FFP selittely ja mahdottomuus saada avauskokoonpano järkeväksi

Wengerin selitykset ovat olleet jo hyvän aikaa täysin todellisuudesta irtaantuneita ja sama linja näyttää jatkuvan. Financial Fair Playn suhteen managerimme kommentoi, että oli jo jonkin aikaa tiennyt UEFA:n perääntyvän asiassa. Silti joka kesä ja siirtoikkuna olemme saaneet kuulla kuinka FFP on ollut syy, jonka takia emme ole voineet hankkia tarvitsemiamme vahvistuksia. Aika ristiriitaista, kun muut ovat hankkineet pelaajia ja jopa Wenger nyt itse myönsi, että tiesi ettei FFP tule kestämään.

Kaikki muut Wengeriä ja meidän seurajohtoa lukuun ottamatta tiesivät, että FFP ei tule kestämään, mutta saman tiesivät varmasti todellisuudessa myös managerimme. FFP vain antoi hyvän tekosyyn selitellä ainaisia projekteja ja yksittäisten pelaajien kehittämistä joukkueen edun kustannuksella. Nyt kun tämä selitys on loppuun kulunut, niin uusin selitys on pelaajien puute markkinoilla.

Säälittävää väittää, että ketään ei ole saatavilla kilpailijoiden ja ylipäätään kaikkien muiden seurojen hankkiessa uusia pelaajia samaan aikaan. Rahaa on pankissa enemmän kuin tarpeeksi kahta tai kolmea tarpeellista vahvistusta varten. Uskomatonta kuinka tässä tilanteessa managerimme vain keksii uusia selityksiä, vaikka mitään syytä ei olisi ollut olla hankkimatta tänäkään kesänä uutta ykköshyökkääjää tai toista selkeää puolustavaa keskikenttää joukkueeseen. Mitähän Wenger sanoisi jos joskus oikeasti joutuisi manageroimaan seuraa, jolla ei ole todellakaan olisi paljoa rahaa tai palkkabudjetti olisi murto-osa meidän nykyisestä.

Wengerille näyttää myös olevan sula mahdottomuus saada kokoonpanoa järkeväksi oli tilanne mikä tahansa. Özilin yllättävä loukkaantuminen avasi Oxille paikan avauksessa, mutta nyt kun kerrankin oli nopeutta laidoilla olisi Giroudia voinut käyttää kärjessä. No Wengerin valinta oli tietysti Walcott. Asian teki pahemmaksi vielä Ramseyn pelaaminen kymppipaikalla, sillä walesilainen ei osaa läpisyöttöjä antaa vaan hyötyy enemmän juuri Giroudin tapaisesta kärjestä, jolloin toissakauden paras pelaajamme pääsee tekemään pystyjuoksuja ja taustanousuja boksiin.

Ylipäätään on viimeisten kausien aikana tullut selväksi, että Ramseyn paikka ei ole keskikentän kolmikon ylempänä juuri syöttövalikoiman puutteen takia. Ramseyn paras paikka on keskikentän keskimmäinen paikka, jossa miehen juoksuvoima ja pystyjuoksut tuovat miehen parhaat puolet esille. Tällä hetkellä vain tuntuu, että nöyryys ei riitä tuohon rooliin. Yksi huippukausi sai kai Ramseyn uskomaan, että mies on parempi pelaaja kuin todellisuudessa onkaan ja sen takia keskittyminen on näyttänyt olevan enemmän tai vähemmän jo aivan liian kauan omissa tehoissa joukkueen edun sijaan.

Özil on saanut paljon kritiikkiä koko seurassa olonsa ajan ja olen samaa mieltä usean asian suhteen tässä suhteessa. Silti eilinen todisti kuinka tärkeä pelaaja saksalainen on meidän hyökkäyspelille. Väitän, että miehen alivoimalla pelaavaa Newcastlea vastaan olisi luotu paljon enemmän huippupaikkoja Özilin ollessa omalla paikallaan ja sitä myötä maalejakin olisi tullut pari enemmän.

Wengerin vaihdot ovat olleet vuosia jo taktiikoiden tapaan suuri vitsi, mutta silti ne ovat joka ikinen ottelu juuri samanlaiset ja ennen kaikkea samaan aikaan. Aika tarkalleen 70 on minuuttimäärä, jolloin managerimme tekee vasta ensimmäisen vaihdon oli tilanne mikä hyvänsä. Nykyään myös Giroud ja Walcott eivät näemmä voi pelata enää samaan aikaan ollenkaan, vaikka vastustaja pelaisi miehen alivoimalla. Mahtaa olla vaikea vastustajan managerina reagoida ja miettiä taktiikkaa Wengerin vaihtoja vastaan.

Kaiken kaikkiaan tuntuu aivan liian usein, että voitamme otteluita Wengeristä huolimatta, kun asia pitäisi olla aivan toisin. Heikompien vastustajien pitäisi suurimmaksi osaksi kaatua jo ihan puhtaan tasoeron takia ja huippuvastustajia vastaan taas managerin roolin ja osaamisen pitäisi korostua. Valitettavasti saldomme huippuotteluissa on surullisen kuuluisa ja syyn pitäisi olla tiedossa kaikille, sillä niin kauan tätä samaa on nähty vuodesta ja kaudesta toiseen.

Tulos eilisen osalta riittävä, mutta ei tämä vahvalta näytä kokonaisuutta katsoessa

Newcastle – Arsenal 0-1 (0-0)

Vierasvoitto on aina kelpo tulos ja tuo sen tarvittavat kolme pistettä. Vielä kun samaan aikaan Chelsea ja Liverpool hävisivät kotiottelunsa oli kierros meidän näkökulmasta erittäin positiivinen. Positiivinen jos siis puhutaan ihan yhdestä ottelusta ja ennen kaikkea sen tuloksesta.

