muihin streameihin joutuu turvautumaan jos haluaa myös nähdä kuvaa. Ilmeisesti MTV Total lähettää myös ottelun kanavillaan tai näin ainakin muistelisin kommenteissa olleen jokin aika sitten. Joku kanavapakettia edelleen tilaava voi asian kenties kommenteissa vahvistaa. Ottelu alkaa klo 15.30 meidän aikaa.

Varmaan kentällä tullaan näkemään kaksi eri joukkuetta ja kukaan tuskin pelaa enemmän kuin 45 minuuttia. Cechin ensimmäinen ottelu meidän paidassa on yksi mainitsemisen arvoinen asia ja tietysti nämä ovat otteluita, joissa junnujen otteita pääsee seuraamaan hyvin ja katsomaan voisiko taso riittää tulevaisuudessa tai parhaassa tapauksessa jo tällä kaudella ykkösjoukkueessa.

Jos nyt ylipäätään enää uskoo tulevan vahvistuksia tai edes hankintoja, niin ne saa unohtaa vähintään tämän viikon ajaksi. On äärimmäisen epätodennäköistä, että hankkisimme ketään Wengerin keskittyessä harjoituksiin ja kaiken maailman kissanristiäisiin Singaporessa.

Toki taas saatiin kuulla perinteiset lausahdukset kuinka joukkuetta on jo vahvistettu ja nyt on tärkeämpää keskittyä pelaajiin, jotka ovat jo joukkueessa. Myös perinteinen yksi tai kaksi hankintaa on mahdollista jos jotain ilmaantuu. Valitettava tosiasia on, että huippupelaajat ja todelliset vahvistukset eivät ilmaannu, vaan niiden eteen pitää tehdä töitä ja toimia heti kun pieninkin mahdollisuus siirtoon tulee.

Surullista jonkun QPR:n rotaatiohyökkääjän olevan edes huhuissa meidän mahdollinen hyökkääjähankinta. Se on sitten aivan sama luovuttaa kausi jo ennen ensimmäistäkään peliä jos hankinnat ovat tätä tasoa. Vargas tai Welbeck, se on aivan sama ja kummallakaan ei taistella mestaruudesta.

Puolustavan keskikenttähankinnan suhteen lyödään lisää nauloja arkkuun, vaikka hankinta on muutenkin ollut alusta asti todella epätodennäköinen. Paljon huhuissa ollut Sportingin Carvalho on ilmeisesti loukkaantunut ja on sivussa kuukausia, joten yhden nimen voi vetää taas pois hankinta- ja huhulistalta.

Mourinho on ilmeisesti saanut käsiinsä jostain tekemäni haamulistan, sillä ensin portugalilaismanageri hankki Falcaon ja nyt huhut vievät myös Pedroa vahvistamaan Chelsean laituriosastoa. No eipä siinä mitään Welbeck on varmasti Falcaon veroinen ja Ramsey, Wilshere, Rosicky ja kumppanit varmasti hoitavat laiturin roolin siinä missä Pedrokin.

Wengerin kannattaa ehdottomasti jatkaa tällä passiivisella linjalla ja vain seurata kuinka kilpailijat vahvistavat joukkueitaan. Varmasti aivan siirtoikkunan lopussa vasta ne parhaat pelaajat sitten siirtyvät ja vieläpä alehintaan.

Lainasiirto(ja), Rosicky hajalla jo tässä vaiheessa ja Vieiran myynnistä 10 vuotta

Yksi siirto lienee varmistunut tai ainakin hyvin lähellä. Jenkinson näyttää menevän toiseksi kaudeksi lainalle West Hamin riveihin. Samalla Wenger on antanut miehelle uuden viiden vuoden sopimuksen palkankorotuksella. Tätä en ymmärrä alkuunkaan, kun entistä sopimusta oli jäljellä kolme kautta. Eikö mahdollinen myynti ensi kesänä olisi helpompi jos palkka on maltillinen ja sopimusta olisi ollut edelleen kaksi kautta jäljellä eli mitään ongelmaa ei senkään suhteen olisi ollut tiedossa. Eipä tarvitse ihmetellä miksi meillä on palkkakustannukset muiden huippuseurojen tasolle, vaikka menestystä ei ole tullut läheskään samassa suhteessa.

Jenkinsonin lisäksi huhut vievät Gnabrya West Bromwichiin lainakomennukselle. Tämä on melko ristiriitainen asia. Lupaava saksalainen tarvitsee ehdottomasti peliaikaa ensi kaudella loukkaantumisen takia pieleen menneen viime kauden jälkeen. Meidän nykyisessä laituritilanteessa lainaaminen ei vain välttämättä ole hyvä idea. Sanchez on alkukaudesta pois ja Walcott mahdollisesti hyökkääjä jos nyt ylipäätään tekee uuden sopimuksen ja sitä myötä pysyy joukkueessa. Lisäksi Walcottin ja Oxin kunnossa pysymisen varaan ei kannata kovin paljoa laskea eli peliaikaa saattaisi olla luvassa myös meillä ennakoitua enemmän etenkin jos pre-season menee hyvin.

