Pelipäivä, Liverpool saapuu Grovelle

Siirtojen suhteen ei ole mitään uutta kerrottavaa, mutta se tuskin yllättää enää kovin montaa meistä goonereista. Benzemasta huhutaan edelleen tasaiseen tahtiin, mutta pitkään aikaan esille ei ole tullut mitään uutta. Toisten lähteiden mukaan kauppa on selvä ja toisten taas mitään tarjoustakaan ei ole tehty.

Onneksi tänään on pelipäivä, niin ei tarvitse keskittyä sen enempää Wengerin onnettomaan toimintaan siirtomarkkinoilla. Kyseessä ei myöskään ole mikä tahansa liigapeli, vaan kauden ensimmäinen huippuottelu, vaikka ei Liverpoolia viime kausina ole voinut laskea yhtä poikkeuskautta lukuun ottamatta edes neljän kärkeen ja sitä kautta huippujoukkueeksi.

Meidän kokoonpanossa ja erityisesti avauksessa tuskin on kovin montaa kysymysmerkkiä. Lähinnä kumpi pelaa kärjessä ja onko laiturina Ramsey vai Cazorla ovat ne jonkin asteiset epäselvät asiat. Toki laitapakitkin voivat mennä vaihtoon, mutta veikkaisin kuitenkin Monrealin ja Bellerinin jatkavan viime ottelun tapaan. Loukkaantuneet tiedetään, joten sen suhteen ei pitäisi olla mitään yllätyksiä tiedossa.

Edelleen haluaisin nähdä Oxin tai Walcottin oikealla, jolloin laidoilla olisi nopeutta ja suoraviivaisuutta, mutta tämä on lähes joka ottelussa turha toive Wengerin valitessa keskustan pelaajan vähintään toiseen laitaan. Näin ollen täytyy toivoa, että edes Walcott on piikissä tai muuten Liverpool pääsee liian helpolla puolustaessa, sillä hyökkääminen menee luultavasti taas liian hitaaksi sivuttaissiirtelyksi jos kentällä on vain yksi nopea pelaaja.

Liverpoolin kokoonpanosta ei ole ihan tarkkaa tietoa, mutta pitkäaikaisloukkaantunut Sturridge on edelleen sivussa. Tämä on positiivista, mutta valitettavasti Benteke on aloittanut kauden pirteästi uuden työnantajansa riveissä ja on todellinen uhka. Keskikentältä saattaa puuttua vierailijoiden kapteeni Henderson, mutta pelaaminenkin on kai mahdollisuuksien rajoissa. Muita ainakaan kovin merkittäviä poissaoloja vastustajallamme ei pitäisi olla.

Benteken lisäksi Liverpoolin vaarallisin pelaaja lienee Coutinho suhteellisen vapaassa roolissa keskikentällä. Viime kauden loppu oli vahvaa tekemistä brassilta ja myös avauskierroksen maali Stokea vastaan oli loistava laukaus. Erikoistilanteissa taas erityisesti Benteke sekä Skrtel on syytä vartioida tarkasti, sillä varsinkin jälkimmäinen on kunnostautunut ennenkin meitä vastaan kulmista ja sivuvapareista maalintekijänä.

Kotiavaus West Hamia vastaan oli murheellinen ja voitosta huolimatta Crystal Palacea vastaan esitys jätti paljon toivomisen varaa. Toivottavasti tänään nähdään kauden paras esitys ja puolustuspeliä on saatu reilun viikon aikana huomattavasti parempaan kuosiin. Jos nämä molemmat toetutuvat edes jossain määrin, niin en epäile pisteiden jäämistä Grovelle.

COME ON YOU GUNNERS!!!