Itse ottelua katsomalla positiivisuudet sen sijaan jäävät hyvin paljon vähemmälle. Kotijoukkueen maalipaikat olivat minimissä ja Cech maalissa ei joutunut muistaakseni tekemään ainuttakaan mainitsemisen arvoista torjuntaa. Se oli hyvää, mutta paljon muuta on vaikea keksiä.

Negatiivisella puolella oli taas voitosta huolimatta useampia asioita. 75 minuuttia miehen ylivoimalla, eikä huippupaikkoja juurikaan pystytty luomaan. Tämä on todellinen ongelma ja ei lupaa hyvää jatkoakaan ajatellen. Hyökkäyspelimme ei todellakaan toimi ja suuri ongelma on todellisen ykköshyökkääjän puute. Vaikka managerimme kuinka haluaa uskotella, niin Giroud ja Walcott eivät ole sillä tasolla, jota vaaditaan meidän ykköshyökkääjältä.

Nollan pysymisen lisäksi tai siihen liittyen positiivista oli Gabrielin esitys jälleen kerran. Brassitoppari pelasi taas hyvin, vaikka ottelu oli tietysti melko helppo johtuen todella aikaisesta ulosajosta. Silti Gabrielin panoksesta tuskin menestyksemme jää kiinni, vaikka Merte tai Koscielny olisikin sivussa pidempään. Tähän nähdyn perusteella tämän kauden osalta ykköstoppariparimme on syytä parantaa, että pitävät avauksen paikkansa.

Paljoa ei naurata sekään fakta hyökkäyspelissämme, että paras maalintekijämme tämän kauden neljässä liigaottelussa on vastustajan oma maali osuttuaan kahdesti. Kolme tehtyä neljään peliin ja ainoastaan yksi puhtaasti meidän pelaajan toimesta on vain aivan surkea saldo ja olemme olleet onnekkaita sen suhteen, että pisteitä on kertynyt tuolla saldolla edes seitsemän kahdestatoista jaossa olleesta.

Nykyisellä meiningillä voi sanoa, että luvassa on todella pitkä kausi. Tietysti tämä ei ole mitään uutta ja samaa on nähty ties kuinka kauan. Tavoite managerillamme on neljän joukkoon sijoittuminen ja jopa nykyinen tekeminen saattaa riittää siihen jälleen kerran, vaikka pelimme on kaukana hyvästä. Pieni parannus kauden edetessä riittää taas todennäköisesti nelossijaan, sillä Liverpool ei vakuuta ja Tottenham vaikuttaa olevan aivan sekaisin, eikä pysty voittamaan ketään vahingossakaan.

Chelsean konttaamiselle on hauska nauraa ja mielenkiintoista nähdä mitä Mourinhon ryhmässä tulee tapahtumaan vielä ennen siirtoikkunan sulkeutumista. Toki vielä mahtavampi olisi nähdä kuinka Mourinho saisi potkut toisen kerran Abralta, mutta tuosta taidetaan edelleen olla kaukana, vaikka mahdollisuudet toki kasvavat ottelua ottelulta eilisten tulosten myötä. Parasta olisi kuitenkin nauraa sinisten tuloksille jos meidän omat tulokset olisivat parempia ja esityksissä olisi edes nähtävissä jonkin asteista kehitystä.

Pisteet kelpaavat eiliseltä, mutta onhan meidän pelimme edelleen todella kaukana vakuuttavasta tai mitään kehitystä aiemmista otteluista on äärimmäisen vaikea nähdä, vaikka miltä kantilta asiaa yrittäisi tarkastella.

Harakat vastassa koillisessa

Pelipäivästä huolimatta täytyy aloittaa Mestareiden liigan arvonnalla. Vaihteeksi Bayern Munchen vastaan, toki tällä kertaa jo lohkovaiheessa, joten ensimmäisellä pudotuspelikierroksella saksalaiset eivät saa olla tällä kertaa joukkue, joka tulee tiputtamaan meidät kisasta. B*rcan kertoimet ovat tämän seurauksena ilmeisen alhaalla.

Bayern Munchen ei kuitenkaan ollut se suurin vitsi lohkossa, vaikka takasikin meille lähes varman kakkossijan, ellemme nyt täysin pelaa muita otteluita alakanttiin. Olympiakos taas kerran samaan lohkoon ja pelipäivien arvonta meni taas tietysti niin, että viimeinen kuudennen kierroksen ottelu pelataan Kreikassa joulukuun alkupuolella. Ihan niin kuin tämä olisi nähty muutaman kerran aikaisemminkin. Mahtavaa läppää aiheesta Onlinegoonerin forumilla.

Voi sanoa, että meille Mestareiden liiga on tylsääkin tylsempi nykyään Wengerin johdolla. Tässä vaiheessa jo tietää kuinka homma tulee menemään. Lohkokakkosena jatkoon ja heti ulos jatkopelien ensimmäisellä kierroksella ja vieläpä todennäköisesti B*rcaa vastaan, mutta toki mikä tahansa lohkovoittaja riittää, kuten Monaco ottelut viime vuonna todistivat.