Kolmas lainasopimus sen sijaan saisi olla pysyvä, kun Sanogoa huhutaan lainalle Ajaxiin. Toivottavasti tapahtuu, mutta sääliksi käy Ajaxin valmentajana toimivaa Bergkampia. Yritä siinä sitten saada hyökkäyspeli toimimaan Sanogon johtamana.

Rosickyn jatkosopimus näyttää entistä suuremmalta virheeltä jo tässä vaiheessa kautta. Polven kanssa lienee taas kerran kunnolla ongelmia, kun tsekki ei ole pystynyt aloittamaan edes harjoittelua vielä maajoukkueen mukana tulleen loukkaantumisen seurauksena. Rosickyn pitäminen joukkueessa Artetan ja Flaminin ohella on lähes sama kuin heittää roskiin rahaa noin 200 000 punnan edestä viikossa palkkakustannusten muodossa. Tuolla rahalla saisi jo maksettua kahden hyvän tai yhden loistavan pelaajan palkan.

Vieiran lähdöstä on kulunut 10 vuotta ja tämän seurauksena Skysports on julkaissut artikkelin, jossa käydään läpi pelaajia, jotka ovat käyneet yrittämässä täyttää legendan saappaita. Tämäkin listaus kertoo karulla tapaa kuinka Wenger on noin 10 vuoden ajan laiminlyönyt puolustavan keskikentän tonttia ja sama näyttää jatkuvan tälläkin kaudella.

Muilla joukkueilla on ollut tuona 10 vuoden aikana keskikentän pohjalla esimerkiksi nimiä Carrick, Makelele, Alonso ja Mascherano. No tämän tason kavereita on turha odottaa jatkossakaan, kun managerimme ei halua maksaa puolustavasta pelaajasta nykymarkkinoiden mukaista hintaa ja/tai luottaa mieluummin sokeasti nykyisiin riittämättömiin vaihtoehtoihin.

Schneiderlin Manuun – siinä oli parin vuoden huhujen lopputulos

Nyt täytyy sanoa, että nyt ottaa kohtalaisen koville seurata taas tätä siirtorulettia ja ennen kaikkea meidän toimettomuutta muiden vahvistaessa joukkueita kunnolla. Manulla on edessä Mestareiden liigan karsinnat, mutta jostain käsittämättömästä syystä se ei odota otteluiden lopputulosta ja paikkaa lohkovaiheessa ennen kuin alkaa miettiä keillä pelaajilla joukkuetta kannattaisi vahvistaa.

Schweinsteigerin jatkoksi Van Gaal on hankkimassa meillekin jo vuosikausia aktiivisesti huhutun Schneiderlinin. Tämä on siirto, joka harmittaa todella paljon. ManU ei osta ainoastaan yhtä, vaan kaksi loistavaa pelaajaa keskikentän pohjalle, vaikka sillä oli kuitenkin joukkueessa jo ennestään Carrick sekä Blind. Näin toimivat muut suurseurat, jotka eivät halua jättää mitään sattuman varaan ja yhden loukkaantumisen päähän siitä, että kentällä on Artetan tai Flaminin tasoisia pelaajia.

No mutta emmehän olisikaan tarvinneet ketään, kun Coquelin pelasi hienosti viisi kuukautta. Se riittää Wengerille ja mitään muuta ei tarvita. Olisihan se liikaa jos joukkueessa olisi kaksi kunnollista puolustavaa keskikenttää jolloin yhden loukkaantuessa emme olisi heti suurissa ongelmissa tai osassa otteluissa voisi pelata myös puolustavammalla taktiikalla, jolloin molemmat mahtuisivat aivan hyvin samaan aikaan kentälle. Ei tärkeämpää on taas kerran, että Artetan ja Flaminin mieltä ei pahoiteta. Mitäpä joukkueen edusta, kun voi mennä suurin piirtein kaikki pelaa –systeemillä. Toki tämä ei koskenut Podolskia, mutta mies olikin vain Saksan maajoukkueen vakiopelaaja, eikä mikään Artetan ja Flaminin kaltainen sateentekijä.

Tässä on Wengerin perinteinen suunnitelma tulevallekin kaudelle ja syy miksi uusia hankintoja ei tarvita sen enempää kärkeen kuin keskikentän pohjallekaan:

The best way to strengthen other areas of the team is to get the players who did not play a lot last year and keep them fit.

Onneksi managerimme onkin mestari tässä pelaajien kunnossa pitämisessä, järkevässä rotaatiossa ja vaihdoissa, jotta avainpelaajamme pysyvät kunnossa ja iskussa koko kauden. Varmasti ensi kausi on aivan erilainen kuin aiemmat 10 ja emme kärsi juuri ollenkaan loukkaantumisista. Tämän varaan kannattaa aina ehdottomasti laskea, jolloin ei tarvitse hankintoja tehdäkään.

