Tänään se taas alkaa

Meidän osalta uusi kausi alkaa tänään kotiottelulla West Hamia vastaan. Asetelma on täysin selvä, mikään muu kuin kolme pistettä ei kelpaa missään tapauksessa, vaikka kysymys on Lontoon paikallispelistä.

Meidän viime aikojen ja kausien saldo länsilontoolaista vastustajaamme vastaan on ollut pääasiassa hyvä, vaikka Emiratesin kaikkien aikojen ensimmäisen tappion aiheutti tämän päivän vastustaja. Tästä on kuitenkin kulunut se lähes 10 vuotta ja viime vuosina me olemme hallinneet selvästi näitä kohtaamisia niin kotona Grovella kuin vieraskentälläkin.

Tänään meidän kokoonpanossa ei ole montaa kysymysmerkkiä. Laitapakit voivat olla periaatteessa miten vain, mutta todennäköisesti Monreal ja Bellerin ovat avauksessa. Hyökkäyksessä taas tilanne on mutkikkaampi. Viime aikojen perusteella Walcottin voisi veikata avaavan, mutta ainakin itse veikkaan Giroudin palaavan omalle paikalleen piikkiin. Tässä tapauksessa kysymysmerkiksi jää kuka tippuu avauksesta. Toisin sanoen onko Ox vai Walcott oikealla, sillä en usko Wengerin penkittävän Cazorlaa tai Ramseyta, vaikka se olisi ainakin välillä ihan paikallaan jos ajatellaan joukkueen etua yksittäisten pelaajien sijaan.

En ole perillä West Hamin tilanteesta kovinkaan hyvin, mutta ilmeisesti vierailijoiden hyökkäyksestä puuttuu ainakin Carroll ja Valencia, joten jos Sakho saadaan kuriin, niin muuta uhkaa ei hirveästi pitäisi olla. Toki perinteisesti Nolan on jonkin asteinen uhka keskikentältä ja myös uusi hankinta Payet ainakin edellisten kausien perusteella saa tehoja aikaiseksi keskikentältä.

Lainasääntöjen mukaan Jenkinson ei saa pelata tänään, joten se on pieni miinus vastustajallemme, mutta tuskin mikään ratkaiseva asia ottelun lopputuloksen kannalta. Eiköhän West Hamilta löydy joku muukin oikea puolustaja, vaikka Jenkinson varmaan ykkösvaihtoehto onkin. Näin ainakin viime kauden perusteella.

Chelsean eilinen pistemenetys tarkoittaa sitä, että meillä olisi loistava paikka aloittaa kausi positiivisesti ja lisäksi laittaa painetta heti alusta asti Mourinhon poppoolle. Viime vuonna mestaruus oli menetetty käytännössä kahdeksan kierroksen jälkeen, mutta tänä vuonna olisi mahdollista kääntää tilanne täysin päälaelleen aloittamalla kausi vahvasti, kun Chelsean peli ei näytä alkuunkaan yhtä valmiilta kuin viime vuonna.

Tänään odotan vahvaa panosta ja ottelun ratkaisevia suorituksia ennen kaikkea keskikentän kolmikoltamme Özil, Ramsey ja Cazorla. Tietysti Giroudin tai Walcottin pitäisi roolinsa puolesta olla suuressa roolissa hyökkäyspäässä, mutta valitettavasti en usko kummankaan olevan se avainpelaaja. Ox voisi myös olla ratkaisija, mutta kysymys kuuluu ensinnäkin onko mies ylipäätään avauksessa.

Harjoituskausi meni loistavasti ja sen puolesta ei olisi voinut toivoa enempää. Harjoituspelit eivät kuitenkaan auta tässä vaiheessa enää mitään. Nyt on jälleen tosi kyseessä ja on aivan eri asia pelata pisteistä kuin jostain Singaporessa jaettavista pokaaleista.

Tietysti harjoituskausi voi myös peilata jotain tosipeleihin, kuten Chelsealla kävi eilen. Hallitsevan mestarin kauden avaus oli heikko eli juuri samansuuntainen kuin koko harjoituskausi. Täytyy toivoa, että sama koskee myös meitä tänään, eikä onnistunut harjoituskausi ole enää pelkkä muisto ottelun päätyttyä.

Sarja-avaus on vain yksi ottelu lähes 40 muun joukossa liigassa, mutta silti tuntuu, että kolme pistettä on ainoa vaihtoehto tänään. Jos West Ham ei kaadu kotikentällä niin kuinka voimme tosissamme väittää kehitystä tapahtuneen viime kaudesta tai meidän ylipäätään taistelevamme mestaruudesta tosissaan. No ehkä asia ei ole näin yksinkertainen jos katsoo kuinka esimerkiksi juuri Chelsea aloitti kautensa kotitasurilla Swansean kanssa.

Loppuun perinteinen toive eli kolme pistettä ja ei loukkaantumisia. No ainakin kolme pistettä, sillä yleensä tuo jälkimmäinen toive on ainakin liikaa vaadittu. Uusi kausi on täällä ja jos tämän on tarkoitus olla viimein meidän kausi, niin esitys ja ainakin tulos olisi syytä olla sen mukainen heti avauskierroksesta lähtien.

COME ON YOU GUNNERS!!!