Se Mestareiden liigasta, sillä tänään on pelipäivä. Valioliigan neljäs kierros ja me kohtaamme Newcastlen sen kotistadionilla kierroksen avaavassa klo 14.45 alkavassa ottelussa. Perinteisesti Newcastle on ollut suosiollinen vastustaja meille viimeiset vuodet, sillä olemme voittaneet melkein kaikki ottelut niin kotona kuin vieraissa. Muutenkin vieraspelit ovat kulkeneet kotiotteluita paremmin, sillä viimeisestä yhdeksästä kaikissa kilpialuissa olemme voittaneet kahdeksan.

Edellisen pohjalta olemme varmasti ennakkosuosikki, sillä kotijoukkue on ilman voittoa vielä tämän kauden liigapeleistä. Silti vieraskenttä ja se, että pelimme on ollut suurimmaksi osaksi kaikkea muuta kuin vakuuttavaa ei lupaa kuitenkaan mitään varmoja pisteitä jos sellaisia nyt ylipäätään on olemassa.

Loukkaantumistilanne on se, että Mertesacker ei kai ole toipunut sairastelustaan ja näin ollen ainakin Gabriel pitää paikkansa avauksessa viime ottelun toppariparista. Koscielnyn suhteen Wenger oli vähän toiveikkaampi, mutta silti myös Chambers saattaa olla edelleen avauksessa, ellei sitten Liverpool pelin perusteella joko Debuchy tai Monreal ota miehen paikkaa.

Newcastle on tehnyt muiden joukkueiden tapaan muutamia hankintoja kesällä ja erityisesti PSV:stä siirtynyttä hyökkäävää keskikenttäpelaajaa Georginio Wijnaldumia kannattaa seurata kotijoukkueen ryhmästä. Mies on avannut jo maalitilinsä liigassa ja on ehkä Newcastlen hyökkäyksen tärkein yksittäinen pelaaja.

En ole kuitenkaan nähnyt yhtään kokonaista Newcastlen ottelua tällä kaudella, joten en tiedä kuinka McCLaren on muuttanut viime kaudesta vastustajamme pelitapaa tai ylipäätään millä ryhmityksellä kotijoukkueen voisi olettaa ottelun aloittavan.

Meidän leiristä peruskysymys taitaa olla hyökkääjävalinta sekä mahdollisesti laitapakit riippuen osittain topparitilanteestakin. Cazorla ja Ramsey löytyvät varmaan tänäänkin kentältä, joten se tarkoittaa Oxille penkkikomennusta jälleen kerran. Giroudin tilastot Newcastlea vastaan ovat hyvät, joten ehkä mies avaa myös tänään, mutta saa nähdä, sillä on Walcottkin tämän päivän vastustajaamme vastaan maaleja onnistunut tekemään. Joku manageri voisikin ajatella, että laitetaanpa siis molemmat avaukseen, mutta valitettavasti se ei ole Wenger.

Tilanne on hyvin tuttu viime ajoilta ja oikeastaan pitäisi sanoa vuosilta. Mikään muu kuin voitto ei kelpaa ja pistemenetyskin tarkoittaa mestaruuden karkaavan jo elokuussa sekä päällä olisi taas vähintäänkin pienimuotoinen kriisi. Tulosveikkaukseni on meille 2-1 voitto nihkeän esityksen jälkeen.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Sky:n studio ja kaksi muutakin artikkelia asian ytimessä

Tätä kirjoittaessa Mestareiden liigan alkulohkojen arvonta ei ole vielä selvillä, mutta rehellisyyden nimissä tuo ei nyt järin hirveästi edes kiinnosta. Tarina on joka vuosi sama. Pääsemme todennäköisesti lohkokakkosena jatkoon, ehkä jopa ykkösenä, mutta matka tyssää heti alkuunsa tulee vastaan sitten huippujoukkue tai AS Monacon tasoinen ryhmä.

Toiveissa olisi mahdollisimman kova lohko, jotta pelit olisivat edes mielenkiintoisia, sillä aivan liian usein vähintään puolet näistä Mestareiden liigan alkulohkon otteluista ovat jopa lähes merkityksettömiä tai ainakin äärimmäisen tylsiä katsoa. Tämän kauden arvontasysteemi on muuttunut jonkin verran ja samoin joukkueiden asettelu. Meidän kohdalla tämä tarkoittaa käytännössä, että emme ole enää ykköskorissa vaan pykälää alempana kakkoskorissa.

Mestareiden liigasta ja sen karsinnoista puheen ollen ManU viimeinen varmasti paikkansa lohkovaiheessa, joten saa nähdä kuinka siellä aletaan joukkuetta viimeinen vahvistaa managerimme oppien mukaisesti. Hankintojahan ei uskalla tehdä ennen kuin paikka rahaliigan alkulohkossa on varmistettu. Tämänhän olemme kuulleet managerimme suusta vaikka kuinka monena vuotena.

Toista se on meillä, kun viimein pääsimme suoraan alkulohkoon. Olemme pystyneet heti alkukesästä ja jopa keväästä asti hankkia vahvistuksia, koska karsintapeleistä ei ole tarvinnut huolehtia. Näkeehän sen lukuisina hankittuina pelaajina, joka samoin sitten on heijastunut timanttisen kovana starttina kauteen.

Tämä aihe tulee vähän myöhässä maanantain pelin jäljiltä, mutta parempi myöhään kuin ei milloinkaan. Sky:n studiossa etenkin Neville otti loistavia asioita esille Wengerin virheistä viimeisen 10 vuoden aikana. Erityisesti agendalla olivat keskikentän pelaajat, jotka kaikki ovat olleet ja ovat edelleenkin kuin samasta muotista tehtyjä tai ainakin hyvin lähellä sitä.