Managerimme jatkoi vielä loistavan strategiansa jakamista:

Walcott basically did not play until the end of the season, Wilshere has not played many games. Those two were very convincing at the end of the season so I hope that this season we can benefit from their participation and competitiveness.

We lost Ozil and Giroud for long periods last year and they contributed a lot in the second part of the season. Let’s hope all these players will be fit and available.

On todellinen kuningasajatus laskea Walcottin ja Wilsheren kunnossa pysymisen varaan ensi kauden menestys. Molempien loukkaantumishistoria on sellainen, että tuskin mitään pidempää poissaoloa on luvassa.

Toisekseen edes kunnossa ollessaan Wilshere ei ole avauksen pelaaja, vaan edellä ovat vähintään Cazorla ja Ramsey. Samoin Walcott ei käytännössä ole pelannut urallaan hyökkääjänä, mutta on nyt ilmeisesti loukkaantumistensa ja penkkikomennusten aikana kehittynyt tuolla paikalla valtavasti. Samoin mitäpä siitä, että Walcottin pelatessa mahdollisesti hyökkääjänä ei joukkueessa ole alkuunkaan tarpeeksi kunnollisia laitureita.

Ei voi kuin sanoa, että vahvalta näyttää taas kerran, mutta ei valitettavasti meidän kannalta vaan kilpailijoiden. Muut sentään edes yrittävät, mutta Wenger tyytyy mieluummin paikkaan neljän joukossa, eikä edes yritä korjata joukkueen ongelmakohtia, koska sen jälkeen selitykset olisivat vähissä jos menestystä ei tulisikaan. Jos loukkaantumisia tai parin pelaajan puutosta miehistössä ei voisi käyttää ikuisena selityksenä, niin jokuhan saattaisi pian huomata vian olevan myös managerimme taktiikoissa ja muussa tekemisessä.

Wenger ei tee mitään ja muut vahvistavat joukkueitaan

Tänä kesänä ei pitänyt olla mitään esteitä aikaisille pelaajahankinnoille, koska olimme kolmas perinteisen nelospaikan sijaan ja tämä tarkoitti Mestareiden liigan karsintojen välttämistä. Cech oli hyvä ja suhteellisen nopea hankinta, mutta se ei ole riittävästi ja asian tietävät kaikki tai sanotaanko suurin osa kannattajistammekin, mutta ei managerimme.

On myös pitkään ollut selvää, että Wenger ei koskaan kisaa pelaajista muita suurseuroja vastaan tai yritä ostaa pelaajia, jotka eivät ole niin sanotusti ulos laitettavien listalla nykyisissä seuroissaan. Schweinsteiger olisi ollut lähes täydellinen pelaaja meidän keskikentän pohjalle ja olisi selkeästi ollut jopa myynnissä, mutta eihän Wenger ala kisaamaan Manua vastaan. Hintakin on naurettavan halpa jos uutiset vajaan 15 miljoonan punnan siirtosummasta pitävät paikkansa. No Arteta n jatkosopimus oli Wengerin valinta Flaminin joukkueessa pitämisen lisäksi.

Tämä kesä ei näytä eroavan mitenkään aiemmista. Lähtökohdat olivat periaatteessa paremmat kuin hetkeen, mutta niin ne olivat viime kauteenkin lähdettäessä ja siitä huolimatta alkukausi oli heikoin 30 vai jopa 40 vuoteen liigan osalta. Toki tämä kesä ei ole heikoin samalla tavalla, mutta ei missään nimessäkään riittävä.

On äärimmäisen tuskallista katsoa kuinka Wenger harhaisesti luottaa nykyisiin pelaajiinsa ja jopa sanoo haluavansa nähdä kaikki pelaajat pelikuntoisina pre-seasonin aikana ennen kuin mahdollisesti hankkii vahvistuksia. Meillä kaikki eivät ole koskaan kunnossa ja toisekseen mitä ihmettä managerimme voisi oppia parin viikon aikana mitä ei jo tiedä pelaajista koko viime kauden tai ylipäätään vuosien kokemuksella? Täyttä selittelyä, jotta taas olisi sitten jotain tekosyitä miksi emme ensi kaudellakaan voita tai edes taistele tosissaan Valioliigan ja Mestareiden liigan voitoista.

No odotellaan sinne elokuun loppupuolelle niin managerimme saattaa paniikissa ostaa pelaajan tai jopa kaksi, mutta ne eivät ole vahingossakaan ykköshyökkääjä tai puolustava keskikenttäpelaaja. Joku pelintekijä tai kymppipaikan hankinta on todennäköisin, sillä nämä pelaajathan ovat Wengerin suosikkeja, kuten joukkueen miehistöstä näkee. Kolmasosa pelaajista on jo suurin piirtein näille paikoille ja lisäksi managerimme rakastaa peluuttaa näitä pelaajia sitten laidalla, kun peliaikaa ei millään muuten riitä kaikille keskustassa.

Ei voi sano kuin muuta, että äärimmäisen turhauttavaa tämä näyttää taas olevan, kun sama kuvio toistuu ties monettako vuotta ja tässä tapauksessa kesää peräkkäin.