Community Shieldin voitto kruunasi harjoituskauden

Arsenal – Chelsea 1-0 (1-0)

Edelleen on hyvä muistaa harjoituspelien olevan aivan eri asia kuin viikon päästä alkavat tosipelit ja eilinen oli kuitenkin lähempänä harjoitusottelua kuin pisteistä pelaamista. Tämä ei kuitenkaan poista sitä tosiasiaa, että voitto oli varmasti tärkeä joukkueen itseluottamuksen kannalta, kun viimeinen Mourinhon Chelsea on lyöty.

Kummallakin joukkueella oli lähes parhaat pelaajat kentällä, kun meiltä puuttui ainoastaan ykkösavauksesta Sanchez ja Chelsealta Costa. Ainakin eilisen perusteella oli rohkaisevaa, että parhaan pelaajamme puuttuessa pystyimme kuitenkin luomaan mukavasti maalipaikkoja. Ainoastaan viimeistelyssä olisi ollut selkeästi parannettavaa.

Chelsean tilanteet olivat sen sijaan vähemmässä ja Costan puuttuminen näkyi selvästi, sillä Remyn taso ei riitä ja Falcao on vielä selvästi puolikuntoinen Copa American jäljiltä. Tämä on hyvä merkki meidän kannalta, että emme välttämättä ole äärimmäisen riippuvaisia yhdestä pelaajasta. Voi tietysti olla, että eilinen oli vain yksi (harjoitus)peli ja sen tapahtumista ja tuloksesta ei kannata vetää liikaa johtopäätöksiä, sillä viime kaudella olimme todella riippuvaisia suuren osan kautta Sanchezin onnistumisista.

Eilen puolustuspeli toimi hyvin ja sen varaan sitten huomattavasti helpompi alkaa myös miettiä omaa hyökkäämistä, kun koko ajan ei tarvitse pelätä milloin vastustaja iskee maalin. Cech maalissa on selvästi rauhoittanut koko alakerran tekemistä ja onkin mahtava katsoa kuinka uusi ykkösmaalivahtimme jo pelkällä rauhallisuudella, sijoittumisella ja kokemuksella hoitaa osan tilanteista ennen kuin niistä ehtii aiheutua mitään suurempaa uhkaa.

Jalalla pelaaminen ja ylipäätään avaaminen ovat aivan toisella tasolla kuin esim. Szczesnyllä, jonka kanssa sai aina olla varuillaan, että mitä seuraavaksi tapahtuu. Katsokaapa Szczesnyn debyytti Roman paidassa ja verratkaa sitä Cechin tekemiseen. Toki entinen ykkösmaalivahtimme tekee huipputorjuntoja aina välillä, mutta tasaisen hyvä suorittaminen loistaa poissaolollaan ja jalalla pelaaminen ei kyllä herätä minkäänlaista luottoa.

Eilisen tappio näytti ottavan yllättävän koville Mourinholle, vaikka kyseessä oli vain Community Shield. Portugalilainen yritti kääntää kaiken huomion perinteiseen tapaan pelin ulkopuolisiin asioihin eli lähinnä Wengeriin ja siihen kuinka managerimme kieltäytyi kättelemästä pelin jälkeen. Pelaajiemme kättely, oman mitalin katsomoon heittäminen ja ylipäätään katkera haastattelu paremman joukkueen häviämisestä, ”väärästä” pelityylistämme ja kommentit Cechistä osoittivat vain paineiden olevan melkoiset Mourinholla uusia mestaruus.

En todellakaan sano Mourinhn vielä olevan missään kriisissä, mutta merkit ovat kaukaisesti samat kuin edellisellä kerralla miehen saadessa potkut Abralta. Nyt olisi erittäin mielenkiintoista nähdä mitä tapahtuu jos Chelsea aloittaisi kauden hiukan heikommin ja tiputtaisi pisteitä Swanseaa ja/tai West Bromwichia vastaan.

Harjoituskausi on kuitenkin harjoituskausi ja sen tuloksiin ei kannata liikaa laittaa painoarvoa. Oli erittäin mukava voittaa Chelsea pitkästä aikaa, mutta se ei auta sunnuntaina enää mitään, vaan kaiken keskittymisen pitää alkaa hiljalleen siirtyä sarja-avaukseen.

Loistavasti tai oikeastaan lähes täydellisesti sujunut harjoituskausi ei paljoa lämmitä jos West Ham ei kaadu sunnuntaina Grovella tai ylipäätään alkukausi menee edes etäisesti viime kauden tapaan. Mestaruutta tai mestaruustaistelua ei voi voittaa alkukaudesta, mutta sen toden totta voi hävitä ja tätä virhettä ei pidä toistaa missään nimessä tällä kaudella.