Miksi Wenger muutti keskikentän koostumuksen Vieiran, Petitin, Gilberton ja kumppaneiden kaltaisista vahvoista pelaajista nykyisen kaltaisiin pienempiin vaihtoehtoihin? Henryn mukaan syy oli Fabregas, mutta eihän tuossa ole mitään järkeä tai sanotaanko, että Fabregas ei ole pelannut joukkueessamme vuosikausiin ja toisekseen jos joku asia ei toimi niin se kannattaisi muuttaa. Toisin sanoen, eikö viimeistään Cescin älyttömän surkean myynnin jälkeen olisi kannattanut muuttaa keskikentän rakenne enemmän aiemman kaltaiseksi.

Kannattaa katsoa tuo uutinen ja siinä oleva video jos ette jo sattuneet katsomaan maanantaina Sky:n studiota. Eihän siinä periaatteessa mitään uutta ja mullistavaa tullut, vaan samoja asioita mitä on saanut lukea muualtakin, mutta Neville toi asioita hyvin esille.

Toinen asia studiossa, joka osui naulan kantaan oli pelitapamme ja kuinka siitä puuttuu vähintään toiselta laidalta kokonaan leveys hyökätessä, kun Ramsey on laiturin tontilla. Ennen peliä Sky:n studiossa otettiin asia esille ja näytettiin kuinka Rodgersin taktiikka oli nimenomaan pelata kolmella melko puolustavalla keskikentän keskustan pelaajalla, koska sillä saa keskustan niin tukkoon, että pelimme menee sivuttaissiirtelyksi ja niinhän siinä hyvin pitkälti kävikin.

Kaikista hirveintä on vain, että jos Sky:n studiossa nähdään mitä managerimme aikoo tehdä, niin tuskin siinä monella vastustajan managerillakaan asia on epäselvä kuinka aiomme pelata. Etu on siis vastustajalla lähes joka kerta pelissämme tämän suhteen ja asia ei todellakaan saisi olla näin. Helpompia vastustajia vastaan usein ero pelaajien taidossa ratkaisee ottelut meille, mutta kun vastassa on kovempia joukkueita ei se enää riitäkään, vaan myös taktiikan ja managerin ratkaisuiden pitäisi olla tällä vuosikymmenellä.

Loppuun vielä kaksi lukemisen arvoista artikkelia. Ensimmäisessä käsitellään sitä kuinka voittamisen pitäisi olla aina tavoite, mutta meillä se ei sitä ole. Toisessa puolestaan käydään hyvin asiaa läpi, että pelkät siirrot ja pelaajien vaihtaminen eivät tuo muutosta, vaan managerin toimintavoissa on myös tapahduttava muutos jos menestystä jatkossa aiotaan saavuttaa.

Tottenham vastaan Liigacupissa

Liigacupin kolmannen kierroksen arvonta oli eilen ja se tarkoitti myös meidän tulevan kisaan mukaan. Arpa oli vähintäänkin mielenkiintoinen, sillä syyskuun loppupuolelle on tiedossa lyhyt reissu naapuriin Tottenhamin vieraaksi White Hart Lanelle.

Olisi arvonta voinut olla huomattavastikin helpompi ja nyt on suuri vaara, että pelit loppuvat heti alkuunsa. Todennäköisesti kuitenkin naapurimme panostaa tähän otteluun kaikkensa, sillä kilpailu on ainut, jonka seura voi voittaa ja lisäksi meidän kaataminen yksittäisissä otteluissa on loskanvalkoisille sama kuin mestaruus suurseuroille.

Tietysti derbyt ovat paljon mielenkiintoisempia ja suurempia otteluita, joten sen puolesta arpa oli hyvä. Vaikka kyseessä on vain Liigacup, niin tuskin tunnetta tulee puuttumaan kentältä ja toivottavasti meidän kakkoskokoonpano pystyy hakemaan jatkopaikan.

Varmaa on, että parhaita ei tulla näkemään kentällä, sillä viikkoa ennen pelataan Mestareiden liigan alkulohkon ensimmäinen kierros ja edellinen peli on Chelseata vastaan Stamford Bridgellä. Sanotaanko, että kaikki katastrofin ainekset ovat jo tässä vaiheessa ilmassa näiden kahden paikallispelin osalta. Chelsea peli on perinteisesti lähes varma tappio ja jos siihen perään tiputaan vielä Spursille, niin syvällä uidaan jälleen kerran.

Siirtoikkunaa on jäljellä noin viisi päivää, joten menihän tämäkin kesä perinteisen kaavan mukaan. Lopun paniikissa hankinta tai jopa hankintoja ovat ainoa mahdollisuus saada joukkueeseen uusia pelaajia jos tulos viikonloppuna Newcastlea vastaan koillisessa on jotain muuta kuin voitto. Tarkalleen siirtoikkuna sulkeutuu tiistaina klo 19.00 Suomen aikaa, ei siis puolen yön jälkeen, kuten aiempina vuosina.

Seuraavaan otteluumme ei ole enää kauaa, sillä tällä kertaa emme pelaa maanantaina tai sunnuntaina, vaan avaamme viikonlopun ottelukierroksen lauantaina klo 14.45 Newcastlea vastaan St James Parkilla.

Tarkkaa tietoa ei ole vielä tullut Wengeriltä kokoonpanosta, mutta huhuissa Koscielnyn arvellaan olevan edelleen sivussa selkävamman takia, mutta sen sijaan Mertesacker saattaisi pystyä pelaamaan ja ottaisi näin ollen Chambersin paikan. No mennään näihin tarkemmin, kun kuullaan ehkä jo tänään lisätietoja aiheesta tai viimeistäänkin huomenna.

