Kauden alku nurkan takana – kehitystä on tapahtunut, mutta tuskin kuitenkaan riittävästi

Kauden alkuun on enää yksi yö, vaikka toki meidän ottelu on vasta sunnuntaina. Kesä on mennyt ja tuloksena on Podolskin myynti, Diabyn poistuminen viimein sopimuksen loputtua sekä useampi laina lähinnä junnupelaajille sekä Szczesnylle ja Jenkinsonille, joita ei enää junnuiksi oikein voi laskea.

Oikeansuuntaista tekemistä on saatu aikaan varsinkin, kun Cech on loistava hankinta ja kruununa vielä ketuttaa aivan selvästi Mourinhoa. Yksi hankinta on kuitenkin äärimmäisen vähän joukkueeseen, jonka edellinen liigamestaruus tai ylipäätään kakkossija liigassa on yli vuosikymmenen takaa.

Näen joukkueessa paljon hyvää ja kehitystä on tapahtunut joidenkin asioiden suhteen, mutta se ei vain ole vielä tarpeeksi ja tuntuu edelleen, että Wenger ei vain halua laittaa kaikkea likoon ja jättää mieluummin takaportin muutamalla ongelmakohdalla, jotka sitten tarjoavat selityksen, kun menestystä ei taaskaan tule liigassa tai eurokentillä.

Kaiken järjen mukaan olemme tasapainoisempi ja sitä myötä parempi joukkue kuin esimerkiksi viime kauden alussa. Pelkkä Cech ei kuitenkaan riitä, sillä myös kilpailijat ovat vahvistuneet tai Chelsean tapauksessa vähintäänkin pysyneet paikallaan ja ero oli kuitenkin todella selkeä viime kaudella.

Wilshere on vain alkua ongelmissa, jotka on helppo nähdä tulevan eteen tälläkin kaudella. Jossain vaiheessa Walcott todennäköisesti hajoaa, jolloin laituri- ja hyökkäysosasto menettävät molemmat tärkeän palasen. Tämä siitä syystä, kun Wengerin ajatusmaailman ja joukkueen kokoamisideologian mukaan yhden pelaajan voi laskea helposti kahdelle ellei jopa useammalle pelipaikalle. Loukkaantuminenkin sitten tarkoittaa menetystä moninkertaisena.

Samoin Oxin perinteinen ja todennäköinen loukkaantuminen tulee maksamaan kalliisti tälläkin kertaa, kun Gnabry ja kumppanit on päästetty jo tässä vaiheessa lainalle. On myös hyvin todennäköistä, että viime kauden lähes ilman loukkaantumisia selvinnyt Sanchez on sivussa enemmän tällä kaudella ja tämä todennäköisesti heti näkyy tuloksissa. Sitten on vielä Coquelinin tilanne eli pysyykö mies kunnossa ja jos pysyy jollain ihmeellä koko kauden, niin pysyykö taso yhtä hyvänä vai iskeekö melko perinteinen toisen kauden kirous etenkin, kun nyt pitäisi pelata täysi kausi puolen kauden sijaan hyvällä tasolla.

Lisäksi ongelmakohtiin heittäisin hyökkääjien laadun, sillä en muista ainuttakaan Valioliigan mestarijoukkuetta, joka olisi pystynyt nostamaan pokaalia kauden päätteeksi Giroudin ja Walcottin tasoisilla kärkimiehillä puhumattakaan Welbeckistä.

Yhteenvetona potentiaalia joukkueessa on paljon ja kehitystä on tapahtunut joillain osa-alueilla, mutta samaan aikaan useamman vuoden ellei jopa vuosikymmenen tiedossa olleita ongelmia ei ole korjattu ainakaan riittävästi. Parannuksesta huolimatta ilmassa on liikaa kysymysmerkkejä ja uhkakuvia, jotka suurella todennäköisyydellä toteutuvat kauden aikana.

Tietysti on mahdollista, että kaikki tai tarpeeksi moni näistä asioista meneekin, kuten elokuvissa ja voitamme mestaruuden. Tämä on kuitenkin äärimmäisen epätodennäköistä ja Wengerin ei tarvitsisi useankaan asian kohdalla ottaa riskiä, vaan joukkueen ongelmakohtia olisi voinut korjata kesän aikana ja pystyisi jopa vielä, kun siirtoikkunaa on muutama viikko jäljellä.