Wengerin ego ja sokea luotto tiettyihin pelaajiin sekä samaan systeemiin on loputon suo

Mistähän sitä aloittaisi tai pikemminkin jatkaisi liittyen maanantain Liverpool otteluun. Ennen ottelua Wenger piti tärkeänä asiana nopeutta hyökkäyksessä, mutta tuo oli pelkkää sanahelinää taas kerran, kun avauksesta löytyi Ramsey laidalta ja Giroud piikistä.

Muutenkin aivan mahdoton ymmärtää managerimme aivoituksia, sillä hyökkääjävalinta meni niin metsään kuin vain voi mennä. Tilanne olisi ollut eri jos oikealla olisi ollut Ox tai Walcott Ramseyn sijaan, mutta maanatain valinnoilla leveys puuttui kokonaan oikealta ja käytännössä me hyökkäsimme lähes koko ottelun keskeltä ja vasemmalta laidalta, joka teki Liverpoolin puolustamisen huomattavasti helpommaksi. Erityisesti, kun keskelläkään ei sitä nopeutta ollut yhtään.

Walcottin olisi ehdottomasti pitänyt avata piikissä jos tai pikemminkin kun Ramseya on managerimme pakkomielle oikealle. Samoin pelin alussa tilaa oli enemmän Liverpoolin puolustuslinjan takana, joten senkin puolesta Theo olisi ollut siinä vaiheessa oikea ratkaisu. Nyt Wengr teki kaiken niin väärin kuin voi vain tehdä. Lopussa Liverpool oli valunut oman boksin sisään, joten siinä vaiheessa Walcottia on turha ottaa yksinäiseksi kärjeksi, kun tuossa tilanteessa Giroud on huomattavasti parempi ja miksi tälläkään kertaa Walcottia ei voinut ottaa Giroudin rinnalle? Ai niin, mutta eihän ryhmitystä voi muuttaa pelaajien mukaan, vaan mieluummin pelaajat laitetaan samaan muottiin oli kentällä ja käytettävissä ketä tahansa.

Kohtalaisen tai siis äärimmäisen typerää oli myös tehdä Walcottista 140 000 punnan viikkopalkalla joukkueen parhaiten palkattu pelaaja, mutta silti mies ei mahdu avaukseen sen enempää laituriksi kuin kärkeen. Missä muussa joukkueessa parhaiten palkattu mies istuu penkillä? Ja joku jaksaa vielä väittää, että Pedro ei olisi selkeää parannusta Walcottiin.

Olemme muuten tehneet yhden maalin kolmeen liigapeliin tällä kaudella, kun Crystal Palace ottelun voittomaali oli Delaneyn omiin tekemä. Ellei tämä ole jo tarpeeksi murheellinen saldo, niin viimeiseen kuuteen kotiotteluun liigassa olemme jääneet viisi kertaa nollille ja WBA:ta vastaan osuimme neljästi, mutta kyseessä oli kauden viimeinen ja lähes merkityksetön ottelu, jota pystyi lähes vertaamaan harjoitusotteluun.

No edellisistä huolimatta emme selvästikään tarvitse hyökkääjää, vaan 370 000 viikossa yhteensä ansaitsevat Giroud, Walcott ja Welbeck ovat varmastikin riittävä kolmikko. Olemme luoneet eniten paikkoja kolmen ensimmäisen kierroksen aikana koko liigassa, mutta tehtyjä tosiaan yksi ainut meidän pelaajan toimesta onnistumisprosentin ollessa kahden prosentin paikkeilla.

Edelleen väitän, että Giroudin ja Ramseyn samanaikainen peluuttaminen on lähes sama asia kuin käskisi Özilin pelata yksisilmäisenä. Ennätyshankinnastamme ei koskaan tulla saamaan kyseisellä ryhmityksellä ja ennen kaikkea pelaajavalinnoilla läheskään parasta irti. Jos piikissä kolme ylintä miestä nykypelaajilla olisi Sanchez, Walcott ja Ox, niin tilanne olisi aivan eri. Cazorla kärsii myös Özilin tapaan paljon ylimpien pelaajien hitaudesta ja kyvyttömyydestä juosta pystyyn.

Tarjoilu olisi kohdallaan, mutta meillä ei yksinkertaisesti Wengerin suosiessa Ramseya laiturina ja Giroudia piikissä ole pelaajia, joilla olisi nopeutta ja suoraviivaisuutta tehdä pystyjuoksuja, joita erityisesti Özil tarvitsee ollakseen parhaimmillaan. Vaikea ymmärtää miksi Wenger ylipäätään osti Özilin jos ei aio rakentaa muuta hyökkäystä miehen avuille sopivaksi? Ehkä ei ostanutkaan, kuten useasti on aiemmin pohdittu tai sitten vain sokea luotto tiettyihin pelaajiin ja neppailufetissi ovat liian syvälle iskostuneita managerimme mielessä.

4/9 pistettä – ei juhlimisen aihetta taaskaan kauden aloituksessa

Arsenal – Liverpool 0-0

Hieno peli 0-0 tuloksesta huolimatta jos katsoit ottelua neutraalista näkökulmasta. Ensimmäinen jakso oli lähes täysin Liverpoolin ja ainoastaan Cechin pari huipputorjuntaa piti meidät mukana pelissä ja lisäksi pallo oli kerran tai oikeastaan kahdesti tolpassa, kun tsekkimaalivahtimme jälkimmäinen huippupelastus lasketaan mukaan.

Yli 10 vuoteen tämä on ensimmäinen kerta, kun emme voita kumpaakaan kahdesta ensimmäisestä kotiottelustamme ja pahemmaksi asian tekee, että vastassa ei kuitenkaan ole ollut sentään Chelseaa, Cityä tai Manua, vaan West Ham ja Liverpool.

Positiivista oli reagointi tauolla heikkoon avausjaksoon, mutta valitettavasti vain toisen jakson hyvä tai parempi esitys ei yleensä riitä, kun vastassa on keskitasoa parempi joukkue. Vaikea käsittää miksi ensimmäinen jakso ja pelien alut ovat näin hankalia meille aivan todella usein usein. Valmistautumisessa, taktiikassa tai jossain mennään pahasti pieleen, sillä Liverpool varsinkaan Grovella ei ole kuulunut mihinkään mörköihin Manun tai Chelsean tapaan West Hamista puhumattakaan.

Edelleen karu fakta on, että meidän avaus oli eilenkin parempi kuin Liverpoolin, vaikka molemmat avauksen topparit puuttuivat. Kyseessä ei voi siis olla mikään muu kuin managerista johtuva asia, että olimme täysin alakynnessä oikeastaan koko ensimmäisen jakson ajan.

Moni nauroi Liverpoolin hankinnoille ennen kauden alkua, mutta Clyne, Benteke, Milner ja kumppanit todistavat, että kaikkien hankintojen ei tarvitse olla sitä Wengerin top top laatua, vaan järjen käyttö on sallittua ja joukkuetta voi parantaa myös muilla kuin Sanchezin tai Özilin tasoisilla pelaajilla, vaikka managerimme muuta väittääkin joka ikinen haastattelu. Maailmassa on kymmenittäin tai sadoittain pelaajia, jotka vahvistaisivat meidän joukkuetta ja olisivat saatavilla jos halua todella olisi. Kaikki muu on pelkkää selittelyä.

Ei ole epäilystäkään, että Benteke oli parempi kuin Giroud eilen vieden useita pääpalloja ja muutenkin ollen pelissä paljon paremmin mukana kuin meidän ykköskärki, jonka positiiviset asiat jäivät yhteen seinään boksissa sekä loistavan paikan missaukseen.

Cech palasi omalle tasolleen ja osoitti, minkä takia mies on edelleen aivan huippuluokan maalivahti. Kaksi pelastusta, johon moni maalivahti maailmassa ei pysty piti meidät mukana pelissä avauspuolikkaalla. Cechin lisäksi ehdottomia onnistujia olivat Coquelin, joka katkoi ja taklasi loistavasti useassa tilanteessa estäen Liverpoolin huippupaikat. Myös Gabriel pelasi kelpo ottelun, vaikka Chambers oli vähemmän vakuuttava vierellä erityisesti avausjaksolla. Valitettavasti taas näiden kolmen lisäksi loput pelasivat keskinkertaisesti tai jopa alisuorittavat ja se ei vain riitä tämän tason otteluissa voittoon asti.

Neljä pistettä yhdeksästä jaossa olleesta on todella heikko saldo ja mestaruuspuheet voi unohtaa jo tässä vaiheessa, sillä alkuohjelma ei todellakaan ole ollut edes kova. Meidän piti olla valmis kauden alkuun, koska joukkueessa ei ole tullut muutoksia, mutta niin vain Liverpool, City ja Manua ovat aloittaneet selkeästi paremmin, vaikka uusia pelaajia on hankittu useampia ja pelin olisi sitä myöten pitänyt ainakin Wengerin teorioiden mukaan olla vielä hakusessa toisin kuin meillä.

Karu tosiasia on, että eilisen ja ylipäätään alkukauden tapaiset otteet eivät vain ole riittäviä tai hyväksyttäviä jos tavoitteena olisi pelata Valioliigan tai Mestareiden liigan voitosta. Valitettavasti kaikki viittaa taas siihen, että managerimme tavoite ei olekaan nämä kaksi, vaan sijoittuminen neljän joukkoon ja siihen eilisen ja alkukauden otteet luultavasti taas kerran riittävät jos loppukaudesta tai jossain vaiheessa kautta saadaan kasaan hiukan parempi useamman pelin jakso.

Eihän tässä ole mitään uutta, mutta on se silti todella surullista ja ennen kaikkea turhauttavaa katsottavaa kaudesta ja vuodesta toiseen. Samat virheet toistetaan ja mistään ei opita tai ainakin kilpailijat kehittyvät vähintään samaa tahtia ellei nopeamminkin.

Potentiaalia olisi seuralla vaikka mihin, mutta viimeisteistä askelta ei ole halua ottaa ja en voi kuin kuvitella mikä olisi tilanne jos meillä olisi manageri, joka haluaisi voittaa keinolla millä hyvänsä sen sijaan, että suostuu joka ikinen kausi mieluummin varmistamaan paikan neljän joukossa minimaalisella panostuksella joukkueeseen.

Saa olla ihan vapaasti eri mieltä, mutta en näe minkään muuttuneen aiemmasta isossa kuvassa ja Wengerin tavoite on edelleen ainoastaan olla neljän joukossa ja tämä ei vain ole millään mittapuulla hyväksyttävää oman näkemykseni mukaan. Menestystä ei voi kukaan taata, mutta se että kaikkea ei laiteta likoon sen eteen on asia, jota en voi koskaan hyväksyä ja kun tämä jatkuu vuodesta toiseen olisi aika muutoksen ja rehellisesti sanoen muutoksen olisi pitänyt tapahtua jo vuosia sitten.

Wenger ei ole edelleenkään Arsenal, vaikka useat seuramme kannattajista edelleen näin kuvittelevat. Esimerkiksi Klopp olisi edelleen saatavilla ja voisi tuoda aivan uudet tuulet ja tarvittavan muutoksen tähän paikallaan junnaamiseen. Kukaan ei ole korvaamaton ja sen olisi viimeinen 10 vuotta pitänyt karusti osoittaa, mutta valitettavasti näin ei ole tapahtunut.

Vasta kolme peliä on takana, mutta uskooko joku rehellisesti, että olemme tänäkään vuonna yhtään lähempänä voittaa mestaruuden tai Mestareiden liigan kuin viimeisen 10 vuoden aikana? Jos uskotte niin haluisin kuulla perustelut enemmän kuin mielelläni.

Pelipäivä, Liverpool saapuu Grovelle

Siirtojen suhteen ei ole mitään uutta kerrottavaa, mutta se tuskin yllättää enää kovin montaa meistä goonereista. Benzemasta huhutaan edelleen tasaiseen tahtiin, mutta pitkään aikaan esille ei ole tullut mitään uutta. Toisten lähteiden mukaan kauppa on selvä ja toisten taas mitään tarjoustakaan ei ole tehty.

Onneksi tänään on pelipäivä, niin ei tarvitse keskittyä sen enempää Wengerin onnettomaan toimintaan siirtomarkkinoilla. Kyseessä ei myöskään ole mikä tahansa liigapeli, vaan kauden ensimmäinen huippuottelu, vaikka ei Liverpoolia viime kausina ole voinut laskea yhtä poikkeuskautta lukuun ottamatta edes neljän kärkeen ja sitä kautta huippujoukkueeksi.

Meidän kokoonpanossa ja erityisesti avauksessa tuskin on kovin montaa kysymysmerkkiä. Lähinnä kumpi pelaa kärjessä ja onko laiturina Ramsey vai Cazorla ovat ne jonkin asteiset epäselvät asiat. Toki laitapakitkin voivat mennä vaihtoon, mutta veikkaisin kuitenkin Monrealin ja Bellerinin jatkavan viime ottelun tapaan. Loukkaantuneet tiedetään, joten sen suhteen ei pitäisi olla mitään yllätyksiä tiedossa.

Edelleen haluaisin nähdä Oxin tai Walcottin oikealla, jolloin laidoilla olisi nopeutta ja suoraviivaisuutta, mutta tämä on lähes joka ottelussa turha toive Wengerin valitessa keskustan pelaajan vähintään toiseen laitaan. Näin ollen täytyy toivoa, että edes Walcott on piikissä tai muuten Liverpool pääsee liian helpolla puolustaessa, sillä hyökkääminen menee luultavasti taas liian hitaaksi sivuttaissiirtelyksi jos kentällä on vain yksi nopea pelaaja.

Liverpoolin kokoonpanosta ei ole ihan tarkkaa tietoa, mutta pitkäaikaisloukkaantunut Sturridge on edelleen sivussa. Tämä on positiivista, mutta valitettavasti Benteke on aloittanut kauden pirteästi uuden työnantajansa riveissä ja on todellinen uhka. Keskikentältä saattaa puuttua vierailijoiden kapteeni Henderson, mutta pelaaminenkin on kai mahdollisuuksien rajoissa. Muita ainakaan kovin merkittäviä poissaoloja vastustajallamme ei pitäisi olla.

Benteken lisäksi Liverpoolin vaarallisin pelaaja lienee Coutinho suhteellisen vapaassa roolissa keskikentällä. Viime kauden loppu oli vahvaa tekemistä brassilta ja myös avauskierroksen maali Stokea vastaan oli loistava laukaus. Erikoistilanteissa taas erityisesti Benteke sekä Skrtel on syytä vartioida tarkasti, sillä varsinkin jälkimmäinen on kunnostautunut ennenkin meitä vastaan kulmista ja sivuvapareista maalintekijänä.

Kotiavaus West Hamia vastaan oli murheellinen ja voitosta huolimatta Crystal Palacea vastaan esitys jätti paljon toivomisen varaa. Toivottavasti tänään nähdään kauden paras esitys ja puolustuspeliä on saatu reilun viikon aikana huomattavasti parempaan kuosiin. Jos nämä molemmat toetutuvat edes jossain määrin, niin en epäile pisteiden jäämistä Grovelle.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Loukkaantumistilanne ja Wengerin selitykset siirtomarkkinoilla

Loukkaantumistilanteesta huomiselle saatiin peruspäivitys. Uusia loukkaantumisia ei ole edellisestä pelistä eli sivussa ovat pitkäaikaisloukkaantuneet Rosicky, Wilshere ja Welbeck. Wilshere ei sitten yllättäen ole toipunutkaan ennakoitua nopeammin, vaan on sivussa vielä useita viikkoja ja palaa aikaisintaan maaottelutauon jälkeen.

Rosickyn polvi on leikattu ja poissaolon pituus on kuukausia joka tapauksessa. Sen sijaan huolestuttavinta oli ehkä Welbeckin tilanne, josta managerimme ei sanonut mitään. Nykyisessä hyökkääjätilanteessa jopa Welbeck olisi käyttökelpoinen, mutta ilmeisesti paluu ei ole ajankohtainen vielä pitkään aikaan. Akpomin laina näyttää päivä päivältä entistä heikommalta ratkaisulta.

Samoin Gnabryn lainan voi jollain tavalla kyseenalaistaa, mutta silti Akpom olisi kannattanut pitää mieluummin joukkueessa, koska lupaava saksalainen oli koko viime kauden sivussa loukkaantumisen takia ja pelituntumaa on parempi hakea jostain muualta kuin meidän ykkösjoukkueesta. Toinen syy on se, että joukkueeseen on turha hankkia lisää laitureita, koska tälläkin hetkellä Wenger peluuttaa mieluummin Ramseya tai Cazorlaa laidalla kuin Oxia tai Walcottia.

Wengerin uusimmat puheet hankinnoista ovat taas aivan täyttä idiotismia ja managerimme kommentit ovat yllättäen muuttuneet aiemmista. Tässä suora lainaus:

It is simple. For any deal, when you want to buy something you go to see the owner and if he doesn’t want to sell, he doesn’t want to sell. You cannot buy. In our job it is exactly like that. When the players are not free you cannot buy them because it’s the club who decides, the person who owns the contract who decides.

Ai nyt se on sitten seura, joka päättää kun aiemmin Fabregasin, Nasrin, Van Persien ja muiden kanssa managerimme väitti, että muuta mahdollisuutta ei ollut kuin myydä, koska pelaajilla on valta. Tämä siitäkin huolimatta, että esim. Fabregasilla oli monta vuotta sopimusta jäljellä. Toisin sanoen tämä pitää tulkita niin, että me emme voi ostaa pelaajia, jotka eivät niin sanotusti ole myynnissä, mutta muiden seurojen kohdalla asia ei ole ongelma.

Wengerin selitykset ovat muuttuneet vuosien varrella. Ensin ei ollut muka rahaa hankkia pelaajia, joka jossain vaiheessa piti ehkä osittain paikkansa, mutta kumma kyllä samaan aikaan oli varaa maksaa hyvin keskinkertaisille pelaajille järkyttävän suuria palkkoja. Nyt sitten, kun rahaa on niin vahvistukseksi kelpaavia pelaajia ei muka löydy, vaikka muut seurat löytyvät kesä toisensa jälkeen tarvitsemiaan pelaajia.

Katsotaan vierestä mitä muut tekevät niin kentällä kuin sen ulkopuolella

Emme tosiaan pelaa viikonlopun aikana vaan vasta maanantaina, joten saamme seurata kentänkin puolella kuinka muut pärjäävät omissa otteluissaan. Tämähän on äärimmäisen tuttua meille goonereille siirtoikkunoiden ja erityisesti kesän ajalta vuosi toisensa jälkeen. Muut vahvistavat joukkueitaan ja hankkivat tarvitsemiaan pelaajiaan. Tietysti kaikki kilpailijoiden hankinnat eivät ole onnistuneita, mutta muualla muissa seuroissa on ainakin aitoa yritystä kehittyä ja parantaa pelaajistoa, kun taas meillä managerimme tyytyy nykytilanteeseen ja neljän joukkoon sijoittumiseen.

Kilpailijoissa tapahtuu ja vahvistuksia tulee koko ajan. Mourinho reagoi heikkoon alkukauteen ostamalla Pedron B*rcasta. Hinta oli maltillinen noin 20 miljoonaa puntaa, joka nykymarkkinoilla Pedron tasoisesta pelaajasta on todella vähän. En ymmärrä miksi emme olleet kisassa mukana, kun koko kesän on ollut melko selvää, että Pedro on saatavilla. Pedro on selkeästi parempi kuin Walcott ja lisäksi olisimme tienanneet myymällä Walcottin ja ostamalla tilalle Pedron puhumattakaan siitä tilanteesta, että Pedro olisi ostettu, vaikka Walcott jäi seuraan.

Totuus taitaa olla, että ei Wenger vain edes halua joukkueeseen enää yhtään huipputason laituria, koska silloin Ramsey ja Cazorla eivät enää mahdu samaan aikaan avaukseen ja avauksessa olisi vähemmän kuin neljä keskimmäistä keskikenttää, eikä tämä sovi millään muotoa managerimme ajatusmaailmaan oikeasta tavasta pelata jalkapalloa.

Manchester City loistavasta alkukaudestaan huolimatta on hankkinut Otamendin vahvistamaan keskuspuolustustaan Valenciasta ja on myös ilmeisen lähellä saada De Bruynen Wolsburgista. Molemmat pelaajat olivat ehdotonta eliittiä viime kaudella pelaamissaan joukkueissa ja myös sarjoissa. No mutta emme me tarvitse vahvistuksia ja joukkue on varmasti tarpeeksi hyvä taistelemaan kirkkaimmista pokaaleista niin Englannin sisäisissä kilpailuissa kuin Euroopassakin. Tätähän managerimme joka vuosi väittää tähän aikaan väittää, mutta jostain ihmeellisestä syystä totuus on kuitenkin toinen aina keväällä.

Evertonkin on huhujen mukaan muuten lähellä ostaa noin 15 miljoonalla laituri Yarmolenkon ja vielä lisäksi jonkun argentiinalaisen puolustajan, joten kohta olemme vähiten liigassa rahaa uusiin hankintoihin käyttänyt joukkue, kun tällä hetkellä olemme ainoastaan toiseksi viimeisenä kyseisessä listassa. Evertonin kannattajat muuten protestoivat edellisessä pelissään seuran toimintaa vastaan ja vaativat muutoksia, koska eivät ole tyytyväisiä joukkueeseen tehtyihin panostuksiin. Toista se on meillä, jossa Wenger saa tehdä ihan mitä lystää ilma, että mitään tapahtuu.